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Track(s) taken from CDA67633

Cello Sonata in A major, Op 69

composer
sketched in 1807; completed in spring 1808; published by Breitkopf & Härtel in April 1809; dedicated to Count Ignaz von Gleichenstein; first performed in March 1809 by Nikolaus Kraft and Baroness Dorothea von Ertmann

Daniel Müller-Schott (cello), Angela Hewitt (piano)
Recording details: January 2008
Jesus-Christus-Kirche, Berlin, Germany
Produced by Ludger Böckenhoff
Engineered by Ludger Böckenhoff
Release date: November 2008
Total duration: 26 minutes 58 seconds

Cover artwork: Pietrasanta C07.26 (2007 Mixed media on canvas) by Caio Fonseca (b1959)
Reproduced by kind permission of the artist / www.caiofonseca.com
 
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Allegro vivace  [6'55]

Other recordings available for download

Melvyn Tan (fortepiano), Anthony Pleeth (cello)
Steven Isserlis (cello), Robert Levin (fortepiano)

Reviews

'Daniel Müller-Schott and Angela Hewitt give Beethoven's first three cello sonatas a nimble and colourful outing … their duo engagement is compelling and their repertoire of gestures … is exceedingly broad … the recorded sound is beautifully balanced' (Gramophone)

'The success of this duo partnership is very evident in this first volume of Daniel Müller-Schott and Angela Hewitt's Beethoven cycle. They respond with imagination and flexibility to Beethoven's mercurial changes of mood, one moment tender and reflective, then bold and dynamic … a first class release' (BBC Music Magazine)

'Müller-Schott's playing is strong and vibrant … Hewitt brings her characteristic digital dexterity and sparkling articulation to bear … the performances certainly make one look forward to their second disc' (International Record Review)

'In Hyperion's first release in a Beethoven cello sonata cycle, Daniel Müller-Schott's cello seems to hug you like a friendly bear … the disc collects the two Op 5 sonatas and the magnificent Op 69; cherish it most for the players' teasing exchanges, for Hewitt's nimble fingers and Müller-Schott's golden warmth' (The Times)

'The dynamic duo find overwhelming intensity in this music, in a performance packed with detail and emotional gravitas' (Classic FM Magazine)

'Here we are then, at the launch of a wonderful musical adventure, with the outstanding and exquisitely soulful young cellist Danel Müller-Schott, partnered by the wondrous Angela Hewitt at her most sparkling, pristine, warm and flawlessly penetrating in very superior accounts of the two Opus 5 sonatas and the Opus 69 in A major … a major collaboration' (The Herald)

'Müller-Schott has a superbly eloquent and deliciously burnished tone, as nicely done as any I have ever heard … Angela Hewitt proves the perfect partner in this music with a sensitive and leading-when-necessary role that makes for a grand coupling. These might be the premiere Beethoven Cello Sonatas recordings when they are completed—this one is that good' (Audiophile Audition, USA)

'The whole recital is characterised by exquisite phrasing, clean lines and, best of all, an expressiveness that borders on the sublime' (bbc.co.uk)
The single Sonata of Op 69 was sketched in 1807, some ten years after the Op 5 pair and concurrently with the Fifth Symphony (Op 67). It was completed in the spring of 1808 in Heiligenstadt and contracted to the publishers Breitkopf & Härtel in September, who issued it the following April in an edition full of printer’s errors. The dedication of the Sonata was to Count Ignaz von Gleichenstein, a Secretary at the War Department and a trusted friend of the composer. It had been performed for the first time a month earlier, in March 1809, by the cellist Nikolaus Kraft (the son of Anton Kraft and a member of Schuppanzigh’s famous string quartet) and Baroness Dorothea von Ertmann, one of the greatest of the first generation of Beethoven pianists.

The lyrical A major world of this third Sonata conveys as well as any other work of the period the self-confident mood that Beethoven was in during the latter half of the first decade of the nineteenth century, before his life was disrupted by the French invasion of Vienna in the middle of 1809. The first movement opens rather like the slightly earlier Fourth Piano Concerto (1806) with, in this case, the cello entering softly and unaccompanied with a theme that gradually builds to a short piano flourish, repeated with the roles reversed. A vigorous bridge passage leads to the second subject, a combination of rising scales and downward arpeggios, again repeated with the instrumental roles inverted. The triplets of the bridge return with the codetta to the exposition which is dominated by an attractive idea new to the movement. The development concentrates on the music of the first subject which in a foreshortened form eventually opens the recapitulation, before reappearing at the end of the movement. There follows the only Scherzo of these Sonatas and it is typical of the form as Beethoven developed it during his ‘middle period’ works, with its length approaching that of the outer movements, achieved by repeating the almost waltz-like ‘trio’ between three statements of the syncopated main scherzo theme. The slow introduction to the finale is shorter than those to the first movements of the two earlier sonatas, with more of a cantabile continuity to it. The Allegro vivace recalls the opening of the first ‘Rasumovsky’ String Quartet in both the configuration of its opening theme and in its sunny mood which continues into the restrained second subject where cello and piano alternate short phrases.

from notes by Matthew Rye © 1996

L’unique sonate de l’opus 69 fut esquissée en 1807, quelque dix ans après les deux sonates de l’opus 5 et en même temps que la Cinquième symphonie (opus 67). Achevée au printemps de l’année 1808 à Heiligenstadt, elle fut donnée en septembre, et par contrat, aux éditeurs Breitkopf & Härtel qui la publièrent au mois d’avril suivant, dans une version truffée d’erreurs d’impression. L’œuvre, dédiée au comte Ignaz von Gleichenstein, Secrétaire d’État au Ministère de le guerre et ami de confiance du compositeur, avait été créée un mois plus tôt, en mars 1809, par le violoncelliste Nikolaus Kraft (fils d’Anton Kraft et membre du célèbre quatuor à cordes Schuppanzigh) et par la baronne Dorothea von Ertmann, une des représentantes majeures de la première génération de pianistes beethoveniens.

