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Track(s) taken from APR5533

Valse nonchalante, Op 110

composer
1898

Camille Saint-Saëns (piano)
Recording details: June 1904
Paris, France
Release date: September 2001
Total duration: 3 minutes 4 seconds
 
Camille Saint-Saëns (Paris, 26 June 1904)
1
Valse nonchalante Op 110  [3'04]  recorded 26 June 1904

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Stephen Hough (piano)
Saint-Saëns was writing waltzes even before his hands were big enough to play them. Among his published works, however, there are only seven piano waltzes, beginning with the Menuet et Valse in 1872 and ending with four examples so attractively varied—Valse mignonne, Valse nonchalante, Valse langoureuse and Valse gaie—that, although they were written and published separately over a period of sixteen years, they could have been intended as an informal kind of series.

The composer’s own favourite seems to have been Valse nonchalante, which he orchestrated in 1913 for a ballerina called Napierkowska. ‘She’s not a Russian dancer’, he explained, ‘she’s a Parisienne with a Polish grandfather. She has great talent and amazing suppleness.’ Dancing the Valse nonchalante—with its relaxed tempo and seductive melodic style reminiscent of the Parisian café-concert waltz, its fluid D flat major harmonies and its echoes of Chopin in the more agitated sections—Mlle Napierkowska must have been perfectly cast. She might even have been talented enough to compensate for the inevitable absence in the orchestral arrangement of the discreet pedal-effect sonorities to be heard towards the end of the piano version.

from notes by Gerald Larner © 2009

Saint-Saëns écrivait des valses avant même que ses mains soient assez grandes pour les jouer. Ses œuvres publiées ne comptent cependant que sept valses pianistiques: la première fut le Menuet et Valse (1872); les quatre dernières—Valse mignonne, Valse nonchalante, Valse langoureuse et Valse gaie—sont si joliment variées que, bien qu’écrites et publiées séparément sur une période de seize ans, elles auraient pu être pensées comme une sorte de série informelle.

Saint-Saëns préférait, semble-t-il, la Valse nonchalante, qu’il orchestra en 1913 pour une ballerine appelée Napierkowska. «Ce n’est pas une danseuse russe», précisa-t-il, «elle est parisienne avec un grand-père polonais. Elle a un grand talent et une souplesse étonnante». Pour danser la Valse nonchalante—avec son tempo détendu et son style mélodique aguicheur, façon valse de café-concert parisien, avec ses fluides harmonies en ré bémol majeur et ses échos chopiniens dans les sections plus agitées—, Madame Napierkowska devait effectivement être parfaite. Peut-être même son talent lui permettait-il de compenser l’inévitable absence, dans l’arrangement orchestral, des discrets effets de pédale présents vers la fin de la version pianistique.

extrait des notes rédigées par Gerald Larner © 2009
Français: Hypérion

Saint-Saëns schrieb bereits Walzer, als seine Hände noch zu klein waren, um sie selbst zu spielen. Unter seinen veröffentlichten Werken befinden sich jedoch nur sieben Klavierwalzer, die mit dem Menuet et Valse (1872) beginnen und mit vier so verschiedenen Werken—Valse mignonne, Valse nonchalante, Valse langoureuse und Valse gaie—enden, dass sie, obwohl sie jeweils einzeln komponiert und über einen Zeitraum von 16 Jahren herausgegeben wurden, als eine Art informeller Zyklus angelegt sein könnten.

Das Lieblingsstück des Komponisten selbst war wohl die Valse nonchalante, die er 1913 für eine Ballerina namens Napierkowska orchestrierte. „Sie ist keine russische Tänzerin“, erklärte er, „sondern eine Pariserin mit einem polnischen Großvater. Sie besitzt großes Talent und eine beeindruckende Geschmeidigkeit.“ Mme Napierkowska muss die perfekte Besetzung für die Valse nonchalante gewesen sein. Das Stück hat ein entspanntes Tempo und einen anmutigen melodischen Stil, der mit seinen fließenden Des-Dur-Harmonien und Chopin-Anklängen in den eindringlicheren Passagen an Konzertwalzer der Pariser Cafés erinnert. Möglicherweise war die Tänzerin sogar so talentiert, dass sie das unvermeidliche Ausbleiben der subtilen Pedaleffekte der Klavierversion in der Fassung für Orchester wettmachen konnte.

aus dem Begleittext von Gerald Larner © 2009
Deutsch: Viola Scheffel

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