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Track(s) taken from CDA67891

Missa De Beata Maria Virgine

5vv SATTB (7vv SSAATTB in final Agnus Dei); first published in Venice in 1576 by Angela Gardano; based on the Gregorian Mass IX 'Cum iubilo' and Credo I
author of text
Ordinary of the Mass

Westminster Cathedral Choir, Martin Baker (conductor)
Recording details: October 2010
Westminster Cathedral, London, United Kingdom
Produced by Adrian Peacock
Engineered by David Hinitt
Release date: November 2011
Total duration: 30 minutes 20 seconds

Cover artwork: The Visitation (1491) by Domenico Ghirlandaio (1449-1494)
Louvre, Paris / Giraudon / Bridgeman Art Library, London


'We hear the boys' voices—and what a wonderfully incisive and vivid sound they make, cutting through the swathes of echo like a hot knife through butter—floating angelically above a heaving wash of lay clerk harmony … polyphony designed to inspire feelings of sanctity and spirituality, and this recording captures that element to perfection. Martin Baker has a lovely way with the musical phrases, letting them emerge from the dark recesses of the cathedral, allowing them generous space in which to soar and float before gently subsiding back to the vast darkness from which they emerged. It creates a sensation of great timelessness … illuminating and deeply rewarding' (International Record Review)
The Missa De Beata Maria Virgine was published first by Angelo Gardano in Venice in 1576 and later by his brother, Alessandro Gardane, in Rome in 1583. It is a paraphrase Mass based on the twelfth-century Gregorian plainsong Mass IX, ‘Cum iubilo’ (designated as being for Feasts of the Blessed Virgin Mary), and Credo I. Much use of melodic material from the plainsong is made in Victoria’s setting but the individual movements of the plainsong Mass are not all in the same mode and clef combination, which means that, unless appropriate transpositions are made, it would not be possible to perform all the music with the same combination of voices. As Dr John Milsom has shown (in a most illuminating paper, ‘Clef and transposition: the evidence of sixteenth-century non-cyclic Masses’, which he read to the Early Music Centre Conference on ‘Pitch in Renaissance and Baroque music’ in 1981), in certain types of Masses which have been termed ‘non-cyclic’—i.e. Masses which are liturgically continuous but structurally diverse, mainly the Missa pro defunctis and the Missa De Beata Maria Virgine—the composer bases the various movements of the Mass on different plainsong melodies, often in different modes, which in turn leads to changes of tonal centre, written pitch and clefs between the movements. In such Masses the written pitch of the music is largely influenced by the plainsong cantus firmus, the tessitura and choice of clef for each movement being effectively determined by the mode, ambitus and final of its plainsong basis. In general, composers evidently preferred to leave the cantus firmus untransposed, writing their polyphony around it at whatever pitch that required and notating this in the most convenient clef.

Victoria follows this pattern and in the original manuscripts of the Mass the Kyrie is in mode 1, transposed up a fourth so that its final is on G; the Gloria is in mode 7, also with its final on G; the Credo is in mode 4 with a final on E; and the Sanctus, Benedictus and both settings of the Agnus Dei are in mode 5 with a final on F. Each movement of the Mass is written in chiavette—i.e. in a combination of high clefs—except the Credo, which is in a low clef combination.

from notes by Jon Dixon © 2011

La Missa De Beata Maria Virgine fut publiée à Venise, en 1576, par Angelo Gardano (son frère Alessandro la réimprimera à Rome en 1583). C’est une messe paraphrasée, fondée sur la messe IX grégorienne «Cum iubilo» (datée du XIIe siècle, elle était destinée aux fêtes de la sainte Vierge Marie) et sur le Credo I. Malgré un large usage du matériau mélodique grégorien, les mouvements de la messe en plain-chant n’adoptent ni le même mode, ni la même combinaison de clefs et seules les transpositions appropriées permettent d’exécuter toute la musique avec la même combinaison de voix. Comme l’a montré le Dr John Milsom (dans une communication fort éclairante, «Clef and transposition: the evidence of sixteenth-century non-cyclic Masses», faite lors de l’Early Music Centre Conference sur «le diapason de la musique renaissante et baroque»), dans certaines messes dites «non-cycliques»—i.e. liturgiquement continues mais structurellement diversifiées, surtout la Missa pro defunctis et la Missa De Beata Maria Virgine—, le compositeur assoit les mouvements sur diverses mélodies grégoriennes, souvent dans des modes différents, ce qui induit des changements de centre tonal, de hauteur de son écrite et de clefs entre les mouvements. Dans ces messes-là, la hauteur de son écrite est largement influencée par le cantus firmus en plain-chant, la tessiture et le choix de la clef de chaque mouvement étant en fait déterminés par le mode, l’ambitus et la note finale de la base en plain-chant. En général, les compositeurs préféraient évidemment laisser le cantus firmus non transposé et écrire autour de lui leur polyphonie à la hauteur de son requise, dans la clef la plus pratique.

