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Track(s) taken from CDA67129

Incomprehensibilia firme / Praeter rerum ordinem

composer
possibly by Busnois
author of text

The Binchois Consort, Andrew Kirkman (conductor)
Recording details: August 1999
St Andrew's Church, Toddington, Gloucestershire, United Kingdom
Produced by David Skinner
Engineered by Tony Faulkner
Release date: October 2000
Total duration: 7 minutes 38 seconds
 
1

Reviews

'It is difficult to imagine more lucid or elegant performances. In a very short time, The Binchois Consort have established themselves as one of the very finest ensembles in the field' (Gramophone)

'Excellent. It is a perfect example of that all-too-rare marriage of first-rate scholarship and high-quality musicianship' (The Daily Telegraph)

'A very fine disc. Another first-rate disc from Andrew Kirkman: this is a must' (International Record Review)

'Fascinating' (CDReview)
Incomprehensibilia firme/Praeter rerum ordinem is indelibly marked with Busnois’ fingerprints when translated into sound. Rob Wegman’s case for the authorship of this piece, like Gallagher’s for O pulcherrima, rests on considerations of mensural layout, cantus firmus layout and motivic behaviour. Yet in this instance resemblances to pieces firmly ascribed to Busnois, in particular his motet In hydraulis, are so striking that it is difficult to imagine this motet being the work of anyone else. In its extraordinary control of musical architecture, relentless forward drive and brilliantly glittering surface, Incomprehensibilia stands as one of the most impressive musical edifices of its era. Coming from a time when composers’ voices were marked more than anything – at least by our standards – by stylistic consistency, a piece such as this strikes a pose of such originality, individuality and self-confidence that it seems almost to belong to another age. Holding the vast musical juggernaut together is the cantus firmus, its three sections forming the armatures for the three sections of the motet. Each section begins in reduced scoring, with a different voice stating the chant each time before it is taken over, in a fully-scored passage, by the customary tenor. Beginning placidly, the non-chant bearing voices soon release their latent energy in brilliant arabesques – now in dialogue, now in imitation, now in tenths – that propel the music into glorious climaxes before launching it into the still greater activity of closing passages alla breve. To grasp the substance of this work, though, is still to wonder at its sum. To the three ‘incomprehensibles’ of the Catholic Church alluded to in the text, drawn from the so-called ‘Athanasian Creed’, one is tempted to add a fourth: the motet itself.

from notes by Andrew Kirkman © 2000

Incomprehensibilia firme/Praeter rerum ordinem est indéniablement, une fois traduit en sons, marqué au coin de Busnois. Comme Gallagher le fit pour O pulcherrima, Rob Wegman s’appuie, pour attribuer cette pièce à Busnois, sur des considérations relatives à l’agencement mensuraliste, à la disposition du cantus firmus et au comportement motivique. Mais les ressemblances avec des pièces formellement attribuées à Busnois (notamment son motet In hydraulis) sont si saisissantes que nous ne pouvons guère concevoir un autre compositeur. Son extraordinaire contrôle de l’architecture musicale, son incessant élan vers l’avant, sa surface étincelante, coruscante, font d’Incomprehensibilia l’un des édifices musicaux les plus impressionnants de son temps. Surgie d’une époque où les voix des compositeurs étaient avant tout marquées – du moins à nos yeux – par la cohésion stylistique, cette pièce prend une pose d’une originalité, d’une individualité et d’une assurance telles qu’elle semble presque d’un autre âge. Le cantus firmus, dont les trois sections constituent les armatures des trois sections du motet, garantit la cohérence de cet écrasant colosse musical. Chaque section commence en écriture réduite, avec une voix différente énonçant chaque fois la mélodie grégorienne, reprise ensuite, dans un passage en écriture entière, par l’habituel ténor. Débutant placidement, les voix qui ne portent pas la mélodie grégorienne libèrent bientôt leur énergie latente en de brillantes arabesques – tantôt en dialogue, tantôt en imitation, tantôt en dixièmes – qui propulsent la musique en de glorieux apogées, avant de la lancer dans l’animation, plus intense encore, des passages conclusifs alla breve. Mais appréhender la substance de cette œuvre, c’est aussi s’émerveiller de son résultat. Aux trois « incompréhensibles » de l’Église catholique (tirés du « symbole de saint Athanase ») auxquels le texte fait allusion s’ajoute, serait-on tenté de dire, un quatrième incompréhensible : le motet même.

extrait des notes rédigées par Andrew Kirkman © 2000
Français: Hypérion

Rob Wegmans Argument für die Urheberschaft beruht, wie die von Gallagher für O pulcherrima, auf Erwägungen der mensuralen Anlage, der Gestaltung des Cantus firmus und des motivischen Ablaufs. Allerdings sind im vorliegenden Fall die Ähnlichkleiten mit verbürgten Stücken von Busnois, insbesondere seiner Motette In hydraulis, derart auffallend, daß man sich kaum jemand anderen als Verfasser vorstellen kann. Mit seinem außerordentlich kontrollierten musikalischen Aufbau, seinem unablässigen Vorandrängen und seiner glanzvollen Oberfläche erweist sich Incomprehensibilia als eines der eindruckvollsten Konstrukte seiner Epoche. Aus einer Zeit stammend, als einzelne Komponisten sich – zumindest nach unseren Maßstäben – vorwiegend durch stilistische Einheitlichkeit auszeichneten, beweist dieses Stück soviel Originalität, Individualität und Selbstbewußtsein, daß es beinahe in eine andere Ära zu gehören scheint. Der Zusammenhalt dieses gewaltigen musikalischen Ungetüms wird durch den Cantus firmus gewährleistet, dessen drei Abschnitte die drei Teile der Motette verankern. Jeder Abschnitt beginnt in verminderter Besetzung, wobei jeweils eine andere Stimme den Choral darbietet, ehe er in der voll besetzten Passage wie üblich vom Tenor übernommen wird. Die Stimmen, die nicht mit dem Choral befaßt sind, setzen ruhig ein, ehe sie ihre latente Energie in brillanten Arabesken freisetzen – einmal im Dialog, dann wieder imitativ, ein anderes Mal in Dezimen –, welche die Musik zu großartigen Höhepunkten vorantreiben, nur um sie in abschließenden Passagen alla breve zu noch größerer Betriebsamkeit anzuregen. Die Substanz dieses Werks zu erfassen heißt jedoch immer noch, es in seiner Gesamtheit zu bestaunen. Zu den drei Unergründlichkeiten der katholischen Kirche, auf die im Text aus dem sogenannten Athanasianischen Credo angespielt wird, möchte man am liebsten eine vierte hinzufügen: die Motette selbst.

aus dem Begleittext von Andrew Kirkman © 2000
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

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