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Track(s) taken from CDA67769

Sonata for solo viola, Op 11 No 5

composer
21 July 1919; first performed by Hindemith on 14 November 1920 in Friedburg

Lawrence Power (viola)
Recording details: April 2009
Concert Hall, Wyastone Estate, Monmouth, United Kingdom
Produced by Andrew Keener
Engineered by Simon Eadon
Release date: February 2010
Total duration: 18 minutes 37 seconds

Cover artwork: Lightning across glass building by Lincoln Seligman (b1950)
Private Collection / Bridgeman Art Library, London
 
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Scherzo: Schnell  [2'55]
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Reviews

'Power's warmly rounded tone and searching interpretations cast the most favourable possible light on this wonderful if sometimes astringent music … though such fine players as Nobuko Imai and Kim Kashkashian have made important Hindemith discs, Power's series—soon to progress into a third and final volume with the works for viola and orchestra—is the most comprehensive and satisfying' (BBC Music Magazine)

'Power's performances—characterised by his trademark tonal richness and easy, almost nonchalant technical brilliance—leave no doubt about the weighty seriousness of the music, and its significance for Hindemith' (The Guardian)

'Aided and abetted by Hyperion's close, lifelike recording quality, Power gives an absolutely stunning demonstration of viola playing, with no concessions to Hindemith's daunting demands' (The Strad)

'Paul Hindemith, himself a major viola player, left one of the most important of 20th-century legacies for his own instrument, including the four solo sonatas recorded here. They make a protean collection … Op 25 No 1, written in 1922 when Hindemith was at his most radical, includes a movement marked 'Wild. Tonal beauty is of minor importance.' Lawrence Power easily encompasses the many moods. He has a giant sound at his command – he can make the instrument sound as if it’s being played by a man striding with seven league boots—and he makes every moment gripping' (The Irish Times)

'L'équilibre trouvé par l'altiste Lawrence Power … est tout simplement parfait. Paul Hindemith gagne beaucoup à être fréquenté par de tels talents' (Classica, France)
Hidemith's first Sonata for unaccompanied viola Op 11 No 5 is the fifth of the five stringed-instrument sonatas which he began in 1918 while still serving in the German army on the Western Front, completed after his return home to Frankfurt in early 1919 and published together as his Opus 11. At that time it was an almost unheard-of gesture to group together so many works as subdivisions of a single opus, and it indicated Hindemith’s desire to put away Romantic attitudes, such as the idea that every composition was a complete and utterly separate work of art. Admittedly Brahms and Reger had sometimes published chamber works in pairs or threes, but by encompassing such a large number of fair-sized works Hindemith was going back to the examples of Haydn or even Handel, providing a collection from which performers might choose. He was quick off the mark in giving the first performance of the sister sonata (Op 11 No 4) for viola and piano, but he did not premiere the solo sonata, Op 11 No 5—perhaps inevitably the most taxing of them all—until 14 November 1920, in a recital in Friedburg, though it was sketched by 21 July 1919.

Op 11 No 5 reflects something of the influences which were still helping Hindemith to shape his personal identity in music. Brahms, Reger and César Franck are hinted at in the ‘lively but not hurried’ (Lebhaft, aber nicht geeilt) first movement; there is a tincture of Debussy (beloved by Hindemith’s commanding officer at the front) in the rhapsodic slow movement. Hindemith instructed his new publishers, Schotts Söhne of Mainz, to set this movement’s central section in smaller type, as a kind of evanescent parenthesis. The succeeding scherzo, too, has a touch of Impressionist fantasy, reminding us of the ‘moonstruck Pierrot’ depicted in Debussy’s 1914 Cello Sonata. These three movements are all quite short, but the finale is a massive variation movement headed ‘In the Form and Tempo of a Passacaglia’ (In Form und Zeitmass einer Passacaglia). Hindemith’s ultimate model is unmistakably the famous D minor Chaconne from Bach’s Violin Partita BWV1004, but viewed through a post-Brahmsian sense of sonority and architecture that produces a truly contemporary result. This ardent (and arduous) movement, a most impressive compositional feat, is the first example of a form which was to be one of Hindemith’s trademarks throughout his career, and it makes the Sonata something of a personal manifesto of artistic ambition.

from notes by Malcolm MacDonald © 2010

La première Sonate pour alto solo op. 11 no 5 est la dernière des cinq sonates pour instruments à cordes entreprises par Hindemith en 1918, alors qu’il servait encore dans l’armée allemande, sur le font de l’ouest; il les acheva à son retour à Francfort, au début de l’année suivante, et les publia ensemble sous le numéro d’opus 11. À cette époque, faire d’autant d’œuvres des subdivisions d’un même opus était peu ou prou un geste inédit, attestant une envie de balayer les attitudes romantiques, telle cette idée selon laquelle toute composition était une œuvre d’art complète, totalement distincte. Certes, Brahms et Reger avaient parfois publié des œuvres de chambre par deux ou trois mais, en regroupant autant de pièces de belle taille, Hindemith renoua avec l’exemple de Haydn, ou même de Haendel, offrant aux interprètes un recueil dans lequel piocher. S’il fut prompt à donner la première exécution de la sonate jumelle pour alto et piano (op. 11 no 4), il attendit le 14 novembre 1920 pour créer, lors d’un récital donné à Friedburg, la sonate solo op. 11 no 5—peut-être, fatalement, la plus exigeante du lot—, pourtant esquissée le 21 juillet 1919.

