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Track(s) taken from CDA67671

Concerto for flute, violin and orchestra, H252

October 1936; commissioned by Marcel Moyse; first performed by Marcel Moyse, Blanche Honnegger Moyse, Orchestre de la Société des Concerts du Conservatoire under Philippe Gaubert on 27 December 1936

Janne Thomsen (flute), Bohuslav Matoušek (violin), Czech Philharmonic Orchestra, Christopher Hogwood (conductor)
Recording details: December 2005
Dvorák Hall, Rudolfinum, Prague, Czechoslovakia
Produced by Zdenek Zahradník
Engineered by Tomáš Zikmund
Release date: October 2007
Total duration: 18 minutes 39 seconds

Cover artwork: The Birch Wood (1903) by Gustav Klimt (1862-1918)
Private Collection / Bridgeman Art Library, London
Allegro moderato  [5'01]
Adagio  [8'10]
Poco allegretto  [5'28]


'Written in Martinů's best 1930s concerto grosso style, its [Duo concertante] three movements are limpidly scored, allowing the flowing, interweaving lines of the soloists to sound to best advantage; as the excellent booklet-notes say, 'an extraordinary musical experience' … this disc is an utter delight from start to finish' (Gramophone)

'Attractive but unfamiliar pieces which few but the most seasoned Martinů fans will already know, in performances that are not only enjoyable in themselves but which whet the appetite for their successors … Christopher Hogwood keeps the music unfolding naturally throughout … everything here shows Martinů's typically festive imagination in full flight' (International Record Review)

'The performances are excellent, without exception. Matoušek has the technique for the worst hurdles, yet preserves an expressive, suave tone for more poetic pages … Hogwood … leads spirited readings in which the Czech Philharmonic reveals the expertise and precision lost after so many members emigrated in the 1990s' (Fanfare, USA)

'A splendid voyage of discovery for music lovers. Some of these pieces have been recorded previously, but the playing here is so much better in all respects that we might as well consider these performances to be recording premieres. And if you don't know this music, you are in for a big treat … these performances offer the last word in brilliance and idiomatic style … gorgeously engineered, this fabulous disc only whets the appetite for the remainder of the series' (ClassicsToday.com)
Martinu composed his Concerto for flute, violin, and orchestra H252 in October 1936. He was already an established composer, and he wrote it in just ten days on commission from the French flautist Marcel Moyse, probably the most celebrated flute player of his time (after World War II Moyse moved to the United States and founded, together with Adolf and Hermann Busch and Rudolf Serkin, the Marlboro Music Festival). The part of the violin was conceived for Blanche Honegger Moyse (b 1909), a Swiss violinist who studied in Geneva and in Paris with Adolf Busch and Georges Enesco. She married Marcel’s son Louis Moyse, an accomplished flautist and pianist. It was for the Moyse trio—consisting of Marcel, Blanche and Louis—that Martinu wrote his Sonata for flute, violin and piano H254 (1937) as well as Promenades for flute, violin and harpsichord H274 (1939). (In October 2006 Blanche donated the autograph score of the Concerto for flute, violin and orchestra to the Martinu Institute in Prague, and Louis did the same with the autograph score of Promenades.)

While composing the Concerto for flute, violin and orchestra, Martinu interrupted the work on his main work of this period, the opera Juliette. According to the composer’s letter to his family in Policka the concerto was planned to be premiered ‘on the radio in London at the end of October’. It is therefore quite surprising that he finished his concerto only in October. Martinu probably put his trust in the virtuosity of both soloists, whom he knew well personally—he spent Christmas Eve 1936 with the Moyse family. The concerto was in fact first performed three days later on 27 December 1936 by Marcel Moyse and Blanche Honegger Moyse with the Orchestre de la Société des Concerts du Conservatoire under Philippe Gaubert (the former teacher of Marcel Moyse at the Paris Conservatoire). Its first performance was broadcast live on radio and was soon followed by performances in other important cities such as London and Geneva.

