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Track(s) taken from CDA66466

Zwei Orchestersätze aus dem Oratorium Christus, S498b

composer
1862/6

Leslie Howard (piano)
Recording details: April 1990
Unknown, Unknown
Produced by Tryggvi Tryggvason
Engineered by Tryggvi Tryggvason
Release date: October 1991
Total duration: 21 minutes 33 seconds

Cover artwork: Saint Elisabeth, Queen of Hungary, gives clothes to the poor. Cologne School, end of the 14th century
Rheinisches Bildarchiv Köln, Wallraf-Richartz-Museum, Köln
 
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Reviews

'Another pithy release in what is fast looming as one of the most imposing recording landmarks of the century' (Fanfare, USA)

'The present Liszt disc is among the finest of the series to date' (CDReview)
The two enormous orchestral movements from the oratorio Christus appeared first in Liszt’s vocal score, but in the reissue he made some corrections and alternative suggestions which are incorporated in the New Liszt Edition. Christus is a very different conception from Saint Elisabeth in its musico-dramatic structure. It is divided into three almost distinct sections—Christmas Oratorio, After Epiphany and Passion and Resurrection. There are movements based upon plainchants, others entirely freely composed. Some movements are for voices and organ only, others use the full orchestra, and the last two movements of the first part—for orchestra alone—are like orchestral pictures of the early life of Jesus. Most commentators agree that Christus as a whole contains, along with the Piano Sonata and the Faust-Symphonie, the best of Liszt’s music. The two orchestral sections may not represent the highest point of the whole oratorio—surely the Passion music does that—but they are nonetheless particularly moving evocations of the shepherds and their pipes, and of the Wise Men following the star. Both movements have an almost Schubertian suspension of time to them. The shepherds’ pipes begin carolling in a regular 6/8 before the shepherds themselves—in something reminiscent of a chorale undulating between 3/4 and 2/4—join in. A central hymn-like theme completes the material and all three themes weave in an out, leading to a jubilant outburst of the pastoral opening theme before the recapitulation. The march of the kings begins in an uncomplicated, almost playful mood, but at the moment when they see the star and follow it the mood is transformed, and one of Liszt’s most inspired melodies raises the music to quite another level. An adagio section symbolizes the offerings of gold, frankincense and myrrh, and the kings’ joy finally becomes uncontainable and the tempo increases to a splendid display of justifiable rhetoric. It is sad to have to report that most orchestral performances of this movement on record miss this mighty transformation of mood and pace altogether.

from notes by Leslie Howard © 1991

Les deux énormes mouvements symphoniques de l’oratorio Christus parurent d’abord dans la partition vocale de Liszt, mais dans la ré-édition, il apporta quelques corrections et suggéra quelques alternatives qui sont incluses dans la Nouvelle Edition de Liszt. Par sa structure musico-dramatique, Christus est de conception très différente de celle de Sainte Elisabeth. Il se divise en trois sections presque distinctes—«Oratorio de Noël», «Après l’Epiphanie» et «Passion et Résurrection». Certains mouvements sont basés sur des plain-chants, d’autres sont de composition libre. Il y a des mouvements pour voix et orgue seulement, d’autres utilisent l’orchestre entier, et les deux derniers mouvements de la première partie—pour orchestre seul—sont comme des tableaux symphoniques de la première partie de la vie de Jésus. La plupart des commentateurs s’accordent pour penser que dans l’ensemble, la meilleure musique de Liszt se trouve, conjointement avec la Sonate pour piano et la Faust Sinfonie, dans Christus. Il se peut que les deux sections symphoniques ne représentent pas l’apogée de l’oratorio tout entier—car c’est sans aucun doute la musique de la Passion qui le fait—mais ce sont néanmoins des évocations particulièrement émouvantes des bergers avec leurs pipeaux et des Rois mages suivant l’Etoile. Les deux mouvements ont aussi une qualité presque schubertienne de temps suspendu. Les pipeaux des bergers commencent leur chant joyeux sur un 6/8 régulier avant d’être rejoints par les bergers eux-mêmes—dans quelque chose qui rappelle un chœur oscillant entre 3/4 et 2/4. Un thème central de cantique complète le matériau et les trois thèmes s’y faufilent, menant à une joyeuse explosion du thème pastoral du début avant la récapitulation. La marche des Rois commence d’une façon simple, presque espiègle, mais à partir du moment où ils voient l’Etoile et la suivent, l’humeur change et l’une des mélodies les plus inspirées de Liszt transporte la musique sur un plan tout à fait différent. Une section adagio symbolise les offrandes d’or, d’encens et de myrrhe jusqu’à ce que finalement la joie des Rois ne puisse plus être contenue et le tempo augmente jusqu’à un splendide déploiement d’éloquence justifiable. Il est navrant d’avoir à dire que la plupart des enregistrements des représentations symphoniques de ce mouvement n’expriment pas cette puissante transformation d’humeur et de rythme.

