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Track(s) taken from CDA67819

Piano Sonata in G major, Op 40 No 1

composer
published by Longman, Clementi & Co in September 1802

Howard Shelley (piano)
Recording details: December 2009
St Silas the Martyr, Kentish Town, London, United Kingdom
Produced by Annabel Connellan
Engineered by Ben Connellan
Release date: October 2010
Total duration: 24 minutes 52 seconds

Cover artwork: The Colosseum and the Arch of Constantine by Giovanni Paolo Panini (1691-1765)
Musée d'Art Thomas Henry, Cherbourg, France / Bridgeman Art Library, London
 
1
2
3
Allegro  [6'17]
4
Finale: Presto  [5'12]

Reviews

'This must be one of the most handsome of all recent homages to a lesser-known composer, with nothing about the performances, recording quality or presentation falling short of first-class … Shelley is a perfect advocate for this music, the limpidness of his playing being allied to utter sensitivity of dynamic and phrasing … a heartening achievement on all counts' (Gramophone)

'Each volume has shown remarkable variety from Clementi's fervid imagination … for all the temptation to compare Clementi with his more familiar contemporaries, a clear and distinctive voice appears through this overview of the complete sonatas. Shelley's technical security allows him to project a sense of ease and spontaneity … the complete set proves a benchmark which I doubt will be moved for a very long time' (BBC Music Magazine)

'This is a most attractive and sparkling account on Clement's final sonatas and brings to a satisfying conclusion Howard Shelley's survey of Clementi … the sound captured on the recording more than lives up to expectations' (International Record Review)
In 1802, as the peace of Amiens offered a temporary respite from the ravages of the Napoleonic wars, Clementi, together with his tractable young Irish student John Field, set off on an eight-year tour of the European Continent. This time the conquests he sought had to do less with concerts than with commerce, with selling his company’s pianos and procuring new music for publication. But before setting off, Clementi made arrangements for his own firm’s publication of his three sonatas which appeared in September 1802 as ‘Opus 40, Book I’. This is the first of Clementi’s music to appear after 1800, and it seems quite at home in the new century. These sonatas are technically demanding, rather experimental in form, and of large dimensions, intended, it seems, for professional pianists or for advanced students like Field—but apparently not for Clementi’s own performances, for by this time he had essentially ceased playing in public.

The opening Sonata in G major is Clementi’s only sonata with four truly independent movements. But instead of a minuet or scherzo, for the third movement he presents a group of severe two-voice canons, abounding with the austere, often astringent sounds that come with his thin-textured imitative writing. The remaining movements of this first sonata are big-limbed structures with a good deal of leisurely ornament. The first shows the many internal cadences and two-handed figuration that suggest a missing orchestra and a possible origin as a concerto movement. The second is a luxuriantly ornate Adagio, sostenuto e cantabile in the distant key of E major; its irregular, sweeping figurations of as many as twenty notes to the rhythmic unit prefigure the piano sounds heard in Paris salons three decades later, as, for example, in Chopin’s Nocturne in F sharp major, Op 15 No 2.

from notes by Leon Plantinga © 2010

En 1802, quand la paix d’Amiens interrompit brièvement les ravages des guerres napoléoniennes, Clementi entraîna John Field, son jeune et accommodant élève irlandais, dans une tournée de huit ans à travers l’Europe. Mais cette fois, ce fut moins pour donner des concerts que pour commercer—vendre les pianos de sa fabrique et trouver de nouvelles musiques à éditer. En 1802, avant cette tournée, il confia à sa maison la publication de ses trois sonates («Op. 40, Livre I»). Ces pièces, ses premières parutions après 1800, semblent en parfaite adéquation avec le siècle nouveau. Techniquement exigeantes, de forme assez expérimentale et de vastes dimensions, elles paraissent destinées aux pianistes professionnels ou aux étudiants de niveau supérieur, comme Field—mais manifestement pas à Clementi lui-même qui, à l’époque, avait presque cessé de se produire en public.

La première sonate, celle en sol majeur est la seule de Clementi à avoir quatre mouvements vraiment indépendants. Mais, pour le troisième mouvement, au lieu du menuet ou du scherzo habituels, on trouve d’austères canons à deux voix, gorgés de sonorités ascétiques, souvent dures, qui vont de pair avec l’écriture clémentinienne, imitative et mince de texture. Les autres mouvements sont solidement charpentés avec force ornementations paisibles. Les nombreuses cadences internes et la figuration à deux mains du premier mouvement suggèrent qu’il manque un orchestre et qu’il a pu s’agir, au départ, d’un mouvement de concerto. L’Adagio, sostenuto e cantabile suivant est orné à profusion et dans la tonalité de mi majeur; ses figurations sur l’unité rythmique, irrégulières, oscillantes et comptant jusqu’à vingt notes, préfigurent ce qu’on entendra au piano trente ans plus tard dans les salons parisiens, avec le Nocturne en fa dièse majeur op. 15 no 2 de Chopin, par exemple.

extrait des notes rédigées par Leon Plantinga © 2010
Français: Hypérion

Als der Friede von Amiens im Jahr 1802 vorübergehend Erholung von den Napoleonischen Kriegen bot, begab Clementi sich zusammen mit seinem ergebenen jungen irischen Schüler John Field auf eine achtjährige Reise auf dem europäischen Kontinent, doch diesmal weniger im Streben nach Konzerterfolgen als zum Zweck des Verkaufs der Klaviere seines Unternehmens und zum Erwerb von neuen Kompositionen für seinen Verlag. Doch vor der Abreise sorgte Clementi noch dafür, dass sein Verlag im September 1802 seine drei Sonaten als „Opus 40, Band I“ veröffentlichte. Dies sind die ersten Kompositionen von Clementi, die nach 1800 erschienen. Sie sind technisch anspruchsvoll und, augenscheinlich für Berufspianisten oder fortgeschrittene Schüler wie Fields gedacht, in der Form eher experimentell und groß dimensioniert, doch offenbar nicht für Clementis eigene Aufführungen, denn zu dieser Zeit hatte er im wesentlichen aufgehört, öffentlich zu spielen.

Die einleitende Sonate in G-Dur ist Clementis einziges Werk dieses Genres mit vier wirklich unabhängigen Sätzen, doch anstelle eines Menuetts oder Scherzos präsentiert er als dritten Satz eine Gruppe von strengen zweistimmigen Kanons, die überreich sind an jenen harschen Klängen, die mit seinem dünn strukturierten imitativen Kompositionsstil einhergehen. Die übrigen Sätze dieser ersten Sonate sind großgliedrige Strukturen mit einem Gutteil gefälliger Verzierungen. Der erste Satz hat die zahlreichen internen Kadenzen und zweihändigen Figurationen, die an ein fehlendes Orchester anklingen und vermuten lassen, dass er zunächst als Konzertsatz gedacht war. Der zweite Satz ist ein luxuriös verziertes Adagio, sostenuto e cantabile in der entfernten Tonart E-Dur; seine irregulären, ausschweifenden Figurationen mit bis zu zwanzig Noten pro rhythmischer Einheit nehmen den drei Jahrzehnte später in den Pariser Salons wie zum Beispiel von Chopins Nocturne in Fis-Dur, op. 15 Nr. 2 gepflegten Klavierstil vorweg.

aus dem Begleittext von Leon Plantinga © 2010
Deutsch: Henning Weber

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