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Track(s) taken from CDA66682

String Quartet in G major 'How do you do?', Op 33 No 5

composer
'Russian' Quartet No 5; the Schmitt Edition (Amsterdam, 1782) presents the inner movements in reversed order and uses slightly different tempo markings than other editions

Salomon Quartet
Recording details: March 1992
Unknown, Unknown
Produced by Roy Mowatt
Engineered by Keith Warren
Release date: May 1993
Total duration: 21 minutes 6 seconds

Cover artwork: Photograph by Derek Forss.
 
1
Vivace assai  [9'37]
2
Largo: Cantabile  [3'27]
3
Scherzo: Allegro  [3'03]
4

Other recordings available for download

The London Haydn Quartet

Reviews

'Virile, colourful performances… sharply responsive to the music's robust earthiness and gleeful unpredictability' (Gramophone)

'Assolutamente magnifica' (Musica, Italy)
Both in the manuscript copies preserved in Melk Abbey and in the Artaria edition of Op 33, No 5 in G major appears first. From this we can infer it was probably the earliest of the set to be composed. The Vivace assai—much pacier than the corresponding movements of Nos 1–4—begins pianissimo with a galant cadence: a musical equivalent of a bow or curtsey whose rhythm also prompted the nineteenth-century English nickname ‘How do you do?’. It initiates a movement of almost symphonic boldness and drive, with quasi-orchestral textures created by double stopping and pounding repeated bass notes. Whereas all the other first movements in Op 33 grow from their opening themes, here Haydn accommodates a clear-cut second subject of Mozartian allure, unfolding at leisure over a cello pedal. This moment of lyric repose is mirrored at the centre of the contrapuntally vigorous development, where the second theme reappears in E minor before deflecting to new keys. True to form, Haydn continues to spring surprises throughout the recapitulation—a transformation rather than restatement of earlier events—and coda, which begins with a dramatic plunge from G to E flat major and ends teasingly with the ‘How do you do?’ cadence.

Haydn seems to stick his tongue out in the Scherzo (placed second in the early Schmitt edition), constantly fooling the listener with displaced accents, and then inserting a malicious pause just when we seem to have found our feet. In extreme contrast, the trio is almost exaggeratedly demure. The slow movement is a soulful, increasingly ornate G minor Largo e cantabile in which the first violin impersonates a tragic operatic heroine. Commentators from Donald Tovey onwards have suggested the influence of Gluck here. More specifically, the opening bars seem like a minor-keyed echo of Orpheus’s Elysian aria ‘Che puro ciel!’ in Orfeo ed Euridice, which Haydn had performed at Eszterháza in 1776. At the very end Haydn deflates the tragic mood with a single pizzicato twang. Simplicity is also the keynote of the finale, a set of three variations on a lilting siciliano tune. While the variations are essentially decorative, the second has a luminous grace, with that easy fluidity of texture characteristic of Op 33. Mozart took up Haydn’s idea of a variation finale in siciliano rhythm and gave it a far more troubled cast in his D minor Quartet, K421.

from notes by Richard Wigmore © 2013

Dans les exemplaires manuscrits conservés à l’Abbaye de Melk comme dans l’édition Artaria de l’op. 33, le Quatuor nº 5 en sol majeur apparaît en premier. On peut en déduire qu’il a sans doute été le premier du recueil à être composé. Le Vivace assai—au rythme beaucoup plus enlevé que celui des mouvements correspondants des quatuors nos 1–4—commence pianissimo avec une cadence galante: l’équivalent en musique d’un salut ou d’une révérence dont le rythme a aussi donné lieu à son surnom anglais au XIXe siècle «How do you do?» («Comment allez-vous?»). Elle amorce un mouvement d’une netteté et d’une énergie presque symphoniques, avec des textures quasi-orchestrales créées par des doubles cordes et par la répétition de notes graves martelées. Alors que tous les autres premiers mouvements de l’op. 33 découlent de leurs thèmes initiaux, Haydn installe ici un second sujet précis d’allure mozartienne, qui se développe en prenant son temps sur une pédale de violoncelle. Ce moment de repos lyrique se reflète au milieu du développement au contrepoint vigoureux, où le second thème reparaît en mi mineur avant de dévier vers des tonalités nouvelles. Comme on pouvait s’y attendre, Haydn continue à nous surprendre tout au long de la réexposition—une transformation plutôt qu’une réexposition d’événements antérieurs—et de la coda, qui commence par un plongeon dramatique de sol à mi bémol majeur et s’achève d’un air taquin avec la cadence «How do you do?».