extrait des notes rédigées par Leslie Howard © 1991
Français: Alain Midoux

Die zwei umfänglichen Orchestersätze aus dem Christus-Oratorium traten in Liszts Gesangspartitur zum ersten Mal in Erscheinung; allerdings nahm er für die zweite Ausgabe einige Korrekturen vor und machte Alternativvorschläge, die in der Neuen Liszt-Ausgabe berücksichtigt wurden. Christus ist musikalisch-dramatisch ganz anders aufgebaut als die Heilige Elisabeth. Das Werk ist in drei recht stark ausgeprägte Abschnitte unterteilt Weihnachtsoratorium, Nach Epiphania und Passion und Auferstehung. Einige Passagen beruhen auf Chorälen, andere sind völlig frei komponiert; einige beschränken sich auf Gesang und Orgel, andere nutzen das ganze Orchester, und die—rein orchestralen—letzten zwei Sätze des ersten Abschnitts sind quasi Orchestergemälde des frühen Lebens Jesu Christi. Die meisten Kommentatoren sind sich darüber einig, daß Christus insgesamt neben der Klaviersonate und der Faust-Sinfonie das Beste aus Liszts Musikschaffen enthält. Die beiden Orchesterstücke mögen nicht den Höhepunkt des ganzen Oratoriums darstellen—das ist gewiß der Passionsmusik vorbehalten—beschwören jedoch auf besonders ergreifende Art die Hirten mit ihren Flöten herauf, und die Weisen aus dem Morgenland, die dem Stern folgen. Beide Sätze haben eine metrische Spannung an sich, die fast an Schubert heranreicht. Die Hirtenflöten fangen im regelmäßigen 6/8-Takt zu spielen an, ehe die Hirten—mit einer Art Choral, der zwischen 3/4 und 2/4 hin- und herwogt—selbst mit einstimmen. Ein zentrales hymnisches Thema ergänzt das musikalische Material, und alle drei Themen erklingen und verklingen, bis es vor der Reprise zu einem jubilierenden Ausbruch des pastoralen Themas der Eröffnung kommt. Der Marsch der Heiligen Drei Könige beginnt in unkomplizierter, nahezu spielerischer Atmosphäre, doch wandelt sich diese Stimmung in dem Augenblick, da sie den Stern erblicken und ihm folgen, und eine von Liszts erlauchtesten Melodien hebt die Musik auf ein ganz anderes Niveau. Ein Adagio-Abschnitt versinnbildlicht die Darreichung von Gold, Weihrauch und Myrrhe, aber am Ende läßt sich die Freude der Könige nicht mehr bezähmen, und das Tempo steigert sich zu einem eindrucksvollen, durchaus passenden Wortschwall. Es ist bedauerlich, daß die meisten Aufzeichnungen von Orchesterdarbietungen dieser Passage den gewaltigen Wandel von Stimmung und Tempo ganz vermissen lassen.

aus dem Begleittext von Leslie Howard © 1991
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

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