Welcome to Hyperion Records, an independent British classical label devoted to presenting high-quality recordings of music of all styles and from all periods from the twelfth century to the twenty-first.

Hyperion offers both CDs, and downloads in a number of formats. The site is also available in several languages.

Please use the dropdown buttons to set your preferred options, or use the checkbox to accept the defaults.

Click cover art to view larger version
Track(s) taken from CDA67561

Clarinet Concerto No 3 in F minor, WoO19

composer
commissioned in May 1821 by Johann Simon Hermstedt and first performed by him in Alexisbad on 27 July

Michael Collins (clarinet), Swedish Chamber Orchestra, Robin O'Neill (conductor)
Recording details: June 2006
Örebro Konserthuset, Örebro, Sweden
Produced by John H West
Engineered by Simon Eadon
Release date: May 2008
Total duration: 27 minutes 17 seconds

Cover artwork: Sunday Stroll by Carl Spitzweg (1808-1885)
Museum Carolino Augusteum, Salzburg / Interfoto / Bridgeman Art Library, London
 
1
Allegro moderato  [10'23]
2
Adagio  [9'18]
3

Reviews

'This oustanding disc is the counterpart of Michael Collins's coupling of Spohr's first two Clarinet Concertos with the same forces. It is thanks to Collins's artistry that relatively prosaic ideas are transformed, with magical echo effects, subtle pointing of rhythm to make the music sparkle in shaping of phrases that is magnetic … an exceptionally attractive disc' (Gramophone)

'Michael Collins … repeats the success of his disc of Nos 1 and 2 with elegantly phrased melodies, immaculate passagework and wondurously even trills. The Swedish Chamber Orchestra and Robin O'Neill again provide alert support, and the recording is outstanding, with a pleasant sense of intimacy embracing wind, strings and soloist' (BBC Music Magazine)

'Michael Collins brings off the more spectacular passages with stylish relish. He's even better in the long, lyrical lines of the slow movement—a lovely Adagio that has real expressive intensity here, thanks to the quiet eloquence and subtle shading of Collins and the Swedish Chamber Orchestra in this performance' (International Record Review)

'Collins completes his recordings of these delightful concertos with the contrasting works presented here … Collins dazzles like a bel canto diva in the pyrotechnic leaps, trills and runs, while he lavishes his rich tone, phenomenal breath control and deeply satisfying expressive insights on the E minor' (The Sunday Times)
The third concerto is the most overtly virtuosic of the four Spohr's clarinet Concertos with a fiery, restless energy supporting grand, sweeping themes of real distinction. The music best matches what we know of Hermstedt’s musical personality: a staggering technique and a fearless disregard of even the most severe difficulties. Some contemporaries hinted that his playing lacked finesse but all acknowledged the sheer excitement generated by his performances.

The first movement, Allegro moderato, follows conventional concerto form though Spohr builds his second subject around a trilling motif extracted from the passionate F minor opening tutti. The solo clarinet announces its presence with a long held note in a crescendo from piano to forte. After a few bars of passagework there is a brief intervention by the orchestra, before the clarinet has the held note again but this time entering forte with a diminuendo to piano. It is strange that in this work, as well as in its successor, Spohr adhered to the standard first movement concerto form, for in his violin concertos dating from this period he had moved away from such traditional treatment. Perhaps he was influenced by Hermstedt who may have wanted to ‘make ’em wait’ for his solo entry.

The concerto’s beautiful Adagio in D flat major has echoes of the slow movements of Mozart’s concerto and quintet for clarinet without ever actually quoting them; perhaps a little in-joke for Hermstedt who loved these two works of Mozart’s above all others.

The material of the Vivace non troppo F major finale has a distinct Alpine touch to it; an idiom which Spohr came to know during stays in Vienna and Switzerland. His fascination led him to turn to this mode in three finales—the Notturno, Op 34 (1815) written for Hermstedt, the C major string quartet, Op 45 No 1 (1818), and this concerto. A waltz-like accompaniment introduces a contrasting section while Hermstedt was given plenty of opportunity to display his ability in tonguing staccato passagework.

from notes by Keith Warsop © 2008

Le troisième concerto est le plus ostensiblement virtuose des quatre concertos pour clarinette de Spohr: une énergie farouche, nerveuse, soutient de grandioses et larges thèmes doués d’une réelle distinction. Cette musique cadre à merveille avec ce que nous savons de la personnalité musicale de Hermstedt: une technique stupéfiante et un mépris intrépide des pires difficultés. D’aucuns insinuèrent à l’époque que son jeu manquait de finesse mais tous s’accordèrent à relever l’enthousiasme absolu soulevé par ses interprétations.

