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Track(s) taken from CDH55048

Concerto a quattro in forma di pastorale, per il santo natale in G minor, Op 8 No 6


Northwest Chamber Orchestra of Seattle, Alun Francis (conductor)
Recording details: May 1981
Chapel of the Holy Names Academy, Seattle, USA
Produced by Walter Gray
Engineered by Albert Swanson
Release date: September 1988
Total duration: 6 minutes 40 seconds


'Charming programme … very beautiful. A highly commendable issue' (Hi-Fi News)

'A delightful evocation of that momentous Christmas night' (The Tablet)
While Valentini’s work of 1701 is an early example of the use of the word ‘symphony’, Giuseppe Torelli (1658–1709) was earlier still in that particular field, producing numerous and often imposing symphonies for use in the San Petronio Cathedral in Bologne well before the turn of the century. Furthermore, he was the first composer to write a concerto for solo violin and string orchestra (published at Augsburg, 1698), and his Concerti Grossi Op 8, which appeared in print shortly after his death, are the very first concertos for two solo violins. It is the sixth of these that contains the Christmas music.

A solemn ‘Grave’ sets the scene for the Pastorale, marked ‘Vivace’ and cast in 12/8 metre, the two solo violins carrying much of the melodic interest. A meditative Largo leads to another ‘Vivace’ which is a Gavotte en Musette in all but name, its held bass notes strongly suggesting the drone of the shepherds’ pipes.

from notes by Robert Dearling © 1999

Si Valentini fut, en 1701, l’un des premiers à utiliser le mot «symphonie», il fut, dans les faits, précédé par Giuseppe Torelli (1658–1709), qui produisit de nombreuses, et souvent imposantes, symphonies destinées à la cathédrale San Petronio (Bologne), bien avant le tournant du siècle. Torelli fut, de surcroît, le premier à écrire un concerto pour violon solo et orchestre à cordes (publié à Augsbourg en 1698), cependant que les concerti grossi de son op.8 (imprimés peu après sa mort) sont les tout premiers concerti pour deux violons solo—la musique de Noël figure dans le sixième.

Un solennel «Grave» plante le décor de la Pastorale, marquée «Vivace» et coulée dans un rythme à 12/8, les deux violons véhiculant une grande part de l’intérêt mélodique. Un méditatif «Largo» conduit à un autre «Vivace», qui a tout de la Gavotte en Musette, avec ses notes de basse tenues suggérant le bourdon des pipeaux.

extrait des notes rédigées par Robert Dearling © 1999
Français: Hypérion

Zwar ist Valentinis Werk aus dem Jahr 1701 ein frühes Beispiel für den Gebrauch des Wortes „Sinfonie“, doch Giuseppe Torelli (1658–1709) ging ihm auf diesem Gebiet noch voraus und schuf zahlreiche und oft eindrucksvolle Sinfonien, die lange vor der Wende zum 18. Jahrhundert an der Kathedrale San Petronio in Bologna zum Einsatz kamen. Darüber hinaus war er der erste Komponist, der ein Konzert für Solovioline und Streichorchester geschrieben hat (herausgegeben in Augsburg, 1698). Seine Concerti grossi Op. 8, die kurz nach seinem Tod im Druck herauskamen, sind die allerersten Konzerte für zwei Soloviolinen. Es ist das sechste dieser Konzerte, in dem die Weihnachtsmusik enthalten ist.

Ein feierliches „Grave“ bereitet die Kulisse für die Pastorale vor, die „Vivace“ bezeichnet und im 12/8-Takt angelegt ist. Die beiden Soloviolinen tragen weitgehend die melodische Verantwortung. Ein meditatives „Largo“ führt zu einem weiteren „Vivace“, das außer dem Namen nach eine Gavotte en Musette ist, denn es drängt sich angesichts seiner ausgehaltenen Baßnoten der Gedanke an den Bordun von Hirtenpfeifen auf.

aus dem Begleittext von Robert Dearling © 1999
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

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