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Track(s) taken from CDA67848

Peccantem me quotidie

composer
4vv; Liber quartus sacrarum cantionum, quatuor vocum (Antwerp: Susato, 1547). RISM 1547/6
author of text
Seventh Respond at Matins for the Dead

The Brabant Ensemble, Stephen Rice (conductor)
Recording details: March 2010
Merton College Chapel, Oxford, United Kingdom
Produced by Antony Pitts
Engineered by Justin Lowe
Release date: January 2011
Total duration: 8 minutes 41 seconds

Cover artwork: Virgin and Mary Magdalen at the foot of the Cross, detail from the Isenheim Altarpiece (c1510/15) by Matthias Grünewald (c1480-1528)
Musée d’Unterlinden, Colmar, France / Bridgeman Art Library, London
 

Reviews

'The setting of Mass for the Dead understandably gets top billing, for despite its modest scale and simplicity, it is an affecting piece, as its opening movements signally testify. The Brabant Ensemble sing this with admirable clarity, assisted by a very transparent acoustic and recorded sound image' (Gramophone)

'This is the second recording by The Brabant Ensemble devoted to Clemens … together they go some way to convincing us that he was one of the better composers of the 16th century … here we get good tuning and chordal singing that glows from within' (BBC Music Magazine)

'The disc admirably addresses a gap in the market with highly expressive performances of a beautiful requiem and a series of exquisitely crafted motets, which illustrate powerfully Clemens' great gift for both melody and harmonic adventurousness and intensity of expression' (Early Music Review)

'Sympathetically recorded and with excellent booklet notes by Rice, this is another fine release by an ensemble that could be seen as stemming from the same tradition as The Tallis Scholars, i.e a chamber choir bringing before the public little-known repertoire, the worth of which it passionately believes in. It does it every bit as well, too' (International Record Review)
Peccantem me quotidie was a popular choice of text for Renaissance composers, being set by Byrd, Lassus, and Palestrina among the great names of the later sixteenth century, as well as Clemens, his contemporaries Thomas Crecquillon and Pierre de Manchicourt, and numerous more obscure figures (Manchicourt’s setting has been recorded by The Brabant Ensemble on Hyperion CDA67604). The text, a Respond from the Office for the Dead, is treated in its correct liturgical form by Clemens, though there is no evidence that it was intended as part of a liturgical cycle. Just as in Tristitia et anxietas, Clemens appears to have focused his compositional energies partly on directly text-expressive manoeuvres, and partly on musical gestures. The former is exemplified by the opening rising fourth followed by a downward tone, a frequent mournful opening as found—to name but one place—in the ‘Emperor’s song’ Mille regretz attributed to Josquin Des Prez. A second instance is the text line ‘Miserere mei, Deus’ (‘Have mercy on me, God’) which concludes both sections, where the texture is rapidly thinned down to two voices in an open fifth, emphasizing the penitential utterance with a rising and falling semitone—another device of Josquin’s, found especially in his motet on the ‘Miserere’ text. Sonorous invention is heard just before this moment in the first section, where ‘quia in inferno’ (‘for in hell’) brings a sequence descending to the depths followed by a static setting of the word ‘nulla [est redemptio]’ (‘there is no [redemption]’). In the second section, conversely, Clemens composes a rare rising sequence for ‘libera me’ (‘free me’), each repetition taking five beats and therefore breaking the regular pulse as if the vocal line is discarding its rhythmic shackles.

