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Track(s) taken from CDA67782

Im Rhein, im schönen Strome, S272 First version ossia

composer
1840; LW N3
author of text

Matthew Polenzani (tenor), Julius Drake (piano)
Recording details: February 2010
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Produced by Mark Brown
Engineered by Julian Millard
Release date: November 2010
Total duration: 2 minutes 33 seconds

Cover artwork: Photograph of Matthew Polenzani by Sim Canetty-Clarke (b?)
 
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Other recordings available for download

Andrew Kennedy (tenor), Iain Burnside (piano)

Reviews

'Polenzani is evidently a tenor of the finest quality: a lyric voice, sweet and ingratiating, with the capacity to ring out excitingly, gloriously easy on high but with a perfectly adequate body to the tone in its middle and lower registers. He is firm and even, pleasingly expressive … he sings with warmth, intelligence and conviction, matching the superb playing of his pianist Julius Drake' (Gramophone)

'Polenzani remains an extraordinarily communicative Lieder singer, possessed of an agile and flexible voice of tremendous versatility. In the most intimate of these settings, as well as in the quasi-operatic ones, Polenzani and Drake create performances that are at once thoughtful, richly atmospheric and never less than compelling … this auspicious inauguration of the series whets the appetite for more' (International Record Review)

'This stupendous disc, issued ahead of the Liszt bicentenary next year, marks the start of Hyperion's survey of his complete songs, still a grey area for many despite past attempts by major artists such as Brigitte Fassbaender and Dietrich Fischer-Dieskau to rehabilitate them … as with so much of his music, their difficulty in performance is to be found in their emotional and expressive extremes. The challenges are more than met here, with Polenzani doing things in songs such as Der Fischerknabe or Pace Non Trovo that you never thought were possible for a human voice, while Drake's intensity is total and unswerving' (The Guardian)
When Liszt in 1856 heard that the poet Heinrich Heine had died, Mathilde Wesendonck (who wrote the poems for Richard Wagner’s Wesendonck Lieder) asked him if he thought that Heine’s name would be inscribed in the temple of immortality. ‘Yes, but in mud’, Liszt famously replied. The two men knew each other in Paris, but Heine could, and often did, attack erstwhile comrades with the razor-sharp weapon of his matchless wit, and his dislike for Liszt the man eventually outweighed his qualified admiration for Liszt the performer. Fortunately, Liszt created some of the best Heine songs of the century—and Heine was enormously popular with composers—before the ultimate rift between the two men in 1844, and one of those songs is Im Rhein, im schönen Strome. Heine initially supported the massive campaign to complete the building of Cologne Cathedral (the Kölner Dom, officially the Hohe Domkirche St Peter und Maria), begun in 1248 to house the Shrine of the Three Kings but left unfinished in the sixteenth century. The poet even served as vice-president of the Parisian fundraising committee but withdrew when he realized that the Prussian king Friedrich Wilhelm IV had reactionary politico-religious reasons for underwriting the project. But it is the poet’s youthful fascination with the cathedral and its treasures that infuses this poem, in which Heine invokes the famous retable altarpiece depicting The Adoration of the Magi (the scene when opened) and The Annunciation (the scene when closed) by the late Gothic artist Stephan Lochner from c1440–45. The pious Catholic Liszt was more deeply involved in the Cologne Cathedral enterprise than was Heine: Liszt was elected an honorary member of the steering committee in 1841 and gave concerts on behalf of the giant building project in Berlin and Cologne. We hear his first setting of these words, composed in 1840, in which Liszt creates cascading water-music half a century before Debussy and Ravel made watery strains a hallmark of Impressionism in music. We cannot mistake the sheer power of this river as it ripples up and down the length of the piano. (The later setting brings the river’s waves under control and darkens them in accord with the increased melancholy of his late songs.) For the first setting Liszt provides a choice of two piano accompaniments, and on this recording we hear the ‘ossia’ version—marked, with some understatement, ‘più difficile’.

