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Track(s) taken from CDA67850

Musical Characteristics, Op 19

composer

Howard Shelley (piano)
Recording details: October 2010
St Silas the Martyr, Kentish Town, London, United Kingdom
Produced by Annabel Connellan
Engineered by Ben Connellan
Release date: September 2011
Total duration: 21 minutes 9 seconds

Cover artwork: Classical Scene by Giovanni Paolo Panini (1691-1765)
Roy Miles Gallery, 29 Bruton Steet, London W1 / Bridgeman Art Library, London
 
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Reviews

'This enticing seventh (and final) volume of Clementi's works for solo piano is a notable achievement on several levels. The same team … have combined to produce no fewer than 14 CDs of remarkably uniform quality, insight and interest in a mere 4 years … there are over 152 minutes of music on the present discs, much of it demanding. How Shelley manages to absorb it all and then convince you that he has been playing it all his life with his characteristic elegance and dexterity is a gift given to few. Such an eminent composer deserves no less' (Gramophone)
Musical Characteristics is a whimsical collection of ‘preludes and cadences’, as the original title has it, in the styles of six different composers, including Clementi himself. Preludes—bits of preparatory playing before a performance—were also expected to sound improvisatory. (When reporting to his father on the celebrated piano contest with Clementi in 1781, Mozart mentioned that both pianists ‘praeludierte’ before playing their prepared selections.) These brief Preludes are capricious things, laden with passagework, and interrupted with constant changes in texture and tempo.

It is not entirely clear what Clementi had in mind here: are these fragments meant as serious imitations, perhaps as a handy crib for amateur pianists who had trouble improvising their own preludes and cadenzas? Or are they to be taken as parodies? Both interpretations may have something to be said for them. The Haydn imitations sound at points rather like Haydn (the second one seems to refer to Haydn’s recent C major Sonata, Hob XVI:20), and the Mozart ones, too, seem to be respectful imitations. But the Preludes ‘alla Sterkel’ surely reveal a parodic intent. The music of the German pianist Franz Xaver Sterkel (1750–1817), sometimes described as a bit saccharine, is lampooned with a plethora of performance directions such as calando and con espressione; one four-bar phrase is even marked allegretto dolce e con molta espressione. But Clementi seems at his best when imitating himself. The second Prelude ‘alla Clementi’ is a sparkling little virtuoso fantasy with the brilliant broken octaves and passages in thirds that were seen as his trademarks.

from notes by Leon Plantinga © 2011

Les Musical Characteristics sont un fantasque recueil de «préludes et cadences», pour reprendre le titre original, dans le style de six compositeurs différents, Clementi inclus. On attendait également des préludes, ces morceaux préparatoires avant une exécution, qu’ils eussent l’air improvisé. (Relatant à son père la célèbre joute qui l’opposa à Clementi en 1781, Mozart précisa que chacun «praeludierte» avant de jouer son choix d’œuvres.) Ces courts préludes sont capricieux, chargés de passages, et interrompus par de constants changements de texture et de tempo.

On ignore ce que Clementi avait, au juste, en tête: ces fragments se veulent-ils des imitations sérieuses, voire des plagiats commodes à l’intention des pianistes amateurs qui peinaient à improviser leurs propres préludes et cadenzas? Ou bien faut-il y voir des parodies? Les deux hypothèses se défendent. Par endroits, les imitations haydniennes sonnent comme du Haydn (la seconde semble renvoyer à la récente Sonate en ut majeur Hob XVI:20) et les mozartiennes paraissent, elles aussi, de respectueuses imitations. A contrario, les Préludes «alla Sterkel» révèlent à coup sûr une intention parodique. La musique du pianiste allemand Franz Xaver Sterkel (1750–1817), qu’on dit parfois un rien sirupeuse, est ridiculisée par une pléthore d’indications du genre calando et con espressione; une phrase de quatre mesures est même marquée allegretto dolce e con molta espressione. Mais c’est quand il s’imite lui-même que Clementi semble à son meilleur. Son second Prélude «alla Clementi» est une éblouissante petite fantaisie virtuose arborant les brillantes octaves brisées et les passages en tierces qu’on tenait pour sa griffe.

extrait des notes rédigées par Leon Plantinga © 2011
Français: Hypérion

Die Musical Characteristics sind eine leicht skurril anmutende Sammlung von (gemäß dem Originaltitel) „Präludien und Kadenzen“ in den Stilen sechs verschiedener Komponisten, darunter auch Clementi selbst. Die Präludien—einleitendes Spiel vor einer Aufführung—sollten ebenfalls improvisatorisch klingen. (Als er seinem Vater von dem berühmten Klavierwettbewerb mit Clementi im Jahr 1781 berichtete, schrieb Mozart, dass beide Pianisten vor ihren ausgewählten Stücken „praeludierten“.) Diese kurzen Präludien sind kapriziöse Stücke, voller Struktur- und Tempowechsel und Figurationen.

Es ist nicht ganz klar, was Clementi hier im Sinn hatte: sind diese Fragmente als ernsthafte Imitationen gedacht, vielleicht als nützliche Zusammenstellung für Laienpianisten, die sich schwertaten, selbst Präludien und Kadenzen zu improvisieren? Oder sollen sie als Parodien verstanden werden? Beide Interpretationen sind denkbar. Die Haydn-Imitationen klingen zuweilen tatsächlich wie Haydn (die zweite scheint sich auf Haydns kürzlich komponierte C-Dur-Sonate, Hob XVI:20 zu beziehen) und auch die Mozart-Stücke scheinen respektvolle Imitationen zu sein. Die Präludien „alla Sterkel“ hingegen sind sicherlich parodistisch gemeint. Die Musik des deutschen Pianisten Franz Xaver Sterkel (1750–1817), die zuweilen als süßlich charakterisiert wird, verspottet Clementi hier mit einer Fülle von Spielanweisungen wie etwa calando und con espressione; eine viertaktige Phrase ist sogar mit allegretto dolce e con molta espressione überschrieben. Doch scheint Clementi zu Hochform aufzulaufen, wenn er sich selbst imitiert. Das zweite Präludium „alla Clementi“ ist eine glänzende kleine virtuose Fantasie mit den brillanten gebrochenen Oktaven und Terzpassagen, die als seine Markenzeichen betrachtet wurden.

aus dem Begleittext von Leon Plantinga © 2011
Deutsch: Viola Scheffel

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