Haydn semble tirer la langue dans le Scherzo (placé en deuxième position selon la première édition de Schmitt); il trompe constamment l’auditeur avec des accents décalés, puis insère un point d’orgue malicieux juste au moment où on a l’impression d’avoir pris pied. En revanche, le trio est presque trop discret. Le mouvement lent est un Largo e cantabile en sol mineur mélancolique et de plus en plus orné, où le premier violon incarne une héroïne de tragédie lyrique. Certains commentateurs depuis Donald Tovey semblent trouver ici l’influence de Gluck. Les premières mesures, notamment, ressemblent à un écho en mode mineur de l’aria élyséen d’Orphée «Che puro ciel!» dans Orfeo ed Euridice, que Haydn avait interprété à Eszterháza en 1776. Juste à la fin, Haydn fait retomber l’atmosphère tragique avec une seule vibration pizzicato. La simplicité est aussi l’idée principale du finale, trois variations sur un air mélodieux de sicilienne. Si les variations sont avant tout décoratives, la deuxième a une grâce lumineuse, avec cette fluidité de texture aisée caractéristique de l’op. 33. Mozart a repris l’idée de Haydn d’un finale en forme de variations sur un rythme de sicilienne et lui a donné un moule beaucoup plus agité dans son Quatuor en ré mineur, K 421.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2013
Français: Marie-Stella Pâris

Sowohl in dem Manuskript von op. 33, das im Stift Melk aufbewahrt wird, als auch in der Artaria-Ausgabe steht die Nr. 5 in G-Dur an erster Stelle. Dem können wir entnehmen, dass es wahrscheinlich das erste Stück des Zyklus’ war, das Haydn komponierte. Das Vivace assai—deutlich temporeicher als die entsprechenden Sätze von Nr. 1–4—beginnt im Pianissimo mit einer galanten Kadenz: ein musikalisches Pendant einer Verbeugung oder eines Knickses, weshalb das Stück im 19. Jahrhundert auch den englischen Beinamen „How do you do?“ erhielt. Es leitet dies einen Satz von fast symphonischem Wagemut und Schwung ein, wobei quasi-orchestrale Strukturen durch Doppelgriffe und pochende Tonrepetitionen im Bass erzeugt werden. Während alle anderen ersten Sätze in op. 33 aus ihren Anfangsthemen heraus entstehen, bringt Haydn hier ein konturenscharfes zweites Thema von Mozart’scher Anziehungskraft unter, das sich ohne jede Eile über einem Orgelpunkt des Cellos entfaltet. Dieser Augenblick lyrischer Ruhe spiegelt sich im Zentrum der kontrapunktisch lebhaften Durchführung wider, wo das zweite Thema in e-Moll wiederkehrt, bevor es auf neue Tonarten hinsteuert. Wie man es von ihm kennt, wartet Haydn im Laufe der Reprise—eine Verwandlung anstelle einer Wiederholung des Vorangegangenen—und auch der Coda mit allerlei Überraschungen auf, die mit einem dramatischen Sprung von G nach Es-Dur beginnt und neckend mit der „How do you do?“-Kadenz endet.

Im Scherzo (das, gemäß der Schmitt-Ausgabe, an zweiter Stelle steht) scheint Haydn dem Hörer die Zunge herauszustrecken, indem er permanent mit versetzten Akzenten für Verwirrung sorgt und eine maliziöse Pause einfügt, wenn man meint, Fuß gefasst zu haben. Im krassen Gegensatz dazu steht das fast übertrieben gesittete Trio. Der langsame Satz ist ein zunehmend verziertes Largo e cantabile in g-Moll, wo die erste Geige eine tragische Opernheldin darstellt. Seit Donald Tovey haben diverse Forscher hier auf einen möglichen Einfluss Glucks hingewiesen. Noch genauer ausgedrückt, scheinen die Anfangstakte ein Echo in Moll von Orpheus’ Arie „Che puro ciel!“ aus der Oper Orfeo ed Euridice zu sein, die Haydn 1776 im Schloss Esterházy aufgeführt hatte. Ganz am Ende lockert Haydn die tragische Stimmung mit einem einzelnen Pizzicato-Klang auf. Auch das Finale zeichnet sich durch Schlichtheit aus—es handelt sich dabei um drei Variationen über eine wiegende Siziliano-Melodie. Während die Variationen im Wesentlichen dekorativ sind, besitzt die zweite eine leuchtende Anmut und eine unkomplizierte, flüssige Struktur, die so typisch für den Zyklus ist. Mozart nahm Haydns Idee eines Finales mit Variationen im Siziliano-Rhythmus auf, verlieh ihm jedoch in seinem Quartett in d-Moll, KV 421, einen deutlich betrübteren Anstrich.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2013
Deutsch: Viola Scheffel

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