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Track(s) taken from CDA67871

Pastorale 'Hungarian Christmas Song'

1920; first performed by the composer in Budapest on 27 December 1920; based on the carol Mennyböl az angyal (The angel from heaven)

Martin Roscoe (piano)
Recording details: February 2011
Potton Hall, Dunwich, Suffolk, United Kingdom
Produced by Jeremy Hayes
Engineered by Ben Connellan
Release date: January 2012
Total duration: 6 minutes 33 seconds

Cover artwork: Townscape, Badacsony Hillside by Emil Parrag (b1925)
Private Collection / Bridgeman Art Library, London

Other recordings available for download

Ernő Dohnányi (piano)
Ernő Dohnányi (piano)


'The auspices are good even before you press the play button … a master pianist who has thoroughly immersed himself in the composer for years … a particularly happy start to the series' (Gramophone)

'Martin Roscoe performs these memorable virtuoso showpieces with tremendous panache and musical sensitivity … Roscoe's control of timbre is utterly magical … a charismatic and witty performance' (BBC Music Magazine)

'Works some of which are the most winning of the late Romantic era … Roscoe finds the ideal blend of lightness and broad lyrical sweep … a programme that refreshes some gorgeous, unjustly neglected music' (The Daily Telegraph)

'Roscoe's immaculate pianism, probing musical imagination and, above all, sympathy with Dohnányi's expressive ways and means make him the ideal interpreter for such a comprehensive retrospective' (International Record Review)
In the period after World War I, Dohnányi began composing nationalist works. This included his Pastorale on a Hungarian Christmas Song, which he premiered in Budapest on 27 December 1920. Unlike the Four Rhapsodies, this work is based on a traditional Hungarian melody: the Christmas carol ‘Mennybol az angyal’ (The Angel from Heaven), a song about the angel who appeared before the shepherds to announce Jesus’s birth. Inspired by the southern Italian shepherds who play their music in the streets of Rome during Advent, Pastorales are often associated not only with country life but with Christmas itself. In keeping with the standard conventions for composing Pastorales, Dohnányi’s contribution to the genre features drones in the bass that imitate shepherds’ bagpipes and a lilting siciliana in the upper register that is reminiscent of shepherds’ shawms. The Hungarian Christmas Song finally enters during the repetition of the siciliana, as counterpoint to that melody. In addition to providing a suitable genre for setting a Christmas carol, the Pastorale once again aligns Dohnányi with earlier traditions. Other masterworks that use similar musical devices to evoke the nativity include the Pastorale from Corelli’s Christmas Concerto as well as the instrumental movements that introduce the angel’s proclamation in both Handel’s Messiah and J S Bach’s Christmas Oratorio.

from notes by James A Grymes © 2012

Au lendemain de la Première Guerre mondiale, Dohnányi se mit à écrire des œuvres nationalistes. Ainsi sa Pastorale sur un noël hongrois, qu’il joua pour la première fois à Budapest le 27 décembre 1920. Contrairement aux Quatre Rhapsodies, elle repose sur une mélodie hongroise traditionnelle: le chant de Noël «Mennybol az angyal» («L’Ange du ciel»), qui évoque l’ange apparu aux bergers pour annoncer la naissance de Jésus. Inspirées par les bergers du sud de l’Italie qui jouent leur musique dans les rues de Rome, pendant l’Avent, les pastorales sont souvent associées à la vie campagnarde et à Noël. Conformément aux conventions propres à ce genre, Dohnányi fait intervenir des bourdons à la basse imitant les cornemuses des bergers et une allante sicilienne, dans le registre aigu, qui rappelle les chalumeaux des pâtres. Le chant de Noël entre finalement pendant la reprise de la sicilienne, en contrepoint à cette mélodie. Outre qu’elle se prête bien aux chants de Noël, la pastorale ancre, là encore, Dohnányi dans la tradition. Parmi les chefs-d’œuvre évoquant la nativité avec les mêmes procédés musicaux, citons la Pastorale du Concerto de Noël de Corelli, ainsi que les mouvements instrumentaux introduisant la proclamation de l’ange dans le Messie de Haendel et dans l’Oratorio de Noël de J. S. Bach.

extrait des notes rédigées par James A Grymes © 2012
Français: Hypérion

In der Zeit nach dem Ersten Weltkrieg begann Dohnányi, patriotische Werke zu komponieren. Dazu gehörte das Klavierstück Pastorale über ein ungarisches Weihnachtslied, das er am 27. Dezember 1920 in Budapest uraufführte. Anders als die Vier Rhapsodien basiert dieses Werk auf einer traditionellen ungarischen Melodie, dem Weihnachtslied „Mennybol az angyal“ (Der Engel vom Himmel), einem Lied über den Engel, der vor den Hirten erschien und die Geburt von Jesus verkündete. Die Pastorale wurden von süditalienischen Hirten, die in der Adventszeit in den Straßen von Rom musizierten, angeregt und verweisen oft nicht nur auf das Landleben, sondern auch auf Weihnachten. Gemäß den üblichen Regeln für die Komposition von Pastoralen weist Dohnányis Beitrag zu dieser Gattung Bordune im Baß auf, die die Dudelsäcke der Hirten nachahmen, sowie ein wiegendes Siciliano in der oberen Lage, das an die Hirtenschalmeien erinnert. Das ungarische Weihnachtslied erklingt endlich in der Wiederholung des Sicilianos als Kontrapunkt zu jener Melodie. Mit der für ein Weihnachtslied sehr passenden Form der Pastorale nimmt Dohnányi auch wieder Bezug auf frühere Traditionen. Weitere Meisterwerke, in denen Christi Geburt mit ähnlichen musikalischen Mitteln beschworen wird, sind u. a. die Pastorale aus Corellis Weihnachtskonzert (Concerto grosso op. 6 Nr. 8) sowie die Instrumentalsätze, die die Verkündigung des Engels in Händels Messias und in J. S. Bachs Weihnachtsoratorium einleiten.

aus dem Begleittext von James A Grymes © 2012
Deutsch: Christiane Frobenius

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