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Track(s) taken from CDA67630

Piano Concerto No 1 in E minor

composer
1892/4; Vienna; dedicated to Monsieur Louis Bösendorfer; first performed in Berlin in a shortened version (Conzertstück) on 20 August 1895 by Melcer, conducted by Karl Klindworth; first complete performance on 24 January 1896

Jonathan Plowright (piano), BBC Scottish Symphony Orchestra, Christoph König (conductor)
Recording details: March 2007
City Halls, Candleriggs, Glasgow, Scotland
Produced by Jeremy Hayes
Engineered by Tony Faulkner
Release date: January 2008
Total duration: 28 minutes 49 seconds
 
1
Maestoso  [13'57]
2
Andantino  [4'36]
3

Melcer composed his Piano Concerto No 1 in E minor in Vienna in 1892–4, while under the tutelage of Leschetizky. Written in the style of Liszt and Chopin, the work is dedicated ‘À Monsieur Louis Bösendorfer’. The composer created a truncated version of the concerto entitled Conzertstück, which he submitted with his Piano Trio in G minor and the first two piano miniatures from Trois morceaux caractéristiques to the Second Anton Rubinstein Competition. Twenty-two of the twenty-six jurors voted to award Melcer the competition’s Composition Prize in Berlin in 1895. Members of the jury included Professor Johansen of the St Petersburg Conservatory (as chairman), Salomon Jadassohn from Leipzig, Charles-Marie Widor from the Paris Conservatory, Vasily Il’ich Safonov from the Moscow Conservatory, and Asger Hamerick, director of the Peabody Institute in Baltimore.

One of the requirements of the competition was to submit a Conzertstück for piano. Since this genre usually consists of a work for solo instrument and orchestra, played in one movement or without breaks between movements, Melcer had no problem editing his monothematic concerto for the competition. He simply eliminated the first movement in E minor, Maestoso, with its brilliant culminating fugato, and began instead with the Andantino, the second movement. There is no pause between the short second movement and the final movement in E major, Vivo ma non troppo e poi molto accelerando. This finale is marked by its strong Polish character: starting as a mazurka, a dance form in triple metre with accents on the second or third beat, the accelerando through the movement increases the excitement of the piece, giving it the frenzy of a kujawiak or oberek.

The first performance of the truncated version of this work took place in Berlin on 20 August 1895, with Melcer performing with an ad hoc orchestra under the direction of Karl Klindworth, who shared the competition’s conducting responsibilities with Ferruccio Busoni, laureate of the First Anton Rubinstein Competition in 1890. On 24 January 1896, the full concerto was performed by the composer in Lwów (now L’viv in Ukraine). Melcer performed the work with the orchestra of the Galician Musical Society, with Rudolf Schwarz conducting. In addition to his own concerto, Melcer also performed Beethoven’s Piano Concerto No 5 and a group of works for solo piano by Brahms, Chopin, Grieg and Liszt. Ludwig Doblinger in Vienna first published Melcer’s first concerto in 1904; fifty years later, it was reissued by Polskie Wydawnictwo Muzyczne (PWM) in Cracow, edited by the late pianist Maria Wilkomirska, sister of the famous Polish violinist Wanda Wilkomirska.

Michael Ponti made the first commercial recording of the concerto, with the Warsaw National Philharmonic Orchestra and conductor Tadeusz Strugala, in 1980. Historic performances of the work include one by Jerzy Lalewicz (who received a piano diploma at the Third Anton Rubinstein Competition in 1900) with the Berlin Philharmonic Orchestra on 27 November 1909. During that same year Ignacy Friedman performed the work in Warsaw, having already played it with the Berlin Philharmonic Orchestra on 10 January 1907. Helena Ottawowa, who had been a student of both Melcer and later of Zygmunt Stojowski in Paris, performed Melcer’s concerto at least four times: in 1925 with the Warsaw Philharmonic, in 1936 with Polish Radio in Lódz´ and in 1925 and 1931 in Lwów where Ottawowa directed a private music school.

Performances in Great Britain were fewer and further between and not quite as enthusiastically received as they had been in Poland and Germany. A critic for The Musical Times reviewed Marguerite Melville’s performance of 8 November 1911 with the Queen’s Hall Orchestra under Sir Henry Wood, writing that the composition had ‘no exceptional value’, but that it ‘was quite worth hearing once’.

from notes by Joseph A Herter © 2008

Melcer composa ce concerto à Vienne, en 1892–4, alors qu’il était encore sous la tutelle de Leschetizky. Cette œuvre, écrite dans le style de Liszt et de Chopin, est dédiée «À Monsieur Louis Bösendorfer». Melcer en créa une version tronquée intitulée Conzertstück, qu’il présenta au deuxième Concours Anton Rubinstein, en même temps que son Trio avec piano en sol mineur et que les deux premières miniatures pour piano de ses Trois morceaux caractéristiques. Cette année-là (1895), vingt-deux des vingt-six jurés réunis à Berlin lui décernèrent le prix de composition. Ce jury, présidé par le professeur Johansen du Conservatoire de Saint-Pétersbourg, comprenait entre autres: Salomon Jadassohn (Leipzig), Charles-Marie Widor (Conservatoire de Paris), Vasily Il’ich Safonov (Conservatoire de Moscou) et Asger Hamerik (directeur du Peabody Institute de Baltimore).

