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Robert Schumann (1810-1856)

The Complete Songs

Graham Johnson (piano)
10CDs Boxed set (at a special price)
Recording details: Various dates
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Produced by Mark Brown
Engineered by Various engineers
Release date: September 2010
Total duration: 734 minutes 44 seconds

Cover artwork: Lithograph of Robert Schumann in 1847 by Eduard Kaiser (1820-1895)
© Robert-Schumann-Haus Zwickau

Schumann’s songs are among the greatest musical achievements of the nineteeth century, and this is the perfect release with which to mark the composer’s 200th birthday.

This marvellous collection comprises Schumann’s complete songs, presented for the first time in their chronological sequence of composition, with complete song texts, and a chronology of Schumann’s life and songs by Graham Johnson.

Johnson is, of course, also the curator and unifying musical force of this series, accompanying his hand-picked selection of singers – some of the greatest lieder performers of today, and indeed of tomorrow – with utter sensitivity.


'The best Schumann reissue so far is Hyperion's box of complete songs … this is a landmark issue no serious collector should be without' (The Mail on Sunday)

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1810 8 June At 9.30 pm Robert, fifth and last child of August Schumann (1773–1826)—author, book dealer and publisher—and his wife Christiane, née Schnabel (1767–1836), is born in Zwickau, Saxony, on the top floor of the house at the corner of the Marktplatz. This substantial and roomy dwelling doubles as home and business premises, and is rented by the Schumanns between 1807 and 1817.

14 June Robert is baptized in the house of his birth; since being rebuilt in 1956 this has become the Robert Schumann Museum in Zwickau.

1813 (aged 3) Robert goes to live with his godmother, Frau Ruppius. She looks after him for two and a half years before he returns to his parental home in 1816.

1816 (aged 6) Robert begins his schooling in Zwickau, and receives his first music theory lessons from August Vollert.

1817 (aged 7) Robert receives his first piano lessons from Johann Gottfried Kuntsch (1775–1855). Owing to the success of the family business it is now possible for August Schumann to buy a house of his own: the family moves into a new dwelling in the Amtgasse, the home of the young Robert for eleven years, where his talents in both literature and music develop side by side. This dwelling is razed to the ground in March 1945.

1818 (aged 8) Robert develops his talent at the piano, particularly as an improviser able to portray the characteristics of friends in musical terms—Chopin in Carnaval is prefigured in these youthful musical games. He begins Greek and French lessons. In August he goes to Karlsbad with his mother, where he encounters for the first time Ignaz Moscheles (1794–1870). This great pianist becomes his idol and Robert decides to emulate him—he intensifies his piano studies. He falls in love for the first time—with Emilie Lorenz who ten years later will marry his older brother Julius and become his sister-in-law.

1819 (aged 9) During a visit to Leipzig, Robert hears his first opera (Die Zauberflöte) and is overcome with enthusiasm. He begins to compose poetry and writes and produces a small play with school friends.

1820 (aged 10) Robert enters the Zwickau Lyzeum (later renamed Gymnasium) where he is far ahead of his contemporaries in German studies as well as in Latin and Greek. It is probably in this year that he visits Dresden for the first time. He falls in love with Ida Stölzel, daughter of a Zwickau landlord. He later records that his love of music at this age and his longing to be a pianist were almost in the order of a sickness.

1821 (aged 11) Robert’s musical life begins to intensify with the establishment of evening performances (‘Abendunterhaltungen’) at the Zwickau Lyzeum—between 1821 and 1828 he appears at these as pianist, poet and speaker. With a school friend—Friedrich August Pilzing—he plays a huge amount of music arranged for piano duet: Weber, Hummel, Czerny, symphonies by Haydn and Mozart, and Beethoven’s Eroica arranged for four hands.

1822 (aged 12) Robert composes his first musical works—small pieces with grand titles: Psalm 150 for solo voices, piano and orchestra, and an Ouvertüre with chorus. In order to perform these works he establishes a school orchestra and takes over its direction. A new piano from the Viennese firm of Streicher is purchased for the Schumann household—in his will of 1826 August Schumann leaves this instrument to his youngest son Robert.

1823 (aged 13) Schumann, writing much later, dates his passion for works of the lyric stage to the years between 1823 and 1827. He broadens his knowledge of opera with Weber’s Freischütz performed in the Zwickau Gewandhaus. Works by Mozart and Rossini are also heard, and other pieces are studied in piano scores. From this year dates an anthology of verses—his own and others’—entitled Leaves and Flowers from the Golden Meadow. Gathered and assembled by Robert Schumann, writing under the name of Skülander. This collection, the first of many such home-made anthologies, is a kind of preparation for the writing of a projected tragedy to be entitled Der Geist. He also reads an eighteenth-century musicological treatise which begins to shape his ideas on tonality—this is by Christian Friedrich Daniel Schubart (the poet of Schubert’s Die Forelle) and is entitled Ideen zu einer Ästhetik der Tonkunst.

1824 (aged 14) The young Schumann begins to make a name for himself as a pianist and conductor of his own small school orchestra. At this time literary activities exceed the musical. Robert is permitted to contribute to some of the many articles for encyclopaedias and yearbooks written by his father. Such figures as Lord Byron and Hölderlin, hardly admired by right-wing opinion, are already the subjects of the young composer’s fervent admiration.

1825 (aged 15) To his later regret Robert stops taking piano lessons—as it happens, both Chopin and Liszt dispense with teachers from the age of fifteen—and he begins to study the cello and flute. He gathers together a volume of the poetry he has written between 1822 and 1825 (Allerley aus der Feder Roberts an der Mulde) and he pens a short autobiography as well as numerous translations from the Greek and Latin classics. He show early signs of his left-of-centre sympathies by founding a secret student organization; he also establishes a literary society at his school which will meet over thirty times. Robert’s eighteen-year-old sister, Emilie, depressive by nature, commits suicide. August Schumann asks Carl Maria von Weber (1786–1826) to take Robert as a pupil—this never happens because of Weber’s English visit and his death in London in 1826.

1826 (aged 16) In the home of the well-to-do music-lover Karl Erdmann Carus, managing director of a chemical factory in Zwickau, Schumann hears quartets by Mozart, Haydn and Beethoven. In March and April Robert falls in love with two girls from his home town: Nanni Petsch and, shortly afterwards, Liddy Hempel. These relationships arouse passionate feelings, but the friendships remain platonic (there is no reciprocation from Liddy). He is eventually disillusioned and disappointed in both girls.

10 August Death of August Schumann—his demise has been hastened by his devastated reaction to the tragic death of his daughter, Robert’s sister.

The young composer goes on a walking tour encompassing Gera, Jena, Weimar (where there is no attempt to visit Goethe), Gotha, Schnepfenthal and the Haydn town of Eisenstadt. He embarks on writing a novel entitled Selene.

1827 (aged 17) 16 January After attending a ball where Liddy Hempel touches him twice on the hand, Robert writes an enthusiastic 128-line poem.

28 January Sehnsucht (text by Schumann himself) Anhang M2 No 5 (WoO121/1 — disc 1 track 1) is almost certainly his first song although it remains an unfinished fragment. Die Wienende Anhang M2 No 1 (WoO121/2 — disc 1 track 2), a song to a poem by his much-admired Lord Byron, dates from more or less the same time. These excursions into Lieder composition are tentative—at this point poetry, not music, remains Robert’s favoured form of expression. In April he writes a poem in celebration of his brother’s wedding. In May he conceives a passion for the complex and allusion-rich writing of Jean Paul (1763–1825, the James Joyce of his time), an enthusiasm that will last a lifetime. By June Robert is already writing autobiographical reminiscences (Juniusabende und Julitage) in the style of this writer. By the end of the year he has come to consider Jean Paul’s Flegeljahre as ‘a kind of bible’. In July Robert encounters for the first time the gifted amateur soprano Agnes Carus, married to Ernst August Carus, a doctor from Colditz, and the brother of Schumann’s friend Karl Erdmann Carus. Agnes sings the songs of Franz Schubert very prettily, and thus another of Robert’s lifelong devotions is awakened—for the music of a composer, thirteen years older, and still very much alive in Vienna in the year of the composition of his Winterreise. For a while Robert is in love with three women (Nanni, Liddy and Agnes) simultaneously. The song Lied für XXX Anhang M1 No 2, disc 1 track 3, is probably thus discreetly entitled because it refers to Agnes, a married and, so far as we know, respectable woman. The text is by young Schumann himself. In August the composer visits Prague and Teplitz where Liddy is taking a cure; the relationship with her, such as it is, comes to a definitive end.

1828 (aged 18) Robert continues his musical life in Zwickau. He plays a Kalkbrenner Concerto with the orchestra in January.

31 March Robert’s first meeting in Leipzig with the nine-year-old Clara Wieck, daughter of the piano teacher Friedrich Wieck, famous pedagogue and friend of Beethoven. Clara is already a well-known child prodigy. Her superior pianistic abilities make Robert despair.

24 April Accompanied by his friend Gisbert Rosen (1808–1876), Robert sets off on a pilgrimage to Bayreuth where they visit sites associated with Jean Paul. On 27 April the pair sight-see in Nuremberg, and on 29 April they reach Augsburg where they visit Dr Kurrer (a friend of Schumann’s late father) whose daughter Clara momentarily turns Robert’s head.

5–9 May Rosen and Schumann are in Munich; they meet Heinrich Heine (1797–1856) on 8 May, and spend the day with the already celebrated poet; they are fortunate to encounter him in a surprisingly agreeable and hospitable mood. On 9 May they begin their return journey via Landshut and Regensburg, returning to Bayreuth on 12–13 May where they visit Jean Paul’s widow.

On Robert’s return from this holiday he moves to Leipzig to begin his law studies. In early June he once again encounters Agnes Carus with whom he has fallen in love. An entry in his diary for 14 June reads: ‘I will go to bed and dream of her, of her. Good night, Agnes’.

In June and July Schumann composes the following six songs (the exact order is not known). They all seem to have been composed for Agnes Carus, and some of the texts reflect the composer’s one-sided emotional involvement with the singer. Schumann’s attraction to the first published volume of Justinus Kerner’s verse (Gedichte, 1826) shows an enviable knowledge of contemporary literature and that he has is already a literary talent-spotter; the eroticism behind the Goethe text about the seduced fisherman speaks for itself.

15 July Schumann sends his Kerner settings to the composition teacher Gottlieb Wiedebein and asks for his opinion. By the beginning of August he receives a critical but encouraging reply. Two further songs belong to this early period of Schumann’s vocal output.

The composer now resolves to work on his piano-playing under the tutelage of Friedrich Wieck (1785–1873) in Leipzig. His notebook entitled Hottentottiana contains aphorisms and literary entries written almost daily. The end of the year finds him accompanying Agnes Carus in songs by Heinrich Marschner and studying piano concertos by Hummel (in A minor) and Kalkbrenner. In this year he writes a number of pieces for piano (both solo and duet and an unfinished piano concerto) as well as chamber music—none of which are published.

1829 (aged 19) Schumann plays a good deal of chamber music, including trios by Schubert and Beethoven. He practises the piano diligently, sometimes five hours a day, but he finds it very hard to settle down and he neglects his university studies. This turns out to be a year of travel: Frankfurt and a Rhine journey (May), Karlsruhe and Baden-Baden (June), Switzerland and Italy—including visits to Milan and Venice (August to October) and thence back to Heidelberg where it had originally been his aim to continue his legal studies. The Abegg Variations for piano Op 1 and the Toccata Op 7 have their beginnings in this year.

1830 (aged 20) Hearing the playing of Nicolò Paganini (1782–1840) in April is a high point in a year where Schumann practises the piano with enormous zeal under Friedrich Wieck’s tutelage and obtains his mother’s permission (in July) to abandon his legal studies in order to devote his life to music for a trial period. In August Frau Schumann writes asking for Wieck’s verdict on her son; the famous teacher duly provides her with a long and mostly encouraging reply. Robert’s mood vacillates between desperation—above all on financial matters where he still needs his mother’s support—and optimism; he feels that after studying with Hummel in Weimar he will equal Moscheles’s pianistic achievements in a matter of three or four years. Papillons Op 2 is begun in this year.

1831 (aged 21) Schumann lives in Leipzig under poverty-stricken conditions, selling his books, and even his watch, in order to buy food. He studies composition fitfully with Heinrich Dorn (1804–1892). In May he embarks on a sexual relationship with a working-class girl named Christel (we do not know her surname) and contracts syphilis from her. His diary is fairly explicit on the symptoms (‘biting pains, eating away’). At the same time he discovers to his great delight the Études of Frédéric Chopin (1810– 1849), and writes an enthusiastic review (‘Hats off gentlemen, a genius!’) for Chopin’s Variations on ‘Là ci darem la mano’ from Mozart’s Don Giovanni. This article, his debut as a critic, appears in the Allgemeine musikalische Zeitung in December of that year. In October he is unable to continue with his intensive piano studies because of an injury to his right hand. Whether this ‘injury’ is caused by an apparatus (‘Fingertrainingsgerät’) recommended by the pianist Thalberg to strengthen pianists’ hands, whether it is simply a weakening of the fingers due to Schumann over-practising, or whether the composer is handicapped by mercury poisoning, an after-effect of the treatment prescribed for syphilis, remains open to question. In November the Abegg Variations are published by Kistner Verlag.

1832 (aged 22) This year sees the beginning of Schumann’s nationwide reputation as a composer with positive reviews for the Abegg Variations. He discovers the greatness of Johann Sebastian Bach’s fugues—no doubt the result of a Bach revival that is fostered by Felix Mendelssohn (1809–1847), first in Berlin, and subsequently in Leipzig. He composes the Paganini Études Op 3 and the Intermezzos Op 4, both for solo piano. By November he writes that he is at last resigned to not being a concert pianist, on account of his hand, although in the following year he seeks out electrical treatment and homeopathy for this ongoing complaint. An unfinished G minor symphony is performed in Zwickau at the end of the year.

1833 (aged 23) The composition in March of Schumann’s Impromptus über eine Romanze von Clara Wieck Op 5 is a sign that Wieck’s fourteen-year-old daughter, a brilliant pianist, is beginning to play a role in Schumann’s life. Many years later he discovers that she has had a soft spot for him right from the beginning. He works on two piano sonatas, in F sharp minor (Op 11) and G minor (Op 22). He suffers from depression and fear of madness, exacerbated by the death of his beloved sister-in-law Rosalie (1808– 1833), followed by the death of his twenty-seven-year-old brother Julius. He begins to gather a group of friends around him—Stegmayer, Ortlepp, Schunke and others—who become known as the Davidsbund, a group of artists which takes its name from the biblical story of David who slays Goliath: this band of youthful creators is united in their hatred for the ways of the Philistines, a code word for those who espouse the blinkered and cosy Biedermeier values of the time. For this circle of young men allusive nicknames are the order of the day: the revered Friedrich Wieck is ‘Meister Raro’ and Schumann himself is a double character of his own invention, both activist and poetic dreamer, thus simultaneously ‘Florestan’ and ‘Eusebius’.

1834 (aged 24) Schumann himself notes 1834 to be a turning point in his life, and the following year to be even more important. He founds a new musical newspaper—the Neue Zeitschrift für Musik (abbreviated as NZfM). This is published twice-weekly and immediately wins a readership. In April he meets Ernestine von Fricken (1816–1844), a piano pupil of Friedrich Wieck. The pair become secretly engaged and the composer receives permission in November from Ernestine’s guardian to marry her. Although weighed down by work with the newspaper, and too busy to compose, he plays Schubert piano duets with friends and is generally happy. He is much taken up with Ernestine, in a passionate correspondence that has not survived. In September Ernestine visits the town of Asch. The same four letters in the town’s name are contained in his own surname (cryptography and word-games of this kind are always important to Schumann, and even play a significant role in his compositional life). This coincidence inspires him to compose Carnaval Op 9. He also works on his Études symphoniques Op 13. In December the sudden death of his dear friend Ludwig Schunke (1801–1834) is a bitter blow.

