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Track(s) taken from CDA66995

Excelsior! – Preludio [Die Glocken des Strassburger Münsters], S500

composer
1874

Leslie Howard (piano)
Recording details: March 1995
Unknown, Unknown
Produced by Tryggvi Tryggvason
Engineered by Tryggvi Tryggvason
Release date: November 1995
Total duration: 3 minutes 41 seconds

Cover artwork: Gothic church on a rock near the sea (1815) by Karl Friedrich Schinkel (1781-1841)
 
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Reviews

'I constantly admired his near orchestral range of sonority—his strength in grandiloquence and his hypnotic sustaining power in intimacy. Everything is played with total conviction' (Gramophone)

'Even if it contained nothing but the [early version of the] Consolations, this volume would be one of the most revelatory in the series … A major contribution to the catalogue. Enthusiastically endorsed' (Fanfare, USA)

'Muy interesantes, indispensables para lisztianos' (Ritmo, Spain)
The old Thematisches Verzeichnis of Liszt’s works, which appeared in two editions during the composer’s lifetime, mentions a solo piano version of the prelude to the Longfellow cantata Die Glocken des Strassburger Münsters, S6 (1874), published by Schuberth. This publication does not seem to have been made, and no manuscript of a piano version survives, but the piece has been cited in all subsequent Liszt catalogues. The present writer hopes to have solved the mystery: the full score of the cantata bears a footnote on the first page of the music suggesting that the prelude could be performed without the voices as a separate orchestral piece. The hope was that, if the elusive piano and vocal score which Liszt prepared could be tracked down, a similar instruction might allow the piano to play the prelude alone. After some searching, a copy of the Klavierauszug was located in the Library of Congress, and it happily revealed that the prelude could indeed be performed without the voices as a piano solo. Interestingly, the vocal score transposes the prelude from E flat in the orchestral version to E major, presumably entirely for the convenience of the pianist, but also establishing a connection with Liszt’s other piano pieces in E major inspired by his religious faith, such as the ‘Bells of Rome’ Ave Maria (recorded on volume 7) or the second St Francis Légende. The ending of the piece is slightly different from the orchestral version, too. All told, Liszt’s Excelsior! exists for mezzo-soprano, mixed chorus or male chorus, and orchestra or piano, for orchestra, for solo piano, for piano duet, and for organ. Wagner knew the work well, and ‘borrowed’ (with very uncustomary acknowledgement) Liszt’s theme for the opening of Parsifal, a circumstance remarked on by Liszt in the manuscript of his very sad little piece Am Grabe Richard Wagners. In the cantata, Liszt contents himself with the repeated setting of the one word ‘Excelsior!’ from Longfellow’s Golden Legend, reserving the second part of the cantata proper to set the text of the section ‘The Bells of Strasburg Cathedral’ in full. Not a word about ‘the banner with the strange device’ known to us all from Balfe’s famous parlour duet. But Longfellow happily accepted Liszt’s dedication.

from notes by Leslie Howard © 1995

Le vieil ouvrage intitulé Thematisches Verzeichnis («Comparaison thématique») des œuvres de Liszt, paru en deux éditions durant la vie du compositeur, fait mention d’une version pour piano seul du prélude de la cantate à Longfellow Die Glocken des Strassburgers Münsters, S6 (1874), aux éditions Schuberth. Cette publication ne semble pas avoir été faite et il ne subsiste aucun manuscrit de la partition pour le piano, mais la pièce a été citée dans tous les catalogues postérieurs. L’auteur de ces notes espère avoir résolu le mystère: la partition de la cantate présente une note sur la première page indiquant que le prélude pouvait être exécuté comme une pièce orchestrale séparée, sans accompagnement vocal. On espérait que si l’on pouvait suivre la trace de l’insaisissable composition pour piano et chœur que Liszt avait préparée, une instruction similaire permettrait au piano de jouer le prélude seul. Après recherches, une copie du Klavierauszug fut découverte à la Bibliothèque du Congrès et révéla heureusement que le prélude pouvait bien être exécuté au piano seul et sans accompagnement vocal. Il est intéressant de constater que la composition vocale transpose le prélude du mi bémol de la version orchestrale en mi majeur; il est probable que la transposition n’ait pour but que de faciliter la tâche du pianiste, mais cela établit également une relation avec les autres morceaux pour piano de Liszt en mi majeur inspirés par sa foi religieuse, tels que l’Ave Maria «Les Cloches de Rome» (enregistré dans le volume 7) ou la seconde Légende. La fin du morceau est également légèrement différente de la version pour orchestre. Ceci dit, l’Excelsior! de Liszt existe bel et bien pour mezzo-soprano, chœur mixte ou masculin, et pour orchestre ou piano, pour orchestre, pour piano seul, pour deux pianos, et pour orgue. Wagner connaissait bien cette œuvre et «emprunta» (avec une gratitude peu commune) le thème de Liszt pour le thème d’ouverture de Parsifal, ce que remarqua Liszt comme on peut le constater sur le manuscrit de son triste petit morceau Am Grabe Richard Wagners. Dans la cantate, Liszt se contente de la répétition d’une seule parole «Excelsior!» de Golden Legend de Longfellow, réservant la seconde partie de la cantate à la mise en musique du texte de toute la section des «Cloches de la cathédrale de Strasbourg». Pas un mot sur la «bannière étrangement équipée» que nous connaissons tous du célèbre duo du parloir de Balfe. Longfellow reçut avec joie la dédicace de Liszt.

