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Track(s) taken from CDA67796

Legend of the walled-in woman

composer
2005
author of text
Albanian folksong
author of text
translator of text

Polyphony, Stephen Layton (conductor)
Recording details: April 2010
All Hallows, Gospel Oak, London, United Kingdom
Produced by Adrian Peacock
Engineered by David Hinitt
Release date: March 2011
Total duration: 10 minutes 23 seconds

Cover artwork: Good Friday (2002) by Maggi Hambling (b1945)
Private Collection / Bridgeman Art Library, London
 
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Reviews

'Ešenvalds displays an impressive command and variety of musical language … soloist, choir and strings are first-rate' (Choir & Organ)

'Ešenvalds responds to the purpose of the words he sets, occupying similar choral territory to the likes of Whitacre and Shchedrin, character rather than ego dominating … Ešenvalds favours the upper voices, giving them luminous, floating melodies against backgrounds that set them in shimmering relief or throw mysterious, penumbrous cloaks around them. Polyphony typically balances beauty of timbre with precise articulation and empathy with the texts' (BBC Music Magazine)

'Within seconds I knew I was going to adore this CD and the music of Ēriks Ešenvalds … this is a performance of considerable impact, not least in the second movement when the electrifying choral cries of 'Crucify' dissolve so magically into calm, plainchant-inspired music above which Carolyn Sampson floats with angelic luminosity … if the music wasn't so utterly gorgeous, I would happily devote several hundred words to praising Stephen Layton for these totally absorbing performances. Along with Polyphony, he set the benchmark long ago, and while this is as good as anything they've ever committed to disc, the real praise here has to be reserved for Ēriks Ešenvalds, whose music clearly warrants a great deal more exposure' (International Record Review)
The winning entry in the Young Composers category of the 2006 International Rostrum for Composers Competition, Legend of the walled-in woman memorializes an Albanian woman and a kind of (involuntary) sacrifice for the greater good, in this case the rather less earth-shattering matter of the survival of a castle in northern Albania which was built by three brothers to protect themselves from Roman and Greek invaders. According to the legend, their mother had a dream that, in order to prevent the castle from being mysteriously destroyed every night, one of them would have to offer his wife as a sacrifice. Two brothers warned their wives about the dream but the third did not; the next day she set off for the castle to bring them food, and there she was immured inside the foundations.

Like Passion and Resurrection, the work begins with an objet trouvé—in this case an Albanian folksong that is the source of the legend. Again, with its strange ululations and glissandi, its ornamentation and keening repetitions, the folksong is immediately established as an alien musical presence. Similarly, the story is told not as a straightforward narrative, but through ellipsis; the piece is not dramatic but contemplative. Its structure is simple: three times material from the original folksong (sung by a solo quintet at a distance) is followed by a setting of the same words for the full choir. The texture is characteristically sonorous, with multiple divisi; the harmony is tonal, invigorated by passing dissonances, the tessitura wide, as intertwined upper voices soar above more slow-moving deeply rooted lower parts. In an extended coda polyphony dissolves into homophony: tolling, incantatory chords create a static pulsation that underscores plaintive wisps of melody from one, then two solo sopranos, who intone (in English) an epitaph for the walled-in woman. Gradually tendrils of folksong are re-woven into the texture, their tonality finally reconciled with that of the choir, as the music recedes into silence.

from notes by Gabriel Jackson © 2011

Lauréate de l’International Rostrum for Composers Competition dans la catégorie Jeunes compositeurs (2006), Legend of the walled-in woman célèbre une Albanaise et traite d’un genre de sacrifice (involontaire) pour le bien supérieur—il s’agit, en l’occurrence, de la question, moins capitale, de la survie d’un château bâti par trois frères pour se protéger d’envahisseurs grecs et romains, en Albanie septentrionale. Selon la légende, leur mère rêva que, pour empêcher le château d’être mystérieusement détruit chaque nuit, l’un d’eux devait offrir sa femme en sacrifice. Deux avertirent leur épouse de ce rêve, mais pas le troisième; le lendemain, sa femme alla leur porter à manger au château et fut emmurée dans les fondations.