1835 (aged 25) Still in love with Ernestine at the beginning of the year, Schumann is overwhelmed with work on his newspaper where he undertakes the roles of both managing editor and contributing critic. In January Clara and her father depart for a concert tour of North Germany. In April they return and it seems that Robert suddenly sees the sixteen-year-old Clara in a new and magical light. He has always admired and liked the gifted child and adolescent, but the vibrant young woman suddenly attracts him deeply. By June and July he is spending a great deal of time with her and his feelings for Ernestine begin to cool. Clara departs on another tour in July leaving the composer with a great deal to think about—he eventually breaks off his engagement with Ernestine in the early autumn. Clara studies the F sharp minor Sonata from the manuscript and plays it for Mendelssohn when he visits Leipzig and meets Schumann for the first time on 30 August. The younger composer regards Mendelssohn with the deepest reverence. In September Schumann writes a review of the Symphonie fantastique by Hector Berlioz (1803–1869), a work he has heard only in Franz Liszt’s transcription for piano. Schumann meets Chopin for the first time, in September. Once again Clara plays the F sharp minor Sonata and on 20 October he writes her an intimate letter of enthusiastic admiration, his first to her in this vein (she is named ‘Chiara’ in the special language of the Davidsbund). The first kiss is exchanged on 25 November and by December the couple are in each others’ arms—although certainly chastely—following Clara’s recital in Zwickau. On 13 December Schumann receives the last letter from his mother who dies on 4 February 1836. The biggest piano work of the year is the Concert sans orchestre Op 14.

1836 (aged 26) Friedrich Wieck is aware of the developing relationship between Robert and Clara and heartily disapproves; it has been five years since Robert’s sexual illness and it is possible that the young student confided in his teacher at the time about this problem. A professorial man of the world can show understanding about such things, a prospective father-in-law is less likely to do so. This might offer a more rational explanation of Wieck’s almost hysterical subsequent behaviour than mere bloody-minded parental jealousy (it is significant that the aristocratic guardian of Ernestine von Fricken had given his permission for marriage without any difficulty, despite Schumann’s uncertain finances). In January Wieck sends Clara to Dresden for three months in order to separate the couple. The composer’s friend Becker secretly gives Clara a letter from Robert. Robert meets Clara secretly in Dresden and Zwickau and misses his mother’s funeral. Wieck discovers this ‘treachery’ and forbids further meetings (the couple do not see each other again until September 1837). Robert, lonely and depressed, renews his contact with Christel—or ‘Charitas’ as she is known in Davidsbund parlance. He sends Clara a copy of the printed F sharp minor Sonata, dedicated to her. Clara writes back, under duress from her father, sending back all his letters. Robert is in a state of shock and desperation. He composes the Fantasie in C major Op 17 (finished in December) but otherwise this is not a year rich in composition: a number of projects—a piano sonata and chamber music—are begun but not finished. Schumann is reduced to attending concerts and seeing Clara from afar—it is no surprise that the Fantasie incorporates musical quotations from Beethoven’s song cycle to the distant beloved, An die ferne Geliebte. His work as a critic continues apace, and he develops his professional friendships with a wide range of musical figures in Leipzig, including Ferdinand David, Mendelssohn of course, and Sterndale Bennett visiting from London. A high-point of the year is Chopin’s visit to Leipzig in September, when the Polish composer plays for Schumann ‘a large number of études, nocturnes, mazurkas—all incomparable’. Chopin will later dedicate his fourth Ballade to Schumann.

1837 (aged 27) Schumann calls this his ‘darkest time’. There is inevitable tension between the would-be lovers: Clara is constantly away on tours and Robert is jealous about the amount of time that Clara is spending with the composer and critic Carl Banck, whom he regards as a rival. Clara on the other hand is offended by the inadequate review in the NZfM of her Piano Concerto Op 7. Schumann’s fame as a critic and musical personality is growing; his generous and enthusiastic nature, and his lack of envy for the achievements of others, engenders fruitful contact with all the great musicians of the age—either in person or by letter. In October of this year a laudatory article on Schumann and his music by Liszt appears in the Gazette musicale—so important an evaluation that Schumann was later to lay it before the court during his legal battle to gain Clara’s hand. A famous soprano enters his ken, Wilhelmine Schröder-Devrient (1804–1860, incidentally the first to have sung Schubert’s Erlkönig to Goethe) and Robert’s admiration for her will eventually lead to the dedication of Dichterliebe in 1844. In the middle of August Robert and Clara exchange letters of definitive devotion via Schumann’s friend Becker; Clara says ‘Yes’ and promises to stand up to her overbearing father. The couple are blissfully happy and actually meet on 9 September for the first time in seventeen months. Ruptures in the correspondence due to the clandestine nature of their relationship (as in October of this year) are bound to occur and always reduce Schumann to a state of desperation. In this year the two main works to be written are the Davidsbündlertänze Op 6 and Fantasiestücke Op 12.

1838 (aged 28) There is a significant exchange of letters between Robert and Clara in a year that is also hugely productive in terms of piano music—Kinderszenen Op 15, Kreisleriana Op 16, Arabeske Op 18, Blumenstück Op 19, Humoreske Op 20, Noveletten Op 21. Schubert’s three posthumous piano sonatas D958, D959 and D960 are published in Vienna and dedicated to Schumann by the publisher Haslinger. Vienna plays a large part in the plans and hopes of this year because in March Wieck announces that he would perhaps be willing to countenance a marriage on the condition that Robert and Clara leave Leipzig and live elsewhere. Even if this is merely a delaying tactic on Wieck’s part, or an attempt to place an impossible hurdle in the way of the marriage, the couple are undaunted and lay plans to live and work in Vienna. Robert celebrates his twenty-eighth birthday in June in a peaceful and happy mood. Later in the month he is delighted and moved to hear the mezzo-soprano Pauline Viardot (1821–1910) for the first time. He decides he can publish his musical newspaper in Austria, and plans to find accommodation in Vienna for a married couple. Robert and Clara meet secretly, believing that they are soon to be together permanently. Wieck changes his mind in August and is once again virulently opposed to the marriage. Nevertheless, Schumann visits Vienna as planned and arrives there on 5 October; he stays there for six months and is in touch with such musical figures as Thalberg, Vesque von Püttlingen (a close friend of Schubert’s last years) and Mozart’s son, Franz Xaver. As a critic he is able to attend many concerts—there is a famous review of a Liszt recital. Negotiations with Haslinger concerning the potential publication of the NZfM in Vienna quickly break down. Much that seemed hopeful earlier in the year now seems to have reverted to its former pessimistic position. It will be the middle of August 1839 before the couple see each other again.

1839 (aged 29) There are some hundred letters exchanged between Robert and Clara in this year alone. In January Schumann discovers the manuscript of Schubert’s C major Symphony in Vienna and hastens its publication; it will receive its first performance in Leipzig on 22 March, conducted by Mendelssohn. Clara, now alienated from her father, travels to Paris, accompanied only by a lady’s maid. Schumann experiences a spasm of jealousy concerning the musicologist Gustav Schilling (who will publish a major musical encyclopaedia) whom he believes is in love with Clara. In March Robert definitively decides that neither he nor his newspaper will fit into Viennese life; by 8 April he is back in Leipzig. There is little enduring that has come from this Viennese excursion apart from Faschingsschwank aus Wien Op 26 and the Drei Romanzen Op 28. At the end of May Clara plays Carnaval, the Études symphoniques and Kinderszenen in Paris; she also plays the Fantasie there in June. On 2 July Schumann sends a lawyer to Wieck with a request for his permission for the pair to marry (Clara’s mother, whom Wieck had divorced years earlier, willingly grants her assent); when this is brusquely refused the only way of solving the situation is through the courts. Robert initiates this long process on 16 July, something of a Rubicon. In late August the couple are able to see each other again at last. Clara lives in Berlin at this time, and Schumann visits her there whenever he is able. The first court appearance scheduled for 31 August is cancelled due to Wieck’s non appearance—a delaying tactic he employs more than once. He makes a long deposition, the first of a series, accusing Schumann of everything from unreliability to drunkenness and the composer refutes these allegations with character references of his own. It is a sordid and protracted business. On 2 October Wieck once more fails to appear before the court. In November Robert suffers nervous exhaustion and a swelling of the left arm. Clara and Robert, as well as Wieck, make a court appearance on 18 December. The verdict of the court is awaited in the New Year.

1840 (aged 30) 4 January The court finds in Schumann’s favour, although Wieck immediately lodges an appeal and accuses Schumann of increasingly terrible things—with no word, however, regarding the nature of the composer’s illness of 1831. Robert believes that if he were to have a doctoral degree it would help his case, and this is duly awarded him, honoris causa, by the University of Jena on 24 February. It may be too early to celebrate, but he clearly feels that victory is in the air.

As a result, surely, from the beginning of February there is a veritable outbreak, perhaps the greatest of its kind in the history of song, of new and inspired compositions for voice and piano. Schumann now writes that solo piano-writing is ‘too narrow to express my thoughts’. It soon becomes clear that the composer wants to assemble a substantial song anthology, something that he has done all his life with his notebook-collections of quotations, literature, aphorisms and suchlike, that can express his overwhelming love for his bride-to-be; it also seems that he wishes to stake a claim for Robert and Clara’s own place among the legendary lovers—those who have battled and triumphed against all the odds. There will be twenty-six songs, as many as there are letters in the alphabet, and the aim is to suggest an international world of song, akin to the series of international authors in many languages issued by the publishing firm in Zwickau owned by Schumann’s father and uncle.

February While Clara is in Hamburg giving concerts in February, and suffering from the greatest nervousness and disquiet, Schumann gives himself over to song composing, not only in assembling the numbers for Myrthen but writing so many other songs that they seem part of an unstoppable flood of creativity—some of them planned to be parts of bigger works or cycles, others offshoots and shavings from the bench, but of a very superior kind.

21 June Schumann is now considered an important enough composer to receive a biographical article in the Gazette musicale.

7 July Schumann receives the joyful news that Wieck, unable to find witnesses to back him up, withdraws his accusations of drunkenness against Schumann.

1 August Schumann wins his case and consent for marriage is judicially obtained.

16 August Wieck fails to appeal the court’s verdict in ten days, and the first marriage banns are read. From 4 September Robert is with Clara in Weimar.

12 September The marriage of Robert Schumann and Clara Wieck takes place in Schönefeld near Leipzig. The young married couple begin a Marriage Diary where they can write down their feelings and impressions. Bach’s Well-tempered Clavier is their shared daily musical nourishment. They are happily ensconced in an apartment in Leipzig (3, Inselstrasse) which will be their home for the following four years.

1841 (aged 31)
23–26 January Robert sketches the Symphony No 1 in B flat major Op 38 and orchestrates it between 27 January and 20 February.

31 March The first Symphony is given its first performance in the Leipzig Gewandhaus, conducted by Mendelssohn. Clara plays a Chopin Piano Concerto in the same concert.

May–July Having already written the Phantasie in A minor for piano and orchestra (that will later become the first movement of the Piano Concerto) Schumann works on a second Symphony in D minor. He later sketches a C minor Symphony. Neither work is completed.

1 September Birth of Marie Schumann (1841–1929), the couple’s first child.

1842 (aged 32) March The Schumanns are separated by a concert tour which Clara undertakes on her own. The composer Schumann suffers pangs of loneliness and studies the string quartets of Haydn, Mozart and Beethoven. This will become a pattern of the marriage—the composer soon realizes that he has far less of a public profile than his famous piano-playing wife.

June Schumann works on his three string quartets Op 41. Many of the songs composed in 1840 are published at this time (Opp 36, 39, 40).

August Schumann accompanies Clara on a concert tour through Germany.

September–October Composition of the Piano Quintet in E flat major Op 44 and the Piano Quartet in E flat major Op 47.

November Despite Clara’s tender devotion (expressed in the Marriage Diary) and many visits from distinguished artists (composers and writers) Schumann suffers from the symptoms of depression.

December Schumann begins work on the Fantasiestücke for piano, violin and cello (published as Op 88). He agrees to teach at the Leipzig Konservatorium.

1843 (aged 33) February Hector Berlioz visits the Schumanns. Robert begins a choral work, Das Paradies und der Peri, to a text derived from Thomas Moore’s Lalla Rookhe. He completes the work in May and it is given its first performance in December when he makes a successful debut as a conductor.

25 April Birth of the second Schumann daughter, Elise (1843–1928).

July Publication of Frauenliebe und -leben Op 42.

NovemberMendelssohn leaves Leipzig to take up a position in Berlin.

24 December Reconciled with Friedrich Wieck, the Schumanns celebrate Christmas with Clara’s father in Dresden. One can only imagine that his fears about the marriage have been placated by the birth of two healthy grandchildren.

1844 (aged 34) January–May Robert and Clara undertake a concert tour together that proceeds via Berlin (visits to Mendelssohn and Rückert) to Königsberg and then (February) to Tilsit, Mitau and Riga and from thence to Dorpat where Robert falls ill and has the idea for the first time of composing music to Goethe’s Faust. They are in Saint Petersburg by 4 March and stay there almost a month, becoming friendly with the brothers Nikolai and Anton Rubinstein. 10 April to 8 May are spent in Moscow. The couple are back in Leipzig by 24 May.

June Robert decides to retire from his position as editor of the NZfM.

July Robert plans an opera on Byron’s The Corsair. Hans Christian Andersen visits the composer in Leipzig.

August Clara now also joins the teaching staff of the Conservatorium. Dichterliebe Op 48 is published and Robert continues with work on his Faust-Szenen.

September–October Despite a holiday in the Harz mountains Robert feels unwell and he suffers a number of anguished and sleepless nights.

November First meeting with the thirteen-year-old violinist Joseph Joachim (1831–1907).

December The Schumanns take their leave of Leipzig with a farewell concert at which the Piano Quartet in E flat major is given its first performance. On 15 December they move to Dresden and take up residence there at Waisenhausstrasse No 6.

1845 (aged 35) February Schumann meets Richard Wagner for the first time.

11 March The birth of the Schumanns’ third daughter, Julie (1845–1872). He plans to write an opera on Goethe’s Hermann und Dorothea (the overture is completed) and works particularly hard on the cultivation of his fugal technique.

June–July Schumann continues work on his Piano Concerto Op 54. He writes to Mendelssohn confessing the terrible state of his mental health and his ongoing anxiety attacks.

October Robert fails to attend the premiere of Wagner’s Tannhäuser in Dresden because he has been disappointed by a read-through of the vocal score. When hearing the opera for the first time in November he favourably revises his opinion as to its worth. He initiates a new series of subscription concerts in Dresden with Ferdinand Hiller as conductor.

December First performance of Schumann’s Piano Concerto in A minor Op 54. Later in the month he works on the sketch of the Symphony No 2 in C major Op 61.

1846 (aged 36) 8 February The birth of Emil Schumann, the Schumanns’ first son (1846–1847).

October–November Completion of the instrumentation of Symphony No 2, and its first performance in the Gewandhaus (5 November) conducted by Mendelssohn. With their two elder daughters, Robert and Clara set off by coach to Prague and thence by train to Vienna where they stay until January 1847. The Schumanns are offended by the frosty reception given to both his music and her playing in the Imperial city.

1847 (aged 37) 1 January The year gets off to a bad start in Vienna with a badly received concert featuring the new C major Symphony and the Piano Concerto.

10 January Clara accompanies the great and popular singer Jenny Lind at a Viennese recital and wins an impressive audience including the poets Joseph von Eichendorff and Franz Grillparzer. Clara thus meets for the first and only time one of Robert’s most revered poets. Clara plays in Brno in late January and Schumann encounters there Bedrvich Smetana ‘who composes à la Berlioz’.

February–March In Berlin where the Schumanns visit both Mendelssohn and his sister, Fanny Hensel, Alexander von Humboldt and Pauline Viardot. In Berlin Robert conducts a disastrous performance of Das Paradies und die Peri.

April Robert begins work on the overture of a new projected opera, Genoveva. He completes work on the Szenen aus Goethes Faust.

June Work on the first Piano Trio in D minor Op 63. It is offered as a birthday present to Clara Schumann on 13 September.

22 June Death of Emil Schumann, aged sixteen months.

July Schumann bathes daily in the Elbe, believing it to be good for his health.

August–October Composition of the second Piano Trio in F major Op 80.

4 November The sudden death of Felix Mendelssohn from a heart attack shakes Schumann to the core. He travels to Leipzig for the funeral on 6 November.

