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Track(s) taken from CDA67789

Étude No 7 in E flat minor 'after Tchaikovsky, for the left hand alone'

composer
2006; after Tchaikovsky's Op 16 No 1 song Kolïbel'naya pesnya ('Lullaby' or 'Cradle song'); published by C. F. Peters Corp., New York

Marc-André Hamelin (piano)
Recording details: November 2009
Concert Hall, Wyastone Estate, Monmouth, United Kingdom
Produced by Andrew Keener
Engineered by Simon Eadon
Release date: September 2010
Total duration: 5 minutes 1 seconds

Cover artwork: Still of Marc-André Hamelin from the film Des pas sur la neige.
CLC Productions, 2009
 
12 Études in all the minor keys
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Reviews

'Dear Marc-André, I begged and pleaded for Hyperion to keep this disc under wraps. But now that it's released, all of us composer / pianists have no choice but to go out of business. Isn't it enough for you simply to be the world's most proficient pianist? Do you also have to compose amazingly well for your instrument, and rewardingly so? Must you serve up some of the most witty, charming, entertaining and devastatingly effective piano music of your generation?' (Gramophone)

'Hamelin's original etudes … as well as the character pieces that round out the disc, with their blend of tasteful lyricism and striking textures and harmonies, are as enjoyable as his homages. While brashly flaunting his influences (Gershwin, Poulenc, Rachmaninov) he sounds utterly individual. Of course, the composer makes all the technical difficulties sound easy to play in these vividly recorded performances' (BBC Music Magazine)

'A set of 12 Études that reveals Hamelin's immersion in the great virtuoso tradition … Hamelin the composer has the same kind of tact and imagination that Hamelin the pianist does … the virtuoso demands are daunting; but there's so much harmonic and contrapuntal interest in these works, so much sheer joie de vivre, such evident love for the instrument and its history, and such consistent wit, that even music lovers who disdain virtuoso excess are likely to be seduced … in its gentle luminosity, the [Theme and Variations] is the most touching work on the CD. Hamelin the pianist, of course, plays with his usual understated virtuosity—his unerring control of phrasing, articulation and dynamics; his ability to generate huge masses of sound without banging; his succulent legato; and, most important in the more thorny textures, his ability to give each contrapuntal line its own flavour … the engineering is first rate. A cause for celebration' (International Record Review)

'One of this extraordinary musician's finest achievements, indeed, one of the great solo piano recordings ever made' (Fanfare, USA)

'These are astounding pieces … with a hint of frenetic, sometimes out-and-out grotesque, madness. They bar no holds where technical extremes are concerned … these are the other individual works on this superlative disc cover anythign from grandiose Romanticism to 20th-century stride' (The Scotsman)
The initial idea to make an arrangement of Tchaikovsky’s Lullaby Op 16 No 1 for Étude No 7, after Tchaikovsky (for the left hand alone), came because of my performances of it as pianist in the original version for voice and piano. My transformation of it came about after the song simply started rolling around in my head insistently one day, to the point where I had to do something about it.

In composing for the left hand alone, I am contributing to a long and noble tradition. Unlike some composers, I don’t regard writing for one hand as an opportunity to display pianistic proficiency; instead I consider it a fascinating compositional constraint. Such writing presents quite a challenge. Indeed, there is not much point in composing for one hand unless one tries to make the textures as rich as possible, and it is a special delight to try to make one hand sound like two. This is precisely what is attempted here, and for this reason the chief difficulty of the piece resides in the proper control of the pedal. Only the most careful handling of it will ensure the seamlessness and the richness of texture that ultimately creates the illusion of two-handed playing.

Although I had been aware of Rachmaninov’s (two-handed) arrangement for many years before I wrote this one, I had never actually heard it. Not until after I had finished mine did I patiently wade through Rachmaninov’s seven-flatted forest.

from notes by Marc-André Hamelin © 2010

L’idée initiale de faire un arrangement de la Berceuse, op. 16 no 1 de Tchaïkovski pour en faire l’Étude no 7, d’après Tchaïkovski (pour la main gauche seule), m’est venue en jouant la partie pianistique de la version originale pour voix et piano. La transformation que j’en ai faite s’est imposée à moi un jour après avoir eu la mélodie en tête avec insistance, au point d’être obligé d’en faire quelque chose.

En composant pour la main gauche seule, j’apporte ma contribution à une longue et noble tradition. Contrairement à certains compositeurs, je ne considère par l’écriture pour une seule main comme une occasion d’étaler la compétence pianistique; je la considère plutôt comme une contrainte de composition passionnante. Une telle écriture constitue un vrai défi. En réalité, il n’y a pas grand intérêt à composer pour une seule main à moins d’essayer de rendre les textures aussi riches que possible, et c’est un véritable régal d’essayer de faire sonner une seule main comme deux. C’est précisément ce que j’ai tenté de faire ici et, pour cette raison, la principale difficulté de cette pièce réside dans le bon contrôle de la pédale. Seul son maniement le plus soigneux peut assurer le côté sans coutures et la richesse de texture qui crée en fin de compte l’illusion du jeu à deux mains.

Je connaissais l’arrangement (à deux mains) de Rachmaninov depuis de nombreuses années avant d’écrire celui-ci, mais je ne l’avais jamais vraiment entendu. C’est seulement après avoir terminé le mien que je me suis patiemment frayé un chemin pour traverser la forêt aux sept bémols de Rachmaninov.

extrait des notes rédigées par Marc-André Hamelin © 2010
Français: Marie-Stella Pâris

Die ursprüngliche Idee, eine Bearbeitung von Tschaikowskys Wiegenlied op. 16 Nr. 1 als Etüde Nr. 7 after Tchaikovsky (für die linke Hand allein) zu machen, entstand, weil ich als Pianist die Originalversion für Gesang und Klavier spielte. Die Idee zu meiner Bearbeitung kam mir ganz einfach, weil mir das Lied eines Tages ständig im Kopf herum ging, und zwar so intensiv, dass ich damit etwas unternehmen musste.

Mit einer Komposition für die linke Hand allein liefere ich einen Beitrag zu einer langen und ehrenwerten Tradition. Im Gegensatz zu anderen Komponisten betrachte ich das Komponieren für eine Hand nicht als Möglichkeit, pianistisches Können zur Schau zu stellen, sondern sehe es als faszinierende kompositorische Selbstbeschränkung. Denn ein solcher Klaviersatz birgt eine Menge an Herausforderungen. Es gibt allerdings wirklich nicht viele Gründe, für eine Hand zu komponieren, wenn man nicht versucht, die Struktur so füllig wie möglich zu machen, und es macht besonders viel Spaß, eine Hand so klingen zu lassen, als wären es zwei. Genau das ist es, was ich hier versucht habe, und genau aus diesem Grund besteht die Hauptschwierigkeit bei diesem Stück in der perfekten Kontrolle über das Pedal. Nur der sorgfältigste Umgang damit garantiert ein ununterbrochenes und reichhaltiges Klanggeflecht, das letztlich die Illusion eines zweihändigen Spiels bewirkt.

Obwohl ich von Rachmaninows (zweihändiger) Bearbeitung schon viele Jahre wusste, bevor ich dieses Stück schrieb, hatte ich es doch nie gehört. Erst als ich meine Bearbeitung beendet hatte, kämpfte ich mich geduldig durch Rachmaninows as-Moll-Urwald mit seinen sieben B’s.

aus dem Begleittext von Marc-André Hamelin © 2010
Deutsch: Ludwig Madlener