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Track(s) taken from CDS44371/4

Symphony No 104 in D major 'London'

first performed on 4 May 1795

Orchestra della Svizzera Italiana, Howard Shelley (conductor)
Recording details: September 2008
Auditorio Stelio Molo, Lugano, Switzerland
Produced by Ben Connellan
Engineered by Michael Rast
Release date: February 2009
Total duration: 28 minutes 1 seconds

Cover artwork: The Thames at Westminster by William James (1730-1780)
Private Collection / Bridgeman Art Library, London


'The Orchestra della Svizzera Italiana is finely honed and the rapport is evident, with unfailingly fine and musicianly playing' (Gramophone)

'Performances of the symphonies that are ultra-clean, pleasingly joyous and straightforwardly entertaining' (Classic FM Magazine)

'The orchestra is very well caught by the engineers, with ample bloom and no unnecessary or false highlighting of instruments. There is an excellent booklet by the ever-reliable Haydn expert Richard Wigmore and, best of all, Hyperion are offering the set at budget price, a little over £20.00 for four discs. I also like the fact that the works are all laid out in numbered order across the discs, unlike Bruggen and Davis, where the sequence is split up for some reason. The Davis cycle is cheaper and still an obvious rival but the sound is not as rich or detailed, and the Bruggen appears unavailable at present. It is a very crowded market but I reckon Hyperion deserve to do well with this one' (MusicWeb International)

'Sa splendide intégrale des Londoniennes … ces interprétations dégagent une extraordinaire vitalité' (Le Monde de la Musique, France)
Haydn’s last symphony, No 104, was premiered to the usual ecstatic acclaim at the benefit concert on 4 May 1795 that brought him the colossal sum of four thousand gulden. (‘Such a thing is only possible in England’, he recorded in his notebook.) Whether or not he intended the work as his symphonic testament, its mingled grandeur and earthy vigour, argumentative power and visionary poetry make it a glorious final summation.

One of the more plausible explanations as to why this, of all the last twelve symphonies, became known as the ‘London’ is that the main theme of the finale reminded listeners of a London street-cry to the words ‘Live cod!’. The slow introduction of the ‘Drumroll’ might have seemed an impossible act to follow. Yet No 104’s D minor opening rivals it in tension and mystery, evoking a cosmic vastness within its two-minute time frame. The Allegro resolves minor into major with a heart-easing melody. This tune returns, varied, as a ‘second subject’; and there is another delightful variation, airily scored for flute and oboes, at the beginning of the recapitulation. The magnificent development is perhaps the most powerful and rigorous in all Haydn’s symphonies, worrying obsessively at a six-note fragment of the theme and building inexorably to a climax of white-hot intensity.

The tranquil opening of the G major Andante is deceptive. The second half of the melody expands with an unsuspected breadth and profundity, while the ferocity of the G minor central episode eclipses even the comparable outburst in the Andante of the ‘Clock’. But the apotheosis comes after the varied reprise of the opening tune, where the music floats towards unearthly tonal regions before slipping magically back to the home key. The final bars, as so often in these late slow movements, are suffused with a nostalgic, valedictory glow.

The boisterous minuet trades on aggressive offbeat accents and rude dynamic contrasts. There is a typical Haydnesque joke when the laughing trill that ends the first half later breaks off for two bars of silence and then re-enters in a conspiratorial piano. After all this fooling Haydn begins the pastoral trio with a more subtle joke, feinting at D minor before opting for a more remote key, B flat major. While the finale’s main theme, announced over a rustic drone, evoked ‘Live cod!’ to early London audiences, its origin has also been traced to a Croatian folk tune. Offsetting the swashbuckling energy is a yearning contrasting theme in sustained notes, of a kind unique in Haydn’s finales. This melody reappears near the end of the development, where it seems to become hypnotized. Then, with a breathtaking harmonic sideslip, the recapitulation takes us unawares—perhaps the subtlest transition in all Haydn, at once witty and poignant. True to form, the composer continues to mine the potential of the opening folk tune, right through to an incandescent coda which Brahms—a fervent champion of Haydn’s music—was to remember in the finale of his own D major symphony, No 2.