1848 (aged 38) January Schumann finishes his sketches for the first act of his opera Genoveva. (He continues to work on the opera throughout the year until he completes it in August, and Clara prepares the piano score.) On account of Ferdinand Hiller leaving Dresden for Düsseldorf Robert is delighted to be named director of the Dresdner Vereins für Chorgesang (later named the Schumannsche Singakademie) with weekly meetings and rehearsals. There is a marked increase in his composition of choral music.

20 January Ludwig Schumann is born, the first surviving Schumann son (1848–1899) and certainly the unluckiest: he is fated to spend most of his adult life in the asylum at Colditz, due to mental illness.

February The outbreak of revolutionary unrest in Germany. These waves of insurrection will affect Schumann more directly in 1849 in Dresden.

August Schumann reads his libretto for Genoveva to Wagner, and sketches the music for Byron’s Manfred.

September Schumann begins writing the Album für die Jugend Op 68 for his daughter Marie.

14 October Wilhelmine Schröder-Devrient sings Frauenliebe und -leben at a soirée at the home of Doctor Carus.

November–December Schumann finishes orchestrating Manfred Op 115 and composes Waldszenen for piano, Op 82.

1849 (aged 39) Schumann later describes 1849 as his ‘most fruitful year’—not least in terms of songs.

13–15 April The composition of Fünf Stücke im Volkston Op 102 for cello and piano.

May Uprising in Dresden—the so called ‘Maiaufstand’. The politically active Wagner flees Dresden and takes refuge with Liszt in Weimar. The Schumann family retreats to neighbouring Maxen, and then Kreischa, to avoid any danger. Not a particularly glorious moment for Robert, who had once imagined himself fit and able to man the barricades. Parts of Op 79 are composed in Kreischa.

12 July The birth of Ferdinand, the Schumann’s fifth surviving child (1849–1891), their second son.

17 October Death of Frédéric Chopin.

1850 (aged 40) April Publication of the Liederkreis Op 39 (in its definitive second version).

25 June The long-delayed premiere in Leipzig of Schumann’s opera Genoveva—only moderately successful.

2 September Robert and Clara arrive in Düsseldorf where Robert takes up a new appointment as conductor of the orchestra and choir. They rent a new apartment.

October–December Schumann composes the Cello Concerto Op 129, the Symphony No 3 in E flat major Op 97, Bunte Blätter for piano, and the overture to Die Braut von Messina.

1851 (aged 41) January Schumann plans a visit to London (that never takes place).

January–February Composition of Overture to Julius Caesar.

March Composition of Märchenbilder for piano and viola Op 113. A period of continual ill-health. Schumann finds it increasingly difficult to conduct the choir and orchestra. He considers leaving Düsseldorf.

March–May Composition of Der Rose Pilgerfahrt (Moritz Horn) for soloists, chorus and orchestra Op 112.

April Composition of Der Königssohn (Uhland) Op 116 for soloists, chorus and orchestra, the first of Schumann’s four so-called ‘Chor-Balladen’.

July–August A holiday in Heidelberg, Baden-Baden, Basel and Lake Geneva.

August A visit to Antwerp (where Schumann judges a vocal competition) and Brussels. Back in Düsseldorf, Liszt visits for the last time and plays ‘as always, with a truly demonic bravura’.

2–9 October Piano Trio No 3 in G minor Op 110.

26 October–2 November Violin Sonata No 2 in D minor Op 121.

1 December Birth of Eugenie (1851–1938), the Schumanns’ fourth and youngest daughter, and sixth surviving child. Of the Schumann children, three were to marry—Elise, Ferdinand and Julie—with children of their own, Clara’s grandchildren. Eugenie’s partner and lifelong companion would be the soprano Marie Fillunger, much admired by Brahms. The couple lived for many years in London.

1852 (aged 42) April A move to a new apartment in the Herzogstrasse causes Schumann distress due to street works and the piano practice of neighbours’ children. He complains constantly of illness and depression.

April–May Composition of the Requiem Op 148 for chorus and orchestra.

June Composition of the third of Schumann’s ballade-like works for soloists, chorus and orchestra—Vom Pagen und der Königstochter (Geibel) Op 140. Manfred is conducted by Liszt in Weimar. Unhappy in the Düsseldorf position, Schumann experiences sleeplessness, depression, difficulty with speech, and being unable to handle fast musical tempi.

June–July A holiday in Bad Godesberg and a significant worsening of the composer’s health.

9 September Clara suffers a miscarriage.

19 September Change of accommodation to the Bilker­Strasse.

November Schumann experiences head-noises and strange singing in the ears. Looking back on 1852 Schumann writes: ‘For almost half of this year I was struck down with a serious nervous affliction.’

1853 (aged 43) January Schumann works on writing piano accompaniments to the unaccompanied violin sonatas and partitas of J S Bach. In February he does the same for the cello suites and he also writes accompaniments for Paganini’s solo Caprices.

February Composition of the last of the choral ballads, Das Glück von Edenhall Op 143.

April Robert experiments with the latest craze for the paranormal and develops an enthusiasm for table-tapping.

July Robert suffers what is probably a slight stroke.

2–8 September Composition of Violinphantasie Op 131, no doubt inspired by a visit from Joachim in August.

September–October Composition of Violin Concerto in D minor. It will be published in 1937 when the Nazi regime claim it had been unfairly suppressed (in favour of the ‘worthless’ Mendelssohn violin concerto) by the scheming of Joachim and the Jewish musical establishment.

30 September The first visit of Johannes Brahms to the Schumann household; he visits almost daily thereafter in early October.

October Composition of Märchenerzählungen Op 132 for clarinet, viola and piano, Gesänge der Frühe Op 133 for piano, and the Violin Sonata No 3 in A minor (published 1956).

November Composition of Fünf Romanzen for cello and piano, later destroyed by Clara Schumann. Schumann plans to move to Berlin or Vienna. Visit to Holland.

1854 (aged 44) 17 February Schumann writes down a theme that he claims the angels have sung to him. He suffers bouts of panic and hallucinations.

27 February Robert throws himself into the Rhine from the old Schiffsbrücke, the bridge that crosses the river at Düsseldorf. This is a suicide attempt. The composer’s life was saved by Harbourmaster Jungermann who receives a medal. Robert is put under the care of doctors and two male nurses. Clara leaves the house to live with friends.

4 March At his own request Robert is transferred to the asylum in Endenich, near Bonn. There he is placed under the care of Dr Franz Richarz (1812–1887) whose almost daily medical reports on Schumann’s condition will be published only in 2006, thanks to the composer Aribert Reimann who inherited these confidential family papers and decided, after much soul-searching, to publish them. These reports settle once and for all, and despite various theories to the contrary over many years, that Schumann was indeed suffering from tertiary syphilis.

The composer is forbidden to see his wife. She is desperately unhappy about this, but doctors advise her that Robert’s health will be endangered. Brahms moves to Düsseldorf, largely to be of help to Clara and her family. He will stay there for two years.

11 June Birth of Felix Schumann (1854–1879), the youngest son and last child.

July Robert sends a bouquet of flowers to Clara. He is permitted to receive a letter from her in August and replies in September. He writes more often to Clara, heartbreaking letters for the reader. She finds that these communications ‘tear open my wounds’. In December Joachim visits the composer.

1855 (aged 45) and 1856 (aged 46) In the last years of the composer’s life Robert sends Clara a succession of increasingly sad and disoriented letters, although his communications with Brahms, Joachim and Simrock (who are permitted to visit him from time to time) are a great deal clearer. In September 1855 Clara is told by Dr Richarz that her husband’s condition is incurable. As a Christmas present she sends him portraits of Brahms and Joachim.

In January 1856 Schumann composes a fugue. When Brahms visits him in April he is unable to understand a word that Schumann says to him. For Schumann’s birthday on 8 June Brahms takes the composer the present of a giant Atlas (the composer likes to plan imaginary journeys in his head from place to place in alphabetical order). On that visit Brahms is completely devastated by what he sees. Clara, long forbidden by Dr Richarz to visit her afflicted husband, sees him for the last time on 27 June between 6 and 7 in the evening. He smiles at her and with the greatest difficulty puts his arm around her—he can no longer easily move his limbs. Looking at her with the greatest tenderness he says ‘My’, but cannot manage to say ‘Clara’. He says ‘I know’ but cannot say ‘you’. For the next two days Clara is by his side. He is never still and is in constant, writhing torment. He has not eaten for days, but is able to suck drops of wine from her finger.

Robert Schumann dies on 29 July 1856 and is buried at Endenich on the evening of 31 July. Only Clara, Brahms, Joachim and Ferdinand Hiller are at the funeral. Clara Schumann dies almost forty years later on 20 May 1896. Of her seven children, two—Felix and Julie—predecease her. Her closest friend, Johannes Brahms, survives her by less than eleven months.

Graham Johnson © 2010

1810 8 juin À 21h30, Robert, cinquième et dernier enfant d’August Schumann (1773–1826)—auteur et libraire-éditeur—et de sa femme, Christiane, née Schnabel (1767–1836), naît à Zwickau, en Saxe, au dernier étage de la maison située au coin de la Marktplatz, une grande et spacieuse résidence, qui sert de domicile et de locaux commerciaux et que louent les Schumann entre 1807 et 1817.

14 juin Robert est baptisé dans sa maison natale; depuis sa reconstruction en 1956, elle est devenue le Musée Robert Schumann de Zwickau.

1813 (3 ans) Robert va vivre chez sa marraine, Frau Ruppius, qui s’en occupe pendant deux ans et demi avant qu’il retourne chez ses parents en 1816.

1816 (6 ans) Robert commence sa scolarité à Zwickau et, au mois d’août, August Vollert lui donne ses premières cours de théorie musicale.

1817 (7 ans) Robert prend ses premières leçons de piano avec Johann Gottfried Kuntsch (1775–1855). Grâce au succès de l’entreprise familiale, August Schumann peut désormais acheter sa propre maison: la famille s’installe dans une nouvelle résidence dans l’Amtgasse, foyer du jeune Robert pendant onze ans, où ses dons pour la littérature et la musique se développent parallèlement. Cette habitation sera entièrement rasée en mars 1945.

1818 (8 ans) Robert développe son talent pianistique, notamment dans le domaine de l’improvisation où il parvient à dépeindre les caractéristiques de ses amis en termes musicaux—ces jeux musicaux de jeunesse préfigurent Chopin dans le Carnaval. Il commence à étudier le grec et le français. Au mois d’août, il se rend avec sa mère à Karlsbad, où il rencontre pour la première fois Ignaz Moscheles (1794–1870). Ce grand pianiste devient son idole et Robert décide de l’imiter—il intensifie ses études pianistiques. Il tombe amoureux pour la première fois—d’Emilie Lorenz qui, dix ans plus tard, épousera son frère aîné Julius et deviendra sa belle-sœur.

1819 (9 ans) Au cours d’un voyage à Leipzig, Robert entend un opéra pour la première fois (La flûte enchantée) et est enthousiasmé. Il commence à composer de la poésie et écrit et met en scène une petite pièce de théâtre avec des amis d’école dans la maison familiale.

1820 (10 ans) Robert entre au Lyzeum (par la suite rebaptisé Gymnasium) de Zwickau, où il est très en avance sur ses condisciples en études allemandes ainsi qu’en latin et en grec. C’est sans doute cette année-là qu’il se rend à Dresde pour la première fois. Il tombe amoureux d’Ida Stölzel, fille d’un propriétaire de Zwickau. Il rapportera plus tard que son amour de la musique à cette époque et son envie dévorante d’être pianiste étaient presque maladifs.

1821 (11 ans) La vie musicale de Robert commence à s’intensifier avec l’institution des exécutions en soirée («Abendunterhaltungen») au Lyzeum de Zwickau—entre 1821 et 1828, il s’y produit comme pianiste, poète et orateur. Avec un camarade d’école—Friedrich August Pilzing—, il joue beaucoup de musique transcrite pour piano à quatre mains: Weber, Hummel, Czerny, des symphonies de Haydn et Mozart, ainsi que l’Héroïque de Beethoven transcrite pour piano à quatre mains.

1822 (12 ans) Robert compose ses premières œuvres—de petites pièces aux titres grandioses: Psaume 150 pour voix solistes, piano et orchestre, et une Ouvertüre avec chœur. Pour faire jouer ces œuvres, il crée un orchestre scolaire dont il prend la direction. La maison Schumann fait l’acquisition d’un nouveau piano du facteur viennois Streicher—dans son testament de 1826, August Schumann lègue cet instrument à son plus jeune fils, Robert.

1823 (13 ans) Schumann, dans un écrit beaucoup plus tardif, date sa passion pour les œuvres de la scène lyrique d’une période située entre 1823 et 1827. Il étend sa connaissance de l’opéra avec Le Freischütz de Weber représenté au Gewandhaus de Zwickau. Il entend aussi des œuvres de Mozart et de Rossini, et étudie d’autres pièces en partition piano chant. De cette année-là date une anthologie de vers—les siens et d’autres—intitulée Feuilles et Florettes de la prairie dorée. Cueillies et assemblées par Robert Schumann sous le nom de Skülander. Ce recueil, le premier d’une série d’anthologies maison, est une sorte de préparation à l’écriture d’un projet de tragédie qui devait s’intituler Der Geist. Il lit aussi un traité musicologique du XVIIIe siècle qui commence à façonner ses idées sur la tonalité—traité dû à Christian Friedrich Daniel Schubart (le poète de Die Forelle («La Truite») de Schubert) qui s’intitule Ideen zur einer Ästhetik der Tonkunst.

1824 (14 ans) Le jeune Schumann commence à se faire un nom comme pianiste et chef d’orchestre de son propre petit orchestre scolaire. À cette époque, ses activités littéraires dépassent ses activités musicales. August Schumann permet à son fils d’apporter sa contribution à certains des nombreux articles écrits par Schumann père pour des encyclopédies et des annuaires. Des personnalités comme Lord Byron et Hölderlin, que vénérait l’opinion de droite, faisaient déjà l’objet de l’admiration fervente de Robert.

1825 (15 ans) Robert cesse de prendre des leçons de piano, ce qu’il regrettera par la suite—en l’occurrence, Chopin comme Liszt se dispensent de professeurs dès l’âge de quinze ans—et il commence à étudier le violoncelle et la flûte. Il rassemble un volume de poèmes qu’il a écrits entre 1822 et 1825 (Allerley aus der Feder Roberts an der Mulde («Diverses choses de la plume de Robert de la Mulde»)) et il rédige une courte autobiographie, ainsi que de nombreuses traductions des classiques grecs et latins. Il montre des signes précoces de ses sympathies naissantes pour le centre-gauche en fondant une organisation estudiantine secrète; il crée aussi dans son école une société littéraire qui se réunira plus de trente fois. La sœur de Robert, Emilie, de nature dépressive, se suicide à l’âge de dix-huit ans. August Schumann demande à Carl Maria von Weber (1786–1826) de prendre Robert comme élève—ce qui ne se fera jamais en raison du voyage de Weber en Angleterre et de sa mort à Londres en 1826.

1826 (16 ans) Dans la maison du riche mélomane Karl Erdmann Carus, directeur général d’une usine chimique de Zwickau, Schumann entend des quatuors de Mozart, Haydn et Beethoven. En mars et en avril, Robert tombe amoureux de deux jeunes filles de sa ville natale: Nanni Petsch et, peu après, Liddy Hempel. Ces relations éveillent des sentiments passionnés, mais l’amitié reste platonique (il n’y a aucune réciprocité de la part de Liddy). Il finit par perdre ses illusions et est déçu par les deux jeunes filles.

10 août Mort d’August Schumann—disparition précipitée par sa réaction foudroyante à la mort tragique de sa fille, la sœur du jeune compositeur.

Robert entreprend une randonnée à pied couvrant Gera, Iéna, Weimar (où il ne cherche pas à rendre visite à Goethe), Gotha, Schnepfenthal et la ville de Haydn, Eisenstadt. Il se lance dans l’écriture d’un roman intitulé Selene.

1827 (17 ans) 16 janvier Après un bal où Liddy Hempel lui touche la main à deux reprises, Robert écrit un poème enthousiaste de 128 vers.

