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Track(s) taken from CDA67789

Étude No 4 in C minor 'Étude à mouvement perpétuellement semblable, after Alkan'

2005; a combination of Alkan's Étude en mouvement semblable et perpétuel, Op 76 No 3 and the finale of the Symphony for solo piano, Op 39 No 7, incorporating elements the Le festin d'Ésope, Op 39 No 12; published by C. F. Peters Corp., New York

Marc-André Hamelin (piano)
Recording details: November 2009
Concert Hall, Wyastone Estate, Monmouth, United Kingdom
Produced by Andrew Keener
Engineered by Simon Eadon
Release date: September 2010
Total duration: 3 minutes 59 seconds

Cover artwork: Still of Marc-André Hamelin from the film Des pas sur la neige.
CLC Productions, 2009
12 Études in all the minor keys


'Dear Marc-André, I begged and pleaded for Hyperion to keep this disc under wraps. But now that it's released, all of us composer / pianists have no choice but to go out of business. Isn't it enough for you simply to be the world's most proficient pianist? Do you also have to compose amazingly well for your instrument, and rewardingly so? Must you serve up some of the most witty, charming, entertaining and devastatingly effective piano music of your generation?' (Gramophone)

'Hamelin's original etudes … as well as the character pieces that round out the disc, with their blend of tasteful lyricism and striking textures and harmonies, are as enjoyable as his homages. While brashly flaunting his influences (Gershwin, Poulenc, Rachmaninov) he sounds utterly individual. Of course, the composer makes all the technical difficulties sound easy to play in these vividly recorded performances' (BBC Music Magazine)

'A set of 12 Études that reveals Hamelin's immersion in the great virtuoso tradition … Hamelin the composer has the same kind of tact and imagination that Hamelin the pianist does … the virtuoso demands are daunting; but there's so much harmonic and contrapuntal interest in these works, so much sheer joie de vivre, such evident love for the instrument and its history, and such consistent wit, that even music lovers who disdain virtuoso excess are likely to be seduced … in its gentle luminosity, the [Theme and Variations] is the most touching work on the CD. Hamelin the pianist, of course, plays with his usual understated virtuosity—his unerring control of phrasing, articulation and dynamics; his ability to generate huge masses of sound without banging; his succulent legato; and, most important in the more thorny textures, his ability to give each contrapuntal line its own flavour … the engineering is first rate. A cause for celebration' (International Record Review)

'One of this extraordinary musician's finest achievements, indeed, one of the great solo piano recordings ever made' (Fanfare, USA)

'These are astounding pieces … with a hint of frenetic, sometimes out-and-out grotesque, madness. They bar no holds where technical extremes are concerned … these are the other individual works on this superlative disc cover anythign from grandiose Romanticism to 20th-century stride' (The Scotsman)
No 4, Étude à mouvement perpétuellement semblable (after Alkan), is a combination of two études by Charles-Valentin Alkan, namely the Étude en mouvement semblable et perpétuel, Op 76 No 3 and the finale of the Symphonie for solo piano, Op 39 No 7. The idea of combining these two works contrapuntally was not mine—it must be credited to my friend the composer Alistair Hinton, a towering musical intellect to whom concepts of this kind occur naturally and easily.

I didn’t compose this étude without some hesitation, since I’ve always believed that basing a work on material that is little known to the general public is a useless enterprise. But in this case, I found Alistair’s idea so irresistible that I had to make an exception, so that ultimately work on this étude concerned carrying a germinal idea to a satisfying conclusion, with thoughts of actual performance being secondary. But I hope that the end result can still be appreciated even by those who have not been exposed to Alkan’s music in general, and to these two works in particular.

Those who are familiar with the two source works will realize that this étude is a very free exploitation of Alkan’s original material. As with the Triple Étude, a literal superimposition of both pieces would have been impossible and pointless. I have chosen instead to fashion a work that is somewhat different from either of the two sources while still retaining large chunks of the original music; many portions of the originals are not utilized. Alkan connoisseurs will also note that the theme of his remarkable set of variations Le festin d’Ésope makes a few uninvited appearances. The title is a slightly self-deprecating take on Alkan’s own; ‘perpétuellement semblable’ implies something like ‘always the same old thing’.

from notes by Marc-André Hamelin © 2010

L’Étude no 4, Étude à mouvement perpétuellement semblable (d’après Alkan), est une combinaison de deux études de Charles-Valentin Alkan, l’Étude en mouvement semblable et perpétuel, op. 76 no 3, et le finale de la Symphonie pour piano solo, op. 39 no 7. L’idée de combiner ces deux œuvres de manière contrapuntique n’est pas de moi; le mérite en revient à mon ami, le compositeur Alistair Hinton, qui possède une intelligence musicale hors du commun et qui a naturellement et facilement des idées de ce genre.

