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Track(s) taken from CDA67661

Fünf Stücke im Volkston, Op 102

composer
April 1849

Steven Isserlis (cello), Dénes Várjon (piano)
Recording details: June 2008
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Produced by Andrew Keener
Engineered by Simon Eadon
Release date: March 2009
Total duration: 15 minutes 23 seconds

Cover artwork: The Flight into Egypt (detail) (1609) by Adam Elsheimer (1578-1610)
 
1
2
Langsam  [3'37]
3
4
Nicht zu rasch  [1'47]
5

Reviews

'A disc that all Schumann lovers will want to own' (BBC Radio 3 CD Review)

'Could this be his best recording yet? … [Fantasiestucke] has a wonderfully considered and luxuriant aspect; the results never sound contrived. That's partly to do with Isserlis's sound, which has a very focused centre to it, but also his utterly intimate relationship with pianist Dénes Várjon. Perhaps the most ravishing item on the disc is the poignant Abendlied … in his hands it's as moving a wordless Lied as anything you could imagine … for all that Isserlis has made many wonderful recordings, not least his seminal Bach suites, I think this might just be his finest yet' (Gramophone)

'This fabulously virtuosic and psychologically complex work [Violin Sonata] forces Isserlis's musicianship up to a new level … Isserlis masters its explosive flourishes and has the vital impetus to manke an eccentric work feel whole' (BBC Music Magazine)

'This music sings and soars, flying to the instrument's highest reaches with dreamy eloquence and a sense of rightness … he plays with fierceness and soul' (The Observer)

'Enhanced by glowingly intimate sound from Andrew Keener and Simon Eadon, Isserlis constantly draws us in with playing of gentle radiance and exquisite nuancing … [Violin Sonata] sets the seal on one of Isserlis's finest discs' (International Record Review)

'The whole programme is a delight, as both artists catch the music's poetic ebb and flow to perfection' (The Sunday Times)
The Stücke im Volkston occupy a very different world from any of the other works on this programme; perhaps they proved more challenging to Schumann, since they took him over two weeks to compose—considerably longer than any of the others. Having heard him earlier in dream-fantasy mode, singing songs of love and night, creating a large classical structure, and then looking back to the distant past, we now encounter Schumann writing in a ‘popular’ spirit, in a simpler harmonic and rhythmic style that (to a certain extent) emulates folk music. Perhaps here the effects of the revolution can be heard after all; it is conceivable that Schumann, that most rarefied of beings, was trying to establish his credentials (as in several of his vocal works) as a ‘man of the people’.

The first piece is subtitled ‘vanitas vanitatum’, a favourite saying of Schumann’s; it may owe something to a poem of that name by Goethe, which tells the tale of a drunken, one-legged soldier. The second movement, in F major—Schumann’s happiest or most consoling key—sounds like a lullaby, rocking gently between three- and four-bar phrases. The heart of the work lies in the central third movement, its sparse, tragic accompaniment recalling a song from Dichterliebe: ‘Ich hab’ im Traum geweinet’ (‘In a dream I wept’). The fourth piece is joyous, carefree—even triumphant. But we are not given a happy ending: the finale is positively fierce—a portrait of a monster, perhaps? A good German monster, who will drag off to a grizzly end any child who misbehaves in any way. Quite right.

from notes by Steven Isserlis © 2009

Tout autre est l’univers des Stücke im Volkston, qui se révélèrent peut-être plus ardus pour Schumann—il mit deux semaines à les composer, bien plus que pour les autres pièces. Après l’avoir entendu dans un monde onirico-fantastique, chanter des chants d’amour et des sérénades, créer une grande structure classique et se retourner sur le lointain passé, nous le découvrons écrivant dans un esprit «populaire», dans un style harmonico-rythmique plus simple qui imite (dans une certaine mesure) la musique folklorique. Les effets de la révolution se font peut-être sentir, après tout, et il est concevable que Schumann, cet être raffiné entre tous, ait tenté d’établir (ici comme dans plusieurs de ses œuvres vocales) son certificat d’«homme du peuple».

Schumann sous-titra le premier épisode «vanitas vanitatum», l’un de ses dictons préférés, qui est aussi le titre d’un poème goethéen racontant l’histoire d’un soldat ivre et unijambiste. Le second mouvement, en fa majeur—la tonalité la plus heureuse ou la plus réconfortante de Schumann—ressemble à une berceuse, balançant doucement entre des phrases à trois et à quatre mesures. Le cœur de l’œuvre est le troisième mouvement central, dont l’accompagnement raréfié, tragique rappelle un chant de la Dichterliebe: «Ich hab’ im Traum geweinet» («J’ai pleuré en rêve»). Le quatrième épisode est joyeux, insouciant—triomphant, même. Mais il n’y a pas de fin heureuse: le finale est résolument féroce—le portrait d’un monstre? Un bon monstre allemand, qui enlèvera tout enfant se conduisant mal pour lui faire connaître une fin lugubre. Parfaitement.

extrait des notes rédigées par Steven Isserlis © 2009
Français: Hypérion

Die Stücke im Volkston bewohnen eine ganz andere Welt als alle anderen Werke in diesem Programm, und sie stellten womöglich eine größere Herausforderung an Schumann, da er mehr als zwei Wochen brauchte, um sie zu komponieren—wesentlich länger als alle anderen. Nachdem wir ihn zuvor in Traumfantasie-Modus mit Liedern von Liebe und Nacht gehört haben, in denen er eine große klassische Struktur schuf und in die ferne Vergangenheit zurück blickte, finden wir Schumann jetzt in „volkstümlicher“ Stimmung, in schlichterem harmonischem und rhythmischem Stil, der (zu einem gewissem Grade) Volksmusik nachahmt. Vielleicht sind hier doch die Nachwirkungen der Revolution zu hören—man kann sich vorstellen, dass der hochkultivierte Schumann sich hier (wie in mehreren seiner Gesangswerke) als „Mann des Volkes“ beweisen wollte.

Das erste Stück hat den Untertitel „vanitas vanitatum“, ein Lieblingsausdruck Schumanns; es mag sich wohl auf ein Gedicht Goethes mit dem gleichen Titel beziehen, das die Geschichte eines betrunkenen, einbeinigen Soldaten erzählt. Der zweite Satz, in F-Dur—Schumann glücklichster oder tröstendster Tonart—klingt wie ein Wiegenlied, das sanft zwischen drei- und viertaktigen Phrasen schaukelt. Das Herz des Werkes liegt im zentralen dritten Satz, dessen karge, tragische Begleitung an ein Lied aus der Dichterliebe erinnert: „Ich hab’ im Traum geweinet“. Das vierte Stück ist fröhlich, sorglos—sogar triumphal. Aber es geht nicht gut aus: das Finale ist regelrecht grimmig—vielleicht ein Porträt eines Monsters? Ein gutes deutsches Monster, das jedes ungezogene Kind zu einem bösen Ende wegschleppt. Recht so.

aus dem Begleittext von Steven Isserlis © 2009
Deutsch: Renate Wendel

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