28 janvier Sehnsucht (texte de Schumann lui-même), Anhang M2 no 5 (WoO121/1), est très probablement son premier lied, bien qu’il n’en reste qu’un fragment inachevé. Die Wienende, Anhang M2 no 1 (WoO121/2), lied sur un poème de Lord Byron qu’il admirait énormément, date à peu près de la même époque. Ces tentatives de composition dans le domaine du lied sont expérimentales—à ce stade, c’est la poésie et non la musique qui reste la forme d’expression préférée de Robert. En avril, il écrit un poème à l’occasion du mariage de son frère. Le mois de mai voit surgir en lui une passion pour l’écriture complexe et pleine d’allusions de Jean Paul (1763–1825), enthousiasme qui durera toute sa vie. En juin, Robert écrit déjà des souvenirs autobiographiques (Juniusabende und Julitage) dans le style de cet écrivain. À la fin de l’année, il en vient à considérer Flegeljahre de Jean Paul comme «une sorte de bible».

En juillet, Robert rencontre pour la première fois Agnes Carus, une soprano amateur très douée qui est la femme d’Ernst August Carus, médecin de Colditz et frère de l’ami de Schumann Karl Erdmann Carus. Agnes chante très joliment les lieder de Franz Schubert, ce qui fait naître chez Robert une autre dévotion qui ne le quittera jamais—pour la musique d’un compositeur de treize ans son aîné qui était encore parfaitement vivant à Vienne en cette année où il composait son Winterreise («Le Voyage d’hiver»). Pendant quelque temps, Robert est amoureux de trois femmes simultanément (Nanni, Liddy et Agnes). Le Lied für XXX Anhang M1 no 2 porte sans doute ce titre discret parce qu’il se réfère à Agnes, une femme mariée et, autant qu’on le sache, respectable. Le texte est du jeune Schumann en personne. Au mois d’août, le compositeur visite Prague et Teplitz où Liddy fait une cure; leurs relations, assez limitées, prennent fin définitivement.

1828 (18 ans) La vie musicale de Robert se poursuit à Zwickau. Il joue un concerto de Kalkbrenner avec l’orchestre en janvier.

31 mars Première rencontre de Robert avec Clara Wieck (neuf ans) à Leipzig; c’est la fille du professeur de piano Friedrich Wieck, célèbre pédagogue et ami de Beethoven. Clara est déjà une enfant prodige connue. Ses talents pianistiques exceptionnels désespèrent Robert.

24 avril En compagnie de son ami Gisbert Rosen (1808–1876), Robert entreprend un pèlerinage à Bayreuth où ils visitent des sites liés à Jean Paul. Le 27 avril, ils se rendent à Nuremberg et atteignent Augsbourg le 29 avril, où ils rendent visite au Dr. Kurrer (un ami du regretté père de Schumann) dont la fille Clara fait momentanément tourner la tête de Robert.

5–9 mai Rosen et Schumann sont à Munich; ils font la connaissance de Heinrich Heine (1797–1856) le 8 mai et passent la journée avec le poète, qui est déjà célèbre; ils ont la chance de le rencontrer à un moment où il est étonnamment aimable et accueillant. Le 9 mai, ils entament leur voyage de retour en passant par Landshut et Ratisbonne, revenant à Bayreuth les 12–13 mai, où ils rendent visite à la veuve de Jean Paul.

À son retour de vacances, Robert s’installe à Leipzig, où il commence ses études de droit. Début juin, il rencontre à nouveau Agnes Carus, dont il est tombé amoureux. À la date du 14 juin, on peut lire dans son journal intime: «Je vais aller me coucher et rêver d’elle, d’elle. Bonne nuit, Agnes.»

En juin et juillet, Schumann compose les six lieder suivants (on ignore l’ordre exact). Tous semblent avoir été composés pour Agnes Carus et certains des textes reflètent les relations à sens unique du compositeur avec la chanteuse. L’attirance de Schumann pour le premier volume publié de vers de Justinus Kerner (Gedichte, 1826) montre une connaissance enviable de la littérature contemporaine et le révèle déjà comme un découvreur de nouveaux talents littéraires; l’érotisme séduisant qui se cache derrière le texte de Goethe à propos du pêcheur séduit parle de lui-même.

15 juillet Schumann envoie ses textes de Kerner au professeur de composition Gottlieb Wiedebein et lui demande son avis. Au début du mois d’août, il reçoit une réponse critique mais encourageante. Deux autres lieder appartiennent à cette première période de production de lieder de Schumann:

Le compositeur décide alors de travailler son piano avec Friedrich Wieck (1785–1873) à Leipzig. Son journal intitulé Hottentottiana contient presque quotidiennement des aphorismes et des notes littéraires. À la fin de l’année, il accompagne Agnes Carus dans des lieder de Heinrich Marschner et il travaille les concertos pour piano de Hummel (en la mineur) et de Kalkbrenner. Cette année-là, il compose plusieurs pièces pour piano (à deux et à quatre mains) et un concerto pour piano inachevé, ainsi que de la musique de chambre—dont rien n’est publié.

1829 (19 ans) Schumann joue beaucoup de musique de chambre, notamment des trios de Schubert et de Beethoven. Il travaille son piano avec zèle, parfois cinq heures par jour, mais il a beaucoup de mal à se concentrer sur son travail et néglige ses études universitaires. Ce sera finalement une année de voyage: Francfort et un voyage sur le Rhin (mai), Karlsruhe et Baden-Baden (juin), la Suisse et l’Italie—notamment des séjours à Milan et Venise (août à octobre), puis retour à Heidelberg, où il avait l’intention à l’origine de poursuivre ses études de droit. Il entreprend les Variations Abegg pour piano, op. 1, et la Toccata, op. 7, cette année-là.

1830 (20 ans) Schumann entend Nicolò Paganini (1782–1840) en avril, point culminant d’une année où il travaille son piano avec beaucoup de zèle sous la direction de Friedrich Wieck et obtient de sa mère (en juillet) la permission d’abandonner ses études de droit afin de consacrer sa vie à la musique pour une période d’essai. Au mois d’août, Frau Schumann écrit à Wieck pour lui demander son verdict sur son fils; le célèbre pédagogue lui adresse un réponse longue et encourageante. L’humeur de Schumann oscille entre désespoir—surtout sur le plan financier, où il a encore besoin du soutien de sa mère—et optimisme; il pense qu’après avoir travaillé avec Hummel à Weimar, il égalera les réussites pianistiques de Moscheles en l’espace de trois ou quatre ans. Il commence à écrire les Papillons, op. 2, cette année-là.

1831 (21 ans) Schumann vit à Leipzig dans de misérables conditions matérielles, vendant ses livres, et même sa montre, pour acheter de la nourriture. Il étudie la composition par intermittence avec Heinrich Dorn (1804–1892). En mai, il a des relations sexuelles avec une ouvrière nommée Christel (on ignore son nom de famille) et contracte la syphilis. Son journal intime est assez explicite sur les symptômes («douleurs piquantes, manque d’appétit»). En même temps, il découvre pour son plus grand plaisir les Études de Frédéric Chopin (1810–1849) et rédige une critique enthousiaste («Chapeau bas Messieurs, un génie!») des variations de Chopin sur «Là ci darem la mano» de Don Giovanni de Mozart. Cet article, qui constitue ses débuts de critique, paraît en décembre dans l’Allgemeine musikalische Zeitung. En octobre, une blessure à la main droite l’empêche de poursuivre ses études pianistiques intensives. Que cette «blessure» ait été causée par un appareil («Fingertrainingsgerät») recommandé par le pianiste Thalberg pour renforcer les mains des pianistes, qu’il s’agisse simplement d’un affaiblissement des doigts dû à un accès de travail, ou que le compositeur ait été handicapé par un empoisonnement au mercure, conséquence du traitement prescrit pour la syphilis, la question reste ouverte. En novembre, les Variations Abegg sont publiées par Kistner Verlag.

1832 (22 ans) Cette année voit la réputation de Schumann compositeur commencer à s’affirmer à l’échelle nationale, avec des critiques positives de ses Variations Abegg. Il découvre l’importance des fugues de Jean-Sébastien Bach—sans aucun doute en raison du regain d’intérêt pour Bach suscité par Felix Mendelssohn (1809–1847), tout d’abord à Berlin, puis à Leipzig. Il compose les Études d’après Paganini, op. 3, et les Intermezzos, op. 4, deux cycles pour piano seul. En novembre, il écrit s’être enfin résigné à ne pas devenir un pianiste concertiste, à cause de sa main, mais, l’année suivante, il se met en quête d’un traitement électrique et homéopathique pour cette maladie durable. Une symphonie inachevée en sol mineur est jouée à Zwickau à la fin de l’année.

1833 (23 ans) La composition en mars des Impromptus über eine Romanze von Clara Wieck, op. 5, montre que la fille de Wieck, pianiste brillante de quatorze ans, commence à jouer un rôle dans la vie de Schumann. Beaucoup plus tard, il découvrira qu’elle a eu un faible pour lui dès le début. Il travaille à deux sonates pour piano, en fa dièse mineur (op. 11) et en sol mineur (op. 22). Il souffre de dépression et a peur de la folie, souffrance exacerbée par la mort de sa belle-sœur bien-aimée Rosalie (1808–1833), suivie de la mort de son frère Julius à l’âge de vingt-sept ans. Il commence à réunir un groupe d’amis autour de lui—Stegmayer, Ortlepp, Schunke et quelques autres—qui se fait connaître sous le nom de Davidsbund, groupe d’artistes qui tire son nom de l’histoire biblique de David, le pourfendeur de Goliath: cette bande de jeunes créateurs est unie dans sa haine des Philistins, nom de code désignant les valeurs Biedermeier, bornées et confortables, de l’époque. Pour ce cercle de jeunes hommes, les surnoms allusifs sont à l’ordre du jour: le vénéré Friedrich Wieck est «Meister Raro» et Schumann lui-même est un double personnage de sa propre invention, à la fois activiste et rêveur poétique, simultanément «Florestan» et «Eusebius».

1834 (24 ans) Schumann note lui-même que 1834 est un tournant dans sa vie et l’année suivante doit être encore plus importante. Il fonde une nouvelle revue musicale—la Neue Zeitschrift für Musik (abrégée NZfM). Elle paraît deux fois par semaine et a immédiatement beaucoup de lecteurs. En avril, il rencontre Ernestine von Fricken (1816–1844), élève de piano de Friedrich Wieck. Ils se fiancent en secret et, en novembre, le père adoptif d’Ernestine donne au compositeur l’autorisation de l’épouser. Bien que surchargé de travail avec le journal et trop occupé pour composer, il joue des pièces pour piano à quatre mains de Schubert avec des amis et est heureux. Il est très lié avec Ernestine, et partage avec elle une correspondance passionnée qui ne nous est pas parvenue. En septembre, Ernestine visite la ville d’Asch. Les quatre lettres du nom de cette ville figurent dans son propre nom de famille (la cryptographie et les jeux de lettres de ce genre ont toujours joué un rôle important pour Schumann dans sa vie de compositeur). Cette coïncidence lui inspire la composition du Carnaval, op. 9. Il travaille aussi à ses Études symphoniques, op. 13. En décembre, la mort soudaine de son cher ami Ludwig Schunke (1801–1834) est un coup dur.

1835 (25 ans) Encore amoureux d’Ernestine au début de l’année, Schumann est débordé de travail pour son journal, où il est à la fois directeur de la rédaction et critique. En janvier, Clara et son père partent faire une tournée de concerts en Allemagne du Nord. Lorsqu’ils reviennent, en avril, Robert semble soudain voir la jeune fille de seize ans sous un éclairage nouveau et magique. Il a toujours admiré et aimé l’enfant et l’adolescente douée, mais la jeune femme pleine de vie l’attire tout à coup profondément. En juin et juillet, il passe beaucoup de temps avec elle, et ses sentiments pour Ernestine se refroidissent. Clara part faire une autre tournée en juillet, laissant beaucoup à penser au compositeur—il rompt finalement ses fiançailles de l’automne précédent avec Ernestine. Clara étudie la Sonate en fa dièse mineur sur le manuscrit et la joue pour Mendelssohn lorsque ce dernier se rend à Leipzig; il rencontre Schumann pour la première fois le 30 août. Le jeune compositeur considère Mendelssohn avec le plus profond respect. En septembre, Schumann rédige une critique de la Symphonie fantastique d’Hector Berlioz (1803–1869) qu’il n’a entendue que dans la transcription pour piano de Franz Liszt. Schumann rencontre Chopin pour la première fois, en septembre. Une fois encore, Clara joue la Sonate en fa dièse mineur et, le 20 octobre, il lui écrit une lettre intime d’admiration enthousiaste, la première de cette veine qu’il lui adresse (elle y est nommée «Chiara» dans le langage spécial du Davidsbund). Le premier baiser est échangé le 25 novembre et, en décembre, ils sont dans les bras l’un de l’autre—mais certainement en tout bien tout honneur—après le récital de Clara à Zwickau. Le 13 décembre, Schumann reçoit la dernière lettre de sa mère, qui mourra le 4 février 1836. La principale œuvre pour piano de l’année est le Concert sans orchestre, op. 14.

1836 (26 ans) Friedrich Wieck est conscient des relations qui se développent entre Robert et Clara et les désapprouve vigoureusement; cinq ans se sont écoulés depuis la maladie sexuelle de Robert et il est possible qu’à cette époque le jeune étudiant ait confié ce problème à son professeur. Un enseignant d’expérience peut faire preuve de compréhension à propos de ce genre de choses, un futur beau-père a moins de chance d’y parvenir. On pourrait y voir une explication plus rationnelle du comportement ultérieur presque hystérique de Wieck qu’une simple jalousie parentale butée (le père d’Ernestine von Fricken, une famille aristocratique, avait approuvé le mariage sans la moindre difficulté, malgré la situation financière incertaine de Schumann, ce qui est significatif). En janvier, Wieck envoie Clara passer trois mois à Dresde pour séparer le couple. L’ami du compositeur, Becker, remet à Clara une lettre de Robert en secret. Robert rencontre Clara secrètement à Dresde et à Zwickau et n’assiste pas aux funérailles de sa mère. Wieck découvre cette «traîtrise» et interdit toute autre rencontre (le couple ne se reverra pas avant le mois de septembre 1837). Robert, solitaire et dépressif, reprend contact avec Christel—ou «Charitas» telle qu’elle est connue dans le langage du Davidsbund. Il envoie à Clara un exemplaire publié de la Sonate en fa dièse mineur, qui lui est dédiée. Clara lui répond, sous la contrainte de son père, et lui renvoie toutes ses lettres. Robert est en état de choc et désespéré. Il compose la Fantaisie en ut majeur, op. 17 (terminée en décembre), mais sinon l’année n’est pas riche en composition: plusieurs projets entrepris—une sonate pour piano et de la musique de chambre—restent inachevés. Schumann en est réduit à assister à des concerts et à voir Clara de loin—il n’est pas surprenant que la Fantaisie comporte des citations musicales du cycle de lieder de Beethoven à la bien-aimée lointaine, An die ferne Geliebte. Il continue son travail de critique et noue des relations professionnelles amicales avec un grand nombre de personnalités musicales à Leipzig, notamment Ferdinand David, Mendelssohn, bien sûr, et le Londonien Sterndale Bennett. Le passage de Chopin à Leipzig en septembre est un point culminant de l’année; le compositeur polonais joue pour Schumann «un grand nombre d’études, nocturnes et mazurkas, tous incomparables». Plus tard, Chopin dédiera à Schumann sa quatrième Ballade.