from notes by Susan Youens © 2010

En 1856, lorsque Liszt a appris la mort du poète Heinrich Heine, Mathilde Wesendonck (auteur des poèmes des Wesendonck Lieder de Richard Wagner) lui a demandé s’il pensait que le nom de Heine serait inscrit dans le temple de l’immortalité, ce qui a donné lieu à cette célèbre réplique de Liszt: «Oui, mais traîné dans la boue». Les deux hommes s’étaient connus à Paris, mais Heine était capable d’attaquer d’anciens camarades, et il ne s’en privait pas, avec l’arme acérée d’un esprit sans pareil; et son aversion pour l’homme qu’était Liszt l’a finalement emporté sur son admiration nuancée pour l’interprète. Heureusement, Liszt a écrit certains des meilleurs lieder du siècle sur des textes de Heine—et Heine était très prisé par les compositeurs—avant la rupture ultime entre les deux hommes en 1844; Im Rhein, im schönen Strome est l’un de ces lieder. Au départ, Heine a soutenu la gigantesque campagne destinée à achever la construction de la cathédrale de Cologne (le Kölner Dom, officiellement la Hohe Domkirche St Peter und Maria). Elle avait été entreprise en 1248 pour abriter la châsse des Rois mages, mais était restée inachevée depuis le XVIe siècle. Le poète a même été vice-président du comité parisien chargé de collecter des fonds, mais s’est retiré lorsqu’il a compris que le roi de Prusse, Frédéric Guillaume IV, avait des raisons politico-religieuses réactionnaires de participer à ce projet. C’est la fascination juvénile du poète pour la cathédrale et ses trésors qui imprègne ce poème, où Heine évoque le célèbre retable qui représente L’Adoration des mages (lorsqu’il est ouvert) et L’Annonciation (lorsqu’il est fermé) d’un artiste de la fin du gothique, Stephan Lochner, qui date des environs de 1440–1445. Catholique fervent, Liszt s’est engagé davantage que Heine dans l’entreprise de la cathédrale de Cologne: Liszt a été élu membre honoraire du comité directeur en 1841 et a donné des concerts à Berlin et à Cologne au profit de ce gigantesque projet de construction. Liszt y crée une musique qui évoque de l’eau en cascade un demi-siècle avant que les effets aquatiques ne deviennent, sous la plume de Debussy et Ravel, l’une des caractéristiques de l’impressionnisme en musique. Il est impossible de ne pas reconnaître la puissance même de ce fleuve lorsqu’il ondule de haut en bas du clavier (la version ultérieure maîtrise les vagues du fleuve et les assombrit dans la ligne de la mélancolie accrue de ses derniers lieder). Dans la première version, Liszt donne le choix entre deux accompagnements pianistiques et c’est l’«ossia», marqué «più difficile» (le terme est faible), qui a été enregistré.

extrait des notes rédigées par Susan Youens © 2010
Français: Marie-Stella Pâris

Als Liszt 1856 von Heinrich Heines Tod erfuhr, fragte Mathilde Wesendonck (die Verfasserin der von Wagner vertonten Wesendonck-Lieder) ihn, ob Heines Name wohl im Tempel der Unsterblichkeit geschrieben steht, worauf Liszt antwortete: „Ja, aber in Schlamm.“ Die beiden Männer waren sich in Paris begegnet, doch Heine hatte die Gewohnheit, einstweilige Gesinnungsgenossen mit unvergleichlich messerscharfem Geist zu attackieren, und seine Abneigung gegen den Menschen Lizt überwog letztlich seine eingeschränkte Bewunderung des Künstlers. Glücklicherweise vertonte Liszt einige der besten Gedichte von Heine, der überhaupt sehr beliebt bei Komponisten war, vor dem endgültigen Zerwürfnis im Jahr 1844. Eines dieser Lieder ist Im Rhein, im schönen Strome. Ursprünglich unterstützte Heine die umfangreiche Kampagne zur Fertigstellung des Kölner Doms (eigentlich Hohe Domkirche St. Peter und Maria), dessen Bau 1248 zur Aufnahme des Schreins der Heiligen Drei Könige begonnen, im 16. Jahrhundert jedoch eingestellt wurde. Heine fungierte sogar als Vizepräsident des Pariser Spendenkomitees, zog sich aber davon zurück, als er erfuhr, dass König Friedrich Wilhelm IV. von Preußen das Projekt aus reaktionären politisch-religiösen Motiven unterstützte. Das Gedicht jedoch ist von Heines jugendlicher Begeisterung für den Dom und seine Schätze inspiriert und beschwört das berühmte, vom spätgotischen Künstler Stephan Lochner stammende und zwischen 1440 und 1445 entstandene Retabel mit der Darstellung der Anbetung der Könige (in geöffnetem Zustand) und der Verkündigung (geschlossen). Der fromme Katholik Liszt engagierte sich stärker als Heine für den Kölner Dom, wurde 1841 als Ehrenmitglied in das Lenkungskomitee aufgenommen und gab in Berlin und Köln Wohltätigkeitskonzerte für das gewaltige Bauprojekt. Wir hören hier seine erste Vertonung des Gedichts aus dem Jahr 1840, in dem er Kaskaden von Wassermusik komponiert, ein halbes Jahrhundert bevor Debussy und Ravel Wasserklänge zum Gütezeichen impressionistischer Musik machten. Die Kraft der über die gesamte Länge der Tastatur strömenden Wellen dieses Flusses ist unmissverständlich. (Die spätere Vertonung bringt den Fluss unter Kontrolle und verdüstert die Wellen mit der zunehmenden Melancholie seiner späten Lieder.) Für die erste Vertonung bietet Liszt zwei Klavierbegleitungen zur Auswahl. In dieser Einspielung hören wir die „Ossia-Fassung“ mit der leicht untertreibenden Anmerkung „più difficile“.

aus dem Begleittext von Susan Youens © 2010
Deutsch: Henning Weber

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