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Track(s) taken from CDA67735

Violin Sonata No 1 in D major, Op 9

composer
1911

Hagai Shaham (violin), Arnon Erez (piano)
Recording details: June 2008
Jerusalem Music Centre, Israel
Produced by Eric Wen
Engineered by Zvi Hirshler
Release date: July 2009
Total duration: 24 minutes 18 seconds

Cover artwork: The Solitary Cedar (1907) by Tivador Csontvary Kosztka (1853-1919)
Csontvary Museum, Pecs, Hungary / Bridgeman Art Library, London
 
1
Moderato  [5'21]
2
3
Andante  [6'29]
4

Reviews

'Shaham's pungent, occasionally acidic string tone is perfect for Weiner's mixture of extravagance and cool … great elegance and flamboyant ease' (The Guardian)

'Highly enjoyable … full of charm and wit … the playing is exemplary … Shaham and Erez make the best possible case for these pieces, duly wearing hearts on sleeve where appropriate' (International Record Review)

'Hagai Shaham plays with a large, richly Romantic tone and a feeling for the grand gestures in which the music delivers its message and the ethnic matrix from which it emerged. But he also has the virtuosic flair to put across the most flamboyant numbers' (Fanfare, USA)

'The excellent Israeli violinist Hagai Shaham and his accompanist of many years Arnon Erez (together they won the 1990 ARD Competition) have recorded Leo Weiner’s two magnificent early violin sonatas … with such devotion and such a feeling for the sensual glow of this music that, from the very first bar, one is totally transfixed by the art of their musical seduction … Hagai Shaham links a perfect technique with the mesmerizing beauty of his fiery sound; he embodies the ideal Hungarian gipsy-violinist, the highly cultivated Prince Charming who will give it 'his all' to cast a spell on his listeners … nowadays, violinists with such charisma have become very rare and should therefore be especially cherished … the old-fashioned magic of Shaham’s sound' (Stereoplay, Germany)
Weiner composed his Violin Sonata No 1 in D major Op 9 in 1911. The predominantly lyrical first movement, Moderato, is reminiscent of the Brahms sonatas not so much in style as in mood and structural concision; and the near-independence of the two instruments, moving almost throughout the movement in counterpoint, is notable. The long-spanned principal theme, which might be said to have a slight Hungarian accent rather than use a Hungarian vocabulary, is a fine example of Weiner’s sustained melodic writing. The sonata is remarkable for containing two movements in fast waltz-tempo, and the first of these serves as the scherzo: its capricious and voluble outer sections surround a central trio dominated by repeated dactylic rhythms, very like—and perhaps alluding to—those that infuse the first movement of Beethoven’s Symphony No 7.

The ecstatic melodic writing of the Andante slow movement demonstrates Weiner’s deep roots in Germanic romanticism, especially Brahms, though the musical texture is lighter than that of his great predecessor. The restatement of the main tune in the last third of the movement brings a rippling, decorative accompaniment to gild this ecstatic lily. By contrast the finale begins as a good-humoured, capering Presto requiring fine violin technique for its execution, pitted against fanfaring chords in the piano. (Weiner directs that it should be ‘sharply rhythmicized’.) Soon, however, there occurs a cyclic return of the first movement’s opening theme, interspersed with the quick-moving figurations of the finale. These elements alternate in an energetic and sometimes grotesque parade of invention, which constitutes a development. When it seems the music can no longer surprise us, the coda strikes in even faster, at Rasches Walzertempo, with a fusillade of pizzicato strumming from the violinist, and drives to a distinctly raffish conclusion.

from notes by Calum MacDonald © 2009

Weiner composa sa Sonate pour violon no 1 en ré majeur op. 9 en 1911. Le premier mouvement, principalement lyrique, Moderato, rappelle les sonates de Brahms non pas tant par son style que par son climat et sa concision structurelle; la quasi-indépendance des deux instruments, évoluant tout du long en contrepoint, y est remarquable. Le thème principal étendu qui, dirait-on, a un léger accent hongrois plus qu’il n’use d’un vocabulaire hongrois, illustre bien l’écriture mélodique soutenue de Weiner. La sonate vaut pour ses deux mouvements en tempo de valse rapide, dont le premier sert de scherzo: ses volubiles et fantasques sections extrêmes enclosent un trio central dominé par des rythmes dactyliques répétés, tout semblables—peut-être allusivement—à ceux qui inspirent le premier mouvement de la Symphonie no 7 de Beethoven.