1837 (27 ans) Schumann en parle comme de son «époque la plus sombre». Il y a une tension inévitable entre les amoureux: Clara est constamment en tournée et Robert est jaloux du temps que Clara passe avec le compositeur et critique Carl Banck, qu’il considère comme un rival. De son côté, Clara est blessée par la critique incompétente de son Concerto pour piano, op. 7, parue dans la NZfM. La renommée de Schumann comme critique et personnalité musicale se développe; sa nature généreuse et enthousiaste, son absence de jalousie pour la réussite des autres, engendrent des contacts fructueux avec tous les grands musiciens de l’époque—soit en personne, soit par lettre. En octobre, un article élogieux de Liszt consacré à Schumann et à sa musique paraît dans la Gazette musicale—une évaluation si importante que Schumann le soumettra à la cour pendant sa bataille juridique pour obtenir la main de Clara. Il fait la connaissance d’une soprano célèbre, Wilhelmine Schröder-Devrient (1804–1860, soit dit en passant la première à avoir chanté à Goethe Erlkönig de Schubert); l’admiration que lui porte Robert aboutira finalement à la dédicace des Dichterliebe en 1844. Au milieu du mois d’août, Robert et Clara échangent des lettres de dévotion éternelle par l’intermédiaire de Becker, l’ami de Schumann; Clara dit «Oui» et promet de tenir tête à son dominateur de père. Le couple est au comble du bonheur et se rencontre en fait le 9 septembre pour la première fois en dix-sept mois. Leur correspondance connaît d’inévitables interruptions dues à la nature clandestine de leurs relations (comme en octobre de cette année-là), ce qui réduit toujours Schumann au désespoir. Les deux principales œuvres qu’il compose cette année-là sont les Davidsbündlertänze, op. 6, et les Fantasiestücke, op. 12. 1838 (28 ans) Important échange de lettres entre Robert et Clara au cours de cette année qui est, en outre, très productive en termes de musique pour piano—Kinderszenen («Scènes d’enfants»), op. 15, Kreisleriana, op 16, Arabeske, op 18, Blumenstück, op. 19, Humoreske, op. 20, Noveletten, op. 21. L’éditeur Haslinger publie à Vienne les trois sonates pour piano posthumes de Schubert, D 958, D 959 et D 960, et les dédie à Schumann. Vienne joue un rôle important dans les projets et les espoirs de cette année-là car, en mars, Wieck a annoncé qu’il pourrait peut-être admettre un mariage à condition que Robert et Carla quittent Leipzig et vivent ailleurs. Simple tactique dilatoire de la part de Wieck ou tentative pour créer un obstacle insurmontable au mariage? En tout cas, le couple n’est nullement ébranlé et fait des projets pour quitter Leipzig, résider et travailler à Vienne. Robert célèbre son vingt-huitième anniversaire en juin dans une ambiance paisible et heureuse. Le même mois, un peu plus tard, il est enchanté et ému d’entendre pour la première fois la mezzo-soprano Pauline Viardot (1821–1910). Il décide qu’il peut publier sa revue musicale en Autriche et envisage de trouver un logement à Vienne pour un couple marié. Robert et Clara se rencontrent en secret en espérant qu’ils seront bientôt réunis pour toujours. Wieck change d’avis au mois d’août et s’oppose à nouveau au mariage avec virulence. Schumann se rend néanmoins à Vienne, comme prévu, où il arrive le 5 octobre; il y passe six mois et entre en relation avec des personnalités musicales telles Thalberg, Vesque von Püttlingen (un ami proche de Schubert à la fin de sa vie) et le fils de Mozart, Franz Xaver. En tant que critique, il peut assister à de nombreux concerts—il fait une célèbre critique d’un récital de Liszt. Les négociations avec Haslinger à propos d’une éventuelle publication de la NZfM à Vienne échouent. Une grande partie de ce qui paraissait prometteur quelques mois plus tôt semble maintenant revenu à l’ancienne situation pessimiste. Il faudra attendre le milieu du mois d’août 1839 pour que le couple se revoit.

1839 (29 ans) Robert et Clara échangent une centaine de lettres au cours de cette seule année. En janvier, Schumann découvre à Vienne le manuscrit de la Symphonie en ut majeur de Schubert et hâte sa publication: elle sera créée à Leipzig le 22 mars, sous la direction de Mendelssohn. Clara, maintenant séparée de son père, fait un voyage à Paris, accompagnée uniquement d’une femme de chambre. Schumann a un accès de jalousie envers le musicologue Gustav Schilling (qui publiera une encyclopédie musicale majeure) qu’il croit amoureux de Clara. En mars, Robert décide irrévocablement que ni lui ni son journal n’intégreront la vie viennoise; le 8 avril, il est de retour à Leipzig. Cette excursion viennoise n’a pas donné naissance à grand-chose de durable, en dehors du Faschingsschwank aus Wien («Carnaval de Vienne»), op. 26, et des Drei Romanzen («Trois Romances»), op. 28. À la fin du mois de mai, Clara joue le Carnaval, les Études symphoniques et les Kinderszenen à Paris; elle y interprète aussi la Fantaisie en juin. Le 2 juillet, Schumann envoie un avocat à Wieck pour lui demander d’accorder au couple l’autorisation de mariage (la mère de Clara, dont Wieck avait divorcé des années plus tôt, donne volontiers son assentiment); Wieck refusant avec brusquerie, la seule solution consiste à aller devant les tribunaux. Robert lance ce long processus le 16 juillet, en quelque sorte, il s’agit de franchir le Rubicon. À la fin du mois d’août, le couple peut enfin se revoir. À cette époque, Clara vit à Berlin et Schumann lui rend visite chaque fois qu’il le peut. La première comparution devant le tribunal, fixée au 31 août, est annulée à cause de la non-comparution de Wieck—une tactique dilatoire à laquelle il a recours une fois encore. Il fait une longue déposition, première d’une série, accusant Schumann de tous les maux, du manque de sérieux à l’ivrognerie; le compositeur réfute ces allégations avec des références de son crû. C’est une affaire sordide et qui dure. Une fois encore, le 2 octobre, Wieck ne comparaît pas devant la cour. En novembre, Robert souffre d’épuisement nerveux et d’une enflure du bras gauche. Clara et Robert, ainsi que Wieck comparaissent en justice le 18 décembre. Le verdict est attendu pour le Nouvel An.

1840 (30 ans) 4 janvier La cour se prononce en faveur de Schumann, mais Wieck fait immédiatement appel et porte des accusations de plus en plus terribles sur Schumann—sans un seul mot, toutefois, sur la nature de la maladie du compositeur en 1831. Robert pense que s’il avait un doctorat cela arrangerait ses affaires et il reçoit en bonne et due forme un doctorat honoris causa de l’Université d’Iéna, le 24 février. Il est peut-être trop tôt pour se réjouir, mais il sent vraiment la victoire dans l’air.

Conséquence presque évidente, dès le début du mois de février on assiste à une véritable éruption créatrice de compositions nouvelles et inspirées pour voix et piano, peut-être la plus importante en son genre dans l’histoire du lied. Schumann note maintenant que l’écriture pour piano seul est «trop limitée pour exprimer mes pensées». Il devient bientôt évident que le compositeur veut constituer une importante anthologie de lieder, ce qu’il a fait toute sa vie avec ses recueils de citations, de textes littéraires, d’aphorismes et autres, destiné à traduire son amour irrésistible pour sa future épouse; il semble aussi qu’il veuille revendiquer la place de Robert et Clara parmi les amants légendaires—ceux qui ont livré bataille et triomphé contre toute attente. Il y aura vingt-six lieder, autant que de lettres dans l’alphabet, dont le but consiste à créer un monde international du lied, semblable à la collection d’auteurs internationaux de diverses langues publiés par la maison d’édition de Zwickau, propriété du père et de l’oncle de Schumann.

Février Pendant que Clara donne des concerts à Hambourg en février et se trouve dans un état de nervosité et d’inquiétude extrême, Schumann se consacre à la composition de lieder, non seulement en rassemblant les lieder pour Myrthen, mais en en écrivant tant d’autres qu’ils semblent relever d’un flot créateur irrépressible—certains d’entre eux destinés à s’insérer dans des œuvres ou cycles plus importants, d’autres n’étant que des rejetons et des copeaux à la marge, mais d’une qualité très supérieure.

21 juin Schumann est maintenant considéré comme un compositeur assez important pour faire l’objet d’un article biographique dans la Gazette musicale.

7 juillet Schumann reçoit la joyeuse nouvelle: Wieck, incapable de trouver des témoins pour le soutenir, retire ses accusations d’ivrognerie contre Schumann.

1 août Schumann gagne son procès et obtient le consentement au mariage par voie judiciaire.

16 août Wieck ne parvient pas à faire appel du verdict de la cour dans les dix jours, et les bans du mariage sont publiés. À partir du 4 septembre, Robert est avec Clara à Weimar.

12 septembre Le mariage de Robert Schumann et Clara Wieck a lieu à Schönefeld près de Leipzig. Le couple de jeunes mariés commence un Journal conjugal, où ils peuvent noter leurs sentiments et leurs impressions. Le Clavier bien tempéré de Bach est la nourriture musicale qu’ils partagent quotidiennement. Ils sont bien installés dans un appartement à Leipzig (3, Inselstrasse), qu’ils habiteront pendant les quatre années suivantes.

1841 (31 ans) 23–26 janvier Robert esquisse la Symphonie no 1 en si bémol majeur, op. 38, et l’orchestre entre le 27 janvier et le 20 février.

31 mars La Première Symphonie est créée au Gewandhaus de Leipzig, sous la direction de Mendelssohn. Au même concert, Clara joue un concerto pour piano de Chopin.

Mai–juillet Ayant déjà composé la Fantaisie en la mineur pour piano et orchestre (qui deviendra ensuite le premier mouvement du Concerto pour piano), Schumann travaille à une deuxième symphonie en ré mineur, puis à une esquisse d’une symphonie en ut mineur. Aucune des deux ne sera terminée.

1 septembre Naissance de Marie Schumann (1841– 1929), premier enfant du couple.

1842 (32 ans) Mars Les Schumann sont séparés par une tournée de concerts que Clara entreprend seule. Le compositeur souffre de solitude et étudie les quatuors à cordes de Haydn, Mozart et Beethoven. Cela deviendra typique du mariage—Schumann se rend vite compte qu’il est beaucoup moins connu du public que sa célèbre pianiste de femme.

Juin Schumann travaille à ses trois quatuors à cordes, op. 41. Un grand nombre de lieder composés en 1840 sont publiés à cette époque (opp. 36, 39, 40).

Août Schumann accompagne Clara dans une tournée de concerts en Allemagne.

Septembre–octobre Composition du Quintette avec piano en mi bémol majeur, op. 44 et du Quatuor avec piano en mi bémol majeur, op. 47.

Novembre Malgré la tendre dévotion de Clara (exprimée dans le Journal conjugal) et de nombreuses visites à d’éminents artistes (compositeurs et écrivains), Schumann souffre de symptômes de dépression.

Décembre Schumann commence à travailler aux Fantasiestücke pour piano, violon et violoncelle (publiées sous l’op. 88). Il accepte d’enseigner au Konservatorium de Leipzig.

1843 (33 ans) Février Hector Berlioz rend visite aux Schumann. Robert commence une œuvre chorale, Das Paradies und der Peri («Le Paradis et la Péri»), sur un texte dérivé de Lalla Rookhe de Thomas Moore. Il achève cette œuvre en mai et elle est créée en décembre pour ses débuts réussis de chef d’orchestre.

25 avril Naissance de la seconde fille des Schumann, Elise (1843–1928).

Juillet Publication de Frauenliebe und -leben op. 42.

Novembre Mendelssohn quitte Leipzig pour prendre un poste à Berlin.

24 décembre Réconciliés avec Friedrich Wieck, les Schumann célèbrent Noël avec le père de Clara à Dresde. On peut imaginer que ses craintes à propos du mariage ont été apaisées par la naissance de beaux petits-enfants.

1844 (34 ans) Janvier–mai Robert et Clara entreprennent ensemble une tournée de concerts qui les mène à Berlin (visite à Mendelssohn et Rückert), Königsberg et ensuite (février) Tilsit, Mitau et Riga et, de là, à Dorpat où Robert tombe malade et a pour la première fois l’idée de composer de la musique sur le Faust de Goethe. Ils sont à Saint-Pétersbourg dès le 4 mars, où ils restent près d’un mois, se liant d’amitié avec les frères Nikolaï et Anton Rubinstein. Du 10 avril au 8 mai, ils séjournent à Moscou. Le couple est de retour à Leipzig le 24 mai.

Juin Robert décide de quitter son poste de rédacteur en chef de la NZfM.

Juillet Robert envisage un opéra sur Le Corsaire de Byron. Hans Christian Andersen rend visite au compositeur à Leipzig.

Août Clara commence aussi à enseigner au Conservatorium. Les Dichterliebe op. 48 sont publiés et Robert continue à travailler à ses Faust-Szenen.

Septembre–octobre Malgré des vacances dans les montagnes du Harz, Robert ne se sent pas bien et souffre, plusieurs nuits durant, d’angoisse et d’insomnie.

Novembre Première rencontre avec le violoniste Joseph Joachim (1831–1907) alors âgé de treize ans.

Décembre Les Schumann prennent congé de Leipzig avec un concert d’adieu au cours duquel est créé le Quatuor avec piano en mi bémol majeur. Le 15 décembre, ils s’installent à Dresde et résident Waisenhausstrasse no 6.

1845 (35 ans) Février Schumann rencontre Richard Wagner pour la première fois.

11 mars Naissance de la troisième fille des Schumann, Julie (1845–1872). Robert envisage d’écrire un opéra sur Hermann und Dorothea de Goethe (l’ouverture est achevée) et travaille très dur pour cultiver sa technique de la fugue.

Juin–juillet Schumann continue à travailler à son Concerto pour piano, op. 54. Il écrit à Mendelssohn et lui avoue son terrible état de santé mentale et ses incessantes crises d’anxiété.

Octobre Robert n’assiste pas à la première représentation de Tannhäuser de Wagner à Dresde, parce qu’il a été déçu à la lecture de la partition piano-chant. En entendant cet opéra pour la première fois en novembre, il révise favorablement son opinion quant à la valeur de l’ouvrage. Il crée une nouvelle série de concerts sur abonnement à Dresde que dirige Ferdinand Hiller.

DécembreCréation du Concerto pour piano en la mineur, op. 54, de Schumann. Le même mois, un peu plus tard, il travaille à l’esquisse de la Symphonie no 2 en ut majeur, op. 61.

1846 (36 ans) 8 février Naissance d’Emil Schumann, premier fils des Schumann (1846–1847).

Octobre–novembre Fin de l’instrumentation de la Symphonie no 2 et création de cette œuvre au Gewandhaus (5 novembre) sous la direction de Mendelssohn. Avec leurs deux filles aînées, Robert et Clara se rendent en diligence à Prague et de là en train à Vienne, où ils restent jusqu’en janvier 1847. Les Schumann sont outragés par la réception glaciale que leur réserve la ville impériale, au compositeur comme à la pianiste.

1847 (37 ans) 1 janvier L’année prend un mauvais départ à Vienne, avec un concert mal accueilli où sont présentés la nouvelle Symphonie en ut majeur et le Concerto pour piano.

10 janvier Clara accompagne la grande chanteuse très populaire Jenny Lind dans un récital viennois et conquiert un public impressionnant, qui comprend notamment les poètes Joseph von Eichendorff et Franz Grillparzer. Clara rencontre ainsi pour la première et unique fois l’un des poètes les plus vénérés par Robert. Clara joue à Brno à la fin du mois de janvier et Schumann y rencontre Bedrich Smetana «qui compose à la Berlioz».

Février–mars À Berlin, les Schumann rencontrent Mendelssohn et sa sœur, Fanny Hensel, Alexander von Humboldt et Pauline Viardot. À Berlin, Robert dirige une exécution désastreuse de Das Paradies und die Peri.

Avril Robert commence à travailler à l’ouverture d’un nouvel opéra qu’il projette, Genoveva. Il termine les Szenen aus Goethes Faust.

Juin Travail sur le Trio avec piano no 1 en ré mineur, op. 63. Il l’offre en guise de cadeau d’anniversaire à Clara Schumann le 13 septembre.

22 juin Mort d’Emil Schumann, à l’âge de seize mois.

Juillet Schumann se baigne tous les jours dans l’Elbe, croyant que c’est bon pour sa santé.

Août–octobre Composition du Trio avec piano no 2 en fa majeur, op. 80.

4 novembre La mort soudaine de Felix Mendelssohn d’une crise cardiaque remue Schumann jusqu’au fond de l’âme. Il va à Leipzig pour les funérailles le 6 novembre.

1848 (38 ans) Janvier Schumann termine ses esquisses pour le premier acte de son opéra Genoveva (il continue à travailler à cet ouvrage toute l’année jusqu’à ce son achèvement en août, et Clara prépare la réduction pour piano). À cause du départ de Ferdinand Hiller, qui quitte Dresde pour Düsseldorf, Robert est ravi d’être nommé directeur du Dresdner Vereins für Chorgesang (qui s’appellera par la suite Schumannsche Singakademie), ce qui comporte des réunions et des répétitions hebdomadaires. Il compose nettement plus de musique chorale.