C’est ce que fait Victoria et, dans les manuscrits originaux, le Kyrie est en mode 1, transposé à la quarte supérieure, pour une note finale sur sol; le Gloria est en mode 7, pour une note finale également sur sol; le Credo est en mode 4, pour une note finale sur mi; le Sanctus, le Benedictus et les deux Agnus Dei sont en mode 5, pour une note finale sur fa. Chaque mouvement de la messe est écrit en chiavete—i.e. dans une combinaison de clefs aiguës—, sauf le Credo, écrit dans une combinaison de clefs graves.

extrait des notes rédigées par Jon Dixon © 2011
Français: Hypérion

Die Missa De Beata Maria Virgine wurde zunächst von Angelo Gardano im Jahre 1576 in Venedig herausgegeben und später von seinem Bruder, Alessandro Gardane, im Jahre 1583 in Rom. Es handelt sich dabei um eine Paraphrasen-Messe, der die gregorianische Messe IX, „Cum iubilo“ (die für Marienfeste gedacht war), aus dem 12. Jahrhundert und das Credo I zugrunde liegen. Zwar ist das melodische Material des Cantus planus bei Victoria ausführlich verarbeitet, doch stehen die einzelnen Sätze der gregorianischen Messe nicht alle im selben Modus und in derselben Kombination von Schlüsseln, was bedeutet, dass—wenn keine entsprechenden Transpositionen vorgenommen werden—es nicht möglich wäre, die gesamte Musik mit derselben Stimmkombination aufzuführen. Wie John Milsom (in seiner ungeheuer aufschlussreichen Arbeit „Clef and transposition: the evidence of sixteenth-century non-cyclic Masses“, die er 1981 bei der Konferenz des Early Music Centre zu „Pitch in Renaissance and Baroque music“ vortrug) gezeigt hat, legte der Komponist bei bestimmten Messtypen, die als „nicht zyklisch“ bezeichnet worden sind (also Messen, die zwar liturgisch durchgängig, jedoch strukturell verschiedenartig sind—hauptsächlich die Missa pro defunctis und die Missa De Beata Maria Virgine), den verschiedenen Messsätzen unterschiedliche Cantus-planus-Melodien zugrunde, die oft in verschiedenen Modi standen, was wiederum von Satz zu Satz zu Verschiebungen des tonalen Zentrums, der notierten Tonlage und der Schlüssel führte. In solchen Messen ist die notierte Tonhöhe im Wesentlichen durch den Cantus firmus bestimmt, während die Gesangslage und der Schlüssel in den einzelnen Sätzen sich aus dem Modus, Ambitus und der Finalis aus der gregorianischen Grundlage ergibt. Im Allgemeinen zogen es die Komponisten offenbar vor, den Cantus firmus nicht zu transponieren und ihren polyphonen Satz dann in der entsprechenden Tonlage und mit dem am besten geeigneten Notenschlüssel darum herum zu komponieren.

Victoria folgt diesem Kompositionsmuster und in den Originalmanuskripten der Messe steht das Kyrie im 1. Modus und ist um eine Quarte nach oben transponiert, so dass die Finalis auf das G fällt; das Gloria steht im 7. Modus, ebenfalls mit der Finalis auf G; das Credo steht im 4. Modus mit der Finalis auf E und das Sanctus, Benedictus und beide Vertonungen des Agnus Dei sind im 5. Modus komponiert, wobei die Finalis auf F fällt. Alle Sätze der Messe sind in Chiavetten (also verschiedenen hohen Notenschlüsseln) notiert, mit Ausnahme des Credo, in dem eine Kombination von tiefen Schlüsseln verwendet ist.

aus dem Begleittext von Jon Dixon © 2011
Deutsch: Viola Scheffel

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