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Track(s) taken from CDD22054

Sonata in B major, Op 9

composer
1909; Berlin

Stephen Coombs (piano)
Recording details: December 1998
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Produced by Martin Compton
Engineered by Tony Faulkner
Release date: September 2000
Total duration: 22 minutes 37 seconds

Cover artwork: Illuminations at the Arsenal (1865) by V S Sadovnikov
 
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Presto  [4'27]

Reviews

'Abundance of melodic appeal and inventiveness. Bortkiewicz seems incapable of writing unattractive music so one is able to derive pleasure from the pieces here. I shall certainly look forward to further volumes in this series' (Gramophone)

'The hand of a master melodist and tone painter is manifest throughout this beguiling recital. A recital to delight the connoisseur of forgotten late 19th-century romantic piano music' (Classic CD)

'Stephen Coombs provides suave performances … artfully phrased and scrupulously colored. Warmly recommended' (Fanfare, USA)

'Une irrésistible joliesse pianistique qui ruisselle ici sous les doigts de Stephen Coombs' (Diapason, France)
Written in 1909 while living in Berlin, the Sonata in B major, Op 9, is Bortkiewicz’s first large-scale work. Although never a very successful concert pianist, Bortkiewicz was at this time giving concerts throughout Europe including tours in Germany, Italy and Russia and appearances in the cities of Vienna, Budapest and Paris. It would seem likely that this sonata was written with these concerts in mind.

The work has a conventional structure with the first movement providing a suitably dramatic opening full of passion, virtuosity and soaring melody—the hallmarks of Bortkiewicz’s piano-writing. The second movement is perhaps the most successful, with a haunting opening melody which is later embellished with great simplicity and elegance—proof that he was more than just a barnstormer. The last movement is a ‘no holds barred’ study of virtuosity suitable for impressing even the most jaded audience in an era of great piano virtuosos. This sonata (as with so many other works by Bortkiewicz) leaves one wondering what fame and fortune the composer might have enjoyed had fate later brought him into contact with Hollywood.

from notes by Stephen Coombs © 2000

La Sonate en si majeur, op. 9, est la première œuvre à grande échelle de Bortkiewicz, qui l’écrivit en 1909, alors qu’il vivait à Berlin. Quoiqu’il ne fût jamais un pianiste à succès, Bortkiewicz donnait alors des concerts dans toute l’Europe. Cette sonate fut d’ailleurs probablement composée dans l’optique de ces concerts.

L’œuvre présente une structure conventionnelle, où le premier mouvement offre une ouverture plutôt dramatique, toute de cette passion, de cette virtuosité et de cette mélodie élancée qui allaient devenir le sceau de l’écriture pianistique de Bortkiewicz, cependant que le deuxième mouvement, peut-être le plus réussi, débute sur une entêtante mélodie, ultérieurement embellie avec force simplicité et élégance—preuve que Bortkiewicz était plus qu’un simple concertiste ambulant. Quant au dernier mouvement, une étude de virtuosité où «tous les coups sont permis», il aurait impressionné n’importe quel auditoire, fût-il le plus blasé, en ces temps de grands pianistes virtuoses. Cette sonate (comme tant d’autres œuvres du même compositeur) nous fait songer à la renommée et à la fortune dont Bortkiewicz aurait pu jouir si le destin l’avait mis en contact avec Hollywood.

extrait des notes rédigées par Stephen Coombs © 2000
Français: Hypérion

Die Sonate in H-Dur, Op. 9, entstand 1909, als Bortkiewicz in Berlin lebte, und ist sein erstes großangelegtes Werk. Auch wenn er nie ein besonders erfolgreicher Konzertpianist war, gab Bortkiewicz zu jener Zeit Konzerte in ganz Europa. Es ist anzunehmen, daß die vorliegende Sonate im Hinblick auf diese Konzerte komponiert wurde.

Das Werk ist konventionell aufgebaut, wobei der erste Satz eine angemessen dramatische Einleitung voller Leidenschaft, Virtuosität und schwebender Melodik bietet, wie sie für Bortkiewicz’ Klavierführung kennzeichnend werden sollte. Der zweite Satz ist wohl der befriedigendste, mit einer sehnsuchtsvollen Eröffungsmelodie, die später ausgesprochen schlicht und elegant ausgeschmückt wird—der Beweis dafür, daß er mehr hervorzubringen wußte als nur publikumswirksamen Wohlklang. Der Schlußsatz ist eine uneingeschränkte Studie in Virtuosität, die selbst in einer Ära der großen Klaviervirtuosen das verwöhnteste Publikum beeindrucken mußte. Bei dieser Sonate (wie bei so vielen anderen Werken von Bortkiewicz) stellt sich unwillkürlich die Frage, wieviel Ruhm und Reichtum der Komponist hätte ernten können, wenn ihn das Schicksal später nach Hollywood verschlagen hätte.

aus dem Begleittext von Stephen Coombs © 2000
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller