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Track(s) taken from CDA67859

Rondo for cello and orchestra in F major

composer
completed on 17 August 1869; dedicated to Wilhelm Elsner; unpublished

Gemma Rosefield (cello), BBC Scottish Symphony Orchestra, Andrew Manze (conductor)
Recording details: January 2011
City Halls, Candleriggs, Glasgow, Scotland
Produced by Andrew Keener
Engineered by Simon Eadon & Dave Rowell
Release date: October 2011
Total duration: 8 minutes 32 seconds
 
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Charles Villiers Stanford was born in Herbert Street, Dublin on 30 September 1852. His home was a stimulating and intellectual environment, encouraged by his mother (née Henn) from a distinguished Irish legal family, and his father, John James Stanford, a well-known lawyer. Stanford’s father was also a more than capable musician and was instrumental with others in founding the Royal Irish Academy of Music in 1848. Though Charles was never a pupil at the RIAM, he nevertheless knew many of its teachers, among them the German cellist Wilhelm Elsner. An energetic man and the father of a large musical family, Elsner had been one of the central figures at the RIAM since his arrival from the Continent in 1851. Every year he gave a benefit concert for himself and appeared in the regular series of ‘Monthly Popular Concerts’ with R M Levey (also of the RIAM), and, from time to time, Joseph Joachim, in programmes of chamber music. Like several Continental cellists of his generation, he played the cello without a spike and cultivated a refined tone and character reminiscent of the eighteenth century. He would often visit Germany for his annual holiday and it was during one journey on 15 July 1884 that he met his tragic death ‘on a dark, wet and stormy night’ when he disappeared overboard from the Kingstown (Dún Laoghaire) to Holyhead steamer, his body being washed ashore on the Isle of Man the following September.

Stanford wrote at least two works with Elsner in mind. A song, ‘O Domine Jesu’, was performed in Dublin on 23 September 1870 by the operatic soprano Thérèse Tietjens with Elsner taking the obbligato part for cello. The other piece, an unpublished Rondo in F major for cello and orchestra (without opus number), dedicated to the German cellist, was completed on 17 August 1869. An accomplished work for a young man not quite seventeen, it is work that owes much to Weber, Mendelssohn and Schumann in its gentle lyricism and deft scoring. The simple structure, which begins with a slow introduction (a common feature of nineteenth-century bravura pieces in this vein), is also not without touches of real imagination. Stanford’s recomposition of the recurrences of the rondo theme has a nimble subtlety, and the use of cadenzas at the end of the central and (especially) last episodes injects a sense of quasi-operatic rhetoric to the otherwise pleasing procession of melody.

from notes by Jeremy Dibble © 2011

Charles Villiers Stanford naquit à Dublin, Herbert Street, le 30 septembre 1852, dans un foyer stimulant, intellectuel, où il bénéficia des encouragements de sa mère (née Henn), issue d’une éminente famille de juristes irlandais, et de son père John James Stanford, un célèbre homme de loi doublé d’un musicien plus que compétent—il contribua à la fondation de la Royal Irish Academy of Music en 1848. Charles n’y étudia pas mais il en connaissait maints professeurs, dont le violoncelliste allemand Wilhelm Elsner. Ce personnage énergique à l’origine d’une vaste famille musicale devint, sitôt après avoir quitté le continent en 1851, l’une des grandes figures de la RIAM. Chaque année, il donnait pour son propre compte un concert à bénéfice et se produisait dans le cadre des «Monthly Popular Concerts» avec R. M. Levey (également de la RIAM) et, parfois, Joseph Joachim, dans des programmes de musique de chambre. Comme plusieurs violoncellistes continentaux de sa génération, il jouait sans pique et cultivait un son raffiné, au caractère très XVIIIe siècle. Souvent, il rentrait en Allemagne pour ses congés annuels et ce fut durant l’un de ces voyages qu’il mourut tragiquement, le 15 juillet 1884, «par une nuit sombre, humide et tempétueuse»—il tomba du vapeur Kingstown (Dún Laoghaire)–Holyhead; son corps fut rejeté sur l’île de Man au mois de septembre suivant.