This three-movement work follows the Classical layout of fast–slow–fast. The piano plays an important role in the instrumentation of the concerto, enriching the colour of the orchestra. In the first movement, Allegro moderato, a fast cadenza successively introduces the solo instruments, starting with the flute. The second movement, Adagio, is rich in expression, offering lyrical melodies presented alternately and jointly by the two solo instruments. A lyrical violin cadenza prepares the final section of the second movement which culminates with an expressive counterpoint of the two solo instruments with the string section. The final movement, Poco allegretto, has the layout of a three-part song-form whose central cantilena section leads after a flute cadenza to a repetition of the first part. The ensuing fast coda intensifies the build-up to the culmination of the movement, and thus of the whole work.

from notes by Aleš Brezina © 2007

En octobre 1936, Martinu écrivit son Concerto pour flûte, violon et orchestre H252. Compositeur d’ores et déjà reconnu, il le conçut en tout juste dix jours, sur une commande du Français Marcel Moyse, certainement le plus célèbre flûtiste de son temps (après la Seconde Guerre mondiale, il émigra aux États-Unis et fonda avec Adolf Busch, Hermann Busch et Rudolf Serkin le Marlboro Music Festival). La partie de violon fut pensée pour Blanche Honegger Moyse (née en 1909), violoniste suisse qui étudia à Genève et à Paris avec Adolf Busch et Georges Enesco. Elle épousa le fils de Marcel Moyse, Louis, lui-même flûtiste et pianiste émérite. Ce fut pour le Trio Moyse—constitué par Marcel, Blanche et Louis—que Martinu écrivit sa Sonate pour flûte, violon et piano H254 (1937), mais aussi ses Promenades pour flûte, violon et clavecin H274 (1939). (En Octobre 2006, Blanche fit don de la partition autographe du Concerto pour flûte, violon et orchestre au l’Institute Martinu de Praque; Louis fit de même avec la partition autographe des Promenades.)

Pendant la composition de son Concerto pour flûte, violon et orchestre, Martinu cessa de travailler à sa grande œuvre du moment, son opéra Juliette. Selon une lettre adressée à sa famille à Polivka, le Concerto devait être créé «à la radio, à Londres, fin octobre». On peut donc vraiment s’étonner qu’il ne l’ait achevé qu’en octobre. Peut-être avait-il toute confiance en la virtuosité des deux solistes, qu’il connaissait personnellement—il passa la veille de Noël 1936 avec les Moyse. La première du concerto eut lieu trois jours plus tard, le 27 décembre 1936, avec Marcel Moyse, Blanche Honegger Moyse et l’Orchestre de la Société des concerts du Conservatoire placés sous la direction de Philippe Gaubert (ancien professeur de Marcel Moyse au Conservatoire de Paris). Cette exécution, radiodiffusée en direct, fut bientôt reprise dans d’autres villes importantes comme Londres et Genève.

Cette œuvre en trois mouvements adopte le schéma classique rapide–lent–rapide. Enrichissant la couleur de l’orchestre, le piano joue un rôle essentiel dans l’instrumentation globale. Dans le premier mouvement, Allegro moderato, une cadenza rapide introduit tour à tour la flûte et le violon solo. Le deuxième mouvement, Adagio, est expressivement riche, avec des mélodies lyriques présentées alternativement et conjointement par les deux instruments solo. Une lyrique cadenza violonistique en prépare la section finale, qui culmine en un vibrant contrepoint des deux instruments solistes avec les cordes. Le dernier mouvement rapide, Poco allegretto, affiche le plan d’une forme «Lied» tripartite, dont la cantilena centrale débouche, après une cadenza de flûte, sur une répétition de la première partie. La coda rapide qui s’ensuit intensifie l’accumulation menant à l’apogée du mouvement et, partant, de l’œuvre.

