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Track(s) taken from CDA67874

Retribue servo tuo

composer
5vv AAT(T)barB(B); Christ Church, Oxford, MSS 984-988, The Dow Partbooks
author of text
Psalm 118 (119): 17-24

The Cardinall's Musick, Andrew Carwood (conductor)
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
CD-Quality:
Studio Master:
CD-Quality:
Studio Master:
Recording details: November 2010
Fitzalan Chapel, Arundel Castle, United Kingdom
Produced by Jonathan Freeman-Attwood
Engineered by Martin Haskell
Release date: October 2011
Total duration: 8 minutes 4 seconds

Cover artwork: Portrait of Mary I by Hans Eworth (c1520-1574)
AKG London
 
1
Retribue servo tuo  [8'04]

Reviews

'The Cardinall's Musick are at their best in this repertoire, and their performances have confidence and authority … Parsons certainly deserves the hearing that Carwood's musicians afford us, so this addition to the catalogue is very valuable' (Gramophone)

'Carwood and his singers highlight the inherent drama of Parsons' style, notably in O bone Jesu, with its changing textures, brilliant canons and expressive dissonances … perhaps the crowning glory of the disc is the final Ave Maria, the slow and poignant unfolding of which echoes long in the memory. Hyperion's detailed recording, swathed in the glowing acoustic of the Fitzalan Chapel, Arundel Castle, enhances these seraphic performances' (BBC Music Magazine)

'Parsons is not a one-hit-wonder after all … one may expect the incidence of Parsons' music on programmes to increase significantly especially after such a fine sound as Carwood generates' (Classic FM Magazine)
Retribue servo tuo is a setting of the third portion of Psalm 119. There are a further eight contemporary settings of these verses: one by Christopher Tye, three from William Mundy and four from White. Parsons’ setting is reminiscent of the old Votive Antiphon style, starting with just three voices before expanding briefly to four parts, then back to three and then four, before the first full-choir entry at ‘Increpasti superbos’. Similarly, the second section begins with a trio before moving to a quintet with a bass gimell before the final full section. It is rare to find detailed expression of text in Votive Antiphons (Fayrfax’s Maria plena virtute being a notable exception) but the full-choir flourishes could often be used for dramatic effect either to underline the importance of a portion of text or a particular word. Parsons divides the Psalm unequally with five verses in the first section and only three in the second and thus highlights the following verses with full choir writing:

Increpasti superbos,
maledicti qui declinant a mandatis tuis.
[You have rebuked the proud,
cursed are they that do err from your commandments.]

and:

Nam et testimonia tua meditatio mea est,
et consilium meum iustificationes tuae.
[For your testimonies are my delight,
and your judgments my counsellors.]

Once again Parsons’ control of drama is evident with his imaginative use of the solo sections, fooling the listener into thinking that the full choir is about to enter only to continue with differently scored solo writing. He provides a short but masterful ‘Amen’ coda, choosing a dotted subject for imitation which impels the listener forward to the final cadence. Parsons also shows his fascination with the interval of a seventh, one that needs some form of cloaking in order to sound acceptable to sixteenth-century ears. This he achieves by breaking the interval in two, most often a third followed by a fifth, or vice versa (‘non abscondas a me’, ‘a mandatis tuis’, ‘servus autem tuus’ and ‘meditatio mea est’).

from notes by Andrew Carwood © 2011

Retribue servo tuo utilise la troisième portion du psaume 119. Huit autres œuvres contemporaines expriment en musique ces versets: une de Christopher Tye, trois de William Mundy et quatre de White. Celle de Parsons rappelle le vieux style des antiennes votives: elle s’ouvre à seulement trois voix puis s’étoffe brièvement à quatre avant de revenir à trois et encore à quatre; ensuite c’est la première entrée à chœur entier à «Increpasti superbos». La deuxième section part elle aussi sur un trio puis passe à un quintette avec un gimell à la basse, avant la section finale à chœur entier. Les antiennes votives offrent rarement une expression détaillée du texte (Maria plena virtute de Fayrfax étant une remarquable exception) mais les fioritures à chœur entier y étaient souvent utilisées à des fins dramatiques, pour souligner l’importance d’une portion de texte ou d’un mot. Parsons scinde le psaume de manière inégale, avec cinq versets dans la première section et seulement trois dans la seconde, faisant ainsi ressortir les versets suivants par une écriture à chœur entier:

Increpasti superbos,
maledicti qui declinant a mandatis tuis.
[Tu as repoussé les orgueilleux, maudits soient
ceux qui s’égarent de tes commandements.]

et:

Nam et testimonia tua meditatio mea est,
et consilium meum iustificationes tuae.
[Car tes préceptes sont mes délices
et mes conseillers.]

