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Track(s) taken from CDA67655

Piano Concerto No 1 in F minor, Op 5

composer
1829/31; Paris; dedicated to Ignaz Moscheles; first performed at the Paris Conservatoire on 4 December 1831

Howard Shelley (piano), Tasmanian Symphony Orchestra, Howard Shelley (conductor)
Recording details: May 2007
Government House, Hobart, Tasmania, Australia
Produced by Ben Connellan
Engineered by Ben Connellan
Release date: April 2008
Total duration: 24 minutes 21 seconds
 
1
Allegro moderato  [10'20]
2
Adagio  [5'52]
3

Reviews

'[Second Concerto in F sharp minor] is one of the gems of the genre, the first to be written in that key and with many surprising features such as the soloist kicking off proceedings fiercely and without any introduction … No 1 is a brilliant display vehicle … in No 3, presumed lost until recently, Hiller again strives to be innovative in terms of structure and handling of material … once more, one has to take off one's hat to Howard Shelley for leading such exuberant performances while simultaneously tackling demanding keyboard writing with amazing agility, innate elegance and complete stylistic empathy' (Gramophone)

'One of the more successful of Hyperion's prodigal disinterments of Romantic Piano Concertos. We have learnt from Howard Shelley's previous contributions to the series to expect brilliant and stylish playing, and he does not disappoint here. He also give full value to the lyrical elements' (BBC Music Magazine)

'Ferdinand Hiller is yet another of those gifted, yet unaccountably quite forgotten romantic composers only now coming to light … here is another splendid entry in Hyperion's seemingly inexhaustible 'Romantic Piano Concerto' survey' (American Record Guide)

'These dextrous and remarkably self-confident concertos … are studded with delights … as a pianist, Hiller was known for his delicate touch—and Shelley reflects that characteristic in the breathtaking finesse of his playing. At the same time, there's plenty of bravura here, too, which Shelley handles with enviable technical panache … all in all, another triumph in this ear-opening series' (International Record Review)

'It is clear that soloist/conductor and ensemble share a close musical relationship, with often-thrilling interplay occurring in the inordinate amount of back-and-forth between piano and orchestra in these works. Plenty of this is on display in the Third Concerto, a particularly fine work that balances devilishly demanding pianistic pyrotechnics with the prevailing significance of expression as specified by the composer … Shelley's virtuosity and musicianship glisten in the opening movement, with its haunting development section … Shelley and his TSO ensure that the F sharp minor Second Concerto is every bit as successful, from its attention-wresting opening gambit, to the marvellously angular piano melody at about 2:08 in the Andante espressivo, to the uplifting appearance of the second subject in the major at the end of the concerto. Even the early, bravura F minor concerto is full of deft wit and charm, its finale a magnificent and forward-looking crossbreed of waltzes by Chopin and Johann Strauss that allows Shelley to exploit his magnificent pianism to the full … an enchanting disc' (Musical Criticism.com)
The Piano Concerto No 1 in F minor Op 5 was composed during Hiller’s Paris period between 1829 and 1831, and it is dedicated to the piano virtuoso Ignaz Moscheles. Although the concerto, with its exceptionally brilliant solo part, was designed to give Hiller the opportunity to display his virtuosity, the ambitious composer also took great care to write a highly musical piece. The work was first performed at the Paris Conservatoire on 4 December 1831 at a concert in which his Symphony No 2 in A minor and a Faust Overture were also performed.

In the Allegro moderato, the orchestra announces the strikingly rhythmic first subject. After a lyrical second subject the piano enters with a dramatic fortissimo. The first subject leads to another pianistically conceived theme, which, with its ornamentations, resembles Chopin. Hiller’s first attempt at writing a concerto, his first essay in composing for a large orchestra, introduces us to his characteristic use of a twofold exposition, whereby he displays his ability to handle appropriately the two different sound worlds of the piano and orchestra. Before the piano introduces the second subject, there is an extended virtuosic passage in which the pianist can display his technical abilities. With the return of the first subject comes a transitional section, played mostly by the orchestra, which dispenses for the most part with any thematic development. The piano eventually introduces the reprise, which takes up the second subject. As in the coda, the piano part is dominated by ornamentation.

In the Adagio the orchestra introduces the piano, which enters ad libitum and almost fantasy-like. A dialogue between piano and orchestra leads to a more lyrical, dance-like section, before a poco agitato rhythmical accompaniment provides contrast. Material from the first two sections closes the movement.

The rondo finale, Allegro moderato e con grazia, with its loose structure, resembles an extended sonata rondo. The piano enters alone with the brilliant opening theme (dolce); the lyrical second subject is also introduced by the piano in writing that is markedly pianistic in style. This is followed by a sort of transitional section, and also a repeat of the second subject in the tonic. There is opportunity for the pianist to display his virtuosity in no fewer than five sections.

from notes by Eva Hanke © 2008
English: Roland Smithers

Le Concerto pour piano no 1 en fa mineur op. 5 date de la période parisienne de Hiller (1829–1831) et est dédié au pianiste virtuose Ignaz Moscheles. Bien qu’ayant conçu ces pages pour faire valoir sa virtuosité (comme l’atteste la partie solo, exceptionnellement brillante), l’ambitieux Hiller prit grand soin d’écrire une pièce fort musicale. Cette dernière fut créée au Conservatoire de Paris, le 4 décembre 1831, lors d’un concert proposant deux autres œuvres du compositeur: la Symphonie no 2 en la mineur et une Ouverture Faust.

