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Track(s) taken from CDA67804

Violin Concerto No 4 in E major, Op 23


Hagai Shaham (violin), BBC Scottish Symphony Orchestra, Martyn Brabbins (conductor)
Recording details: December 2009
City Halls, Candleriggs, Glasgow, Scotland
Produced by Andrew Keener
Engineered by Simon Eadon & Will Brown
Release date: October 2010
Total duration: 26 minutes 6 seconds
Allegro  [11'55]


'Sweet melody coupled with passages of virtuosic fire, underpinned with graceful, discreet orchestral writing' (The Observer)

'Hagai Shaham delivers a fastidious and vivacious sympathy to the flow of figures, a real acolyte of an otherwise marginal repertory' (American Record Guide)

'David's slow movements are especially appealing … but you can turn almost anywhere here to find unreserved melodic delight … Hagai Shaham's playing is sweetness itself, and he's secure in every technical detail … under Martyn Brabbins' alert direction, the BBC Scottish players impart a refreshing clarity to David's Mendelssohnian orchestral writing, their attentiveness supported in Andrew Keener's transparent recording … in short, this disc offers an hour of unremitting pleasure which you would be daft to deny yourself' (International Record Review)

'Shaham and the BBC Scottish Symphony (at their most sparkling and sensitive under Martyn Brabbins) play with supreme virtuoso ease throughout … played like this, these concertos constantly delight with their deft invention. Exemplary sound too' (Classic FM Magazine)

'Hagai Shaham pulls off that great virtuoso trick of making the music sound complex, but also making clear that he has every note under his fingers and that he is not sweating it. To non-violinist listeners, the greatest attraction of this music is its lyricism, and Shaham always brings this to the fore, especially in the exquisitely crafted middle movements … excellent playing from the BBC Scottish Symphony Orchestra, who again demonstrate that they are a force to be reckoned with' (MusicWeb International)
The Violin Concerto No 4 in E major, Op 23 is among David’s most substantial compositions with orchestra. The first movement’s short opening tutti is broadly Classical in outlook, opening with a suave theme for strings and woodwind that is immediately contrasted with a perky march tune for wind instruments and a more lyrical, Mendelssohnian string melody. The violin enters con fuoco in an expressive counter-exposition of this material at much greater length and volubility. A turn to C major instates a Mendelssohnian tune, dolce ed espressivo, as a full-blown second subject, rising to an emotional climax. The rhythms of the march tune then serve as the propulsive power for a development centred almost entirely on the volatile solo line. After a short dramatic orchestral tutti, solo and orchestra combine in a recapitulation which could be described as a second development, because of the remarkably expressive and fluid variants and decorations continually being introduced by the violin. The second subject returns in C major but moves tutta forza into the tonic E. In the coda the solo writing grows yet more ornate and brilliant.

The slow movement, an Adagio cantabile in C major, has a beautiful, almost hymn-like opening tune, at first accompanied only by strings. Discreet chromatic turns of phrase do not detract from the tenderness of this charming music. A more agitated theme in A minor (appassionato) introduces a troubled middle section, and then the opening tune returns against a murmuring viola counterpoint in A major before being stated grandly by the soloist with triple- and quadruple-stopping in C major. The more agitated theme returns briefly before a peaceful coda. Although the principal focus of all three movements is (of course) the violin, David scores for the orchestra with exemplary sensitivity and delicacy, and this movement is a prime example of that virtue.

The finale is an Allegretto grazioso sonata-rondo in jig time, with a pert, capricious main subject, immediately presented with scintillating violin virtuosity. A flamboyant risoluto is the first episode, followed by a suaver, dolce subject. A return of the main subject leads to a rumbustious tutti, out of which emerges a timpani solo, with which the violin dialogues before returning to the rondo tune. The dolce melody reappears in the tonic E major, until the jig tune takes over again. The timpanist now urges the music forward into a capricious coda, Presto, in which the violin drives merrily to the finish. Though this is in many ways a display concerto, it is rather unusual in that it does not contain a cadenza.

from notes by Calum MacDonald © 2010

Le Concerto pour violon no 4 en mi majeur op. 23 est l’une des compositions orchestrales les plus substantielles de David. Le court tutti liminaire du premier mouvement, d’aspect grosso modo classique, s’ouvre sur un suave thème dévolu aux cors et aux bois, auquel viennent immédiatement s’opposer un vif air de marche (vents) et une mélodie mendelssohnienne plus lyrique (cordes). Le violon entre con fuoco dans une expressive contre-exposition de ce matériau, bien plus longue et volubile. Un changement en ut majeur installe un air mendelssohnien, dolce ed espressivo, en guise de second sujet complet, qui s’élève jusqu’à un apogée émotionnel. Les rythmes de l’air de marche servent ensuite à propulser un développement presque entièrement centré sur l’inconstante ligne solo. Après un bref tutti orchestral saisissant, soliste et orchestre se combinent dans une réexposition qu’on pourrait qualifier de second développement, vu les variantes et les ornementations remarquablement expressives et fluides que le violon ne laisse d’introduire. Le second sujet revient en ut majeur mais passe tutta forza au mi de la tonique. Dans la coda, l’écriture solo se fait encore plus ornée et brillante.