À l’instar de Passion and Resurrection, cette œuvre s’ouvre sur un objet trouvé—ici, un chant traditionnel albanais à la source de la légende. Avec ses curieux ululements et glissandi, avec son ornementation et ses répétitions douloureuses, il est d’emblée posé comme une présence musicale étrangère. De même, le récit n’est pas une simple narration mais procède par ellipse; et cette pièce n’est pas dramatique mais contemplative. Sa structure est simple: par trois fois, un matériau pris au chant traditionnel (chanté par un lointain quintette solo) est suivi par une mise en musique à chœur entier des mêmes paroles. La texture est, pour ne pas changer, sonore, avec de multiples divisi; l’harmonie est tonale, vivifiée par des dissonances éphémères; la tessiture est large, les voix supérieures entremêlées s’élevant par-dessus les parties inférieures profondément enracinées, qui évoluent avec davantage de lenteur. Une coda prolongée voit sa polyphonie se dissoudre en homophonie: des accords carillonnants, incantatoires engendrent une pulsation statique soulignant de plaintifs brins mélodiques d’un soprano, puis de deux, qui entonnent (en anglais) une épitaphe pour la femme emmurée. Peu à peu, des boucles de chant traditionnel sont retissées dans la texture, leur tonalité se trouvant enfin réconciliée avec celle du chœur, lorsque la musique s’éloigne dans le silence.

extrait des notes rédigées par Gabriel Jackson © 2011
Français: Hypérion

Mit der Legend of the walled-in woman wurde Ešenvalds 2006 Preisträger in der Kategorie Junge Komponisten des Wettbewerbs des International Rostrum for Composers. Hier handelt es sich um eine (unfreiwillige) Art des Opfers für das öffentliche Wohl, in diesem Falle das deutlich weniger weltbewegende Thema des Fortbestehens einer Burg in Nordalbanien, die von drei Brüdern erbaut wurde, um sich vor römischen und griechischen Eindringlingen zu schützen. Laut der Legende hatte ihre Mutter einen Traum, demzufolge einer der Brüder seine Frau opfern müsse um zu verhindern, dass die Burg auf rätselhafte Weise jeden Abend zerstört würde. Zwei der Brüder warnten ihre Frauen davor, der dritte jedoch nicht. Am nächsten Tag machte sich diese Frau auf den Weg zur Burg, um ihnen Essen zu bringen, und wurde dort im Fundament eingemauert.

Ebenso wie Passion and Resurrection beginnt das Werk mit einem objet trouvé—hier handelt es sich um ein albanisches Volkslied, das der Legende zugrunde liegt. Auch hier wird das Volkslied mit seinem seltsamen Geheul, seinen Glissandi, Ornamenten und klagenden Wiederholungen sofort als ein fremdes musikalisches Objekt dargestellt. Auch die Geschichte wird nicht als geradlinige Erzählung dargestellt, sondern durch Auslassungen; das Stück ist nicht dramatisch angelegt, sondern kontemplativ. Die Struktur ist einfach—ein Soloquintett singt aus der Ferne dreimal Material aus dem ursprünglichen Volkslied und darauf folgt eine Vertonung desselben Texts für den gesamten Chor. Die Textur besitzt eine charakteristische Klangfülle mit mehreren divisi, die Harmonie ist tonal gehalten und wird mit Durchgangsdissonanzen belebt, der Tonumfang ist weit, besonders wenn die ineinandergreifenden Oberstimmen über den sich langsamer bewegenden, tief verwurzelten Unterstimmen emporsteigen. In der ausgedehnten Coda löst sich die Polyphonie in Homophonie auf: läutende, beschwörende Akkorde erzeugen ein statisches Pulsieren, das die klagenden Melodiestränge betont, die zuerst von einem, dann zwei Solosopranen gesungen werden, die (auf Englisch) ein Epitaph für die eingemauerte Frau singen. Allmählich werden Ranken des Volkslieds wieder in die Textur eingewebt und ihre Tonalität derjenigen des Chors angepasst, wenn die Musik in die Stille entschwindet.

aus dem Begleittext von Gabriel Jackson © 2011
Deutsch: Viola Scheffel

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