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Track(s) taken from APR6002

Rapsodie espagnole, S254

composer
c1863

Simon Barere (piano)
Recording details: December 1934
HMV, United Kingdom
Release date: February 2005
Total duration: 11 minutes 47 seconds
 
1
Rapsodie espagnole S254  [11'47]  recorded 10 December 1934

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Leslie Howard (piano)
The Spanish Rhapsody has become one of Liszt’s best-known compositions, although it took some while to establish itself in the repertoire. Liszt told Lina Ramann that he had written the piece in recollection of his Spanish tour whilst in Rome in about 1863. The work was published in 1867—subtitled Folies d’Espagne et Jota aragonesa. Later it was often found published alongside the first fifteen Hungarian Rhapsodies, which might have helped its popularity but contributes nothing towards understanding it. The work is a great deal less rhapsodic than its Hungarian cousins, and needs a certain elegant detachment in performance. Its nature is rather staid and noble—even the coda is marked ‘non troppo allegro’—and the opening flourishes, however dramatic, recall the sound-world of the recently-composed Légende: St François d’Assise—La prédication aux oiseaux. Then the ensuing variations on La folia form a passacaglia in C sharp minor. The last variation slips gently into D major for the delicate presentation of the jota, mostly in the upper register of the piano. One further theme, also heard as part of the jota in the Grand Fantasy provides the opportunity for a further change of key, and F major, A flat major, E major and E flat major all vie for attention before the dominant of D major is finally established for a grand reprise of the jota, finally covering the whole keyboard, and marked fff. Brief excursions and a short cadenza in thirds finally lead to the recall of La folia, now in D major, for the conclusion.

from notes by Leslie Howard © 1997

La Rapsodie espagnole est devenue une des compositions les plus célèbres de Liszt, bien qu’il lui fallût un certain temps pour s’établir dans le répertoire. Liszt déclara à Lina Ramann qu’il l’avait écrite en souvenir de sa tournée espagnole, lors d’un séjour à Rome, vers 1863. L’œuvre parut en 1867, avec le sous-titre Folies d’Espagne et Jota aragonesa. Par la suite, elle fut souvent publiée aux côtés des quinze premières Rhapsodies hongroises, ce qui a pu aider à sa popularité, mais nullement à sa compréhension. Beaucoup moins rhapsodique que ses cousines hongroises, elle requiert un certain détachement élégant dans l’exécution. Et les fioritures initiales, quoique dramatiques, de cette pièce de nature plutôt affectée, noble—même la coda est marquée «non troppo allegro»—, rappellent l’univers sonore de Légende: St François d’Assise—La prédication aux oiseaux, de composition légèrement antérieure. Puis, les variations suivantes sur La folia forment une passacaille en ut dièse mineur. Quant à la dernière variation, elle glisse doucement vers le ré majeur pour la délicate présentation de la jota, essentiellement dans le registre supérieur du piano. Un autre thème, qui fait également partie de la jota de la Grande fantaisie, fournit l’opportunité d’un autre changement de tonalité, et fa majeur, la bémol majeur, mi majeur et mi bémol majeur rivalisent tous pour attirer l’attention, avant que la dominante de ré majeur soit finalement établie pour une grandiose reprise de la jota, marquée fff et couvrant l’ensemble du clavier. De brèves digressions et une courte cadence en tierces conduisent au rappel de La folia, désormais en ré majeur, pour la conclusion.

extrait des notes rédigées par Leslie Howard © 1997
Français: Hyperion Records Ltd

Die Rapsodie espagnole wurde eine von Liszts berühmtesten Kompositionen, obgleich ihr erst nach einiger Zeit ein fester Platz im Repertoire zuteil wurde. Liszt berichtete Lina Ramann, daß er das Stück im Rückblick auf seine Spanientournee während eines Aufenthalts in Rom in circa 1863 geschrieben hatte. Das Werk wurde 1867 mit dem Untertitel Folies d’Espagne et Jota aragonesa veröffentlicht. Später erschien es dann zusammen mit den ersten fünfzehn Ungarischen Rhapsodien, was zwar möglicherweise zur Popularität, doch nicht zu einem besseren Verständnis des Werkes beigetragen hat. Die spanische Rhapsodie ist wesentlich weniger rhapsodisch als ihre ungarischen Gegenstücke, und ihr Vortrag erfordert eine gewisse elegante Distanzierung. Sie ist von seriöser und vornehmer Natur—selbst die Coda ist mit der Anweisung „non troppo allegro“ versehen—, und ihre eröffnenden Fanfaren erinnern trotz ihrer Dramatik an die Klangwelt der späteren Komposition Légende: St. François d’Assise—La prédication aux oiseaux. Die nachfolgenden Variationen über La Folia bilden eine Passacaglia in cis-Moll. Die letzte Variation gleitet für den Auftritt der Jota sanft zu D-Dur über, hauptsächlich in den höheren Klavierlagen. Ein anderes Thema, das ebenfalls als Teil der Jota in der Großen Fantasie zu hören ist, bietet die Gelegenheit für einen erneuten Tonartwechsel, und die Tonarten F-Dur, As-Dur, E-Dur und Es-Dur buhlen um der Zuhörer Aufmerksamkeit, bevor sich die D-Dur-Dominante schließlich für die große fff-Reprise der Jota durchsetzt und letztlich die gesamte Tastatur mit einbezieht. Auf einige kurze Exkursionen und eine kurze Kadenz in Terzen folgt dann als Abschluß eine Rückkehr von La Folia, diesmal in D-Dur.

aus dem Begleittext von Leslie Howard © 1997
Deutsch: Manuela Hübner

La Rapsodia española se ha convertido en una de las composiciones más conocidas de Liszt, si bien tardó cierto tiempo en establecerse en el repertorio. Liszt le dijo a Lina Ramann que la había escrito en recuerdo de su viaje por España durante su permanencia en Roma hacia 1863. La obra se publicó en 1867, subtitulada Folies d’Espagne et Jota aragonesa. Más tarde se la encontró frecuentemente publicada junto con las quince primeras rapsodias húngaras, lo que pudo contribuir a su popularidad, aunque en nada ayuda a entenderla. La obra es mucho menos rapsódica que las húngaras y su ejecución requiere cierta objetividad elegante. Su naturaleza es bastante formal y noble, (incluso en la coda se indica ‘non troppo allegro’—y los floreos del comienzo, por dramáticos que sean, recuerdan el mundo, el sonido de la recién compuesta Leyenda: San Francisco de Asís predicando a las aves. Las variaciones sobre La folia forman un pasacalle en Do sostenido menor. La última variación se desliza con suavidad a Re mayor para la delicada presentación de la jota, principalmente en el registro superior del piano. Otro tema más, escuchado también como parte de la jota en la Gran Fantasía, es la oportunidad para un nuevo cambio de clave y Fa mayor, Si bemol mayor Mi mayor y Mi bemol mayor compiten por la atención antes de que la dominante de Re mayor se establezca por último para la gran reaparición de la jota, hasta llegar a cubrir por último todo el teclado, y con la anotación de fff. Breves salidas y una corta cadencia en terceras desembocan por último en una nueva aparición de La folia, ahora en Re mayor, para la conclusión.

Leslie Howard © 1997
Español: Karmelín Adams

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