from notes by Richard Wigmore © 2009

La dernière symphonie, la no 104, fut créée, avec les habituelles acclamations extatiques, le 4 mai 1795, lors d’un concert qui rapporta à Haydn la colossale somme de quatre mille gulden. («Une telle chose n’est possible qu’en Angleterre», consigna-t-il dans son carnet.) Qu’elle ait ou non été pensée comme un testament symphonique, son grandiose mêlé de vigueur prosaïque, sa puissance argumentative et sa poésie visionnaire en font un glorieux et ultime condensé.

Des douze symphonies, seule celle-ci fut surnommée la «londonienne», l’une des explications les plus plausibles étant que le thème principal de son finale rappelait aux auditeurs le cri d’un colporteur londonien: «Live cod!» («Morue vive!»). On aurait pu penser qu’avec la «Roulement de timbale», Haydn était allé au bout de l’introduction lente. Pourtant, l’ouverture en ré mineur de la no 104 la concurrence en tension et en mystère, évoquant une vastitude cosmique en deux minutes de temps. L’Allegro résout le mineur en majeur avec une mélodie apaisante qui revient, variée, sous forme de «second sujet»; une autre variation charmante, destinée de manière désinvolte à la flûte et aux hautbois, marque le début de la réexposition. Le magnifique développement est peut-être le plus puissant et le plus rigoureux de toutes les symphonies haydniennes, harcelant jusqu’à l’obsession un fragment thématique de six notes et montant inexorablement en puissance jusqu’à un climax d’une intensité chauffée à blanc.

La paisible ouverture de l’Andante en sol majeur est trompeuse. La seconde moitié de la mélodie s’étoffe avec un souffle et une profondeur insoupçonnés, cependant que la férocité de l’épisode central en sol mineur éclipse même l’explosion comparable entendue dans l’Andante de l’«Horloge». Mais l’apothéose survient après la reprise variée de l’air d’ouverture, quand la musique flotte vers des régions tonales mystérieuses, avant de reglisser magiquement vers le ton principal. Comme si souvent dans ces mouvements lents tardifs, les dernières mesures sont baignées d’une lueur de nostalgie, d’adieu.

Le turbulent menuet exploite d’agressifs accents anacroustiques et de rudes contrastes de dynamique. Une facétie toute haydnesque survient lorsque le trille rieur qui clôt la première moitié de cet épisode s’arrête pour deux mesures de silence avant de ressurgir dans un piano conspirateur. Après toute cette bouffonnerie, Haydn amorce le trio pastoral par une blague plus subtile, qui fait une feinte vers ré mineur avant d’opter pour la tonalité plus éloignée de si bémol majeur. Le thème principal du finale, annoncé par-dessus un bourdon rustique, évoquait le cri «Live cod!» aux premiers auditoires londoniens, mais on l’a aussi associé à un air folklorique croate. Son énergie bravache est compensée par un thème contrastif languissant, en notes tenues, d’un genre unique dans les finales haydniens. Cette mélodie revient vers la fin du développement, où elle semble comme hypnotisée. Puis, dans un glissement harmonique époustouflant, la réexposition nous prend au débotté—peut-être la plus subtile transition jamais écrite par Haydn, verveuse et poignante à la fois. Comme le veut cette forme, le compositeur continue d’exploiter le potentiel de l’air initial jusqu’à une incandescente coda que Brahms—ardent défenseur de la musique haydnienne—devait se rappeler dans le finale de Symphonie no 2, également en ré majeur.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2009
Français: Hypérion

Haydns letzte Symphonie Nr. 104 wurde zum üblichen enthusiastischen Applaus in einem Benefizkonzert am 4. Mai 1795 uraufgeführt, das ihm die kolossale Summe von 4.000 Gulden einbrachte. (In seinem Notizbuch schrieb er, dass so etwas nur in England möglich war.) Ob er das Werk als sein symphonisches Testament beabsichtigte oder nicht, seine vermischte Grandiosität und bodenständige Energie, Kraft der Verarbeitung und visionäre Poesie machen es zu einer herrlichen abschließenden Zusammenfassung.

