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Track(s) taken from CDA67943

String Quartet No 2

composer
1968; first performed in Berlin by the Parrenin Quartet in 1970

Royal String Quartet
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
CD-Quality:
Studio Master:
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Studio Master:
Recording details: March 2012
Potton Hall, Dunwich, Suffolk, United Kingdom
Produced by Andrew Keener
Engineered by Simon Eadon
Release date: March 2013
Total duration: 8 minutes 10 seconds

Cover artwork: Dido (2007, detail) by Ewa Gargulinska (b1941)
Private Collection / Bridgeman Art Library, London
 
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Reviews

'Whatever this music's challenges… the Royal String Quartet meet them head on … spacious and immediate sound, along with informative booklet notes: those for whom the present coupling appeals should not hesitate' (Gramophone)

'The Royal String Quartet, with a detailed, clear recording, give Penderecki's First Quartet a natural precision and direction … [Lutosławski's quartet] packs emotional punch. This is great chamber music' (BBC Music Magazine)

'Powerfully dramatic and moving' (The Daily Telegraph)

'Fine, natural engineering lets the music, and these mind-blowing performances, speak for themselves' (International Record Review)

'With its warm, generous sound, and its performances of emotional depth and searing intensity, this is an extremely fine disc' (The Strad)

'That Lutosławski had a more avant-garde side is borne out by his String Quartet of 1965 … the result, in this performance by the Royal String Quartet, is as potent as it is innovative. On the same disc, Lutosławski’s younger compatriot Krzysztof Penderecki is represented by his three quartets—the first two obsessed with isolated percussive sonorities and the third unashamedly harmonious' (Financial Times)

'The Royal String Quartet’s performance affords clarity to every layer of Lutosławski’s musical vision, reminding us yet again that even when dealing with fierce complexity, his music is always precisely balanced and effortlessly economical. These musicians bring a wealth of distinctive characterisation to the piece, making for a gripping and invigorating experience, explicitly recorded' (ClassicalSource.com)
By the time that he wrote his String Quartet No 2 (1968), Penderecki had begun to broaden his appeal in monumental vocal-instrumental works such as the St Luke Passion (1965) and Dies Irae (1967). The quartet, however, maintains the orthodox sonoristic approach of its predecessor, with certain modifications. Gone are most of the percussive performance techniques, developing instead the idea of homogenous ensemble textures with which the first string quartet concluded. These are now extended over broader time-spans.

The second quartet opens with a tight sfff subito pppp semitonal cluster, which then proceeds slowly to develop flights of fancy. The pace quickens in scurrying semiquavers, incorporating quartertones, heterophonic textures, and guitar-like strumming in glissandi. When rhythmic unison is briefly established, this triggers what might be regarded as a traditional interplay of motivic ideas, akin to a development. And although new soundblocks continue to be introduced, there is little sense of a recapitulation, although Penderecki seems to allude to some of the early textures.

The premiere of the second string quartet was given by the Parrenin Quartet in Berlin in 1970.

from notes by Adrian Thomas © 2013

Quand il écrivit son Quatuor à cordes nº 2 (1968), Penderecki s’était déjà laissé de plus en plus séduire par des monuments vocalo-instrumentaux comme la Passion selon saint Luc (1965) et le Dies Irae (1967). Ce deuxième quatuor, cependant, garde l’approche sonoristique orthodoxe du premier, avec certaines modifications. La plupart des techniques percussives font désormais place au développement de textures homogènes, sur quoi s’achevait le premier quatuor, et qui sont à présent étirées sur de plus vastes durées.

Ce quatuor nº 2 s’ouvre sur un cluster hémitonique serré sfff subito pppp qui développe lentement des envolées de l’imagination. L’allure s’accélère en faisant se précipiter des doubles croches, en incorporant des quarts de ton, des textures hétérophones et des raclements guitaresques dans des glissandi. Une fois l’unisson rythmique brièvement instauré, se déclenche ce que l’on pourrait considérer comme un jeu traditionnel entre des idées motiviques, apparenté à un développement. Et même si de nouveaux blocs sonores continuent d’être introduits, on n’a guère le sentiment d’une réexposition, encore que Penderecki paraisse renvoyer à certaines textures premières.

Le deuxième quatuor à cordes fut créé par le Quatuor Parrenin à Berlin, en 1970.

extrait des notes rédigées par Adrian Thomas © 2013
Français: Hypérion

Zum Zeitpunkt der Entstehung seines 1970 vom Parrenin-Quartett in Berlin uraufgeführtes Streichquartetts Nr. 2 (1968) hatte Penderecki bereits begonnen, mit monumentalen Werken für Gesang und Orchester wie der Lukas-Passion (1965) oder dem Dies Irae (1967) ein breiteres Publikum anzusprechen. Das Quartett bleibt jedoch dem streng sonoristischen Ansatz seines Vorgängerwerks treu, wenn auch mit gewissen Veränderungen. Ein Großteil der perkussiven Spieltechniken ist verschwunden; stattdessen wird die Idee der homogenen Ensembleklänge weiterentwickelt, die den Abschluss des ersten Streichquartetts bildeten. Sie erstrecken sich nunmehr über längere Zeiträume.

Am Beginn des zweiten Quartetts steht ein dichtes Halbton-Cluster, das mit einem sfff subito pppp einsetzt und dann nach und nach beginnt, allerlei schöpferische Blüten zu treiben. Der musikalische Puls wird durch hastige Sechzehntelläufe beschleunigt, die unter anderem Vierteltöne, heterophone Satzabschnitte und ein gitarrenartiges Anschlagen der Saiten bei gleichzeitigem Glissando mit sich bringen. Vorübergehend wird ein rhythmischer Einklang erreicht, und dieser leitet einen Abschnitt ein, der sich als traditionelles Wechselspiel motivischer Ideen nach Art einer Durchführung betrachten ließe. Obwohl weiterhin neue Klangblöcke eingeführt werden, vermittelt sich nicht der Eindruck einer Reprise, auch wenn Penderecki einige der vorangegangenen Gestaltungsmuster anklingen zu lassen scheint.

aus dem Begleittext von Adrian Thomas © 2013
Deutsch: Arne Muus

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