extrait des notes rédigées par Leslie Howard © 1995

Das alte Thematische Verzeichnis über Liszts Arbeiten, das in zwei Ausgaben zur Lebenszeit des Komponisten herausgegeben wurde, erwähnt eine Pianosoloversion aus dem Präludium der Longfellow Kantate Die Glocken des Straßburger Münsters, S6 (1874), von Schuberth veröffenlicht. Diese Veröffentlichung scheint nicht geschehen zu sein; es gibt kein Manuskript der Pianoversion, das Stück ist jedoch in allen späteren Liszt Katalogen erwähnt worden. Der Autor dieses Werkes hofft, das Mysterium gelöst zu haben: Die Gesamtpartitur der Kantate trägt auf der ersten Seite eine Fußnote mit dem Vorschlag, daß das Präludium ohne Chor, als seperates orchestrales Stück, aufgeführt werden könnte. Es bestand die Hoffnung, daß, wenn Liszts mysteriöse Piano- und Chorpartitur aufgefunden werden könnte, eine ähnliche Anleitung dem Piano das alleinige Spielen des Präludiums erlauben würde. Nach einigem Suchen wurde eine Kopie des Klavierauszug in der Library of Congress ermittelt und brachte glücklicherweise zum Vorschein, daß das Präludium tatsächlich ohne Chor als ein Pianosolo gespielt werden kann. Interessanterweise ist die Chorpartitur des Präludiums im Vergleich zur orchestralen Version von Eb (Es-dur) auf E-dur versetzt worden, wahrscheinlich aus für den Pianisten vollkommen praktischen Gründen, sie bildet jedoch auch eine Verbindung mit den anderen Pianostücken Liszts in E-dur, die von seinem religiösen Glauben inspiriert wurden, wie „Bells of Rome“ („Glocken von Rom“) Ave Maria (aufgenommen in Ausgabe 7) oder die zweite von St. Francis Légende. Auch das Ende des Stückes ist im Vergleich zur Orchesterversion ein wenig anders. Insgesamt existiert Liszts Excelsior! für Mezzosopran, gemischten oder Männerchor sowie für Orchester oder Piano, Orchester, Pianosolo, Pianoduett und für Orgel. Wagner kannte das Stück sehr gut und „lieh“ (mit sehr ungewöhnlichem Eingeständnis) Liszts Thema für ein einleitendes Thema des Parsifal, ein Umstand, den Liszt im Manuskript seines sehr traurigen, kleinen Stückes Am Grabe Richard Wagners notierte. In der Kantate begnügt Liszt sich mit der wiederholten Vertonung des einen Wortes, „Excelsior!“, aus Longfellows Golden Legend, und bewahrt den zweiten Teil der Kantate für den eigentlichen Text von „The Bells of Strasburg Cathedral“ („Die Glocken der Kathedrale von Straßburg“). Nicht ein Wort über „das Banner mit dem sonderbaren Kunstgriff“, weithin als Balfes berühmtes Salonduett bekannt. Longfellow aber akzeptierte Liszts Widmung mit Freuden.

aus dem Begleittext von Leslie Howard © 1995

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