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Track(s) taken from CDA67573

String Trio in B minor

composer
November/December 1913; published in the 1940s with the 1st movement ending and some of the second movement requiring reconstruction from Taneyev's sketches

Leopold String Trio
Recording details: January 2008
Potton Hall, Dunwich, Suffolk, United Kingdom
Produced by Andrew Keener
Engineered by Simon Eadon
Release date: October 2008
Total duration: 16 minutes 58 seconds

Cover artwork: The Harvest (1914) by Boris Mikhailovich Kustodiev (1878-1927)
Astrakhan State Gallery B M Kostodiev, Astrakhan, Russia / Bridgeman Art Library, London
 
1
[Allegro]  [7'00]
2

Reviews

'It would be hard to over-praise the Leopold Trio's performances. Agility and all-round aplomb … warmth and colour … structural and idiomatic awareness … fine recording quality and helpful annotation too; so no reason not to invest' (Gramophone)

'Listening to the three trios that the Leopold String Trio present with such commitment and persuasiveness leaves no doubt as to Taneyev's contrapuntal ingenuity and resource … excellent recorded sound makes this a rewarding issue in every way' (BBC Music Magazine)

'There is … an individual creative spark, urgency and textural richness that the Leopolds communicate with sensitivity and terrific panache' (The Daily Telegraph)

'The Leopold String Trio … are arguably the leading such trio in the world … Taneyev was one of the greatest Russian musicians of his time. His mastery of the craft of composition was legendary among his contemporaries—he was praised especially by Tchaikovsky and Rachmaninov … the three string trios on this Hyperion CD make a very important contribution to our knowledge of Russian chamber music of the period … each stands alone as the individual product of a great musician, making this issue a CD of no little importance … a fascinating and at times enthralling listening experience … the music is inherently Russian, beautifully composed and so varied in convincing expression that the attentive listener is at once drawn into the composer's world. This is wonderful music, wonderfully performed and recorded … highly recommended' (International Record Review)

'Star pupil of Tchaikovsky and Rachmaninov's mentor, Taneyev was also a fine composer, as witness these enchanting, beguilingly performed gems' (Classic FM Magazine)

'The competition isn't quite up to their level … the Leopold String Trio versions are, to my ear, as good as it gets' (Fanfare, USA)
The String Trio in B minor, on which Taneyev worked in November or December 1913, was almost his last composition, his chamber-music swansong. In fact, he did not live to finish the work, and when it was eventually published in the 1940s the editors had to reconstruct the ending of the first movement and a substantial part of the second from Taneyev’s sketches. They argued, however, that the fact that both movements were in the same key suggested that these were all that Taneyev had planned; and in fact their structure (a sonata-form Allegro and a theme with variations) makes a well-balanced diptych. (By a strange coincidence, the British composer John Foulds composed a string trio in exactly the same form the year before Taneyev’s.)

Unlike Taneyev’s other two trios, the B minor is a sombre, troubled work, as is immediately evident from the nervous oscillations of the opening of the Allegro. The febrile mood, the sometimes intensely chromatic harmony, the passionate climaxes that appear and disappear, the restless rise and fall of the cello’s figurations, all point towards a change in aesthetic orientation on Taneyev’s part. Passages of this movement might be characterized as expressionistic.

The Andante theme of the second movement has much more of a folk-song style, but the mood remains haunted and elegiac. There follow seven variations (the last four of which Taneyev had left in sketch) that create a kind of self-contained miniature suite. Whether fast or slow, they do not depart so far from the theme as to make it unrecognizable, but they show the composer’s great resourcefulness in harmonic colouring and rhythmic variation. The first three retain the theme’s innate sadness, which comes out clearly in the Andante third variation. A highly contrapuntal Presto and a determined Allegro con spirito attempt to raise the spirits, but even here there is a sense of melancholy and oppression. Not even the sweetly lyrical Moderato sixth variation can wholly shake it off. The last variation, Presto, makes for an effective and rhythmically exciting finale, but one as essentially tense and austere as the mood in which the work began. The final pizzicato cadence, cutting off the violin’s rising line, makes a curt close to the proceedings.

from notes by Calum MacDonald © 2008

En novembre ou décembre 1913, Taneïev travailla à ce qui fut presque sa dernière composition, son chant du cygne pour la musique de chambre: le Trio à cordes en si mineur. En réalité, il mourut avant de l’avoir terminé et, lorsqu’ils le publièrent enfin dans les années 1940, les éditeurs utilisèrent les ébauches restantes pour reconstruire la conclusion du premier mouvement et une substantielle partie du second, avançant que, puisque ces deux épisodes étaient dans la même tonalité, aucun autre n’avait probablement été envisagé. Et, de fait, leur structure (un Allegro de forme sonate et un thème avec variations) offre un diptyque bien équilibré. (Par un curieux hasard, un an avant Taneïev, le compositeur britannique John Foulds écrivit un trio avec exactement la même forme).