La maîtrise du drame est, là encore, flagrante à travers l’usage imaginatif des sections solo faisant accroire à l’auditeur que le chœur entier s’apprête à entrer, alors qu’il n’en est rien: l’écriture solo se poursuit, mais distribuée différemment. Parsons nous offre une courte mais magistrale coda «Amen», avec pour imitation un sujet pointé qui pousse l’auditeur vers la cadence finale. Il montre également sa fascination pour l’intervalle de septième, lequel devait être «masqué» pour se faire accepter des oreilles du XVIe siècle. Ce masquage, Parsons l’obtient en cassant l’intervalle en deux—le plus souvent, une tierce suivie d’une quinte ou vice-versa («non abscondas a me», «a mandatis tuis», «servus autem tuus» et «meditatio mea est»).

extrait des notes rédigées par Andrew Carwood © 2011
Français: Hypérion

Es gibt noch acht weitere zeitgenössische Vertonungen des dritten Abschnitts von Psalm 119, Retribue servo tuo: eine von Christopher Tye, drei von William Mundy und vier von White. Parsons’ Vertonung erinnert an den alten Votivantiphon-Stil—sie beginnt mit nur drei Stimmen, die kurz auf vier ausgedehnt werden, bevor sie auf drei zurückgehen und dann wieder auf vier erweitert werden, bevor der gesamte Chor bei „Increpasti superbos“ einsetzt. Der zweite Teil beginnt wiederum mit einem Terzett, das sich dann zu einem Quintett mit einem Bass-Gymel erweitert, bevor der abschließende, vollstimmige Teil erklingt. Es ist selten, in Votivantiphonen einen detaillierten Textausdruck anzutreffen (Fayrfax’ Maria plena virtute bildet dabei eine beachtenswerte Ausnahme), doch die Figuren des gesamten Chors konnten oft zu dramatischer Wirkung, entweder um eine gewisse Textpassage oder um ein bestimmtes Wort zu betonen, eingesetzt werden. Parsons teilt den Psalm ungleichmäßig auf—der erste Teil gliedert sich in fünf Verse, der zweite jedoch nur in drei, wodurch die folgenden Verse für den gesamten Chor hervorgehoben werden:

Increpasti superbos,
maledicti qui declinant a mandatis tuis.
[Du schiltst die Stolzen, verflucht sind,
die von deinen Geboten abirren.]

und:

Nam et testimonia tua meditatio mea est,
et consilium meum iustificationes tuae.
[Ich habe Freude an deinen Mahnungen,
sie sind meine Ratgeber.]

Auch hier ist Parsons’ Beherrschung der Dramatik offensichtlich: durch seinen phantasievollen Einsatz der Solo-Abschnitte täuscht er dem Hörer einen bevorstehenden Einsatz des gesamten Chors vor, nur um dann mit einer anders besetzten Solo-Passage fortzufahren. Er komponiert eine kurze, aber meisterliche „Amen“-Coda, bei der er ein punktiertes Thema wählt, das imitiert wird, was den Hörer zu der Schlusskadenz vorantreibt. Außerdem ist Parsons offensichtlich von dem Septimintervall fasziniert, das für die Ohren des 16. Jahrhunderts in der einen oder anderen Form verhüllt werden musste, um akzeptabel zu klingen. Das gelingt ihm dadurch, dass er das Intervall in zwei teilt, meistens in eine Terz, auf die eine Quinte folgt, oder umgekehrt („non abscondas a me“, „a mandatis tuis“, „servus autem tuus“ und „meditatio mea est“).

aus dem Begleittext von Andrew Carwood © 2011
Deutsch: Viola Scheffel

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