Dans l’Allegro moderato, l’orchestre annonce le premier sujet, remarquablement rythmique. Passé un second sujet lyrique, le piano entre avec un théâtral fortissimo. Le premier sujet débouche sur un nouveau thème de conception pianistique, que ses ornementations font ressembler à du Chopin. Cette première tentative de concerto, ce premier essai de composition pour grand orchestre nous dévoile l’habitude que prendra Hiller de recourir à une exposition double pour montrer son aptitude à traiter avec pertinence les univers tonaux pianistique et orchestral. Avant que le piano n’introduise un second sujet, un passage virtuose permet au pianiste de laisser éclater ses capacités techniques. Avec le retour du premier sujet survient une section de transition, jouée essentiellement par l’orchestre, qui se passe, la plupart du temps, de développement thématique. Enfin, le piano introduit la reprise, qui redonne le second sujet. Comme dans la coda, la partie pianistique est dominée par l’ornementation.

Dans l’Adagio, l’orchestre introduit le piano, qui entre ad libitum et presque en manière de fantaisie. Un dialogue entre le piano et l’orchestre mène à une section davantage lyrique, dansante, que vient contraster un accompagnement rythmique poco agitato. Le matériau des premières sections clôt le mouvement.

Avec sa structure relâchée, le finale en rondo, Allegro moderato e con grazia, ressemble à un long rondo de sonate. Le piano entre seul, avec le brillant thème d’ouverture (dolce); le second sujet lyrique est également introduit par le piano, dans une écriture au style ostensiblement pianistique. S’ensuivent une sorte de section de transition et une répétition du second sujet à la tonique. Le pianiste peut montrer sa virtuosité dans pas moins de cinq sections.

extrait des notes rédigées par Eva Hanke © 2008
Français: Hyperion Records Ltd

Das Concerto pour le piano forte avec accompagnement d’Orchestre, f-Moll op. 5 stammt aus Hillers Pariser Jahren. Er komponierte es zwischen 1829 und 1831 und widmete es dem Klaviervirtuosen Ignaz Moscheles. Obgleich das Konzert mit seinem äußerst brillanten Klavierpart darauf angelegt ist, den Pianisten Hiller glänzen zu lassen, sorgt der ambitionierte Komponist Hiller für musikalischen Anspruch. Das Werk wurde bei seinem erfolgreichen zweiten Konzert am Pariser Conservatoire am 4. Dezember 1831 zusammen mit seiner zweiten Sinfonie in a-Moll und einer Ouvertüre zu Faust uraufgeführt.

Im Allegro moderato exponiert das Orchester unisono das erste, rhythmisch markante Thema. Nach einem gesanglichen Seitenthema setzt das Klavier effektvoll im fortissimo ein. Es stellt seinerseits das erste Thema sowie ein eigenes, pianistisch gestaltetes Seitenthema vor, das mit seiner Ornamentik Anklänge an Chopins Klavierstil zeigt. Hillers Konzerterstling, zugleich die erste Komposition für große Orchesterbesetzung, weist die typische doppelte Exposition auf, in welcher der Komponist gleich einer „kompositorischen Visitenkarte“ seine Fähigkeit zeigt, mit verschiedenen Klangkörpern angemessen umgehen zu können. Bevor das Klavier das zweite Thema einführt, beginnt eine erste ausgedehnte Spielepisode, in welcher der Solist seine technischen Fähigkeiten präsentieren kann. Mit der Wiederkehr des ersten Themenmotivs beginnt ein Durchführungsteil, der vor allem vom Orchester gestaltet wird und weitgehend auf motivisch-thematische Arbeit verzichtet. Das Klavier leitet schließlich zur Reprise über, in der das zweite Thema aufgenommen wird. Der Klavierpart wird hier wie auch in der Coda von Figurationen dominiert.

Im Adagio bereitet das Orchester den Einsatz des Klaviersolos vor, das quasi phantasierend ad libitum einsetzt. Ein Dialog zwischen den beiden Klangkörpern geht in einen von tänzerischen Klaviermotiven dominierten Teil über. Einen Kontrast bildet die folgende Sechzehntelbewegung im Orchester, später im Klavier, bevor Material aus den ersten beiden Abschnitten wiederkehrt.

Das Rondo, Allegro moderato e con grazia gleicht mit seinem locker gefügten Satz formal einem erweiterten Sonatenrondo. Das Klavier beginnt solo mit dem brillanten ersten Motiv der Themengruppe (dolce). Auch die lyrische zweite Themengruppe wird vom Klavier vorgestellt, wobei der Satz ausgesprochen pianistisch gestaltet ist. Es folgen eine Art Durchführungsteil sowie eine Reprise mit dem zweiten Thema in der Tonika. In insgesamt fünf Spielepisoden des Klaviers schafft sich die Virtuosität Raum zur Entfaltung.

aus dem Begleittext von Eva Hanke © 2008