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Track(s) taken from CDA67879

Six Bagatelles, Op 126

composer
published by Schott & Co in November 1824

Steven Osborne (piano)
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
CD-Quality:
Studio Master:
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Recording details: July 2011
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Produced by Andrew Keener
Engineered by Simon Eadon
Release date: May 2012
Total duration: 19 minutes 13 seconds

Cover artwork: House on the Water (1930) by Paul Klee (1879-1940)
Private Collection / Photo © Christie's Images / Bridgeman Art Library, London
 
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Reviews

'It's part of Osborne's personal excursion to seek the individual potency of each Bagatelle … the more you listen (aided by a plausibly lifelike recording), the clearer it'll become that Osborne has delved deep to extract so much from cameos that pack emotional enormity within small spaces' (Gramophone)

'The joy of having a player of Steven Osborne's spare, rhythmically incisive brilliance … these pieces display Beethoven's genius for creating artistic grandeur from the most miniature of pianistic forms' (The Observer)

'Steven Osborne plays with pearly, silky insouciance … this disc follows on from his one of Beethoven sonatas, and it ignites a similar joy in the way that he conveys ideas so lucidly and with such subtle shades of tone, distilling the essence of each miniature with potency and freshness' (The Daily Telegraph)

'Beautifully poised and unfailingly intelligent … the crystal clarity of Osborne's exquisitely polished pianism is an unalloyed joy to the ear' (International Record Review)

'Pure joy … Steven Osborne … plays with razor-sharp attack and articulation' (Pianist)

'Steven Osborne includes all the published bagatelles and some of the miscellaneous pieces and plays them superbly … a classy pianist' (Dominion Post, New Zealand)

'Steven Osborne's new CD of the Bagatelles, recorded with all the artistry and attention you expect from Hyperion, catches all the whimsy that Beethoven's title suggests' (The New Zealand Herald)
The Six Bagatelles of Op 126 formed Beethoven’s last work for piano. When he offered it to the publishers Schott & Co. in November 1824, together with the Consecration of the House Overture Op 124, he described the pieces as ‘6 Bagatelles or Trifles for solo piano, some of which are rather more developed and probably the best pieces of this kind I have written.’ This is, in fact, music that already belongs to the spiritual world of the late string quartets Beethoven began composing in its wake.

Unlike the composer’s previous sets of Bagatelles, the six new pieces were clearly designed to form a unified cycle from the outset. They are alternately lyrical and introspective, and fast and dramatic, with the two threads drawn together in the final number; and their keys form a descending chain of thirds, beginning in G major and minor, and ending in E flat major. Throughout the set Beethoven treats his material with remarkable freedom, transforming it through intricate ornamentation, as in No 3, or by altering its register—whether downwards into the bass (as in Nos 1 and 6), or upwards (No 5). The final Bagatelle is framed by the identical abrupt passage in Presto tempo, which serves with impeccable logic as both a beginning and an ending. Between the prelude and postlude there unfolds a leisurely and expansive Andante which offers the strongest possible contrast, while at the same time beginning in the nature of a slow-motion account of the material that surrounds it. The reprise of the opening Presto seems to dismiss out of hand the profoundly expressive world of the music that has preceded it—a typically gruff gesture, and an altogether appropriate way for Beethoven to bow out as a composer of piano music.

from notes by Misha Donat © 2012

Les Six Bagatelles, op. 126, constituent la dernière œuvre pour piano de Beethoven. Lorsqu’il les a proposées à l’éditeur Schott & Co. en novembre 1824, avec l’ouverture La Consécration de la maison, op. 124, il a décrit ces morceaux comme des «6 Bagatelles ou Petits Riens pour piano seul, dont certaines sont plus développées et sont probablement les meilleures que j’ai écrites dans le genre». C’est, en fait, une musique qui appartient déjà au monde spirituel des derniers quatuors que Beethoven a commencé à composer dans son sillage.

Contrairement aux précédents recueils de Bagatelles du compositeur, les six nouvelles pièces ont été clairement conçues dès le départ pour former un cycle unifié. Elles sont alternativement lyriques et introspectives, et rapides et dramatiques, les deux aspects fusionnant dans le numéro final; et leurs tonalités forment une chaîne descendante de tierces, qui commence en sol majeur et mineur pour s’achever en mi bémol majeur. D’un bout à l’autre du recueil, Beethoven traite son matériel avec une remarquable liberté, le transformant au travers d’une ornementation complexe, comme dans le nº 3, ou en modifiant son registre—vers le bas à la basse (comme dans les nos 1 et 6) ou vers le haut (nº 5). La dernière Bagatelle est encadrée par un même passage brusque en tempo Presto, qui sert à la fois de début et de fin avec une logique irréprochable. Entre le prélude et le postlude, se déroule un Andante calme et large qui offre le plus fort contraste possible, tout en commençant dans le style d’un compte-rendu au ralenti du matériel qui l’entoure. La reprise du Presto initial semble exclure d’emblée l’univers profondément expressif de la musique qui l’a précédé—geste bourru typique et, tout compte fait, une manière appropriée pour Beethoven de tirer sa révérence comme compositeur de musique pour piano.

extrait des notes rédigées par Misha Donat © 2012
Français: Marie-Stella Pâris

Als er die Sechs Bagatellen op. 126, die Beethovens letztes Werk für Klavier waren, im November 1824 den Verlegern B. Schott’s Söhne zusammen mit seiner Ouvertüre op. 124 zur Weihe des Hauses schickte, beschrieb er die Stücke als „6 Bagatellen oder Kleinigkeiten für Klawier allein, von welchen manche etwas ausgeführter u. wohl die Besten in dieser Art sind, welche ich geschrieben habe.“ Es ist dies in der Tat Musik, die vom Charakter her zu den späten Streichquartetten gehört, die Beethoven direkt danach komponierte.

Im Unterschied zu den früheren Bagatellen waren die sechs neuen Stücke offenbar von Anfang an als ein einheitlicher Zyklus angelegt. Sie sind abwechselnd lyrisch-introspektiv und schnell-dramatisch gehalten, wobei diese beiden Stränge im letzten Stück zusammengeführt werden und ihre Tonarten eine absteigende Terzenkette bilden, die in G-Dur und g-Moll beginnt und in Es-Dur endet. Beethoven behandelt sein Material in allen sechs Stücken mit bemerkenswerter Ungebundenheit, indem er es durch aufwändige Verzierungen verwandelt (Nr. 3) oder das Register wechselt—sowohl nach unten (Nr. 1 und Nr. 6) als auch nach oben (Nr. 5) gerichtet. Die letzte Bagatelle wird von derselben abrupten Presto-Passage umrahmt, die, mit unfehlbarer Logik, sowohl als Anfang als auch als Ende fungiert. Zwischen Beethovens Vor- und Nachspiel entfaltet sich ein geruhsames und ausgedehntes Andante, das einerseits keinen größeren Gegensatz zu dem Presto bilden könnte, aber andererseits auch mit einer Darstellung des ihn umgebenen Materials in Zeitlupentempo beginnt. Die Reprise des Presto scheint die expressive Sphäre des Andante kurzerhand abzuweisen—eine typische, schroffe Geste und völlig passende Art und Weise, mit der sich Beethoven als Komponist von Klaviermusik verabschiedete.

aus dem Begleittext von Misha Donat © 2012
Deutsch: Viola Scheffel

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