L’extatique écriture mélodique du mouvement lent Andante dit le profond enracinement de Weiner dans le romantisme germanique, surtout celui de Brahms, ce grand précurseur dont la texture musicale était cependant moins légère. La reprise de la mélodie principale dans le dernier tiers du mouvement offre un accompagnement décoratif, scintillant, pour renchérir sur cette perfection extatique. Par contraste, le finale s’ouvre comme un Presto débonnaire, rigolard, requérant une jolie technique violonistique, opposé à des accords pianistiques en fanfare. («Vivement rythmé», demande Weiner.) Bientôt, toutefois, survient un retour cyclique du thème initial du premier mouvement, entrecoupé des véloces figurations du finale. Autant d’éléments qui alternent dans une démonstration d’invention, énergique et parfois grotesque, qui forme un développement. Et c’est lorsque la musique semble ne plus pouvoir nous surprendre que la coda frappe encore plus vite, Rasches Walzertempo, avec une fusillade de raclements violonistiques en pizzicato, pour mener à une conclusion nettement dissolue.

extrait des notes rédigées par Calum MacDonald © 2009
Français: Hypérion

Weiner komponierte seine Violinsonate Nr. 1 in D-Dur op. 9 im Jahre 1911. Der vorwiegend lyrische erste Satz, Moderato, erinnert an die Sonaten von Brahms—weniger stilistisch als in Stimmung und struktureller Prägnanz—und die nahezu unabhängige Stimmführung der beiden Instrumente, die praktisch den ganzen Satz hindurch im Kontrapunkt geführt werden, ist bemerkenswert. Das lang gedehnte Hauptthema, von dem man sagen könnte, dass es eher einen leicht ungarischen Akzent besitzt statt ungarisches Vokabular zu benutzen, ist ein schönes Beispiel für Weiners sostenuto-Melodieführung. Die Sonate ist dafür bemerkenswert, dass sie zwei Sätze im Walzertempo enthält. Der erste fungiert als Scherzo: seine kapriziösen, geläufigen Eckteile umrahmen ein zentrales Trio, das von wiederholten daktylischen Rhythmen dominiert wird, ganz ähnlich wie die im ersten Satz von Beethovens Siebter Symphonie, auf den es womöglich anspielt.

Die ekstatische Melodieführung im langsamen Satz, Andante, demonstriert, wie tief Weiner in der deutschen Romantik, und besonders Brahms, verwurzelt ist, obwohl der musikalische Satz weniger dicht ist als der seines großen Vorgängers. Die Wiederkehr des Hauptthemas im letzten Drittel des Satzes bringt eine plätschernde, dekorative Begleitung mit sich, um diese ekstatische Lilie zu vergolden. Im Gegensatz dazu beginnt das Finale als übermütiges Presto, das zu seiner Ausführung ausgezeichnete Violintechnik erfordert, die den Fanfarenakkorden des Klaviers entgegengesetzt werden. (Weiner weist an, dass diese „scharf rhythmisch“ gespielt werden sollen.) Bald tritt jedoch eine zyklische Rückkehr des Anfangsthemas des ersten Satzes ein, das von den rapiden Figurationen des Finales durchsetzt ist. Diese Elemente wechseln sich mit einer energischen und manchmal grotesken Parade der Erfindung ab, die als Durchführung fungiert. Wenn es scheint, dass die Musik uns nicht mehr überraschen kann, bricht die Coda bei Rasches Walzertempo mit einem Gewehrfeuer von Pizzicato-Klimpern des Geigers noch schneller herein und treibt das Werk auf einen entschieden verwegenen Abschluss zu.

aus dem Begleittext von Calum MacDonald © 2009
Deutsch: Renate Wendel

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