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Track(s) taken from CDS44371/4

Symphony No 99 in E flat major

composer
first performed at the Hanover Square Rooms, London, on 10 February 1794

Orchestra della Svizzera Italiana, Howard Shelley (conductor)
Recording details: May 2008
Auditorio Stelio Molo, Lugano, Switzerland
Produced by Ben Connellan
Engineered by Michael Rast
Release date: February 2009
Total duration: 27 minutes 13 seconds

Cover artwork: The Thames at Westminster by William James (1730-1780)
Private Collection / Bridgeman Art Library, London
 
1
2
Adagio  [8'24]
3
4
Finale: Vivace  [4'29]

Other recordings available for download

London Symphony Orchestra, Sir Colin Davis (conductor)

Reviews

'The Orchestra della Svizzera Italiana is finely honed and the rapport is evident, with unfailingly fine and musicianly playing' (Gramophone)

'Performances of the symphonies that are ultra-clean, pleasingly joyous and straightforwardly entertaining' (Classic FM Magazine)

'The orchestra is very well caught by the engineers, with ample bloom and no unnecessary or false highlighting of instruments. There is an excellent booklet by the ever-reliable Haydn expert Richard Wigmore and, best of all, Hyperion are offering the set at budget price, a little over £20.00 for four discs. I also like the fact that the works are all laid out in numbered order across the discs, unlike Bruggen and Davis, where the sequence is split up for some reason. The Davis cycle is cheaper and still an obvious rival but the sound is not as rich or detailed, and the Bruggen appears unavailable at present. It is a very crowded market but I reckon Hyperion deserve to do well with this one' (MusicWeb International)

'Sa splendide intégrale des Londoniennes … ces interprétations dégagent une extraordinaire vitalité' (Le Monde de la Musique, France)
After No 99’s premiere at the Hanover Square Rooms on 10 February, the Morning Chronicle wrote that ‘it rouses and affects every emotion of the soul.—It was received with rapturous applause.’ For the first time in a symphony Haydn was able to call on clarinets, whose presence is immediately felt in the slow introduction’s majestically sonorous opening chord. Then, as the chord dies away, Haydn tellingly exploits the clarinet’s deep, chalumeau register as a sustained bass to strings and bassoon. The introduction is Haydn’s most harmonically adventurous to date, with an emphasis on mediant, or ‘third-related’, keys that will have repercussions later in the symphony. After a dramatic pause on a unison C flat, this note is enharmonically reinterpreted as B natural, heralding a brief excursion to the exotically remote key of E minor.

Repeated emphasis on the introduction’s alien C flat gives a tangy, chromatic flavour to the Vivace assai’s sweeping tuttis. Most striking, though, is the way the popular-style second subject, breezing in like an afterthought, gradually usurps the musical narrative. After dominating the development (which slips almost immediately to C major), it virtually crowds out the main theme from the recapitulation, generating one of those exhilarating expansions that led Tovey, rather misleadingly, to equate Haydn’s recapitulations with Beethoven’s codas.

‘The effect of the wind instruments in the second movement was enchanting’, wrote the Morning Chronicle, a reference to the beautiful contrapuntal elaboration of the opening theme by flute, oboes and bassoon. Set in the luminous, ‘third-related’ key of G major, this is music at once tender and exalted, with a dramatic, even anguished, development and a recapitulation that works the serene second theme to a disturbing climax replete with military-style fanfares. The powerfully symphonic minuet continues the work’s ‘mediant’ tendency by setting its wistful Ländler trio in C major. Clarinets then oversee a subtle lead-back to the E flat of the minuet. The finale, initiated by another irresistibly catchy tune, is a tour de force of kaleidoscopic orchestral colouring (the ‘second subject’ fragments the melody between instruments, like a comical mini-concerto for orchestra) and contrapuntal brilliance. The young Beethoven, who learnt far more from Haydn than he ever admitted, was so impressed with the scintillating fugato at the centre of the movement that he copied it out for study.

from notes by Richard Wigmore © 2009

À l’issue de la création de la no 99 aux Hanover Square Rooms, le 10 février, le Morning Chronicle écrivit: «elle fait naître et affecte chaque émotion de l’âme—les applaudissements ont été enthousiastes». Pour la première fois dans une symphonie, Haydn put faire appel aux clarinettes, dont la présence se ressent dès le premier accord majestueusement retentissant de l’introduction lente. Puis, alors que cet accord s’effiloche, Haydn exploite efficacement le registre grave (chalumeau) de la clarinette et en fait une basse tenue pour les cordes et le basson. L’introduction, la plus harmoniquement audacieuse alors écrite par Haydn, insiste sur des tonalités de médiante ou «avec rapport de tierce» qui auront des répercussions, plus loin dans la symphonie. Vient alors une tragique pause sur un ut bémol à l’unisson, note qui est ensuite enharmoniquement réinterprétée en un si naturel, annonçant une brève incursion dans le ton, exotiquement éloigné, de mi mineur.

