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Track(s) taken from CDD22003

String Quartet No 1, Sz40 Op 7

composer
1908

New Budapest Quartet
Recording details: November 1992
Rosslyn Hill Unitarian Chapel, Hampstead, London, United Kingdom
Produced by Arthur Johnson
Engineered by Antony Howell
Release date: June 1993
Total duration: 29 minutes 46 seconds
 
1
Lento  [9'16]
2
3

The Quartet No 1 is a journey from darkness to light – it begins, as Bartók said, as a chromatic ‘funeral dirge’. The opening transforms an idea which portrays Stefi Geyer, a young violinist to whom he had become attached. By the time of the Quartet their relationship was over, having ended with discussions of death and suicide. The Quartet begins in this depressed emotional state but the first movement does not wallow in Romantic self-pity. It is also effectively a prelude to the Allegretto, which notably uses a whole-tone scale. Nor is this an unabsorbed Debussy influence: the use of all twelve tones in the first movement’s exordium demands the refining process of the concentrated whole-tone scale which in the more overtly folk-based thematicism of the finale is reborn into a new and vibrant language – the rebirth being irrevocably organic, inherent in the nature of the instruments’ tuning in rising fifths. Thus the thrilling ending of the work with fifths resounding as powerful supertonics, embraces major and minor modes, the whole-tone scale and, significantly in view of the provenance of Bartók’s evolved musical language, the pentatonic scale. In this work the mature Bartók had arrived.

from notes by Robert Matthew-Walker © 1996

Le Quatuor No 1 est un voyage des ténèbres vers la lumière: il débute, comme le dit Bartók, comme une ‘lamentation funèbre’ chromatique. L’introduction transforme une idée qui représente Stefi Geyer, jeune violoniste auquel il s’était attaché; tout était fini entre eux au moment de la composition du quatuor, leurs relations s’étaient terminées sur des discussions sur le suicide et la mort. Le Quatuor commence dans cette atmosphère de depression, mais le premier mouvement ne se complaît pas sur un apitoiement narcissiste romantique. C’est aussi réellement le prélude à l’Allegretto, avec un usage remarquable d’une gamme anhémitonique. Et ce n’est pas là une simple imitation de l’influence de Debussy: l’utilisation des douze sons dans l’exorde du premier mouvement exige le processus de raffinement de la gamme anhémitonique concentrée qui, dans le thématisme du finale plus franchement folklorique, est réincarnée dans un nouveau langage vibrant – cette renaissance est irrévocablement organique, et inhérente à la nature de l’accord en quintes montantes des instruments. Ainsi la palpitante conclusion de l’ouvrage avec des quintes retentissant comme de puissantes sus-toniques, englobe les modes majeurs et mineurs, la gamme anhémitonique et, de façon significative, étant donné la provenance du langage musical élaboré de Bartók, la gamme pentatonique. Dans cette œuvre, Bartók était arrivé à maturité.

extrait des notes rédigées par Robert Matthew-Walker © 1996
Français: Alain Midoux

Das Quartett Nr. 1 ist eine Reise aus der Finsternis ans Licht: Es beginnt, wie Bartók selbst angemerkt hat, als chromatische Totenklage. Die Eröffnung setzt ein Motiv um, das Stefi Geyer darstellt, eine junge Violinistin, der Bartók verbunden war. Zur Zeit des Quartetts war es um ihre Beziehung geschehen, die mit Diskussionen über Tod und Selbstmord geendet hatte. Das Quartett fängt in entsprechend niedergeschlagener Gefühlslage an, doch schwelgt der erste Satz keineswegs in romantischem Selbstmitleid. Außerdem ist er effektiv ein Vorspiel zum Allegretto, das sich durch den Einsatz einer Ganztonleiter auszeichnet. Auch dies ist kein unverdauter Einfluß Debussys: Die Verwendung aller zwölf Töne zu Beginn des ersten Satzes macht den Verfeinerungsprozeß der geballten Ganztonleiter nötig, die im unverhohlener volkstümlichen Themenkreis des Finales als neue und lebendige Sprache wiedergeboren wird. Diese Wiedergeburt ist vollkommen organisch und entspricht wesensmäßig der Stimmung der Instrumente im ansteigenden Quintabstand. Auf diese Weise umfaßt der spannende Abschluß des Werks, der von wirkungsvollen, gegenüber der Tonika um einen Ganzton erhöhten Quinten widerhallt, sowohl Dur als auch Moll, das Ganztonsystem und die Pentatonik, die in Bezug auf den Ursprung von Bartóks voll entwickelter musikalischer Sprache bedeutsam ist. Mit diesem Werk war Bartóks Reifeperiode eingetreten.

aus dem Begleittext von Robert Matthew-Walker © 1996
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

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