20 janvier Naissance de Ludwig Schumann, premier fils de Schumann qui survivra (1848–1899) et certainement le plus malchanceux: il passera la majeure partie de sa vie d’adulte dans l’asile de Colditz, à cause d’une maladie mentale.

Février Les troubles révolutionnaires éclatent en Allemagne. Ces vagues d’insurrection affecteront plus directement Schumann en 1849, à Dresde.

Août Schumann lit à Wagner son livret pour Genoveva et esquisse la musique pour Manfred de Byron.

Septembre Schumann commence à écrire l’Album für die Jugend («Album pour la jeunesse»), op. 68, pour sa fille Marie.

14 octobre Wilhelmine Schröder-Devrient chante Frauenliebe und -leben à une soirée chez le Dr. Carus.

Novembre–décembre Schumann termine l’orchestration de Manfred, op. 115, et compose les Waldszenen («Scènes de la forêt») pour piano, op. 82.

1849 (39 ans) Schumann parlera plus tard de 1849 comme de son «année la plus fructueuse»—entre autres dans le domaine du lied.

13–15 avril Composition des Fünf Stücke im Volkston («Cinq Pièces dans le caractère populaire») op. 102 pour violoncelle et piano.

Mai Soulèvement à Dresde—ou «Maiaufstand». Wagner, qui était engagé d’un point de vue politique, fuit Dresde et se réfugie avec Liszt à Weimar. La famille Schumann se retire à Maxen, dans le voisinage, puis à Kreischa afin d’éviter tout danger. Ce n’est pas un moment particulièrement glorieux pour un homme qui s’était imaginé autrefois capable de se battre sur les barricades. Certaines parties de l’op. 79 sont composées à Kreischa.

12 juillet Naissance de Ferdinand, cinquième enfant des Schumann appelé à survivre (1849–1891), leur second fils.

17 octobre Mort de Frédéric Chopin.

1850 (40 ans) Avril Publication du Liederkreis op. 39 (dans sa seconde version définitive).

25 juin Création longuement différée à Leipzig de l’opéra de Schumann Genoveva—succès modéré.

2 septembre Robert et Clara arrivent à Düsseldorf où Robert vient d’être nommé à la tête de l’orchestre et du chœur. Ils louent un nouvel appartement.

Octobre–décembre Schumann compose le Concerto pour violoncelle, op. 129, la Symphonie no 3 en mi bémol majeur, op. 97, Bunte Blätter pour piano et l’ouverture de Die Braut von Messina («La Fiancée de Messine»).

1851 (41 ans) Janvier Schumann envisage un voyage à Londres (qui n’aura jamais lieu).

Janvier–février Composition de l’ouverture de Julius Caesar.

Mars Composition des Märchenbilder («Contes en images») pour piano et alto, op. 113. Période de mauvaise santé permanente. Schumann a de plus en plus de mal à diriger le chœur et l’orchestre. Il envisage de quitter Düsseldorf.

Mars–mai Composition de Der Rose Pilgerfahrt («Le Pèlerinage de la rose», Moritz Horn) pour solistes, chœur et orchestre, op. 112.

Avril Composition de Der Königssohn (Uhland) op. 116 pour solistes, chœur et orchestre, la première des quatre «Chor-Balladen» de Schumann.

Juillet–août Vacances à Heidelberg, Baden-Baden, Bâle et sur le Lac de Genève.

Août Séjour à Anvers (où Schumann fait partie du jury d’un concours de chant) et Bruxelles. À son retour à Düsseldorf, Liszt lui rend visite pour la dernière fois et joue «comme toujours, avec une bravoure vraiment diabolique».

2–9 octobre Trio avec piano no 3 en sol mineur, op. 110.

26 octobre–2 novembre Sonate pour violon no 2 en ré mineur, op. 121.

1 décembre Naissance d’Eugenie (1851–1938), quatrième et dernière fille des Schumann et leur sixième enfant survivant. Trois des enfants Schumann se marieront—Elise, Ferdinand et Julie—et auront eux-mêmes des enfants, les petits-enfants de Clara. La partenaire et compagne d’Eugenie tout au long de sa vie sera la soprano Marie Fillunger, pour laquelle Brahms avait beaucoup d’admiration. Le couple a vécu de nombreuses années à Londres.

1852 (42 ans) Avril Le déménagement dans un nouvel appartement situé Herzogstrasse perturbe Schumann à cause des travaux dans la rue et des exercices pianistiques des enfants des voisins. Il se plaint constamment d’être malade et déprimé.

Avril–mai Composition du Requiem op. 148 pour chœur et orchestre.

Juin Composition de la troisième des ballades pour solistes, chœur et orchestre—Vom Pagen und der Königstochter (Geibel), op. 140. Liszt dirige Manfred à Weimar. Malheureusement pour l’exercice de ses activités à Düsseldorf, Schumann souffre d’insomnies, de dépression, de difficulté à parler et il est incapable de faire face à des tempos musicaux rapides.

Juin–juillet Vacances à Bad Godesberg et aggravation sérieuse de la santé du compositeur.

9 septembre Clara fait une fausse couche.

19 septembre Déménagement pour la Bilker-Strasse.

Novembre Schumann ressent des bruits dans la tête et un chant étrange dans les oreilles. En revenant à l’année 1852, Schumann écrit: «Pendant presque la moitié de cette année, j’ai été terrassé par une sérieuse affection nerveuse.»

1853 (43 ans) Janvier Schumann travaille à l’écriture d’accompagnements pianistiques pour les sonates pour violon seul et les partitas de J. S. Bach. En février, il fait de même pour les suites pour violoncelle et il écrit aussi des accompagnements pour les Caprices pour violon seul de Paganini.

Février Composition de la dernière ballade chorale, Das Glück von Edenhall, op. 143.

Avril Robert fait l’expérience du dernier engouement dans le domaine du paranormal et s’enthousiasme pour les tables tournantes.

Juillet Robert subit ce qui est probablement une légère attaque.

2–8 septembre Composition de la Violinphantasie op. 131, certainement inspirée par une visite de Joachim au mois d’août.

Septembre–octobre Composition du Concerto pour violon en ré mineur. Il sera publié en 1937 lorsque le régime nazi décrètera qu’il a été injustement éclipsé (en faveur du Concerto pour violon «sans valeur» de Mendelssohn) par les machinations de Joachim et de l’establishment musical juif.

30 septembre Première visite de Johannes Brahms chez les Schumann; il s’y rendra ensuite presque quotidiennement début octobre.

Octobre Composition des Märchenerzählungen («Récits et contes») op. 132 pour clarinette, alto et piano, des Gesänge der Frühe («Chants de l’aube») op. 133 pour piano, et de la Sonate pour violon et piano no 3 en la mineur (publiée en 1956).

Novembre Composition des Fünf Romanzen («Cinq Romances») pour violoncelle et piano, ensuite détruites par Clara Schumann. Schumann envisage de partir pour Berlin ou Vienne. Voyage en Hollande.

1854 (44 ans) 17 février Schumann couche sur le papier un thème et prétend que les anges le lui ont chanté. Il souffre de crises de panique et d’hallucinations.

27 février Robert se jette dans le Rhin du haut du vieux Schiffsbrücke, le pont qui franchit le fleuve à Düsseldorf. C’est une tentative de suicide. La vie du compositeur est sauvée par le capitaine du port Jungermann qui reçoit une médaille. Robert est soigné par des médecins et deux infirmiers. Clara quitte la maison pour vivre chez des amis.

4 mars À sa propre demande, Robert est transféré à l’asile d’Endenich, près de Bonn. Il y est soigné par le Dr. Franz Richarz (1812–1887), dont les rapports médicaux presque quotidiens sur l’état de Schumann ne seront publiés qu’en 2006, grâce au compositeur Aribert Reimann qui a hérité de ces papiers familiaux confidentiels et a décidé de les publier, après un long examen de conscience. Ces rapports prouvent une bonne fois pour toutes, et malgré diverses théories contraires élaborées au fils des ans, que Schumann souffrait vraiment de syphilis au stade tertiaire.

Il est interdit au compositeur de voir sa femme. Elle en souffre beaucoup, mais les médecins lui disent que la santé de Robert en serait mise en danger. Brahms s’installe à Düsseldorf, en grande partie pour venir en aide à Clara et à sa famille. Il y restera deux ans.

11 juin Naissance de Felix Schumann (1854–1879), le benjamin et dernier enfant des Schumann.

July Robert envoie un bouquet de fleurs à Clara. Il est autorisé à recevoir une lettre d’elle en août et lui répond en septembre. Il écrit plus souvent à Clara, des lettres déchirantes pour la lectrice. Elle trouve que ces communications «ouvrent mes blessures». En décembre, Joachim rend visite au compositeur.

1855 (45 ans) et 1856 (46 ans) Dans les dernières années de sa vie, Robert adresse à Clara une succession de lettres de plus en plus tristes et désorientées, mais communique de façon beaucoup plus claire avec Brahms, Joachim et Simrock (qui sont autorisés à lui rendre visite de temps à autre). En septembre 1855, le Dr. Richarz dit à Clara que son mari est incurable. Comme cadeau de Noël, elle lui envoie des portraits de Brahms et de Joachim.

En janvier 1856, Schumann compose une fugue. Lorsque Brahms lui rend visite en avril, il est dans l’incapacité de comprendre un seul mot de ce que Schumann lui dit. Pour l’anniversaire de Schumann le 8 juin, Brahms offre au compositeur un atlas géant (le compositeur aime projeter des voyages imaginaires dans sa tête d’un endroit à un autre par ordre alphabétique). Lors de cette visite, Brahms est totalement anéanti par ce qu’il voit. Clara, à qui le Dr. Richarz interdit depuis longtemps de voir son mari accablé, lui rend visite pour la dernière fois le 27 juin entre 6 et 7 heures du soir. Il lui sourit et l’enlace avec la plus grande difficulté—il a beaucoup de mal à bouger ses membres. En la regardant avec la plus grande tendresse, il dit «Ma», mais ne parvient pas à dire «Clara». Il dit «Je connais» mais ne peut pas dire «te». Pendant les deux jours suivants, Clara reste à ses côtés. Il n’est jamais immobile et s’agite constamment. Il n’a rien mangé depuis plusieurs jours, mais il parvient à sucer des gouttes de vin sur le doigt qu’elle lui tend.

Robert Schumann meurt le 29 juillet 1856 et est enterré à Endenich le soir du 31 juillet. Seuls Clara, Brahms, Joachim et Ferdinand Hiller assistent à ses funérailles. Clara Schumann mourra presque quarante ans plus tard, le 20 mai 1896. De ses sept enfants, deux—Felix et Julie—la précéderont dans la tombe. Son ami le plus proche, Johannes Brahms, lui survivra de moins de onze mois.

Graham Johnson © 2010
Franēais: Marie-Stella Pāris

1810 8. Juni Um 21.30 Uhr wird Robert als fünftes und letztes Kind des Schriftstellers, Buchhändlers und Verlegers August Schumann (1773–1826) und seiner Ehefrau Christiane, geb. Schnabel (1767–1836) in Zwickau, Sachsen im ersten Stock des Hauses an der Ecke auf dem Hauptmarkt geboren. Dieses große und geräumige Gebäude wird von den Schumanns von 1807 bis 1817 gemietet und als Wohn- und Geschäftshaus genutzt.

14. Juni Robert wird in seinem Geburtshaus getauft, das seit der Restaurierung im Jahr 1956 das Robert-Schumann-Haus ist.

1813 (3 Jahre) Robert lebt zweieinhalb Jahre bei seiner Patentante Frau Ruppius, bis er 1816 ins Elternhaus zurückkehrt.

1816 (6 Jahre) Robert wird in Zwickau eingeschult und erhält im August ersten Unterricht in Musiktheorie von August Vollert.

1817 (7 Jahre) Robert erhält erste Klavierstunden von Johann Gottfried Kuntsch (1775–1855). Die erfolgreiche Geschäftstätigkeit des Familienunternehmens ermöglicht August Schumann, ein eigenes Haus in der Amtgasse zu kaufen, wo der junge Robert die nächsten elf Jahre lebt und wo sich seine Begabung für Literatur und Musik entwickelt. Dieses Gebäude wird 1945 völlig zerstört.

1818 (8 Jahre) Robert entwickelt seine Begabung am Klavier, vor allem im improvisierenden Beschreiben der Charaktermerkmale von Freunden mit musikalischen Ausdrucksmitteln. Chopin in Carnaval geht auf diese jugendlichen Musikpiele zurück. Er beginnt, Griechisch und Französisch zu lernen. Im August reist er mit seiner Mutter nach Karlsbad, wo er zum ersten Mal Ignaz Moscheles (1794–1870) begegnet. Dieser großartige Pianist wird sein Vorbild. Robert beschließt, ihm nachzueifern, und intensiviert sein Klavierstudium. Er verliebt sich zum ersten Mal, und zwar in Emilie Lorenz, die zehn Jahre später seinen älteren Bruder heiratet und seine Schwägerin wird.

1819 (9 Jahre) Während eines Aufenthalts in Leipzig hört Robert seine erste Oper, Die Zauberflöte, und ist überwältigt von Begeisterung. Er beginnt, Gedichte zu schreiben, und verfasst ein kleines Theaterstück, das er zusammen mit Schulkameraden im Elternhaus inszeniert.

1820 (10 Jahre) Robert besucht das Lyzeum (später in Gymnasium umbenannt) von Zwickau, wo er seinen Zeitgenossen in Deutsch, Latein und Griechisch weit voraus ist. In dieses Jahr fällt wahrscheinlich auch seine erste Reise nach Dresden. Er verliebt sich in Ida Stölzel, Tochter eines Zwickauer Hausbesitzers. Später notiert er, dass seine Liebe zur Musik und sein Drang, Pianist zu werden, fast an Krankheit grenzten.

1821 (11 Jahre) Roberts Musikleben intensiviert sich mit der Einführung von „Abendunterhaltungen“ am Zwickauer Lyzeum. Von 1821 bis 1828 tritt er hier als Pianist, Dichter und Redner auf. Zusammen mit seinem Schulkameraden Friedrich August Pilzing spielt er sehr viele für Klavierduo arrangierte Werke von Weber, Hummel und Czerny, Sinfonien von Haydn und Mozart und Beethovens Eroica als Arrangement für vier Hände.

1822 (12 Jahre) Robert komponiert seine ersten Werke, kleine Stücke mit großen Titeln: Psalm 150 für Solostimmen, Klavier und Orchester sowie eine Ouvertüre mit Chor. Für diese Aufführungen gründet er ein Schulorchester und wird dessen Dirigent. Ein neues Klavier von der Wiener Firma Streicher wird für den Schumann-Haushalt angeschafft, das August Schumann in seinem Testament des Jahres 1826 seinem jüngsten Sohn Robert hinterlässt.

1823 (13 Jahre) Sehr viel später datiert Schumann seine Leidenschaft für lyrische Bühnenwerke in die Zeit von 1823 bis 1827. Er erweitert seine Opernkenntisse mit Webers Freischütz, der im Zwickauer Gewandhaus aufgeführt wird. Außerdem hört er Werke von Mozart und Rossini, andere Stücke studiert er als Klavierauszug. In diesem Jahr entsteht seine Anthologie von Gedichten aus eigener und fremder Feder unter dem Titel: Blätter und Blümchen aus der goldenen Aue. Gesammelt und zusammengebunden von Robert Schumann, genannt Skülander. Diese Sammlung, die erste in einer langen Reihe hausgemachter Anthologien, ist eine Art Vorbereitung auf eine geplante Tragödie mit dem Titel Der Geist. Außerdem liest er die musikwissenschaftliche Abhandlung Ideen zu einer Ästhetik der Tonkunst aus dem 18. Jahrhundert von Christian Friedrich Daniel Schubart (dem Verfasser des von Schubert vertonten Gedichts Die Forelle), unter dessen Einfluss sich seine Ideen über Tonalität herauszubilden beginnen.

1824 (14 Jahre) Der junge Schumann beginnt, als Pianist und Dirigent seines eigenen kleinen Schulorchesters auf sich aufmerksam zu machen. Zu dieser Zeit ist er auf literarischem Gebiet aktiver als in der Musik. August Schumann erlaubt seinem Sohn, Beiträge zu einigen der von ihm verfassten zahlreichen Artikel für Konversationslexika und Jahrbücher zu schreiben. Autoren wie Lord Byron und Hölderlin, die von konservativen Kreisen kaum bewundert werden, sind bereits Gegenstände von Roberts glühender Verehrung.

