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Track(s) taken from CDA67745

Duett mit zwei obligaten Augengläsern in E flat major 'Eyeglass Duo', WoO32

composer
composed in autumn 1796 for cellist Baron Nikolaus Zmeskall von Domanowecz, him to compose with the composer (viola); the title refers to them both wearing glasses

The Nash Ensemble
Recording details: June 2008
St Paul's Church, Deptford, London, United Kingdom
Produced by Andrew Keener
Engineered by Simon Eadon
Release date: June 2009
Total duration: 13 minutes 47 seconds

Cover artwork: A large enclosure near Dresden by Caspar David Friedrich (1774-1840)
Galerie Neue Meister, Dresden, Germany / © Staatliche Kunstsammlungen Dresden / Bridgeman Art Library, London
 
1
Allegro  [9'09]
2
Minuetto  [4'38]

Reviews

'The Nash musicians play everything so delightfully, with such perfect control and subtle shadings … the String Quintet offers the best music: as for playing, the crown's won by Lawrence Power and Paul Watkins in the Duo' (The Times)

'As one would expect, the performances by The Nash Ensemble are exemplary—in the Quartet, the superb Ian Brown is as ever the epitome of how a pianist should approach the performance of chamber music (listening to colleagues and integrating with them), but his string-playing colleagues are every bit attuned to the music and each other, Lawrence Power and Paul Watkins enjoying the domesticity of the 'royal duo'' (ClassicalSource.com)
The ‘Eyeglass‘ Duo was born in a spirit of friendship. Baron Nikolaus Zmeskall von Domanowecz, a talented amateur cellist (and the frequent butt of Beethoven’s notorious ‘unbuttoned’ humour), was one of several aristocratic friends who regularly advised the composer in practical matters such as where to obtain the best quills. Beethoven would later reward him with the dedication of the F minor String Quartet, Op 95. Much earlier, during the autumn of 1796, he had written for Zmeskall the jokily titled ‘Duet with two obbligato eyeglasses’ in E flat for viola, played by the composer himself, and cello—a reference to the fact that both men needed to wear glasses while playing. Like the contemporaneous Piano Quartet, the two completed movements of the ‘Eyeglass’ Duo, an Allegro and minuet (a brief sketch for a slow movement survives), reveal the young firebrand at his most gracious and amenable. From the outset, with the main theme sounded first by viola, then by cello, the two instruments are treated as absolute equals. In the minuet, with its pawky canonic trio, Beethoven suddenly pulls the rug from under the listener’s feet by veering from E flat to a remote C flat—just the kind of comic-mysterious effect he had learnt from Haydn.

from notes by Richard Wigmore © 2009

Le Duo des «lunettes» naquit dans un esprit d’amitié. Violoncelliste amateur talentueux, le baron Nikolaus Zmeskall von Domanowecz (souvent en butte au notoire humour «déboutonné» de Beethoven) fut parmi les quelques amis aristocratiques qui conseillaient le compositeur sur des questions pratiques, comme l’endroit où se procurer les meilleures plumes d’oie. Beethoven devait récompenser Zmeskall par la dédicace du Quatuor à cordes en fa mineur op. 95. Mais bien avant, durant l’automne de 1796, il lui avait écrit une pièce comiquement intitulée «Duo avec deux paires de lunettes obligées» en mi bémol pour alto (tenu par le compositeur en personne) et violoncelle—allusion au fait que les deux hommes devaient porter des lunettes pour jouer. Comme le Quatuor avec piano contemporain, les deux mouvements complets de ce Duo des «lunettes», un Allegro et un menuet (une brève esquisse de mouvement lent a également survécu), montrent le jeune exalté sous son jour le plus gracieux, le plus amène. Dès le début, où le thème principal est exposé à l’alto puis au violoncelle, les deux instruments sont traités sur un parfait pied d’égalité. Dans le menuet, avec son trio canonique pince-sans-rire, Beethoven coupe brusquement l’herbe sous le pied de l’auditeur en virant de mi bémol à un ut bémol éloigné—le type même d’effet comico-mystérieux qu’il avait appris de Haydn.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2009
Français: Hypérion

Baron Nikolaus Zmeskall von Domanowecz, ein begabter Laiencellist (und häufig die Zielscheibe von Beethovens notorisch „aufgeknöpftem“ Humor), war einer von mehreren aristokratischen Freunden, die den Komponisten regelmäßig in praktischen Dingen—etwa wo man die besten Schreibfedern erhalten konnte—berieten. Beethoven sollte ihn später mit der Widmung seines Streichquartetts in f-Moll, op. 95, bedenken. Sehr viel früher, im Herbst 1796, hatte er für Zmeskall das spaßhaft so benannte „Duett mit zwei obligaten Augengläsern“ in Es-Dur für Viola (diese Stimme spielte dann der Komponist selbst) und Cello komponiert—eine Anspielung darauf, dass beide Männer beim Musizieren Brillen brauchten. Ebenso wie das Klavierquartett, das zur gleichen Zeit entstand, zeigen die zwei vollständigen Sätze des „Augengläser-Duetts“, ein Allegro und ein Menuett (es ist eine knappe Skizze eines langsamen Satzes überliefert), den jungen Hitzkopf von seiner freundlichsten und zugängigsten Seite. Von Anfang an—das Hauptthema wird zunächst von der Viola und dann vom Cello gespielt—werden beide Instrumente absolut gleichwertig behandelt. Im Menuett, das ein humorvolles, kanonisches Trio hat, zieht Beethoven plötzlich seinen Zuhörern den Teppich unter den Füßen weg, indem er von Es-Dur aus das weitentfernte Ces-Dur ansteuert—ein komisch-geheimnisvoller Effekt, den er von Haydn gelernt hatte.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2009
Deutsch: Viola Scheffel

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