extrait des notes rédigées par Aleš Brezina © 2007
Français: Hypérion

Im Oktober 1936 schrieb Martinu sein Konzert für Flöte, Violine und Orchester H252. Da war er schon ein renommierter Komponist und schuf in nur zehn Tagen das Konzert, das von dem wahrscheinlich gefeiertsten Flötenspieler seiner Zeit, dem französischen Flötisten Marcel Moyse, in Auftrag gegeben worden war (nach dem Zweiten Weltkrieg zog Moyse in die Vereinigten Staaten und gründete zusammen mit Adolf und Hermann Busch sowie Rudolf Serkin das Marlboro Music Festival). Die Violinstimme wurde für Blanche Honegger Moyse (geb. 1909) komponiert, eine Schweizer Violinistin, die zuerst in Genf und später in Paris bei Adolf Busch und George Enescu studiert hatte. Sie heiratete Louis Moyse, den Sohn von Marcel und einen ausgezeichneten Flötenspieler und Pianist. Martinu schrieb seine Sonate für Flöte, Violine und Klavier H254 (1937) wie auch die Promenades für Flöte, Violine und Cembalo H274 (1939) für das Moyse-Trio, das aus Marcel, Blanche und Louis bestand. (Im Oktober 2006 schenkte Blanche dem Bohuslav Martinu-Institut in Prag Martinuos handschriftliche Partitur des Konzerts für Flöte, Violine und Orchester, und Louis tat das Gleiche mit Martinus handschriftlicher Partitur der eben genannten Promenades.)

Während der Komponist das Konzert für Flöte, Violine und Orchester schrieb, unterbrach er seine Arbeit an dem Hauptwerk jener Zeit, der Oper Juliette. Aus den Briefen des Komponisten an seine Familie in Policka geht hervor, dass die Uraufführung des Konzerts „gegen Ende Oktober im Radio in London“ geplant war. Man wundert sich deshalb, warum er sein Konzert erst im Oktober fertigstellte. Martinu muss dem Können beider Solisten vertraut haben, die er persönlich gut kannte (den Heiligabend 1936 verbrachte er zum Beispiel bei der Familie Moyse). Die Uraufführung in London kam offensichtlich nicht zustande. Stattdessen wurde das Konzert drei Tage nach dem genannten Besuch Martinuos bei den Moyses, am 27. Dezember 1936, von Marcel Moyse und Blanche Honegger Moyse mit dem Orchestre de la Société des Concerts du Conservatoire unter Philippe Gaubert (dem ehemaligen Lehrer Marcel Moyses am Pariser Conservatoire) uraufgeführt und live im Radio übertragen. Darauf folgten Aufführungen in anderen großen Städten wie London und Genf.

Dieses dreisätzige Werk folgt der klassischen Vorgabe schnell–langsam–schnell. Das Klavier spielt bei der Bereicherung der Orchesterfarbpalette im gesamten Konzert eine wichtige Rolle. Im ersten Satz, Allegro moderato, stellen sich die Soloinstrumente nacheinander mit einem schnellen Solo vor, zuerst die Flöte, dann die Violine. Der zweite Satz, Adagio, ist ausdruckstark, und die zwei Soloinstrumente spielen wechselseitig oder gemeinsam lyrische Melodien. Ein liedhaftes Violinsolo bereitet den letzten Abschnitt des zweiten Satzes vor, der in einem lyrischen Kontrapunkt zwischen den zwei Soloinstrumenten und den Orchesterstreichern kulminiert. Der letzte Satz, Poco allegretto, weisst eine ABA-Liedform auf. Die Kantiläne des Mittelteils führt nach einem Flötensolo zur Wiederholung des ersten Teils. Die darauf folgende Koda wird zunehmend energischer und strebt dem Höhepunkt des Satzes und damit des gesamten Werkes entgegen.

aus dem Begleittext von Aleš Brezina © 2007
Deutsch: Elke Hockings

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