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Track(s) taken from CDA66571/2

Spinnerlied aus Der fliegende Holländer, S440

composer
1860
composer
1843; Der fliegende Holländer

Leslie Howard (piano)
Recording details: August 1991
St Peter's Church, Petersham, United Kingdom
Produced by Tryggvi Tryggvason
Engineered by Tryggvi Tryggvason
Release date: May 1992
Total duration: 5 minutes 46 seconds

Cover artwork: Scene I of Wagner's Das Rheingold (1876) by Henri Fantin-Latour (1836-1904)
 
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Reviews

'There are riches galore here … Howard, as with every volume so far, brings to the recording studio the excitement of a live performance while never neglecting or unduly emphasising the poetry and sentiment' (CDReview)
‘Incredible One’ is only one of dozens of adulatory salutations to be found in Liszt’s letters to Wagner, and Liszt’s devotion to Wagner and his music is a very special case. The intertwining of their lives and works ought yet to be the subject of a much more thorough investigation than has been seen. Suffice it to say under the present heading that Liszt devoted his purse and his art to Wagner’s cause, and the Wagner transcriptions are the largest group of Liszt’s piano works on operatic themes. If we except introductions and codas, most of the pieces in the present collection are straightforward transcriptions of famous passages from the Wagner music-dramas, but it is the very essence of Liszt’s homage that we see in the introductions and codas, where he is able to offer a most personal reflection. In the Tannhäuser pieces the codas supply endings which the opera avoids in the interest of continuity—and the coda to the song to the evening star is a gem. The Spinning Chorus from the Dutchman is carried away on a web of fancy, whilst Senta’s Ballad goes to a resplendent affirmation. Strangely, Liszt wrote only one piece based on The Ring, perhaps because his student Tausig had already done such a marvellous job with many famous passages of the score, restricting himself to the transition between the first two scenes of Rheingold and Wotan’s ensuing hymn to the newly-built Valhalla. But Liszt looks ahead to the end of the opera and the appearance of the triumphal sword motif which heralds the coming of the new age of the Volsungs.

from notes by Leslie Howard © 1992

Liszt, dans ses lettres à Wagner, se servait de salutations pleines d’adulation, dont «O, incroyable» est un exemple. La dévotion de Liszt à Wagner et à sa musique est un cas très spécial. Il n’y a pas encore eu une étude suffisamment poussée sur l’entrecroisement de la vie et des œuvres de ces deux compositeurs. Il suffit de dire ici que Liszt voua et sa fortune et son art à la cause de Wagner, et les transcriptions de sa musique forment le groupe le plus important des œuvres de Liszt pour piano sur des thèmes d’opéra. A l’exception des introductions et des codas, la plupart des morceaux de la collection de cet enregistrement sont des transcriptions directes de passages célèbres des drames musicaux de Wagner; mais c’est l’essence même de l’hommage de Liszt qui s’exprime dans les introductions et les codas, dans lesquelles il peut offrir une pensée plus personnelle. Dans les morceaux de Tannhäuser, les codas fournissent les conclusions que l’opéra évite dans l’intérêt de la continuité—et la coda du Chant à l’Etoile du soir est un joyau. Le chœur tournant du Vaisseau Fantôme repose sur un tissu de chimères, tandis que la Ballade de Senta se termine par une affirmation resplendissante. Liszt n’écrivit, curieusement, qu’un seul morceau basé sur la Tétralogie, peut-être parce que son élève Tausig avait déjà si bien réussi de nombreux passages célèbres de la partition. Liszt se limita à la transition entre les deux premières scènes de l’Or du Rhin et l’hymne de Wotan au tout nouveau Walalla, qui les suit. Mais Liszt anticipe la fin de l’opéra et l’apparition du motif d’épée triomphal qui annonce l’arrivée du nouvel âge des Volsungs.

extrait des notes rédigées par Leslie Howard © 1992
Français: Hypérion

„Unglaublichler“ war eine von Dutzenden bewundernder Formen der Anrede, die sich in Liszts Briefen an Wagner finden, und Liszts Verehrung für Wagner und seine Musik ist ein ganz besonderer Fall. Die Verknüpfung ihres Lebens und Wirkens hätte es verdient, noch wesentlich genauer untersucht zu werden, als dies bisher geschehen ist. In diesem Zusammenhang mag die Feststellung genügen, daß Liszt seine Geldbörse und seine Kunst in den Dienst der Förderung Wagners gestellt hat, und daß die Wagner-Transkriptionen die größte Gruppe von Liszts Klavierwerken über Opernthemen bilden. Introduktionen und Codas einmal ausgenommen, sind die meisten Stücke der vorliegenden Zusammenstellung geradlinige Transkriptionen berühmter Passagen aus Wagners Musikdramen. Dagegen bekommen wir die reine Essenz von Liszts Hingabe in den Introduktionen und Codas zu sehen, die ihn in die Lage versetzen, höchst persönliche Betrachtungen anzustellen. Bei den Tannhäuser-Stücken sorgen die Codas für Abschlüsse, die die Oper im Interesse der Kontinuität vermeidet—und die Coda zum Lied über den Abendstern ist ein wahres Juwel. Das Spinnerlied aus dem Fliegenden Holländer wird auf einem Phantasiegespinst davongetragen, während Sentas Ballade glanzvolle Bekräftigung erfährt. Seltsamerweise hat Liszt nur ein Stück geschrieben, das auf dem Ring beruht. Das könnte daran gelegen haben, daß sein Schüler Tausig in Bezug auf viele bekannte Passagen der Partitur bereits so wunderbare Arbeit geleistet hatte, weshalb sich Liszt selbst auf die Überleitung zwischen den ersten beiden Szenen aus dem Rheingold beschränkte, und auf Wotans anschließende Hymne an das neuerrichtete Walhall. Aber Liszt blickt auch voraus auf das Ende der Oper, und auf das Erscheinen des triumphalen Schwertmotivs, mit dem das Hereinbrechen des neuen Zeitalters der Wälsungen angekündigt wird.

aus dem Begleittext von Leslie Howard © 1992
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

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