1825 (15 Jahre) Später wird Robert bereuen, den Klavierunterricht aufgegeben zu haben. Interessanterweise kommen auch Chopin und Liszt ab dem fünfzehnten Lebensjahr ohne Klavierlehrer aus. Er beginnt nun, Cello und Flöte zu lernen, und stellt eine Sammlung von zwischen 1822 und 1825 verfassten Gedichten zusammen (Allerley aus der Feder Roberts an der Mulde), schreibt eine kurze Autobiografie und übersetzt zahlreiche griechische und lateinische Klassiker. Er zeigt frühe Zeichen seiner aufkeimenden linksliberalen Gesinnung und gründet einen geheimen Studentenbund und eine literarische Gesellschaft an seiner Schule, die sich mehr als dreißig Mal trifft. Roberts achtzehn Jahre alte, depressiv veranlagte Schwester Emilie verübt Selbstmord. August Schumann bittet Carl Maria von Weber (1786–1826), Robert zu unterrichten, was jedoch an Webers Reise nach England und seinem Tod in London im Jahre 1826 scheitert.

1826 (16 Jahre) Im Haus des wohlhabenden Musikliebhabers Karl Erdmann Carus, Direktor einer Chemiefabrik in Zwickau, hört Schumann Quartette von Mozart, Haydn und Beethoven. Im März und April verliebt sich Robert in zwei Mädchen aus seiner Heimatstadt: Nanni Petsch und kurz darauf Liddy Hempel. Diese Beziehungen wecken leidenschaftliche Gefühle, bleiben jedoch platonisch, und die Liebe zu Liddy wird nicht erwidert. Schließlich ist er desillusioniert und von beiden Mädchen enttäuscht.

10. August Vater Schumann stirbt, sein Verfall und Ableben beschleunigt durch den Tod von Roberts Schwester.

Robert geht auf Wanderschaft nach Gera, Jena, Weimar (wo er keinen Versuch macht, Goethe zu besuchen), nach Gotha, Schnepfenthal und Eisenstadt, wo Haydn Hofkapellmeister gewesen war. Er beginnt, einen Roman mit dem Titel Selene zu schreiben.

1827 (17 Jahre) 16. Januar Nach einem Ball, auf dem Liddy Hempel zwei Mal seine Hand berührt, schreibt Robert ein begeistertes, 128 Zeilen langes Gedicht.

28. Januar Sehnsucht (Text von Schumann) Anhang M2 Nr. 5 (WoO121/1) ist fast mit Sicherheit sein erstes, wenngleich unvollendetes Lied. Die Weinende Anhang M2 Nr. 1 (WoO121/2), die Vertonung eines Gedichts des von ihm so bewunderten Lord Byron, stammt ungefähr aus derselben Zeit. Diese Ausflüge in Liedvertonungen sind tastende Versuche, und Poesie, nicht Musik bleibt Roberts bei weitem bevorzugtes Ausdrucksmittel. Im April verfasst er ein Gedicht zur Feier der Hochzeit seines Bruders. Im Mai entwickelt er eine lebenslange Leidenschaft für die komplexen, anspielungsreichen Werke von Jean Paul (1763–1825). Im Juni schreibt er bereits autobiografische Erinnerungen (Juniusabende und Julitage) im Stil von Jean Paul, und am Ende des Jahres ist für ihn der Roman Flegeljahre „eine Art Bibel“.

Im Juli begegnet Robert erstmals der begabten Amateursopranistin Agnes Carus, die mit Ernst August Carus, einem Arzt aus Colditz und Bruder von Roberts Schulfreund Karl Erdmann Carus, verheiratet ist. Agnes singt sehr hübsch die Lieder von Franz Schubert und weckt in ihm weitere lebenslange Verehrung für die Musik eines dreizehn Jahre älteren, immer noch sehr aktiv in Wien im Entstehungsjahr der Winterreise lebenden Komponisten. Eine Zeitlang ist Robert gleichzeitig in drei Frauen verliebt (Nanni, Liddy und Agnes). Das Lied für XXX Anhang M1 Nr. 2 hat wahrscheinlich diesen diskreten Titel, weil es an Agnes gerichtet ist, eine verheiratete und, soweit wir wissen, ehrsame Frau. Der Text stammt vom jungen Schumann selbst. Im August besucht er Prag und Teplitz, wo Liddy zur Kur weilt. Das Verhältnis mit ihr, wenn man es so nennen kann, kommt zu einem endgültigen Bruch.

1828 (18 Jahre) Robert setzt sein Musikleben in Zwickau fort und führt im Januar mit dem Orchester ein Konzert von Kalkbrenner auf.

31. März In Leipzig trifft Robert zum ersten Mal die neunjährige Clara Wieck, Tochter des Klavierlehrers Friedrich Wieck, berühmter Pädagoge und Freund von Beethoven. Clara ist bereits als Wunderkind allgemein bekannt. Ihre überlegenen Fähigkeiten als Pianistin lassen Robert verzweifeln.

24. April In Begleitung seines Freundes Gisbert Rosen (1808–1876) geht Robert auf eine Pilgerreise nach Bayreuth, wo die Beiden mit Jean Paul verbundene Orte aufsuchen. Am 27. April gehen Sie auf Stadtrundfahrt in Nürnberg, und am 29. April erreichen sie Augsburg, wo sie Dr. Kurrer, einen Freund von Schumanns verstorbenem Vater besuchen, dessen Tochter Clara Robert vorübergehend den Kopf verdreht.

5.–9. Mai Rosen und Schumann sind in München, wo sie sich am 8. Mai mit dem bereits gefeierten Dichter Heinrich Heine (1797–1856) treffen, den ganzen Tag mit ihm verbringen und das Glück haben, ihn in überraschend angenehmer und gastfreundlicher Stimmung anzutreffen. Am 9. Mai treten Sie über Landshut und Regensburg die Rückreise an und erreichen Bayreuth am 12./13. Mai, wo sie Jean Pauls Witwe besuchen.

Nach der Rückkehr von der Reise zieht Robert nach Leipzig, um Jura zu studieren. Anfang Juni begegnet er erneut Agnes Carus, in die er sich verliebt hat. Am 14. Juni schreibt er in sein Tagebuch: „Ich will zu Bette gehn und träumen von ihr, von ihr. Gute Nacht, Agnes.“

Im Juni und Juli komponiert Schumann die folgenden sechs Lieder (in nicht genau bekannter Reihenfolge), offenbar ausnahmslos für Agnes Carus, und zum Teil werden aus den Texten seine unerwiderten Gefühle für die Sängerin deutlich. Schumanns Gefallen an dem 1826 veröffentlichten ersten Sammelband Gedichte von Justinus Kerner beweist seine beneidenswerte Kenntnis zeitgenössischer Literatur und sein bereits entwickeltes Gespür für literarische Begabung. Die Erotik hinter dem Goethe-Text über den verführten Fischer spricht für sich selbst.

15. Juli Schumann schickt seine Kerner-Vertonungen an den Kompositionslehrer Gottlieb Wiedebein und bittet ihn um seine Meinung. Anfang August erhält er eine kritische, jedoch ermutigende Antwort. In diese frühe Periode von Schumanns Werk fallen zwei weitere Lieder.

Der Komponist beschließt nun, sein Klavierstudium unter Anleitung von Friedrich Wieck (1785–1873) in Leipzig fortzusetzen. Sein Notizbuch mit dem Titel Hottentottiana enthält fast tägliche Eintragungen von Aphorismen und literarischen Beobachtungen. Am Ende des Jahres begleitet er Agnes Carus beim Singen von Liedern von Heinrich Marschner und studiert Klavierkonzerte von Hummel (in a-Moll) und Kalkbrenner. In diesem Jahr schreibt er mehrere Klavierstücke (sowohl Soli als auch Duette und ein unvollendetes Klavierkonzert) sowie ausnahmslos unveröffentlichte Kammermusikwerke.

1829 (19 Jahre) Schumann spielt viel Kammermusik wie Trios von Schubert und Beethoven. Er übt fleißig am Klavier, bisweilen fünf Stunden am Tag, doch lebt er sich nur sehr schwer ein und vernachlässigt sein Universitätsstudium. Dies erweist sich als ein Reisejahr: Frankfurt am Main und eine Rheinreise im Mai, Karlsruhe und Baden-Baden im Juni, die Schweiz und Italien mit Besuchen von Mailand und Venedig von August bis Oktober und dann zurück nach Heidelberg, wo er ursprünglich sein Jurastudium fortsetzen wollte. In diesem Jahr beginnt er auch die Abegg-Variationen für Klavier op. 1 und die Toccata op. 7.

1830 (20 Jahre) Im April hört er Nicolò Paganini (1782–1840) als Höhepunkt eines Jahres, in dem er unter Friedrich Wiecks Anleitung mit enormem Eifer Klavier übt und im Juli die Erlaubnis seiner Mutter erhält, das Jurastudium aufzugeben und sich versuchsweise ganz der Musik zu widmen. Im August schreibt Frau Schumann an Wieck und bittet um eine Beurteilung ihres Sohns, und der berühmte Lehrer liefert eine lange, überwiegend ermutigende Antwort. Roberts Stimmung schwankt zwischen Verzweiflung vor allem wegen seiner finanziellen Situation, die ihn weiterhin von der Mutter abhängig macht, und Optimismus. Er glaubt, dass er nach einem Studium bei Hummel in Weimar innerhalb von drei oder vier Jahren die pianistischen Fähigkeiten von Moscheles meistern wird. In diesem Jahr beginnt er auch mit der Komposition von Papillons op. 2.

1831 (21 Jahre) Schumann lebt verarmt in Leipzig und muss seine Bücher und sogar seine Uhr verkaufen, um essen zu können. Er studiert schubweise Komposition bei Heinrich Dorn (1804–1892), und im Mai beginnt er mit sexuellen Beziehungen zu einem Arbeitermädchen namens Christel (der Nachname ist nicht bekannt), die ihn mit Syphilis ansteckt. In seinem Tagebuch bechreibt er die Symptome recht offen („Schmerzen beißend und fressend“). Zur selben Zeit entdeckt er zu seiner großen Freude die Études von Frédéric Chopin (1810–1849) und schreibt eine begeisterte Rezension („Hut ab, meine Herren, ein Genie!“) über Chopins Variationen über „Là ci darem la mano“ aus Mozarts Don Giovanni. Der Artikel, mit dem er als Kritiker debütiert, erscheint im Dezember dieses Jahres in der Allgemeinen musikalischen Zeitung. Im Oktober kann er sein intensives Klavierstudium wegen einer Verletzung der rechten Hand nicht fortsetzen. Die Frage bleibt offen, ob die Verletzung durch ein vom Pianisten Thalberg empfohlenes „Fingertrainingsgerät“ zur Kräftigung der Hände, durch übermäßiges Üben oder durch Quecksilbervergiftung als Folge der Syphilisbehandlung verursacht wird. Im November erscheinen die Abegg-Variationen beim Kistner Verlag.

1832 (22 Jahre) In diesem Jahr beginnt Schumann, durch positive Besprechungen der Abegg-Variationen landesweit als Komponist bekannt zu werden. Er entdeckt die Größe der Fugen von Johann Sebastian Bach, zweifellos ein Ergebnis der von Felix Mendels­sohn (1809–1847) geförderten Wiederentdeckung von Bach zunächst in Berlin und dann in Leipzig. Er komponiert die Paganini Études op. 3 und die Intermezzos op. 4, beide für Solopiano. Im November schreibt er, dass er sich nun damit abgefunden hat, wegen seiner Handverletzung kein Konzertpianist werden zu können, wenngleich er sich im folgenden Jahr um Erleichterung dieses chronischen Zustands durch Elektrotherapie und Homöopathie bemüht. Eine unvollendete Sinfonie in g-Moll wird am Ende des Jahres in Zwickau aufgeführt.

1833 (23 Jahre) Die im März entstehende Komposition von Schumanns Impromptus über eine Romanze von Clara Wieck op. 5 deutet darauf hin, dass Wiecks vierzehnjährige Tochter, eine hervorragende Pianistin, eine Rolle in Schumanns Leben zu spielen beginnt. Viele Jahre später soll er entdecken, dass sie von Anfang an Gefühlsregungen für ihn hatte. Er arbeitet an zwei Klaviersonaten in fis-Moll (op. 11) und g-Moll (op. 22). Er leidet an Depressionen und Angst vor Wahnsinn, was durch den Tod seiner geliebten Schwägerin Rosalie (1808–1833) nach dem Tod seines siebenundzwanzigjährigen Bruders Julius noch verstärkt wird. Er beginnt, befreundete junge Künstler wie Stegmayer, Ortlepp, Schunke und andere um sich zu scharen, die sich Davidsbündler nach der biblischen Geschichte von David und Goliath nennen und sich einig in ihrem Hass auf die Philister der engstirnigen, gemütlichen Biedermeierzeit und ihrer Wertvorstellungen sind. Die jungen Männer dieses Kreises geben sich dem Zeitgeist entsprechend anspielungsreiche Spitznamen: Der verehrte Friedrich Wieck ist „Meister Raro“, und Schumann gibt sich selbst den Doppelcharakter von „Florestan“ und „Eusebius“ als Aktivist und poetischer Träumer.

1834 (24 Jahre) Schumann notiert, dass dieses Jahr ein Wendepunkt in seinem Leben ist und das folgende Jahr noch bedeutunsvoller werden soll. Er gründet die Neue Zeitschrift für Musik (NZfM), die zweimal wöchentlich erscheint und sofort eine Leserschaft gewinnt. Im April trifft er Ernestine von Fricken (1816–1844), eine Klavierschülerin von Friedrich Wieck. Die beiden verloben sich heimlich, und im November erhält Robert die Erlaubnis von Ernestines Adoptivvater, sie zu heiraten. Obwohl der Arbeitsaufwand für die Zeitschrift ihn erdrückt und er keine Zeit zum Komponieren hat, spielt er Schubert-Klavierduos mit Freunden und ist allgemein glücklich. Das Verhältnis zu Ernestine und eine leidenschaftliche Korrespondenz, die nicht erhalten ist, nimmt viel Zeit in Anspruch. Im September reist Ernestine nach Asch. Die vier Buchstaben dieses Namens finden sich auch in seinem Nachnamen (Kryptografie und Wortspiele dieser Art waren Schumann stets wichtig und spielten sogar eine bedeutende Rolle in seinen Kompositionen). Dieser Zufall inspiriert ihn zum Carnaval op. 9. Außerdem arbeitet er an den Études symphoniques op. 13. Der plötzliche Tod seines teuren Freundes Ludwig Schunke (1801–1834) im Dezember erschüttert ihn stark.

1835 (25 Jahre) Zu Beginn des Jahres ist Schumann immer noch in Ernestine verliebt und überlastet mit der Arbeit an der Zeitschrift, für die er gleichzeitig als Geschäftsführer und Rezensent tätig ist. Im Januar gehen Clara und ihr Vater auf eine Konzertreise durch Norddeutschland. Anscheinen sieht Robert die sechzehnjährige Clara nach ihrer Rückkehr im April plötzlich in neuem, magischem Licht. Er hatte sie als begabtes Kind und als Jugendliche stets bewundert und gern gehabt, doch auf einmal fühlt er sich stark hingezogen zu der lebhaften jungen Frau. Ab Juni und Juli verbringen die Beiden viel Zeit miteinander, und Roberts Gefühle für Ernestine beginnen abzukühlen. Im Juli geht Clara erneut auf Konzertreise und lässt den Komponisten in tiefen Gedanken zurück. Im Frühherbst schließlich löst er die Verlobung mit Ernestine. Clara studiert die Partitur der Sonate in fis-Moll und spielt sie für Mendelssohn bei seinem Besuch in Leipzig, wo er am 30. August erstmals mit dem jüngeren Schumann zusammentrifft, der ihn tief verehrt. Im September schreibt Schumann eine Rezension über die Symphonie fantastique von Hector Berlioz (1803–1869), die er bisher nur in der Klaviertranskription von Franz Liszt kennt. Im September trifft er zum ersten Mal Chopin. Clara spielt wieder die Sonate in fis-Moll, und am 20. Oktober schreibt er ihr einen intimen Brief voll begeisterter Bewunderung, seine erste Offenbarung dieser Art an sie (bei den Davidsbündlern heißt sie „Chiara“.) Sie tauschen den ersten Kuss am 25. November, und nach einem Konzert von Clara in Zwickau im Dezember liegt sich das Paar, zweifellos in aller Keuschheit, in den Armen. Am 13. Dezember erhält Schumann den letzten Brief von seiner Mutter, die am 4. Februar 1836 stirbt. Das größte Klavierwerk dieses Jahres ist das Concert sans orchestre op. 14.