Pour être admis à concourir, il fallait notamment soumettre un Conzertstück pour piano. Comme il s’agit généralement d’une pièce pour instrument solo et orchestre, jouée en un seul mouvement ou en plusieurs mouvements enchaînés sans interruption, Melcer n’eut aucune peine à faire éditer son concerto monothématique. Il supprima juste le premier mouvement en mi mineur, Maestoso, avec son brillant fugato paroxystique, et commença directement par le deuxième mouvement. Aucune pause ne sépare ce court Andantino du mouvement final en mi majeur, Vivo ma non troppo e poi molto accelerando, marqué par une forte polonité. Démarrant comme une mazurka, une forme de danse ternaire où les accents sont placés sur le deuxième ou troisième temps, il est parcouru par un accelerando qui accroît l’animation de la pièce et lui confère la frénésie d’une kujawiak ou d’une oberek.

La première exécution de cette version tronquée eut lieu le 20 août 1895 à Berlin avec Melcer au piano, accompagné d’un orchestre ad hoc placé sous la baguette de Karl Klindworth. Ce dernier partagea d’ailleurs la responsabilité de chef du concours avec Ferruccio Busoni, lauréat du prix de composition lors de la première édition du Concours Anton Rubinstein, en 1890. Le 24 janvier 1896, Melcer donna son concerto en entier à Lwów (l’actuelle L’viv ukrainienne), avec l’orchestre de la Société musicale galicienne dirigé par Rudolf Schwarz; ce jour-là, il joua aussi le Concerto pour piano no 5 de Beethoven et plusieurs œuvres pour piano solo de Brahms, Chopin, Grieg et Liszt. Ludwig Doblinger fut le premier à publier le Concerto no 1 de Melcer (Vienne, 1904); cinquante ans plus tard, la maison Polskie Wydawnictwo Muzyczne (PWM) de Cracovie le fit reparaître dans une édition de feue la pianiste Maria Wilkomirska, sœur de la fameuse violoniste polonaise Wanda Wilkomirska.

En 1980, Michael Ponti réalisa le premier enregistrement commercial du concerto avec l’Orchestre de la Philharmonie Nationale de Varsovie placé sous la direction de Tadeusz Strugala. Parmi les interprétations historiques de cette œuvre, citons celle de Jerzy Lalewicz (récipiendaire d’un diplôme de piano au troisième Concours Anton Rubinstein, en 1900), avec l’Orchestre Philharmonique de Berlin, le 27 novembre 1909. Cette année-là, Ignacy Friedman la joua à Varsovie; il l’avait déjà exécutée avec l’Orchestre philharmonique de Berlin le 10 janvier 1907. Helena Ottawowa, qui avait étudié à Paris avec Melcer puis avec Zygmunt Stojowski, l’interpréta au moins quatre fois: en 1925, avec l’Orchestre philharmonique de Varsovie; en 1936, à Lódz´, avec l’Orchestre de la Radio polonaise; enfin, en 1925 et en 1931, à Lwów, où elle dirigeait une école de musique privée.

En Grande-Bretagne, où il fut plus rarement donné, ce concerto ne reçut pas un accueil aussi enthousiaste qu’en Pologne et en Allemagne. Un critique de The Musical Times fit le compte rendu de l’interprétation de Marguerite Melville (8 novembre 1911) avec le Queen’s Hall Orchestra dirigé par Sir Henry Wood: la composition, estima-t-il, ne présentait «aucune valeur exceptionnelle» mais méritait «tout à fait d’être entendue une fois».

extrait des notes rédigées par Joseph A Herter © 2008
Français: Hyperion Records Ltd

