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Track(s) taken from CDA67774

Trauermusik

composer
1936; Langsam – Ruhig bewegt – Lebhaft – Choral 'Vor deinen Thron tret ich hiermit'; composed on 21 January 1936 to mark the death that day of King George V and first performed by the composer with the BBC Orchestra under Adrian Boult the following day

Lawrence Power (viola), BBC Scottish Symphony Orchestra, David Atherton (conductor)
Recording details: April 2010
City Halls, Candleriggs, Glasgow, Scotland
Produced by Andrew Keener
Engineered by Simon Eadon
Release date: January 2011
Total duration: 7 minutes 46 seconds

Cover artwork: Broken Forms by Franz Marc (1880-1916)
Haags Gemeentemuseum, The Hague / Bridgeman Art Library, London
 
1
Trauermusik  [7'46]

Reviews

'Power's affinity with Hindemith's music is as evident in these new recordings as in previous instalments, his tone perfectly balanced between strength and delicacy … Hyperion's beautifully natural recording is the best yet but it is the partnership with Atherton and the BBC Scottish that makes this such a rewarding listen … the new market leader, strongly recommended. Now, how about the viola d'amore works on Volume 4?' (Gramophone)

'Now on the third instalment of his Hindemith survey for Hyperion, Lawrence Power tackles the works with orchestra, and once again he projects a splendidly warm and rounded tone, bringing compelling focus to these performances' (BBC Music Magazine)

'Real musicality shines through … Lawrence Power lends poignancy to the slow movements and tremendous drive to the fast ones, and the BBC SSO under Atherton gives those machine rhythms real relish' (The Daily Telegraph)

'Trauermusik is a particularly striking three-movement elegy, with David Atherton ensuring that the BBC Scottish Symphony's string textures perfectly cushion the viola's lament' (The Guardian)

'Given David Atherton's proven expertise with Weill, I am not surprised to hear him so comfortable with Hindemith, and the BBC Scottish Symphony Orchestra plays with precision and wide-eyed clarity. Hyperion's engineering is first-class in every way' (International Record Review)

'This disk featuring Britain's star viola player throbs with lyricism and insouciant larks … sparks keep flying from Power's viola, and the BBC Scottish Symphony Orchestra, conducted by David Atherton, is always neat and clean' (The Times)

'L'accompagnement à la fois incisif, brillant mais aussi chaleureux de David Atherton contribue grandement à faire de ce troisième volume le meilleur de la série; le tissu orchestral qui enveloppe l'alto dans le concerto permet à Lawrence Power d'épanouir son chant avec plénitude, tandis que les réponses ironiques à ses interventions séduisent dans les Musiken qui secouent l'auditeur' (Diapason, France)
On 21 January 1936, while Hindemith was in London preparing to give Der Schwanendreher its UK premiere in a BBC concert the following day, King George V died. Protocol demanded that the BBC’s programme should be replaced by appropriate funeral music. Nevertheless the BBC authorities—especially the music director Edward Clark and Adrian Boult, who was to conduct the concert—were keen that Hindemith should still be allowed to take part. It was decided that he should write and perform a memorial piece, specially written for the occasion. For six hours Hindemith engaged in what he later described as some fairly heavy mourning, with a team of copyists to transcribe the music that resulted. Thus was born Trauermusik (Music of Mourning) for viola and string orchestra, which Hindemith duly premiered in the national broadcast with the BBC Orchestra under Boult.

Despite the circumstances, Trauermusik has justly become one of Hindemith’s most celebrated works, for it is a shining example of an ‘occasional composition’ that far transcends its occasion and makes a distinct contribution to the general repertoire. Closely allied in tone to the more reflective portions of the opera Mathis der Maler, it is a grave, shapely and eloquent lament, with a special quality of intimacy. The single movement falls into four sections, the first closely modelled (though without quotation) on the ‘Entombment’ music from Mathis. A second section, in a serene 12/8 pulse, seems to evoke old folksong melodies, either English or German. A livelier, more determined section follows, but its energy soon dissipates into renewed expressions of lamentation. The work ends with a free elegiac invention on J S Bach’s chorale Vor deinen Thron tret ich hiermit (Herewith I step before thy throne), well known in English churches as the Psalm tune ‘The Old Hundredth’. Hindemith considered that Bach’s text was a very suitable one for music about kings, but these final bars, appropriate for any obsequy, are among the most moving music he ever wrote.