from notes by Stephen Rice © 2010

Peccantem me quotidie était un texte populaire parmi les compositeurs de le Renaissance: plusieurs grands noms du XVIe siècle—Byrd, Lassus et Palestrina, sans oublier Clemens et ses contemporains Thomas Crecquillon et Pierre de Manchicourt (la version de ce dernier a été enregistrée par The Brabant Ensemble sur le disque Hyperion CDA67604)—mais aussi maints noms plus obscurs le mirent en musique. Ce répons destiné à l’office des morts est traité ici sous sa forme liturgique correcte, même si rien ne prouve qu’il ait été conçu pour un cycle liturgique. Comme dans Tristitia et anxietas, Clemens semble avoir concentré son énergie et sur des manœuvres exprimant directement le texte, et sur des gestes musicaux. Les premières sont illustrées par la quarte ascendante inaugurale, suivie d’un ton descendant—une fréquente ouverture douloureuse comme on en trouve, pour ne citer que lui, dans le «Chant de l’empereur» Mille regretz, attribué à Josquin Des Prez. Un second exemple de manœuvres nous est fourni par le verset «Miserere mei, Deus» («Prends pitié de moi, Seigneur»), qui termine les deux sections et où la texture, rapidement réduite à deux voix dans une quinte à vide, accuse l’énonciation pénitentielle par un demi-ton ascendant et descendant—un procédé que l’on retrouve chez Josquin, notamment dans son motet sur le texte du «Miserere». L’invention sonore se fait entendre juste avant, dans la première section, quand les mots «quia in inferno» («car en enfer») précipitent une séquence dans les profondeurs, avant une statique énonciation du terme «nulla [est redemptio]» («[il n’y a] nulle [rédemption]»). Dans la seconde section, en revanche, Clemens conçoit une rare séquence ascendante pour «libera me» («délivre-moi»), chaque répétition prenant cinq temps et rompant donc la pulsation régulière, comme si la ligne vocale se dépouillait de ses entraves rythmiques.

extrait des notes rédigées par Stephen Rice © 2010
Français: Hypérion

Peccantem me quotidie war unter Renaissance-Komponisten ein beliebter Text und wurde von Byrd, Lassus und Palestrina, um nur einige der großen Namen des späteren 16. Jahrhunderts zu nennen, vertont, und auch von Clemens, seinen Zeitgenossen Thomas Crecquillon und Pierre de Manchicourt sowie einer Reihe von unbekannteren Meistern (eine Aufnahme der Vertonung von Manchicourt mit dem Brabant Ensemble liegt auf Hyperion CDA67604 vor). Der Text ist ein Responsorium aus der Totenmesse und wird von Clemens in der korrekten liturgischen Form verwendet, obwohl es keine Hinweise darauf gibt, dass das Werk als Teil eines liturgischen Zyklus gedacht gewesen wäre. Ebenso wie bei Tristitia et anxietas scheint sich Clemens hier teilweise auf die Textvertonung und teilweise auf musikalische Gesten konzentriert zu haben. Ersteres zeigt sich etwa bei der aufsteigenden Quarte zu Beginn, auf die ein abwärts gerichteter Ganzton folgt: eine häufig eingesetzte Figur bei trauervollen Anfängen, die auch, um nur ein Beispiel zu nennen, in dem „Kaiserlied“ Mille regretz erklingt, das Josquin Des Prez zugeschrieben wird. Ein weiterer solcher Moment ist bei der Textzeile „Miserere mei, Deus“ („Erbarme dich meiner, Gott“), mit der beide Abschnitte beendet werden und wo die Textur sich rasch auf zwei Stimmen reduziert, die in einer leeren Quinte erklingen, wodurch der bußfertige Ausdruck mit einem ansteigenden und abfallenden Halbton betont wird—ein weiteres Stilmittel Josquins, das sich insbesondere in seiner Motette über den „Miserere“-Text findet. Klanglicher Einfallsreichtum äußert sich zum Beispiel kurz vor diesem Augenblick im ersten Teil, wo „quia in inferno“ („denn in der Hölle“) eine Sequenz mit sich bringt, die in die Tiefe hinabsteigt und auf die eine statische Vertonung des Wortes „nulla [est redemptio]“ („es gibt keine [Erlösung]“) folgt. Im zweiten Teil hingegen komponiert Clemens eine seltene aufsteigende Sequenz für „libera me“ („befreie mich“), wobei jede Wiederholung fünf Schläge hat und damit den regelmäßigen Puls durchbricht, als ob sich die Vokallinie von ihren rhythmischen Fesseln lösen würde.

aus dem Begleittext von Stephen Rice © 2010
Deutsch: Viola Scheffel

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