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Track(s) taken from CDA67819

Piano Sonata in G minor 'Didone abbandonata', Op 50 No 3

published in 1821, but probably composed twenty or so years earlier; dedicated to Luigi Cherubini

Howard Shelley (piano)
Recording details: December 2009
St Silas the Martyr, Kentish Town, London, United Kingdom
Produced by Annabel Connellan
Engineered by Ben Connellan
Release date: October 2010
Total duration: 25 minutes 35 seconds

Cover artwork: The Colosseum and the Arch of Constantine by Giovanni Paolo Panini (1691-1765)
Musée d'Art Thomas Henry, Cherbourg, France / Bridgeman Art Library, London
Adagio dolente  [5'57]


'This must be one of the most handsome of all recent homages to a lesser-known composer, with nothing about the performances, recording quality or presentation falling short of first-class … Shelley is a perfect advocate for this music, the limpidness of his playing being allied to utter sensitivity of dynamic and phrasing … a heartening achievement on all counts' (Gramophone)

'Each volume has shown remarkable variety from Clementi's fervid imagination … for all the temptation to compare Clementi with his more familiar contemporaries, a clear and distinctive voice appears through this overview of the complete sonatas. Shelley's technical security allows him to project a sense of ease and spontaneity … the complete set proves a benchmark which I doubt will be moved for a very long time' (BBC Music Magazine)

'This is a most attractive and sparkling account on Clement's final sonatas and brings to a satisfying conclusion Howard Shelley's survey of Clementi … the sound captured on the recording more than lives up to expectations' (International Record Review)
Best known of the sonatas of Op 50 is the last one, subtitled ‘Didone abbandonata’, the only one of his instrumental compositions to which Clementi applied a programmatic title; this may well be a reference to Metastasio’s libretto of that name, set by a number of eighteenth-century composers. The Largo patetico e sostenuto introduction (equipped with the further subtitle, ‘scena tragica’), built mainly upon a simple descending stepwise figure, has a thick chordal texture that echoes the typical piano sound of the 1820s. This stands in stark contrast to the following Allegro ma con espressione, the transparency of whose main theme recalls Clementi’s two earlier sonatas in G minor, Op 7 No 3 and Op 34 No 2. The second movement, a rhapsodic, harmonically digressive Adagio dolente, leads directly into the final Allegro agitato, e con disperazione, the strongest movement of the piece. Clementi’s trademark is firmly stamped upon its opening theme: a falling melodic line with a dactylic rhythm that places a long note (and usually a strong dissonance) at the beginning of each bar. Much of this movement has a uni-directional quality resulting from a homogeneity of rhythmic motion and the repeated cadence patterns that had been a time-honored trait of Italian keyboard music since the days of Domenico Scarlatti. Clementi’s last sonata is of its own time, but also an affirmation of stylistic and expressive aims that he had embraced for his entire career.

from notes by Leon Plantinga © 2010

La plus célèbre des sonates de l’op. 50, la dernière, sous-titrée «Didone abbandonata», est l’unique composition instrumentale à laquelle Clementi attribua un intitulé programmatique, peut-être en référence au livret éponyme de Métastase mis en musique par maints compositeurs du XVIIIe siècle. L’introduction Largo patetico e sostenuto (elle-même sous-titrée «scena tragica») repose essentiellement sur une simple figure descendante par degrés conjoints et sa dense texture en accords fait écho au son des pianos des années 1820. Quel contraste avec l’Allegro ma con espressione suivant, dont la transparence du thème principal rappelle les deux sonates en sol mineur, op. 7 no 3 et op. 34 no 2, antérieures. Le deuxième mouvement, un Adagio dolente rhapsodique, se livre à des digressions harmoniques et débouche droit sur l’Allegro agitato, e con disperazione final, le plus puissant mouvement de l’œuvre. Son thème inaugural porte résolument la griffe clémentinienne: une ligne mélodique descendante, avec un rythme dactylique qui place une note longue (et généralement une forte dissonance) au début de chaque mesure. Cet épisode est rendu foncièrement unidirectionnel par l’homogénéité de son mouvement rythmique comme par les modèles de cadences répétées—un trait de la musique claviéristique italienne consacré par l’usage depuis l’époque de Domenico Scarlatti. Dernière sonate de son temps, cette œuvre est aussi l’affirmation des desseins stylistiques et expressifs embrassés par Clementi toute sa carrière durant.

extrait des notes rédigées par Leon Plantinga © 2010
Français: Hypérion

Die letzte Sonate des op. 50 mit dem Untertitel „Didone abbandonata“ ist auch die beste und das einzige Instrumentalwerk von Clementi mit einem programmatischen Titel, der sich durchaus auf Metastasios von mehreren Komponisten des 18. Jahrhunderts vertontes Libretto dieses Namens beziehen könnte. Das einleitende Largo patetico e sostenuto (mit dem weiteren Untertitel „scena tragica“) baut überwiegend auf einer einfachen absteigenden Figur auf und hat gedrängte Akkordstrukturen, die für den typischen Klavierklang der 1820er Jahre repräsentativ sind. Dies kontrastiert deutlich mit dem folgenden Allegro ma con espressione, dessen Hauptthema die beiden früheren Sonaten in g-Moll op. 7 Nr. 3 und op. 34 Nr. 2 zitiert. Der zweite Satz, ein rhapsodisches, harmonisch abschweifendes Adagio dolente, leitet unmittelbar in das abschließende Allegro agitato, e con disperazione als stärksten Satz der Sonate über. Das eröffnende Thema trägt deutlich Clementis Gütesiegel: eine fallende Melodielinie mit daktylischem Rhythmus, die jeden Takt mit einer langen (und normalerweise stark dissonanten) Note einleitet. Ein Großteil dieses Satzes weist in eine Richtung aufgrund des homogenen Rhythmus und der wiederholten Kadenzmuster, seit Domenico Scarlatti bewährte Stilmittel in der italienischen Klaviermusik. Clementis letzte Sonate ist ein Kind ihrer Zeit, doch bekräftigt sie auch die während seiner gesamten Laufbahn angestrebten Ziele bezüglich Stil und Ausdruck.

aus dem Begleittext von Leon Plantinga © 2010
Deutsch: Henning Weber

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