Stanford rédigea au moins deux œuvres en pensant à Elsner: un chant, «O Domine Jesu», qui fut exécuté à Dublin le 23 septembre 1870 par la soprano d’opéra Thérèse Tietjens, avec Elsner au violoncelle obligé, et un Rondo en fa majeur pour violoncelle et orchestre (inédit, sans numéro d’opus) achevé le 17 août 1869. À un peu moins de dix-sept ans, Stanford signa là une œuvre aboutie (dédiée à Elsner), dont le doux lyrisme et l’instrumentation adroite doivent beaucoup à Weber, Mendelssohn et Schumann. La structure simple, qui s’ouvre sur une introduction lente (chose courante dans les morceaux de bravoure du XIXe siècle écrits dans cette veine), n’est pas non plus sans un zeste d’authentique imagination. La réécriture des réapparitions du thème de rondo est habilement subtile, tandis que l’usage de cadenzas en conclusion des épisodes situés au cœur et (surtout) à la fin de l’œuvre insuffle au défilé de la mélodie, par ailleurs agréable, une rhétorique quasi opératique.

extrait des notes rédigées par Jeremy Dibble © 2011
Français: Hypérion

Charles Villiers Stanford kam am 30. September 1852 in der Herbert Street in Dublin zur Welt. Er stammte aus einem intellektuellen und stimulierenden Elternhaus und wurde sowohl von seiner Mutter (einer geborenen Henn), die aus einer angesehenen irischen Juristenfamilie stammte, als auch seinem Vater, John James Stanford (einem berühmten Anwalt), gefördert. Stanfords Vater war zudem ein begabter Musiker, der an der Gründung der Royal Irish Academy of Music (RIAM) im Jahre 1848 beteiligt gewesen war. Obwohl Charles die RIAM nicht als Schüler besuchte, kannte er trotzdem mehrere Lehrer, die dort tätig waren, darunter auch den deutschen Cellisten Wilhelm Elsner. Elsner, eine energische Figur und Vater einer großen musikalischen Familie, war seit seiner Ankunft in Irland im Jahre 1851 eine der führenden Kräfte an der RIAM. Jedes Jahr gab er ein Benefizkonzert für sich selbst und erschien zusammen mit R.M. Levey (der ebenfalls an der RIAM tätig war) in den regelmäßig stattfindenden „Monthly Popular Concerts“ und trat zuweilen auch mit Joseph Joachim mit Kammermusik-Programmen auf. Wie auch mehrere andere Cellisten seiner Generation vom europäischen Kontinent spielte er sein Cello ohne Stachel und kultivierte einen edlen Ton und eine Spielweise, die an das 18. Jahrhundert erinnerte. Er verbrachte seinen Jahresurlaub oft in Deutschland—am 15. Juli 1884 kam er auf einer Reise in einer „dunklen, nassen und stürmischen Nacht“ auf tragische Weise ums Leben, als er auf dem Dampfschiff von Kingstown (Dún Laoghaire) nach Holyhead über Bord ging. Seine Leiche wurde im darauffolgenden September auf der Isle of Man an Land gespült.

Stanford komponierte mindestens zwei Werke für Elsner. Ein Lied, „O Domine Jesu“, wurde am 23. September 1870 in Dublin von der Opernsopranistin Thérèse Tietjens aufgeführt und Elsner übernahm die obligate Cellostimme. Das andere Stück ist ein unveröffentlichtes Rondo in F-Dur für Violoncello und Orchester (ohne Opuszahl), das dem deutschen Cellisten gewidmet ist und am 17. August 1869 fertiggestellt wurde. Es ist dies ein versiertes Werk für einen jungen Mann von nicht ganz siebzehn Jahren und ist mit seiner sanften Lyrik und geschickten Besetzung deutlich an Weber, Mendelssohn und Schumann angelehnt. Die schlichte Struktur, die mit einer langsamen Einleitung beginnt (ein verbreitetes Merkmal entsprechender Bravour-Stücke des 19. Jahrhunderts), weisen Anklänge wirklicher Phantasie auf. Stanfords Behandlung der Wiederholungen des Rondo-Themas zeichnet sich durch eine wendige Geschicklichkeit aus und der Einsatz der Kadenzen am Ende der mittleren und (insbesondere) letzten Episode sorgt für opernhafte Rhetorik in der sich sonst gefälligen bewegenden Melodie.

aus dem Begleittext von Jeremy Dibble © 2011
Deutsch: Viola Scheffel

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