Ce n’est pas sans hésitation que j’ai composé cette étude, car j’ai toujours considéré qu’il était inutile de construire une œuvre sur un matériel peu connu du grand public. Mais dans ce cas, l’idée d’Alistair m’a semblé tellement irrésistible que j’ai dû faire une exception et, en fin de compte, le travail sur cette étude a consisté à passer d’une idée embryonnaire à une conclusion satisfaisante, en reléguant au second plan tout ce qui concerne l’exécution pianistique. Mais j’espère que même ceux qui n’ont pas eu de contact avec la musique d’Alkan en général et avec ces deux œuvres en particulier pourront néanmoins apprécier le résultat final.

Ceux qui connaissent les deux œuvres qui ont servi de source comprendront que cette étude est une exploitation très libre du matériel original d’Alkan. Comme pour la Triple Étude, une superposition littérale des deux pièces aurait été impossible et absurde. J’ai plutôt choisi de façonner une œuvre qui diffère quelque peu des deux sources tout en conservant de grandes parties de la musique d’origine; mais de nombreux passages des originaux ne sont pas utilisés. Les connaisseurs d’Alkan noteront aussi que le thème de ses remarquables variations Le festin d’Ésope fait quelques apparitions gratuites. Le titre est un clin d’œil un peu auto-réprobateur contre le propre titre d’Alkan; «perpétuellement semblable» implique quelque chose comme «toujours la même vieille chose».

extrait des notes rédigées par Marc-André Hamelin © 2010
Français: Marie-Stella Pâris

Nr. 4 Étude à mouvement perpétuellement semblable (after Alkan) ist eine Kombination zweier Etüden von Charles-Valentin Alkan, nämlich der Étude en mouvement semblable et perpétuel op. 76 Nr. 3 und dem Finale der Symphonie für Piano solo op. 39 Nr. 7. Die Idee, diese zwei Werke kontrapunktisch zu kombinieren, stammt nicht von mir, sondern von meinem Freund, dem Komponisten Alistair Hinton, einem überragenden musikalischen Kopf, dem Ideen dieser Art leicht und selbstverständlich zufallen.

Diese Etüde komponierte ich nicht ohne einige Bedenken, weil ich immer der Meinung war, dass es ein nutzloses Unterfangen sei, einem Werk Material zugrunde zu legen, das dem normalen Publikum kaum bekannt ist. Aber in diesem Fall fand ich Alistairs Idee so unwiderstehlich, dass ich einfach eine Ausnahme machen musste. So brachte schließlich die Arbeit an dieser Etüde eine ursprünglich vage Idee zu einer befriedigenden Lösung, wobei der Gedanke an eine konkrete Aufführung zweitrangig war. Ich hoffe aber, dass das Endergebnis auch von denen goutiert werden kann, die mit Alkans Musik allgemein und mit diesen zwei Werken im Besonderen nicht so vertraut sind.

Diejenigen, die die beiden zugrunde liegenden Werke kennen, werden feststellen, dass diese Etüde mit Alkans Originalmaterial sehr frei umgeht. Wie bei der Triple Étude wäre eine notengetreue Kombination beider Stücke unmöglich und witzlos gewesen. Ich habe mich stattdessen dafür entschieden, ein Stück zu schaffen, das sich von jeder der beiden Quellen ein wenig unterscheidet, trotzdem aber noch ausgedehnte Passagen der Originalmusik enthält; viele Teile der beiden Originale finden dabei aber überhaupt keine Verwendung. Alkan-Kenner werden auch feststellen, dass das Thema seines bedeutenden Variationswerkes Le festin d’Ésope ein paar Mal recht unvermittelt auftaucht. Der Titel ist leicht selbstironisch von Alkans Originalbezeichnung übernommen: „perpétuellement semblable“ bedeutet etwas Ähnliches wie „immer das Gleiche“.

aus dem Begleittext von Marc-André Hamelin © 2010
Deutsch: Ludwig Madlener