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Track(s) taken from CDA67908

Sonata in F sharp minor, H37 Wq52/4


Danny Driver (piano)
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Studio Master:
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Recording details: January 2012
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Produced by John Fraser
Engineered by Arne Akselberg
Release date: November 2012
Total duration: 16 minutes 32 seconds

Cover artwork: The Waterfall at Tivoli (1785) by Jacob-Philippe Hackert (1737-1807)
Hamburger Kunsthalle, Germany / Bridgeman Art Library, London


'Driver revels in CPE Bach's idiosyncrasies, underlining the spontaneous and edgier qualities in the composer's Empfindsamer stil… an unusual and fascinating programme' (BBC Music Magazine)

'CPE Bach is the perfect embodiment of the rebellious son. His keyboard sonatas sparkle with the brilliant counterpoint learned from his father Johann Sebastian but are punctuated with passages that are decidedly his own … thrillingly played by Danny Driver … immensely rewarding listening' (The Observer)

'In this sequel to his first disc of CPE Bach Keyboard Sonatas (CDA67786), Danny Driver is intimately in touch with the fluctuations of the musical language. The E major sonata shows Bach exploiting sharp contrasts between loud and soft, aspects that Driver points up in a way that underlines the music’s energy and momentum. His feel for the harmonic explorations in the slow movement and the rhythmic mischievousness of the finale likewise echoes the music’s spirit … Driver plays with an imagination and subtlety fully equal to Bach’s own' (The Daily Telegraph)

'As with most keyboard music of the eighteenth century, in the hands of a sympathetic player the essence can be fully conveyed by means of the modern concert grand piano … Driver's musicianship here is exemplary—not only possessing a technique second to none but also a comprehensive grasp which gets to the heart of this by no means straightforward music … Driver is superb at striking exactly the right tone for this music, laying it out before us with clarity yet also subtly underpinning the slyly expressive nature of the music … the recording is consistently in accord with Hyperion's best quality and the booklet notes by Leta Miller are a model of informed scholarship' (International Record Review)

'Driver's approach is impressive in many ways. Every keystroke is perfectly sprung, with fast, detached playing sounding pristine but never clipped. The three voices in the slow movement from the Sonata in F sharp minor, Wq 52/4 are impeccably balanced, their transparency provoking a closeness of listening that creates deep engagement. The disc's fabulous engineering brings the piano up close with an attractive liveliness' (International Piano)
The Sonata in F sharp minor H37 (Wq52/4) dates from 1744. The most remarkable movement is the opening Allegro, built on a contrast between fantasia and lyric passages. The movement opens with rapid passagework in semiquaver triplets. After the first four bars, which are grounded by irregularly spaced accented notes in the bass, Bach confuses the rhythm through metric displacement of the lowest notes within rising scalic or arpeggiated passages. Rather than reinforcing the beat, these low notes are often placed on the second semiquaver of a triplet. The result is rhythmic instability, resolved only by the ultimate arrival on a long note at the end of the phrase. Bach follows this fanciful opening with a contrasting galant theme accompanied by steady repeated quavers. Although the movement as a whole is in a standard rounded binary form, within each section the fantasia and lyrical elements alternate, sometimes in short fragmentary phrases.

In comparison to this unusual opening movement, the following Poco andante, in D major, is a study in restrained elegance. Here Bach evokes a trio sonata, with two treble voices in imitative texture set over a steady bass in quavers. The finale is again in binary form featuring dotted rhythms and occasional sudden rests setting off dramatic harmonic progressions. In one case, the rest lasts for an entire bar, placing in relief a diminished third in the bass, soon followed by still another silence preceding a diminished triad. More restrained than some of his other early finales, this movement balances continuity with rhetorical irregularities.

