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Track(s) taken from CDA67769

Sonata for solo viola

completed on 21 April 1937 and first performed by Hindemith the same day at rh Chicago Arts Club

Lawrence Power (viola)
Recording details: April 2009
Concert Hall, Wyastone Estate, Monmouth, United Kingdom
Produced by Andrew Keener
Engineered by Simon Eadon
Release date: February 2010
Total duration: 13 minutes 23 seconds

Cover artwork: Lightning across glass building by Lincoln Seligman (b1950)
Private Collection / Bridgeman Art Library, London
Lebhafte Halbe  [3'34]


'Power's warmly rounded tone and searching interpretations cast the most favourable possible light on this wonderful if sometimes astringent music … though such fine players as Nobuko Imai and Kim Kashkashian have made important Hindemith discs, Power's series—soon to progress into a third and final volume with the works for viola and orchestra—is the most comprehensive and satisfying' (BBC Music Magazine)

'Power's performances—characterised by his trademark tonal richness and easy, almost nonchalant technical brilliance—leave no doubt about the weighty seriousness of the music, and its significance for Hindemith' (The Guardian)

'Aided and abetted by Hyperion's close, lifelike recording quality, Power gives an absolutely stunning demonstration of viola playing, with no concessions to Hindemith's daunting demands' (The Strad)

'Paul Hindemith, himself a major viola player, left one of the most important of 20th-century legacies for his own instrument, including the four solo sonatas recorded here. They make a protean collection … Op 25 No 1, written in 1922 when Hindemith was at his most radical, includes a movement marked 'Wild. Tonal beauty is of minor importance.' Lawrence Power easily encompasses the many moods. He has a giant sound at his command – he can make the instrument sound as if it’s being played by a man striding with seven league boots—and he makes every moment gripping' (The Irish Times)

'L'équilibre trouvé par l'altiste Lawrence Power … est tout simplement parfait. Paul Hindemith gagne beaucoup à être fréquenté par de tels talents' (Classica, France)
By April 1937, when Hindemith wrote his final Sonata for unaccompanied viola, he was virtually exiled from Germany by the Nazis and living the life of an itinerant composer-performer, though he had not quite taken the final decision to leave Germany for good: that would happen the following year. The sonata was dashed down on a train journey from New York to Chicago, and finished on 21 April, the day he premiered it at the Chicago Arts Club. By now his language had become more warmly emotional, even romantic again, and in contrast to the chromaticism of the two preceding sonatas there is an emphasis on bright intervals, notably the perfect fourth and fifth.

Despite the anxious times in which it was composed, this sonata is in fact the most direct and lyrical of the series, and its three movements (with central hints of a fourth and fifth) provide the most balanced formal design. Nevertheless a virtuosity rooted in Hindemith’s profound knowledge of the instrument is everywhere apparent, as in the alternately pugnacious and tender opening movement. In the central movement, meditative and deeply philosophical polyphony encloses a vigorous scherzo section which flows into a capricious episode of strumming pizzicato, a complete contrast in sonority and texture before the slow music returns. The finale, in moderate tempo, contrasts serious and formally grave music, almost like impassioned oratory, with a quieter, more reflective central episode. The music rises to a peak of eloquence just before the laconic close.

from notes by Malcolm MacDonald © 2010

Lorsqu’il composa sa dernière Sonate pour alto solo, en avril 1937, Hindemith, pratiquement condamné à l’exil par les nazis, menait une vie de compositeur-interprète itinérant, même s’il n’avait pas encore résolu de quitter l’Allemagne pour de bon—il le fera l’année suivante. Cette sonate fut écrite à la va-vite dans le train New York–Chicago puis terminée le 21 avril, jour de sa création au Chicago Arts Club. La langue de Hindemith est devenue plus chaleureusement émotionnelle—voire elle est redevenue romantique—et, par contraste avec le chromatisme des deux autres sonates, elle met l’accent sur des intervalles parfaits, éclatants, surtout la quarte et la quinte.

Bien que composée dans une période d’angoisse, cette sonate est la plus directe et la plus lyrique de la série, et ses trois mouvements (avec des insinuations centrales de quarte et de quinte) offrent le schéma formel le plus équilibré. Reste qu’une certaine virtuosité enracinée dans une profonde connaissance de l’instrument est partout flagrante—ainsi dans le mouvement d’ouverture, tout à tour pugnace et tendre. Dans le mouvement central, une polyphonie méditative et profondément philosophique enclôt un vigoureux scherzo, qui s’écoule dans un capricieux épisode de pizzicatos raclants, un total contraste de sonorité et de texture avant le retour de la musique lente. Le finale, dans un tempo modéré, oppose une musique sérieuse, formellement grave—presque un discours fervent—à un épisode central plus paisible, plus réfléchi. La musique atteint à un summum d’éloquence, juste avant la conclusion laconique.

extrait des notes rédigées par Malcolm MacDonald © 2010
Français: Hypérion

Im April 1937, als Hindemith seine letzte Sonate für Bratsche solo schrieb, lebte er als fahrender Musiker und Komponist und war, obwohl er noch nicht ganz den Entschluss gefasst hatte, Deutschland endgültig zu verlassen—das sollte ein Jahr später folgen—praktisch schon von den Nazis ins Exil getrieben worden. Die Sonate wurde im Zug von New York nach Chicago schnell skizziert, am 21. April fertiggestellt und am gleichen Tag von Hindemith im Chicago Arts Club uraufgeführt. Seine Musiksprache war unterdessen wärmer, nahezu wieder romantisch geworden, und im Kontrast zur Chromatik der beiden vorhergehenden Sonaten liegt der Schwerpunkt hier auf hellen, reinen Intervallen, besonders der Quarte und Quinte.

Trotz der bangen Zeit, in der sie komponiert wurde, ist diese Sonate die direkteste und lyrischste der ganzen Serie, und ihre drei Sätze (mit Andeutungen eines vierten und fünften im Mittelsatz) liefern die ausgewogenste Formanlage. Dennoch ist überall—wie etwa im abwechselnd vehementen und zarten ersten Satz—eine in Hindemiths gründlicher Kenntnis des Instruments verwurzelte Virtuosität präsent. Im Mittelsatz umrahmt meditative, tief-philosophische Polyphonie einen energischen Scherzoabschnitt, der in eine kapriziöse Episode mit klimpernden Pizzikatos überfließt—ein totaler Kontrast in Klang und Textur vor der Wiederkehr der langsamen Musik. Das Finale in mäßigem Tempo, kontrastiert seriöse, förmlich-gravitätische, nahezu leidenschaftlich-rhetorische Musik mit einem ruhigeren, besinnlicheren Mittelabschnitt. Die Musik steigert sich zu einem eloquenten Höhepunkt bevor sie lakonisch schließt.

aus dem Begleittext von Malcolm MacDonald © 2010
Deutsch: Renate Wendel

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