Melcer komponierte sein Klavierkonzert Nr. 1 in e-Moll 1892–4 in Wien unter der Anleitung von Leschetizky. Das Werk ist im Stil von Liszt und Chopin geschrieben und trägt die Widmung „À Monsieur Louis Bösendorfer“. Der Komponist legte eine verkürzte Fassung unter dem Titel Conzertstück an, die er zusammen mit seinem Klaviertrio in g-Moll und den ersten beiden Klavierminiaturen aus den Trois morceaux caractéristiques für den zweiten Anton Rubinstein-Wettbewerb einreichte. Zweiundzwanzig der sechsundzwanzig Juroren stimmten 1895 in Berlin dafür, Melcer den Kompositionspreis zu verleihen. Zu den Jurymitgliedern gehörten u. a. Professor Johansen vom Konservatorium St. Petersburg, als Vorsitzender, Salomon Jadassohn aus Leipzig, Charles-Marie Widor vom Pariser Konservatorium, Wassili Iljitsch Safonow vom Mosauer Konservatorium und Asger Hamerik, Direktor des Peabody-Instituts in Baltimore.

Eine der Bedingungen des Wettbewerbs war die Einreichung eines Konzertstücks für Klavier. Da dieses Genre gewöhnlich ein Werk für Soloinstrument und Orchester ist, das in einem Satz oder ohne Unterbrechung zwischen den Sätzen gespielt wird, hatte Melcer keine Probleme, sein monothematisches Konzert für den Wettbewerb zu revidieren. Er strich einfach den ersten Satz in e-Moll, ein Maestoso mit einer brillanten Fugato-Steigerung, und begann stattdessen mit dem zweiten Satz, Andantino. Zwischen dem kurzen zweiten Satz und dem Schluss-Satz in E-Dur, Vivo ma non troppo e poi molto accelerando, gibt es keine Pause. Dieses Finale zeichnet sich durch seinen ausgeprägt polnischen Charakter aus: es beginnt als Mazurka, ein Tanz im Dreiertakt mit Betonung auf dem zweiten oder dritten Taktschlag und das den ganzen Satz durchziehende Accelerando steigert die Spannung des Stückes und verleiht ihm die Rasanz eines Kujawiak oder Oberek.

Die Uraufführung der gekürzten Fassung dieses Werks erfolgte am 20. August 1895 in Berlin mit Melcer am Klavier und einem Adhoc-Orchester unter der Leitung von Karl Klindworth, der sich die Dirigierpflichten des Wettbewerbs mit Ferruccio Busoni teilte, dem Preisträger des Kompositionswettbewerbs im Ersten Anton Rubinstein-Wettbewerb 1890. Das vollständige Konzert wurde am 24. Januar 1896 vom Komponisten in Lemberg (Lwiw) in der Ukraine aufgeführt: Melcer spielte das Werk mit dem Orchester des Galizischen Musikvereins unter der Leitung von Rudolf Schwarz. Neben seinem eigenen Konzert spielte Melcer auch Beethovens fünftes Klavierkonzert und eine Gruppe von Werken für Klavier solo von Brahms, Chopin, Grieg und Liszt. Ludwig Doblinger in Wien veröffentlichte Melcers erstes Konzert 1904 zuerst, und 50 Jahre später erschien es beim Polskie Wydawnictwo Muzyczne (PWM) in Krakau in einer neuen Ausgabe von der inzwischen verstorbenen Pianistin Maria Wilkomirska, der Schwester der berühmten polnischen Geigerin Wanda Wilkomirska.

1980 spielte Michael Ponti mit den Warschauer Philharmonikern und dem Dirigenten Tadeusz Strugala die erste kommerzielle Aufnahme des Konzerts ein. Zu den historischen Aufführungen des Werks gehört eine von Jerzy Lalewicz (dem im Dritten Anton Rubinstein-Wettbewerb 1900 ein Klavierdiplom verliehen wurde) mit den Berliner Philharmonikern am 27. November 1909. Im gleichen Jahr führte Ignaz Friedman das Werk in Warschau auf, nachdem er es bereits mit den Berliner Philhamonikern am 10. Januar 1907 gespielt hatte. Helena Ottawowa, die sowohl bei Melcer als auch später bei Zygmunt Stojowski in Paris studiert hatte, führte Melcers Konzert mindestens vier Mal auf: 1925 mit den Warschauer Philhamonikern, 1936 mit dem Polnischen Rundfunk in Lódz´ und 1925 und 1931 in Lemberg, wo sie eine private Musikschule leitete.

Aufführungen in Großbritannien waren seltener und wurden nicht so begeistert aufgenommen wie in Polen und Deutschland. Ein Kritiker der Musical Times schrieb nach Marguerite Melvilles Aufführung vom 8. November 1911 mit dem Queen’s Hall Orchestra unter Sir Henry Wood, dass die Komposition zwar „keinen besonderen Wert“ aufwies, aber dass es sich „lohnte, sie einmal zu hören“.

aus dem Begleittext von Joseph A Herter © 2008
Deutsch: Renate Wendel

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