from notes by Leta Miller © 2012
University of California, Santa Cruz

La Sonate en fa dièse mineur H37 (Wq52/4) date de 1744. Le mouvement le plus remarquable est l’Allegro initial. Fondé sur un contraste entre fantaisie et épisodes lyriques, il s’ouvre sur de rapides passages en triolets de doubles croches. Passé les quatre premières mesures, ancrées par des notes accentuées à la basse, irrégulièrement espacées, Bach sème la confusion dans le rhythme en procédant à un déplacement métrique des notes les plus graves, au sein de passages arpégés ou en gammes ascendantes—des notes graves qui, au lieu de renforcer le temps, sont souvent disposées sur la deuxième double croche d’un triolet. D’où une instabilité rythmique seulement résolue par l’arrivée d’une valeur longue à la fin de la phrase. Bach fait suivre cette ouverture fantasque d’un thème galant contrastif accompagné de solides croches répétées. Globalement, le mouvement affecte une élégante forme binaire standard mais chaque section voit alterner fantaisie et éléments lyriques, parfois en courtes phrases fragmentaires.

Comparé à cet inhabituel mouvement inaugural, le Poco andante suivant, en ré majeur, est une étude toute en élégance maîtrisée. Bach suggère ici une sonate en trio avec, dans une texture imitative, deux voix aiguës placées au-dessus d’une robuste basse en croches. Le finale, qui retrouve la forme binaire, présente des rythmes pointés et, parfois, de brusques pauses initiant de saisissantes progressions harmoniques. À un endroit, la pause dure toute une mesure, mettant en relief une tierce diminuée à la basse, avant qu’un autre silence ne vienne bientôt précéder un accord parfait diminué. Plus retenu que certains autres finales précoces, ce mouvement met en équilibre continuité et irrégularités rhétoriques.

extrait des notes rédigées par Leta Miller © 2012
Français: Hypérion

Der bemerkenswerteste Satz der fis-Moll-Sonate H37 (Wq52/4, 1744) ist der erste, Allegro, der auf dem Kontrast zwischen Fantasie und lyrischen Passagen aufgebaut ist. Der Satz beginnt mit schnellen Sechzehntel-Triolen. Nach den ersten vier Takten, die durch unregelmäßig platzierte akzentuierte Bassnoten verankert sind, sorgt Bach für rhythmische Verwirrung, indem er die tiefsten Töne innerhalb der aufsteigenden Tonleiter- beziehungsweise Arpeggio-Passagen verschiebt. Anstatt den Taktschlag zu verstärken, erklingen diese tiefen Töne oft auf dem zweiten Sechzehntel einer Triole. Daraus ergibt sich eine rhythmische Instabilität, die sich erst mit dem Ankommen auf einer langen Note am Ende der Phrase auflöst. Auf diesen phantasievollen Beginn folgt ein galantes Thema, das von gleichmäßigen, wiederholten Achteln begleitet wird. Obwohl der Satz insgesamt eine standardmäßige ABA’-Form hat, alternieren in jedem Abschnitt jeweils die Fantasie- und die lyrischen Elemente, manchmal sogar in kurzen fragmentarischen Phrasen.

Im Vergleich zu diesem ungewöhnlichen ersten Satz ist das darauffolgende Poco andante in D-Dur eine Studie in maßvoller Eleganz. Bach spielt hier mit zwei imitativ gesetzten Oberstimmen über einem gleichmäßigen Bass in Achteln auf das Genre der Triosonate an. Das Finale hat wiederum eine zweiteilige Struktur mit punktierten Rhythmen und gelegentlichen, plötzlich auftretenden Pausen, auf die dann dramatische harmonische Fortschreitungen folgen. In einem Fall dauert die Pause einen ganzen Takt lang, wodurch eine verminderte Terz im Bass hervorgehoben wird. Darauf folgt schon bald die nächste Pause, die wiederum einem verminderten Dreiklang vorangeht. Dieser Satz ist etwas zurückgehaltener als andere frühe Finalsätze Bachs und Kontinuität und rhetorische Unregelmäßigkeiten stehen im Gleichgewicht zueinander.

aus dem Begleittext von Leta Miller © 2012
Deutsch: Viola Scheffel

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