Contrairement aux deux autres trios de Taneïev, celui-ci est sombre, perturbé, comme le montrent les nerveuses oscillations inaugurales de l’Allegro. L’atmosphère fébrile, l’harmonie parfois intensément chromatique, les apogées passionnés qui apparaissent et disparaissent, la nerveuse montée et descente des figurations violoncellistiques, tout indique une réorientation esthétique de Taneïev. Certains passages de ce mouvement peuvent être qualifiés d’expressionnistes.

Le thème Andante du second mouvement ressortit davantage à un style de chant populaire, même si le climat reste tourmenté et élégiaque. S’ensuivent sept variations (Taneïev avait laissé les quatre dernières à l’état d’esquisse) qui font comme une suite miniature autonome. Qu’elles soient lentes ou rapides, elles ne s’éloignent jamais assez du thème pour le rendre méconnaissable, mais elles révèlent tout le talent du compositeur en matière de couleur harmonique et de variations rythmiques. Quant aux trois premières variations, elles conservent la tristesse innée du thème, qui se dévoile clairement dans la troisième (Andante). Un Presto fort contrapuntique et un Allegro con spirito déterminé tentent de chasser la morosité, malgré un sentiment de mélancolie et d’oppression persistant, que même la sixième variation Moderato doucement lyrique ne parvient pas à dissiper totalement. La dernière variation Presto se précipite vers une finale impressionnant et rythmiquement passionnant, mais aussi foncièrement tendu et austère que le début de l’œuvre. La cadenza terminale en pizzicato, interrompant la ligne ascendante du violon, conclut l’œuvre avec brusquerie.

extrait des notes rédigées par Calum MacDonald © 2008
Français: Hypérion

Das Streichtrio in h-Moll, an dem Tanejew im November oder Dezember 1913 arbeitete, war nahezu seine letzte Komposition, sein kammermusikalischer Schwanengesang. Er lebte sogar nicht lange genug, um das Werk zu vollenden, und als es in den 1940er Jahren endlich veröffentlicht wurde, mussten die Herausgeber den Schluss des ersten Satzes und einen großen Teil des zweiten aus Tanejews Skizzen rekonstruieren. Sie argumentierten jedoch, dass die Tatsache, dass beide Sätze in der gleichen Tonart stehen, andeutet, dass Tanejew nur diese beiden geplant hatte, und ihre Anlage (ein Sonatenform-Allegro und ein Thema mit Variationen) bildet tatsächlich ein wohl ausgewogenes Diptychon. (Der britische Komponist John Foulds komponierte zufällig im Jahr vor Tanejew ein Streichtrio in genau der gleichen Form.)

Anders als die beiden anderen Trios ist das h-Moll-Werk düster und aufgewühlt, was durch die nervösen Pendelbewegungen des Allegro-Anfangs sofort deutlich wird. Die fiebrige Stimmung, die manchmal intensiv chromatische Harmonik, die leidenschaftlichen Steigerungen, die anschwellen und wieder verschwinden, das rastlose Auf und Ab der Cellofigurationen weisen alle auf einen Wechsel in Tanejews äthetischer Orientierung hin. Passagen diesen Satzes ließen sich sogar als expressionistisch charakterisieren.

Das Andante-Thema des zweiten Satzes besitzt eher einen Volksliedstil, aber die Stimmung bleibt spukhaft und elegisch. Es folgen sieben Variationen (die letzten vier von Tanejew als Skizzen hinterlassen), die eine Art in sich geschlossener Miniatur-Suite darstellen. Ob schnell oder langsam, sie entfernen sich nie so weit vom Thema, dass es unerkennbar wird, aber sie zeigen den großen Erfindungsreichtum des Komponisten in Bezug auf harmonische Färbung und rhythmische Variation. Die ersten drei behalten die dem Thema eigene Traurigkeit bei, die in der dritten Andante-Fassung deutlich hervortritt. Ein stark kontrapunktisches Presto und ein bestimmtes Allegro con spirito versuchen die Stimmung zu heben, aber selbst hier findet sich ein Gefühl von Melancholie und Beklemmung. Nicht einmal das süß-lyrische Moderato der sechsten Variation kann dies ganz abschütteln. Die letzte Variation, Presto, bietet ein effektives und rhythmisch spannendes Finale, bleibt aber im wesentlichen so gespannt und herb wie die Stimmung, in der das Werk begann. Die Pizzikato-Schlusskadenz, die die aufsteigende Linie der Violine abschneidet, bringt das Werk zu einem abrupten Ende.

aus dem Begleittext von Calum MacDonald © 2008
Deutsch: Renate Wendel

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