Le premier mouvement, Allegro moderato, adopte une forme concerto traditionnelle, même si Spohr bâtit son second sujet autour d’un motif trillant tiré du fougueux tutti inaugural en fa mineur. La clarinette solo s’annonce par une note longuement tenue dans un crescendo allant de piano à forte. Quelques mesures de passage précèdent une brève intervention de l’orchestre, puis la clarinette tient derechef la note mais avec, cette fois, une entrée forte et un diminuendo jusqu’à piano. Curieusement, dans ce concerto comme dans le suivant, Spohr adhéra à un premier mouvement de forme standard, un traitement traditionnel dont il s’était pourtant éloigné dans ses concertos pour violon datant de la même époque. Peut-être faut-il y voir l’influence de Hermstedt, qui put vouloir «les faire attendre» pour son entrée solo.

Le splendide Adagio en ré bémol majeur renferme, sans jamais vraiment les citer, des échos des mouvements lents du concerto pour clarinette et du quintette avec clarinette de Mozart—certainement une petite facétie à l’intention de Hermstedt, qui adorait par-dessus tout ces deux œuvres.

Vivace non troppo a quelque chose de typiquement alpestre. Fasciné par cet idiome qu’il avait appris à connaître à Vienne et en Suisse, Spohr l’utilisa dans le finale de trois de ses compositions: le Notturno, op. 34 (1815) écrit pour Hermstedt, le Quatuor à cordes en ut majeur, op. 45 no 1 (1818) et le présent concerto. Un accompagnement à la valse introduit une section qui fait contraste, tout en permettant à Hermstedt de largement montrer sa maîtrise des passages avec articulation staccato.

extrait des notes rédigées par Keith Warsop © 2008
Français: Hypérion

Das dritte Konzert mit seiner feurigen, ruhelosen Energie, die groß angelegte, weit ausholende, wirklich charakteristische Themen speist, ist das ungehemmt virtuoseste Stück unter Spohrs vier Klarinettenkonzerten. Die Musik bringt am besten zum Ausdruck, was man von Hermstedts musikalischer Persönlichkeit kennt: eine umwerfende Technik und ein furchtloses Draufgängertum selbst bei den größten Schwierigkeiten. Einige Zeitgenossen ließen anklingen, dass es Hermstedts Spiel an Finesse ermangelt habe. Aber alle schätzten die von seinen Aufführungen freigesetzte gewaltige Energie.

Der erste Satz, Allegro moderato, folgt der konventionellen Konzertform. Doch modelliert Spohr sein zweites Thema um ein Trillermotiv, das er aus dem leidenschaftlichen F-Moll-Tutti des Anfangs abgeleitet hatte. Die Soloklarinette kündigt ihren ersten Auftritt mit einer lang ausgehaltenen Note in einem Crescendo von piano bis forte an. Nach ein paar Takten mit schnellen Läufen gibt es eine kurze Unterbrechung vom Orchester. Dann setzt die Klarinette wieder mit der ausgehaltenen Note ein, diesmal allerdings forte mit einem Diminuendo zu piano. Es ist komisch, dass Spohr in diesem Werk, wie auch in dessen Nachfolgern, an der für den ersten Konzertsatz üblichen Form festhielt, denn in seinen Violinkonzerten aus jener Zeit hatte er sich von der traditionellen Vorgehensweise distanziert. Vielleicht war Spohr von Hermstedt beeinflusst worden, der womöglich die Erwartungen des Publikums auf seinen Soloeinsatz schüren wollte.

Das wunderschöne Adagio (in Des-Dur) des Konzerts enthält Anklänge an die langsamen Sätze in Mozarts Klarinettenkonzert und -quintett, ohne sie dabei jemals genau zu zitieren. Vielleicht war das ein kleiner Scherz unter Eingeweihten für Hermstedt, der vor allem diese beiden Werke Mozarts liebte.

Das Material des in F-Dur gehaltenen Schlusssatzes, Vivace non troppo, zeichnet sich deutlich durch eine alpine Eigenart aus, ein Idiom, das Spohr bei seinen Aufenthalten in Wien und in der Schweiz kennengelernt hatte. Seine Faszination daran kommt in drei Schlusssätzen zum Ausdruck—im für Hermstedt geschriebenen Notturno op. 34 (1815), im Streichquartett in C-Dur op. 45, Nr. 1 (1818) und in diesem Konzert. Eine walzerartige Begleitung stellt einen kontrastierenden Abschnitt vor, während Hermstedt zahlreiche Gelegenheiten bekommt, seine Fähigkeit zu Staccatoläufen mit Zungenstößen unter Beweis zu stellen.

aus dem Begleittext von Keith Warsop © 2008
Deutsch: Elke Hockings

Search

There are no matching records. Please try again.