Le mouvement lent, un Adagio cantabile en ut majeur, part sur un air splendide, quasi hymnique, accompagné d’abord par les cordes seules. De discrets tours de phrase chromatiques n’amoindrissent en rien la tendresse de cette ravissante musique. Un thème davantage agité, en la mineur (appassionato) introduit une section centrale perturbée, puis l’air initial revient contre un murmurant contrepoint à l’alto, en la majeur, avant d’être majestueusement énoncé par le soliste en triples et quadruples cordes, en ut majeur. Le thème plus agité revient alors brièvement avant une paisible coda. Que le violon soit (bien sûr) au cœur de ces trois mouvements n’empêche pas David d’écrire pour l’orchestre avec une sensibilité et une délicatesse exemplaires, comme cet Adagio le montre à merveille.

Le finale est un rondo-sonate Allegretto grazioso à la gigue, dont le sujet principal effronté, capricieux, est présenté d’emblée avec une scintillante virtuosité violonistique. Le premier épisode est un flamboyant risoluto, suivi d’un sujet plus suave, dolce. Une reprise du thème principal mène à un tutti tapageur, d’où émerge un solo de timbales, avec lesquelles le violon dialogue avant de retrouver l’air de rondo. La mélodie dolce réapparaît dans le mi majeur de la tonique, jusqu’à ce que l’air de gigue reprenne la main. Le timbalier presse alors la musique vers une fantasque coda, Presto, où le violon se rue joyeusement sur le finish. Malgré son absence de cadenza, ce concerto est, à bien des égards, une pièce de démonstration.

extrait des notes rédigées par Calum MacDonald © 2010
Français: Hypérion

Das Violinkonzert Nr. 4 in E-Dur op. 23 gehört zu Davids gewichtigsten Kompositionen mit Orchester. Das kurze Tutti zu Anfang des ersten Satzes hat eine recht klassische Anlage und beginnt mit einem freundlichen Thema für Streicher und Holzbläser, dem sofort eine kecke Marschmelodie für Bläser und eine eher lyrische, Mendelssohnartige Streichermelodie gegenübergestellt wird. Die Violine setzt con fuoco mit einer expressiven Gegenexposition dieses Materials ein, die deutlich länger gespannt und gewandter ist. Eine Wendung nach C-Dur lässt eine Mendelssohnartige Melodie, dolce ed espressivo als vollständiges zweites Thema einsetzen, die dann einen emotionalen Höhepunkt erreicht. Darauf dienen die Rhythmen der Marschmelodie als vorwärtstreibende Kraft zur Durchführung hin, die fast völlig auf einer unsteten Sololinie basiert. Nach einem kurzen dramatischen Orchestertutti erklingen Solist und Orchester zusammen in einer Reprise, die auch als zweite Durchführung beschrieben werden könnte, da von der Violine fortwährend außergewöhnlich expressive und fließende Varianten und Verzierungen präsentiert werden. Das zweite Thema kehrt in C-Dur wieder, bewegt sich dann jedoch tutta forza zur Tonika E-Dur. In der Coda erklingen sogar noch ausgeschmücktere und brillantere Solopassagen.

Der langsame Satz, ein Adagio cantabile in C-Dur, hat eine wunderschöne, fast hymnusartige Anfangsmelodie, die zunächst nur von Streichern begleitet wird. Diskrete chromatische Wendungen lenken dabei nicht von der Zartheit dieser anmutigen Musik ab. Ein erregteres Thema in a-Moll (appassionato) leitet einen aufgewühlten Mittelteil ein und dann kehrt die Anfangsmelodie gegen einen murmelnden Bratschen-Kontrapunkt zurück, bevor sie in würdevoller Weise von dem Solisten mit Tripel- und Quadrupelgriffen in C-Dur weitergeführt wird. Das erregtere Thema kehrt kurz vor einer friedvollen Coda zurück. Obwohl in allen drei Sätzen der Hauptschwerpunkt (natürlich) auf der Sologeige liegt, gestaltet David den Orchestersatz mit besonderer Feinfühligkeit und dieser Satz illustriert diese Eigenheit sehr gut.

Das Finale, ein Allegretto grazioso, ist ein Sonatenrondo mit einem Gigue-Rhythmus und einem kecken, kapriziösen Hauptthema, in dem sofort vor Virtuosität funkelnde Violinpassagen erklingen. Die erste Episode wird von einem auffälligen Risoluto gebildet, auf das ein freundlicheres dolce-Thema folgt. Eine Rückkehr des Hauptthemas führt zu einem ausgelassenen Tutti, aus dem wiederum ein Paukensolo hervorgeht, mit dem die Violine in einen Dialog tritt, bevor sie sich erneut der Rondo-Melodie zuwendet. Die dolce-Melodie kehrt in der Tonika E-Dur zurück, bevor die Gigue-Melodie wieder in den Vordergrund tritt. Die Pauke treibt nun die Musik vorwärts, hin zu einer kapriziösen Coda, Presto, in der die Violine sich fröhlich auf das Ende hinbewegt. Obwohl dies in vielerlei Hinsicht ein Schaustück ist, ist es doch insofern ungewöhnlich, als dass darin keine Kadenz vorkommt.

aus dem Begleittext von Calum MacDonald © 2010
Deutsch: Viola Scheffel

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