L’op. 11 no 5 trahit les influences grâce auxquelles Hindemith continuait de se forger une identité musicale. Brahms, Reger et César Franck sont en filigrane dans le premier mouvement «vif mais pas précipité» (Lebhaft, aber nicht geeilt) et il y a une nuance de Debussy (qu’adorait le commandant du compositeur, au front) dans le mouvement lent rhapsodique. Hindemith demanda à ses nouveaux éditeurs, Schotts Söhne (Mayence), d’en imprimer la section centrale en plus petit, comme une parenthèse évanescente. Le scherzo suivant a, lui aussi, une pointe de fantaisie impressionniste, qui nous rappelle le «Pierrot dans la lune» de la Sonate pour violoncelle de Debussy (1914). Ces trois mouvements sont très courts, mais le finale est un massif mouvement de variation intitulé «dans la forme et le tempo d’une passacaille» (In Form und Zeitmass einer Passacaglia). Le modèle ultime est ici, indéniablement, la célèbre Chaconne en ré mineur de la deuxième partita pour violon de Bach, mais vue à travers un sens postbrahmsien de la sonorité et de l’architecture pour un résultat véritablement contemporain. Prouesse compositionnelle des plus impressionnantes, cet ardent (et ardu) mouvement est le premier exemple d’une forme qui allait être un des sceaux de Hindemith, tout au long de sa carrière, ce qui fait de cette sonate une manière de manifeste artistique.

extrait des notes rédigées par Malcolm MacDonald © 2010
Français: Hypérion

Hindemiths erste Sonate für Bratsche allein op. 11 Nr. 5 ist die letzte der fünf Streichersonaten, die er 1918 begann, als er noch mit der deutschen Armee an der Westfront diente, und die er Anfang 1919 nach seiner Heimkehr nach Frankfurt fertigstellte und zusammen als sein op. 11 veröffentlichte. Damals war es praktisch unerhört, so viele Werke als Untergruppen eines einzelnen Opus zusammenzustellen, was Hindemiths Bestreben andeutete, solche romantische Vorstellungen wie die Idee, dass jede Komposition ein in sich geschlossenes, völlig eigenständiges Kunstwerk darstellt, zu überwinden. Brahms und Reger hatten zwar manchmal schon zwei oder drei Kammermusikwerke zusammen veröffentlicht, aber Reger kehrte zum Beispiel Haydns oder sogar Händels zurück, indem er eine solche Anzahl umfangreicher Werke zusammenfasste, und liefert eine Sammlung, die dem Interpreten eine Wahl gibt. Die benachbarte Sonate (op. 11 Nr. 4) für Bratsche und Klavier führte er schnell auf, spielte aber die Uraufführung der—wohl unvermeidbar anspruchsvollsten—Solosonate op. 11 Nr. 5 erst am 14. November 1920 in einem Recital in Friedburg obwohl sie schon am 21. Juli 1919 skizziert wurde.

Op. 11 Nr. 5 reflektiert einige der Einflüsse, die Hindemith noch immer halfen, seine persönliche musikalische Identität zu formen. Im ersten Satz, Lebhaft, aber nicht geeilt, wird auf Brahms, Reger und César Franck angespielt, und der rhapsodische langsame Satz besitzt einen Anklang an Debussy (den Hindemiths befehlshabender Offizier an der Front sehr liebte). Hindemith unterwies seinen neuen Verleger, Schotts Söhne in Mainz, den Mittelabschnitt dieses Satzes kleiner zu drucken, sozusagen nahezu unmerklich in Klammern. Das folgende Scherzo enthält einen Hauch von impressionistischer Phantasie, die an die Schilderung des „mondsüchtigen Pierrot“ in Debussys Cellosonate von 1914 erinnert. Diese drei Sätze sind alle recht kurz, aber das Finale ist ein massiver Variationssatz mit der Anweisung In Form und Zeitmass einer Passacaglia. Hindemiths letztendliches Vorbild ist unverkennbar die berühmte d-Moll-Chaconne aus Bachs zweiter Violinpartita, im Spiegel eines brahmsischen Gespürs für Klang und Architektur betrachtet, bekommen wir aber ein wahrhaft zeitgenössisches Resultat. Dieser feurige (und schwierige) Satz ist eine äußerst eindrucksvolle kompositorische Leistung und das erste Beispiel einer Form, die seine ganze Laufbahn hindurch ein Markenzeichen Hindemiths bleiben sollte, wodurch diese Sonate einer Art persönliches Manifest seiner künstlerischen Ambitionen wird.

aus dem Begleittext von Malcolm MacDonald © 2010
Deutsch: Renate Wendel

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