Eine der mehr plausiblen Erklärungen warum diese unter all den Londoner Symphonien als die „Londoner“ bekannt wurde, ist, dass das Hauptthema des Finales die Hörer an einen Londoner Straßenruf auf die Worte „Live Cod!“ („Kabeljau!“) erinnerte. Die langsame Einleitung der Symphonie „mit dem Paukenwirbel“ zu übertreffen, könnte als unmöglich erscheinen. Aber der d-Moll-Anfang von Nr. 104 tut es ihr in Bezug auf Spannung und Rätselhaftigkeit gleich, indem sie innerhalb ihres Zeitrahmens von zwei Minuten eine kosmische Größe evoziert. Das Allegro löst das Moll mit einer herzerleichternden Melodie nach Dur auf. Diese Weise kehrt verändert als „zweites Thema“ zurück, und am Anfang der Reprise findet sich eine weitere bezaubernde Variation. Die herrliche Durchführung ist womöglich die mächtigste und strengste in allen Symphonien Haydns, die besessen an einem Sechstonfragment des Themas nagt und unerbittlich auf eine Steigerung von weißglühender Intensität hin arbeitet.

Der friedliche Anfang des G-Dur-Andantes ist trügerisch. Die zweite Hälfte der Melodie weitet sich mit unerwarteter Breite und Tiefe aus, während die Heftigkeit des zentralen Abschnitts in g-Moll selbst den vergleichbaren Ausbruch im Andante der „Uhr“ in den Schatten stellt. Aber die Apotheose folgt nach der variierten Antwort auf die Anfangsmelodie, wo die Musik auf überidische Regionen zu driftet bevor sie magisch in die Grundtonart zurück schlüpft. Die Schlußtakte sind wie so oft in diesen späten langsamen Sätzen von einem nostalgischen abschiednehmenden Schein durchdrungen.

Das lärmende ungestüme Menuett verlässt sich auf synkopierte Akzente und krasse dynamische Kontraste. Ein typisch haydnischer Scherz ist, wenn der lachende Triller, mit dem die erste Hälfte endet, später abbricht und nach zwei Takten Stille in konspiratorischem Piano wieder einsetzt. Nach all diesem Narrentum beginnt Haydn das pastorale Trio mit einem dezenteren Scherz, indem er vorgibt, in d-Moll zu sein, bevor er sich für die entferntere Tonart B-Dur entscheidet. Während das Hauptthema des Finales, das über einem rustikalen Bordun annonciert wird, in den Ohren seines frühen Londoner Publikum wie „Live Cod!“ klang, lässt sich sein Ursprung auf eine kroatische Volksweise zurückverfolgen. Im Ausgleich zur großtuerischen Energie folgt ein kontrastierendes sehnsüchtiges Thema in langen Notenwerten, einzigartig in Haydns Finales. Diese Melodie erscheint gegen Ende der Durchführung wieder, wo es hypnotisiert zu werden scheint. Dann überrascht uns die Reprise mit einer atemberaubenden harmonischen Verschiebung—womöglich die delikateste Überleitung überhaupt in Haydn und gleichzeitig gewitzt und ergreifend. Formecht schlachtet der Komponist das Potential der einleitenden Volksweise weiter aus bis hin zu einer leuchtenden Coda, an die sich Brahms—ein glühender Verfechter von Haydns Musik—im Finale seiner ebenfalls in D-Dur stehenden Zweiten Symphonie erinnern sollte.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2009
Deutsch: Renate Wendel

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