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Track(s) taken from CDA67810

Zwei Stücke aus dem Oratorium Christus, S498c

composer
circa 1871

Leslie Howard (piano)
Recording details: April 2009
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Produced by Rachel Smith
Engineered by David Hinitt
Release date: January 2011
Total duration: 23 minutes 29 seconds

Cover artwork: Portrait of Franz Liszt by Albert Eichhorn (1811-1851)
Private Collection / Roger-Viollet, Paris / Bridgeman Art Library, London
 
1
2
No 1b: Pastorale  [9'38]
3
No 2: Das Wunder  [8'03]

Reviews

'As always, Howard's annotations reveal a high level of detective work, musical insight and scholarship without pedantry' (Gramophone)

'These CDs, the 98th and 99th in Leslie Howard's epic Liszt series, amount to something more than the latest necessary purchase for completists: indeed this latest batch of previously unknown or long-forgotten items assembles into a pleasingly comprehensive musical portrait … to all this Howard brings his by now happily familiar way with Liszt's idiom. As ever, he beautifully allows the composer's spontaneous, improvisatory streak to speak as naturally as it likes, and needs to … memo to fellow-Lisztians: don't hesitate' (BBC Music Magazine)

'The dedicated and industrious Leslie Howard continues to supplement his monumental complete recording of Liszt's piano music … throughout, Howard's fine feeling for colour and superb rhythmical sense abounds … intriguing new material is presented with the discernment and sympathy which have become the hallmark of Howard's Liszt series' (International Record Review)

'An extraordinary tour de force of pianism, musical detective work and scholarship, well recorded and impeccably annotated as always. It honours Liszt's memory in the best possible way by illustrating his many-faceted genius' (Classic FM Magazine)
Two pieces from Liszt’s vocal score of his masterpiece Christus appeared separately in print in his lifetime (see volume 14 of the present series). We offer here two further movements, both from the vocal score as arranged by the composer: Einleitung und Pastorale (Introduction and Pastorale) and Das Wunder (The Miracle). As always with Liszt, the piano versions are not literal transcriptions, even if the music agrees in general, bar for bar with the original. But he finds pianistic ways of expressing the spirit of the music in a manner far preferable to the clunking literalism of the modern vocal score of the oratorio currently in print. The Introduction is the opening of the whole work, based on a plainsong setting of the prayer in Isaiah Rorate caeli (Drop down, ye heavens, from above, and fill the skies with righteousness), whilst the Pastorale represents the shepherds in waiting for the angel’s annunciation of the birth of Jesus. The Miracle represents the passage in Matthew’s gospel, chapter 8: ‘And, behold, there arose a great tempest in the sea, insomuch that the ship was covered with the waves: but he [Jesus] was asleep. And his disciples came to him, and awoke him, saying, Lord, save us: we perish. And he saith unto them, Why are ye fearful, O ye of little faith? Then he arose and rebuked the winds and the sea; and there was a great calm.’ This is a minature symphonic poem, with some quite outstandingly daring harmonies during the storm. The voice of Jesus is briefly heard, and then the gentle music of the miracle that follows is amongst the simplest and most touching in Liszt’s entire output.

from notes by Leslie Howard © 2011

Deux pièces tirées de la partition vocale du chef-d’œuvre Christus furent imprimées séparément du vivant de Liszt (cf. volume 14 de la présente série). Les deux autres mouvements proposés ici sont empruntés à la partition vocale arrangée par le compositeur: Einleitung und Pastorale (Introduction et Pastorale) et Das Wunder (Le Miracle). Comme toujours, ces versions pianistiques sont tout sauf des transcriptions littérales, encore que la musique soit généralement conforme, mesure pour mesure, à l’original. Simplement, Liszt trouve des manières pianistiques de rendre l’esprit de la musique qui sont largement préférables au littéralisme assourdissant de la partition vocale moderne de l’oratorio, couramment imprimée. L’introduction est l’ouverture de l’œuvre complète, fondée sur une version en plain-chant de la prière du Rorate caeli d’Isaïe («Cieux, répandez d’en haut et nuées, laissez couler la justice»), cependant que la Pastorale figure les bergers attendant l’annonciation angélique de la naissance de Jésus. Quant au Miracle, il incarne ce passage du chapitre 8 de l’évangile selon saint Matthieu: «Et voici, il s’éleva sur la mer une grande tempête, si grande que le bateau fut couvert par les flots: mais lui [Jésus] dormait. Ses disciples s’approchèrent, le réveillèrent et dirent: Seigneur, sauve-nous, nous périssons. Il leur dit: pourquoi avez-vous peur, ô vous qui avez peu de foi? Alors il se leva, morigéna les vents et la mer; et il y eut un grand calme.» C’est un poème symphonique miniature, avec quelques harmonies remarquablement audacieuses durant la tempête. La voix de Jésus se fait brièvement entendre avant la douce musique du miracle, qui compte parmi les plus simples et les plus touchantes jamais écrites par Liszt.

extrait des notes rédigées par Leslie Howard © 2011
Français: Hypérion

Zwei Stücke aus Liszts Klavierauszug seines Meisterwerks Christus erschienen jeweils einzeln im Druck zu seinen Lebzeiten (s. Vol. 14 der vorliegenden Aufnahmereihe). Für die vorliegende CD wurden zwei weitere Sätze des Werks eingespielt, die beide aus dem Klavierauszug des Komponisten stammen und auch von ihm arrangiert wurden: Einleitung und Pastorale und Das Wunder. Wie immer bei Liszt, sind die Klavierversionen keine wortwörtlichen Transkriptionen, doch bleibt die Musik im Großen und Ganzen gleich. Stattdessen drückt er den Geist der Musik in pianistischer Weise aus, was deutlich wirkungsvoller ist als die behäbige Genauigkeit des modernen Klavierauszuges des Oratoriums, der zurzeit erhältlich ist. Die Einleitung ist der Beginn des gesamten Werks und fußt auf einer Cantus-planus-Vertonung des Gebets aus dem Buch Jesaja Rorate caeli (Tauet, ihr Himmel, von oben, ihr Wolken, lasst Gerechtigkeit regnen), während die Pastorale die Schäfer darstellt, die die Verkündigung der Geburt Jesu durch den Engel erleben. Das Wunder stellt folgende Passage aus dem Matthäusevangelium, Kap. 8, dar: „Und siehe, da erhob sich ein großes Ungestüm im Meer, also dass auch das Schifflein mit Wellen bedeckt ward; und er [Jesus] schlief. Und die Jünger traten zu ihm und weckten ihn auf und sprachen: Herr, hilf uns, wir verderben! Da sagte er zu ihnen: Ihr Kleingläubigen, warum seid ihr so furchtsam? Und stand auf und bedrohte den Wind und das Meer; da ward es ganz stille.“ Es ist dies eine symphonische Dichtung en miniature, in der während des Sturms mehrere außerordentlich kühne Harmonien erklingen. Die Stimme Jesu ist kurz zu hören und die sanfte Musik des Wunders, die darauf folgt, gehört zu den schlichtesten und anrührendsten Momenten in Liszts gesamtem Werk.

aus dem Begleittext von Leslie Howard © 2011
Deutsch: Viola Scheffel

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