from notes by Malcolm MacDonald © 2011

Le 21 janvier 1936, le roi George V mourut alors que Hindemith s’apprêtait à donner le lendemain, à Londres, la première britannique de Der Schwanendreher, lors d’un concert de la BBC. Le protocole exigeait que ce concert fût remplacé par une musique funèbre de circonstance. Pourtant, les autorités de la BBC—surtout son directeur musical Edward Clark et Adrian Boult, qui devait diriger le concert—furent enthousiastes à l’idée que Hindemith fût, malgré tout, de ce programme. On décida qu’il écrirait et jouerait une pièce commémorative rédigée pour l’occasion. Six heures durant, il se livra à ce qu’il allait décrire comme un deuil assez pesant, avec une équipe de copistes chargés de transcrire la musique qui en sortit. Ainsi naquit la Trauermusik (Musique de deuil) pour alto et orchestre à cordes, dûment créée par ses soins lors de la retransmission nationale, avec l’orchestre de la BBC placé sous la direction de Boult.

Malgré ces circonstances, la Trauermusik est, à juste titre, l’une des œuvres les plus célèbres de Hindemith—elle est, en effet, un brillant exemple de «composition de circonstance» qui, transcendant largement l’événement, contribue au répertoire général. Très proche, par le ton, des épisodes réfléchis de l’opéra Mathis der Maler, cette lamentation solennelle, bien tournée et éloquente, est douée d’une intimité particulière. Son unique mouvement se découpe en quatre sections, la première suivant de près (sans toutefois la citer) la musique de la «Mise au tombeau» de Mathis. La deuxième section, dans une sereine pulsation à 12/8, semble évoquer de vieilles mélodies de chants populaires anglaises ou allemandes. Survient alors une section davantage enjouée, déterminée, dont l’énergie se dissipe bientôt en lamentations renouvelées. L’œuvre s’achève par une libre invention élégiaque sur le choral bachien Vor deinen Thron tret ich hiermit (J’avance d’un pas devant ton trône), le psaume «The Old Hundredth» des églises anglicanes. Hindemith trouvait le texte de Bach idéal pour une musique sur les rois, mais ces dernières mesures, convenant à n’importe quelles obsèques, sont parmi les passages les plus émouvants qu’il ait jamais écrits.

extrait des notes rédigées par Malcolm MacDonald © 2011
Français: Hypérion

Am 21. Januar 1936, als Hindemith die britische Premiere des Schwanendrehers für ein Londoner BBC-Konzert vorbereitete, starb König George V. Dem Protokoll zufolge musste das BBC-Programm durch angemessene Trauermusik ersetzt werden, doch vor allem BBC-Musikdirektor Edward Clark und Dirigent Adrian Boult waren sehr daran interessiert, Hindemith zu beteiligen, und gaben ihm den Auftrag, ein Gedenkwerk speziell aus diesem Anlass zu komponieren und zu spielen. Hindemith verbrachte sechs Stunden recht angestrengter Trauer, wie er später sagte, mit einer Gruppe von Kopisten zum Niederschreiben der Noten. So entstand die Trauermusik für Bratsche und Streichorchester, deren Uraufführung er mit dem BBC-Orchester unter Adrian Boult in einer landesweit ausgestrahlten Sendung gab.

Trotz dieser Umstände ist die Trauermusik verdientermaßen Hindemiths meistgefeiertes Werk als leuchtendes Beispiel für eine „Gelegenheitskomposition“, die weit über den besonderen Anlass hinausgeht und einen herausragenden Beitrag zum allgemeinen Repertoire darstellt. Sie ist eine wohlgeformte und beredte Klage von besonderer Intimität und mit ihrem feierlich ernsten Ton verwandt mit den eher nachdenklichen Teilen von Mathis der Maler. Das einsätzige Werk gliedert sich in vier Abschnitte, deren erster sich, wenngleich ohne Zitat, eng an die „Grablegungsmusik“ aus Mathis anlehnt. Ein zweiter Teil in feierlichem Zwölfachteltakt beschwört offenbar alte englische oder deutsche Volksmelodien. Es folgt ein etwas lebhafterer Abschnitt von größerer Entschlossenheit, doch diese Energie verzehrt sich schon bald darauf in erneutem Klagen. Das Werk endet mit einer freien, elegischen Invention auf Bachs Choral Vor deinen Thron tret ich hiermit, den Hindemith für sehr passend hielt als Musik für Könige, doch diese letzten Takte, die sich für jeglichen Klageanlass eignen, gehören zu seiner schönsten Musik.

aus dem Begleittext von Malcolm MacDonald © 2011
Deutsch: Henning Weber

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