Plus que toute autre œuvre de cette période, le monde lyrique en la majeur de la troisième sonate véhicule l’humeur pleine d’assurance qui était celle de Beethoven dans la seconde moitié de la première décennie du XIXe siècle, avant que sa vie fût brisée par l’invasion française de Vienne, au milieu de l’année 1809. Le premier mouvement s’ouvre plutôt comme le Quatrième concerto pour piano, légèrement antérieur (1806), avec le violoncelle qui entre doucement, seul, et un thème qui se construit progressivement jusqu’à une courte fioriture pour piano, reprise avec les rôles inversés. Un vigoureux pont introduit le second thème – une combinaison de gammes ascendantes et d’arpèges descendants –, également répéte avec les rôles instrumentaux inversés. Avec la codetta les triolets du pont reviennent à l’exposition, dominée par une idée attrayante, nouvelle pour le mouvement. Le développement se concentre sur la musisue du premier thème qui entame la reprise, dans une forme réduite, avant de réapparaître à la fin du mouvement. Vient ensuite l’unique scherzo de ces sonates, typique de la forme que Beethoven développa dans les œuvres de sa ‘période moyenne’ – sa longueur approche celle des mouvements extrêmes, et elle répète le ‘trio’ presque valsé entre trois expositions du thème principal du scherzo, syncopé. La lente introduction du finale est plus brève que celle des premiers mouvements des deux sonates antérieures, avec une continuité plus cantabile. L’Allegro vivace rappelle l’ouverture du premier quatuor à cordes ‘Rasumovski’, que ce soit dans la configuration de son thème initial ou dans son humeur ensoleillée, qui se poursuit dans le second thème, contenu, où violoncelle et piano alternent de courtes phrases.

extrait des notes rédigées par Matthew Rye © 1996
Français: Hypérion

Die erste Skizze der einzigen Sonate des Op 69 war 1807, ungefähr zehn Jahre nach dem Sonatenpaar des Op 5 und parallel zur Komposition der fünften Sinfonie (Op 67), entstanden. Sie war im Frühling 1808 in Heiligenstadt vollendet und im September an die Verleger Breitkopf und Härtel übergeben worden, die im darauffolgenden April eine Ausgabe von ihr veröffentlichten, die mit Druckfehlern nur so gespickt war. Die Sonate war dem Grafen Ignaz von Gleichenstein, einem Sekretär im Kriegsministerium und ergebenen Freund des Komponisten, gewidmet. Ihre Uraufführung hatte sie bereits einen Monat zuvor, im März 1809, mit dem Cellisten Nikolaus Kraft (dem Sohn Anton Krafts und Mitglied von Schuppanzighs berühmtem Streichquartett) und der Baronin Dorothea von Ertmann, einer der begabtesten Vertreterinnen der ersten Generation von Beethoven-Pianisten, erlebt.

Wie sämtliche der Werke dieser Periode offenbart auch die dritte Sonate mit ihrem lyrischen Hauch in A-Dur jene selbstbewußte Stimmung, in der Beethoven sich in der letzten Hälfte des ersten Jahrzehnts des neunzehnten Jahrhunderts befand, ehe sein Wiener Dasein in der Mitte des Jahres 1809 durch die Invasion der französischen Truppen gestört wurde. Dem etwas früher komponierten vierten Klavierkonzert nicht unähnlich (1806) eröffnet das Cello den ersten Satz mit einer sanften und unbegleiteten Melodie, die nach und nach in ein kurzes Aufblühen des Klaviers hineinleitet, wonach die Rollen getauscht werden. Eine kraftvolle Übergangspassage führt zum zweiten Thema, einer Verbindung aufsteigender Skalen und abfallender Arpeggios, die nach einem Rollentausch erneut wiederholt wird. In der Exposition, die von einer ansprechenden, für den Satz vollkommen neuen Idee dominiert ist, kehren mit der Codetta die Triolen der Übergangspassage zurück. Die Durchführung konzentriert sich auf die Musik des ersten Themas, das verkürzt schließlich den Repriseneintritt einleitet, ehe es am Ende des Satzes nochmals erscheint. Es folgt das einzige Scherzo dieser Sonaten, das in seiner Form ein recht bezeichnendes Beispiel der Beethovenschen ‘mittleren Schaffensperiode’ ausmacht. Seine Länge, die durch die Wiederholung des beinahe walzerähnlichen ‘Trios’ zwischen den drei Vorstellungen des synkopierten Hauptthemas des Scherzos erreicht wird, entspricht beinahe jener der äußeren Sätze. Die langsame Einleitung des Finales ist im Vergleich zu jener des jeweils ersten Satzes der früheren Sonaten kürzer und strahlt nun vielmehr eine Kontinuität im Sinne von cantabile aus. Das Allegro vivace erinnert sowohl in seiner Konfiguration des einleitenden Themas als auch mit seiner strahlenden Stimmung, die bis in das verhaltene zweite Thema fortgesetzt wird, in dem Cello und Klavier abwechselnd kurze Phrasen spielen, an die Einführung des ersten ‘Rasumowsky’-Streichquartetts.

aus dem Begleittext von Matthew Rye © 1996
Deutsch: Ute Mansfeldt

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