Une insistance réitérée sur l’ut bémol étranger de l’introduction confère un fort goût chromatique aux larges tuttis du Vivace assai. Toutefois, ce qui nous saisit surtout, c’est la manière dont le second sujet en style populaire, entré en coup de vent comme une pensée après coup, usurpe peu à peu la narration musicale. Après avoir dominé le développement (lequel glisse presque immédiatement vers ut majeur), il expulse pratiquement de la reprise le thème principal, générant l’une des plus grisantes expansions qui amenèrent Tovey, assez fallacieusement, à faire des réexpositions haydniennes un équivalent des codas beethovéniennes.

«L’effet des instruments à vent dans le deuxième mouvement fut enchanteur», nota le Morning Chronicle à propos du splendide développement contrapuntique du premier thème (flûte, hautbois et basson). Écrite dans la lumineuse tonalité «avec rapport de tierce» de sol majeur, cette musique est à la fois tendre et exaltée, avec un développement dramatique, voire angoissé, et une réexposition qui travaille le serein second thème jusqu’à un climax perturbateur, truffé de fanfares en style militaire. Le menuet puissamment symphonique poursuit la propension «médiante» de l’œuvre, avec un mélancolique trio à la Ländler, en ut majeur. Puis les clarinettes surveillent le subtil retour au mi bémol du menuet. Le finale, initié par un autre air irrésistiblement accrocheur, est un tour de force de couleur orchestrale kaléidoscopique (le «second sujet» fragmente la mélodie entre les instruments, comme un mini-concerto comique pour orchestre), teinté d’éclat contrapuntique. Le jeune Beethoven, qui apprit bien plus de Haydn qu’il voulut jamais l’admettre, fut si impressionné par le fugato scintillant au cœur de ce mouvement qu’il le copia pour l’étudier.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2009
Français: Hypérion

Nach der Uraufführung von Nr. 99 am 10. Februar in den Hanover Square Rooms schrieb der Morning Chronicle: „sie regt jede Empfindung der Seele an.—Sie wurde mit donnerndem Beifall aufgenommen.“ Zum ersten Mal konnte Haydn in einer Symphonie Klarinetten verwenden, deren Anwesenheit in den majestätisch-sonoren Anfangsakkorden der langsamen Einleitung unmittelbar zu spüren ist. Wenn der Akkord langsam abebbt, nutzt Haydn ausdrucksvoll das tiefe Chalumeau-Register der Klarinette als Bass für Streicher und Fagotte. Die Einleitung ist harmonisch die abenteuerlichste bis dato mit einer Betonung auf der Mediante oder „terzverwandten“ Tonarten, die spätere Auswirkungen in der Symphonie haben. Nach einer dramatischen Fermate auf einem unisono-Ces wird diese Note enharmonisch als H umgedeutet, was einen kurzen Ausflug in die exotisch ferne Tonart e-Moll ankündigt.

Die wiederholte Betonung des tonartfremden Ces der Introduktion gibt den dramatischen Tuttis des Vivace assai ein herbes chromatisches Aroma. Am bemerkenswertesten ist jedoch die Art und Weise, wie das zweite Thema in populärem Stil, das wie ein nachträglicher Einfall hereinbraust, nach und nach die musikalische Handlung übernimmt. Nachdem es die Durchführung dominiert (die fast sofort nach C-Dur rückt), verdrängt es das Hauptthema praktisch ganz aus der Reprise und regt eine jener aufregenden Enfaltungen an, die dazu führten, dass Tovey eher irreführend Haydns Reprisen mit Beethovens Codas verglich.

„Die Wirkung der Bläser im zweiten Satz war bezaubernd“, schrieb der Morning Chronicle, eine Anspielung an die herrliche kontrapunktische Verarbeitung des Anfangsthemas in Flöte, Oboe und Fagott. Diese Musik in der leuchtenden „terzverwanden“ Tonart G-Dur, ist gleichzeitig zart und erhaben, mit einer dramatischen, sogar gequälten Durchführung und einer Reprise, die das heitere zweite Thema zu einem verstörenden Hohepunkt voll militärischer Fanfaren steigert. Das kraftvoll-symphonische Menuett setzt die „Medianten“-Tendenz des Werks fort, indem es sein wehmütiges Ländler-Trio in C-Dur setzt. Die Klarinetten leiten dann eine dezente Rückführug zum Es des Menuetts an. Das Finale, das von einer weiteren unwiderstehlich eingänglichen Melodie eingeleitet wird, ist eine Tour de force kaleidoskopischer Orchesterfarben (das „Zweite Thema“ fragmentiert die Melodie zwischen den Instrumenten wie ein komisches Minikonzert für Orchester) und kontrapunktischer Brillanz. Der junge Beethoven, der viel mehr von Haydn lernte als er je zugab, war von dem schillernden Fugato in der Mitte des Satzes so beeindruckt, dass er es kopierte, um es zu studieren.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2009
Deutsch: Renate Wendel

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