1836 (26 Jahre) Friedrich Wieck bleibt die aufkeimende Beziehung zwischen Robert und Clara nicht verborgen, und er billigt sie in keiner Weise; fünf Jahre sind vergangen, seit Robert sich mit Syphilis angesteckt hat, und möglicherweise hat sich der junge Student seinem Lehrer anvertraut. Ein gebildeter Mann von Welt kann Verständnis für so etwas aufbringen, nicht aber ein angehender Schwiegervater. Dies würde Wiecks späteres fast hysterisches Verhalten besser verständlich machen als lediglich sture väterliche Eifersucht. (Bezeichnenderweie hatte der aristokratische Vater von Ernestine von Fricken bereitwillig seine Heiratserlaubnis trotz Roberts unsicherer Finanzverhältnisse gewährt.) Um das Paar zu trennen, schickt Wieck seine Tochter im Januar zu einem dreimonatigen Aufenthalt nach Dresden. Roberts Freund Becker übermittelt heimlich einen Brief von Robert an Clara. Die Beiden treffen sich heimlich in Dresden und Zwickau, und Robert versäumt, zur Beerdigung seiner Mutter zu gehen. Wieck entdeckt den „Verrat“ und verbietet weitere Treffen, so dass ein Wiedersehen bis zum September 1837 unmöglich ist. Robert bleibt einsam und deprimiert zurück und erneuert seinen Kontakt mit Christel (oder „Charitas“, wie sie bei den Davidsbündlern heißt). Er schickt Clara ein Exemplar der ihr gewidmeten gedruckten Sonate in fis-Moll. Clara antwortet und schickt auf Anordnung ihres Vaters sämtliche Briefe von Robert zurück. Robert ist erschüttert und verzweifelt. Er komponiert die Fantasie in C-Dur op. 17, die er im Dezember vollendet, doch abgesehen davon ist dies kein arbeitsreiches Jahr: Er beginnt mit verschiedenen Projekten, einer Klaviersonate und etwas Kammermusik, doch nichts wird abgeschlossen. Es bleibt ihm nur, Konzerte zu besuchen und Clara von fern zu sehen, weshalb es kaum überrascht, dass die Fantasie Zitate aus Beethovens Liederzyklus An die ferne Geliebte enhält. Seine Arbeit als Rezensent geht unverändert weiter, und er entwickelt seine kollegialen Freundschaften mit einem weiten Kreis von Vertretern des Leipziger Musiklebens, darunter auch Ferdinand David, Mendelssohn natürlich und der aus London zu Besuch weilende Sterndale Bennett. Als einer der Höhepunkte des Jahres kommt im September Chopin nach Leipzig und spielt für Schumann „eine große Zahl von Etüden, Nokturnen, Mazurken, alle unvergleichlich“. Chopins spätere vierte Ballade ist Schumann gewidmet.

1837 (27 Jahre) Schumann nennt dies seine „düsterste Zeit“. Die Stimmung zwischen den verhinderten Liebenden ist unvermeidlich gespannt: Clara ist fortwährend auf Konzertreise, und Robert ist eifersüchtig, weil Clara so viel Zeit mit dem von ihm als Rivalen gesehenen Komponisten und Musikkritiker Carl Banck verbringt. Clara wiederum ist verstimmt wegen einer unangemessenen Rezension ihres Klavierkonzerts op. 7 in der NZfM. Schumanns Ruhm als Kritiker und Persönlichkeit des Musiklebens wächst; sein großzügiges, enthusiastisches Wesen und seine neidlose Anerkennung der Erfolge von Kollegen verschafft ihm fruchtbare persönliche oder briefliche Kontakte zu allen großen Musikern seiner Zeit. Im Oktober dieses Jahres erscheint in der Gazette musicale ein lobender Artikel von Liszt über Schumann und seine Musik von so bedeutendeer Erhöhung, dass Schumann ihn später vor Gericht in seinem Rechtsstreit um Claras Hand ins Feld führt. Die berühmte Sopranistin Wilhelmine Schröder-Devrient (1804–1860) tritt in seinen Bekanntenkreis. Sie sang Goethe als Erste Schuberts Vertonung des Erlkönig vor, und Roberts Bewunderung für sie veranlasst ihn 1844, ihr seine Dichterliebe zu widmen. Mitte August tauschen Robert und Clara über Schumanns Freund Becker Briefe und versichern sich ihrer ewigen Ergebenheit zueinander; Clara sagt „Ja“ und verspricht, sich gegen ihren herrischen Vater durchzusetzen. Das Paar ist glückselig und trifft sich am 9. September zum ersten Mal nach siebzehn Monaten. Unterbrechungen in der Korrespondenz aufgrund der Heimlichkeit ihrer Beziehung (wie im Oktober dieses Jahres) sind unvermeidlich und lassen Schumann jedes Mal verzweifeln. Die beiden Hauptwerke dieses Jahres sind die Davidsbündlertänze op. 6 und die Fantasiestücke op. 12.

1838 (28 Jahre) Ein reger Briefwechsel zwischen Robert und Clara findet statt in diesem Jahr, das auch höchst produktiv an Klavierkompositionen ist: Kinderszenen op. 15, Kreisleriana op. 16, Arabeske op. 18, Blumenstück op. 19, Humoreske op. 20 und Noveletten op. 21. Schuberts drei Pianosonaten D958, D959 und D960 werden posthum in Wien vom Verleger Haslinger veröffentlicht, der sie Schumann widmet. Wien spielt eine große Rolle in den Plänen und Hoffnungen dieses Jahres, denn im März erklärte Wieck sich bereit, die Eheschließung zwischen Robert und Clara zu dulden, wenn sie Leipzig verließen und anderswo lebten. Falls dies lediglich eine Verzögerungstaktik war oder ein Versuch, die Eheschließung vor eine unüberwindliche Hürde zu stellen, so bleibt das Paar doch fest entschlossen, Leipzig zu verlassen und nach Wien zu ziehen. Im Juni feiert Robert seinen achtundzwanzigsten Geburtstag in friedlicher, glücklicher Stimmung. Ende Juni hört er erstmals die ihn erfreuende und beeindruckende Mezzosopranistin Pauline Viardot (1821–1910). Er beschließt, seine Musikzeitschrift in Österreich herauszugeben und eine Wohnung für ein verheiratetes Paar in Wien zu suchen. Robert und Clara treffen sich heimlich im Glauben, schon bald auf ewig vereint zu sein. Im August ändert Wieck seine Meinung und äußert sich erneut heftig gegen die Eheschließung. Schumann fährt trotzdem wie geplant nach Wien und trifft dort am 5. Oktober ein. Er bleibt ein halbes Jahr und trifft sich mit Musikern wie Thalberg, Vesque von Püttlingen (ein engem Freund von Schubert in dessen letzten Jahren) und Mozarts Sohn Franz Xaver. Er hat als Kritiker Zugang zu vielen Konzerten und schreibt eine berühmte Rezension einer Konzertveranstaltung von Liszt. Verhandlungen mit Haslinger über die Veröffentlichung der NZfM in Wien brechen schnell zusammen. Was wenige Monate zuvor noch Hoffnungen weckte, scheint nun in Pessimismus zu zerrinnen. Erst Mitte August 1839 wird sich das Paar wiedersehen.

1839 (29 Jahre) In diesem Jahr allein haben Robert und Clara mehrere Hundert Briefe gewechselt. Im Januar entdeckt Schumann in Wien die Handschrift von Schuberts Sinfonie in C-Dur und veranlasst ihre umgehende Veröffentlichung; sie wird erstmals am 22. März von Mendelssohn in Leipzig aufgeführt. Clara ist mittlerweile ihrem Vater entfremdet und reist nur in Begleitung einer Zofe nach Paris. Schumann erlebt Schübe von Eifersucht, weil er glaubt, dass der Musikwissenschaftler Gustav Schilling (der später ein bedeutendes Musiklexikon veröffentlicht) in Clara verliebt ist. Im März beschließt Robert endgültig, dass weder seine Zeitschrift noch er selbst für die Wiener Lebensweise geschaffen ist, und am 8. April ist er zurück in Leipzig. Der Ausflug nach Wien hat wenig Dauerhaftes erbracht abgesehen vom Faschingsschwank aus Wien op. 26 und den Drei Romanzen op. 28. In Paris spielt Clara Ende Mai den Carnaval, die Études symphoniques und die Kinderszenen und im Juni die Fantasie. Am 2. Juli schickt Schumann einen Rechtsanwalt mit dem Ersuchen um eine Heiratserlaubnis zu Wieck (Claras Mutter, von der Wieck sich viele Jahre vorher hatte scheiden lassen, gibt bereitwillig ihr Einverständnis); Nach einer schroffen Zurückweisung bleibt nur noch der Rechtsweg für eine Lösung des Problems. Am 16. Juli strengt Robert, gleichsam ein Überschreiten des Rubikon, dieses langwierige Verfahren an. Ende August kann das Paar sich endlich wieder treffen. Clara lebt in dieser Zeit in Berlin, wo Schumann sie besucht, wann immer ihm dies möglich ist. Die erste, für den 31. August angesetzte Gerichtsverhandlung wird wegen des Ausbleibens von Wieck ausgesetzt, der diese Verzögerungstaktik noch mehrmals anwendet. Er reicht eine erste lange schriftliche Aussage ein, in der er Schumann aller möglicher Verfehlungen von Unzuverlässigkeit bis Trunksucht bezichtigt, und Robert entgegnet diesen Behauptungen mit eigenen Leumundszeugnissen, eine schmutzige, langwierige Angelegenheit. Am 2. Oktober erscheint Wieck widerum nicht vor Gericht. Im November leidet Robert an nervöser Erschöpfung und einer Schwellung des linken Arms. Am 18. Dezember erscheinen Clara, Robert und Wieck vor Gericht. Das Urteil wird im Neuen Jahr erwartet.

1840 (30 Jahre) 4. Januar Das Gericht befindet zugunsten von Schumann, und obwohl Wieck sofort Widerspruch einlegt und Schumann zunehmend Schrecklicheres vorwirft, erwähnt er mit keinem Wort Schumanns Syphilis aus dem Jahr 1831. Robert meint, dass ein Doktortitel seinem Fall dienlich wäre, und erhält dann auch am 24. Februar die Ehrendoktorwürde von der Universität Jena. Zum Feiern mag es noch zu früh sein, doch der Sieg scheint greifbar nahe.

Und folgerichtig beginnt ab Anfang Februar ein regelrechter Ausbruch neuer und inspirierter Werke für Singstimme und Klavier, vielleicht der gewaltigste in der Geschichte der Liedkomposition. Schumann schreibt nun, dass das Komponieren für Soloklavier „zu eng für den Ausdruck meiner Gedanken“ ist, und es wird bald deutlich, dass er die Zusammenstellung einer umfangreichen Liedersammlung plant (und gesammelt hat er schon immer mit seinen Notizbüchern voller Zitate, Literatur, Aphorismen und dergleichen), um seine überwältigende Liebe zu Clara ausdrücken zu können; außerdem scheint es, dass er für sich und Clara einen Platz unter den legendären Liebespaaren beansprucht, die gegen alle Widrigkeiten gekämpft und gesiegt haben. Es sollen sechsundzwanzig Lieder werden, je eines für jeden Buchstaben des Alphabets, und das Ziel ist, eine internationale Welt des Liedes zu schaffen, wie sein Vater und Onkel dies mit ihrem Buchverlag in Zwickau mit der Veröffentlichung von internationalen Autoren in mehreren Sprachen taten.

Februar Während Clara in Hamburg Konzerte gibt und an höchster Nervosität und Unruhe leidet, widmet sich Schumann voll und ganz dem Komponieren von Liedern, und zwar nicht nur für die Myrthen-Sammlung. Vielmehr schreibt er viele weitere Lieder in einem unaufhaltsam scheinenden Strom von Kreativität, von denen einige für größere Werke oder Zyklen geplant und andere Ableger und Hobelspäne, wenngleich von sehr überlegener Güte sind.

21. Juni Schumann gilt mittlerweile als hinreichend bedeutender Komponist für die Aufnahme seiner Biografie in die Gazette musicale.

7. Juli Schumann erhält die frohe Botschaft, dass Wieck keine Zeugen zur Unterstützung seiner Argumente finden kann und seine Anschuldigung der Trunkenheit gegen Schumann zurückzieht.

1. August Schumann gewinnt seinen Rechtsstreit und erhält die gerichtliche Heiratserlaubnis.

16. August Wieck versäumt, innerhalb von zehn Tagen Einspruch gegen das Urteil einzulegen, und das Aufgebot wird zum ersten Mal verlesen. Ab dem 4. September befindet sich Robert bei Clara in Weimar.

12. September Robert Schumann und Clara Wieck heiraten in Schönefeld bei Leipzig. Das junge Paar beginnt, ein Ehetagebuch zum Festhalten ihrer Gefühle und Eindrücke zu führen. Bachs Wohltemperiertes Klavier ist ihre täglich gemeinsam genossene musikalische Nahrung. Sie leben glücklich in einer Wohnung in der Leipziger Inselstraße 3, die in den nächsten vier Jahren ihr Heim sein soll.

1841 (31 Jahre) 23.–26. Januar Robert skizziert die Sinfonie Nr. 1 in B-Dur op. 38 und orchestriert sie zwischen dem 27. Januar und 20. Februar.

31. März Die erste Sinfonie erlebt ihre Uraufführung im Leipziger Gewandhaus unter Mendelssohn. Am selben Abend spielt Clara ein Klavierkonzert von Chopin.

Mai–Juli Nachdem er bereits die Phantasie in a-Moll für Klavier und Orchester komponiert hat, die später zum ersten Satz seines Klavierkonzerts wird, arbeitet Schumann an einer zweiten Sinfonie in d-Moll. Später skizziert er eine Sinfonie in c-Moll, doch keines der beiden Werke wird vollendet.

1. September Marie Schumann (1841–1929) wird als erstes Kind von Clara und Robert geboren.

1842 (32 Jahre) März Die Schumanns sind durch eine Konzertreise getrennt, die Clara allein unternimmt. Schumann leidet an Einsamkeit und studiert die Streichquartette von Haydn, Mozart und Beethoven. Dies soll sich zu einem Muster im Eheleben entwickeln, und Schumann merkt bald, dass er weit weniger im öffentlichen Rampenlicht steht als seine Klavier spielende Frau.

Juni Schumann arbeitet an seinen drei Streichquartetten op. 41. In dieser Zeit werden viele 1840 komponierte Lieder veröffentlicht (opp. 36, 39, 40).

August Schumann begleitet Clara auf einer Konzertreise durch Deutschland.

September–Oktober Komposition des Klavierquintetts Es-Dur op. 44 und des Klavierquartetts Es-Dur op. 47.

November Trotz Claras im Ehetagebuch festgehaltener zarter Ergebung an ihren Mann und zahlreicher Besuche herausragender Komponisten und Schriftsteller leidet Schumann an Symptomen von Depression.

Dezember Schumann beginnt mit der Arbeit an den Fantasiestücken für Klavier, Geige und Cello (veröffentlicht als op. 88). Er willigt ein, am Leipziger Konservatorium zu unterrichten.

1843 (33 Jahre) Februar Hector Berlioz besucht die Schumanns. Robert beginnt mit einem Chorwerk Das Paradies und der Peri nach einem Text aus Thomas Moores Lalla Rookhe. Er vollendet das Werk im Mai, und bei seiner Uraufführung im Dezember debütiert er erfolgreich als Dirigent.

25. April Geburt der zweiten Tochter Elise (1843–1928).

Juli Veröffentlichung von Frauenliebe und -leben op. 42.

November Mendelssohn verlässt Leipzig, um eine Anstellung in Berlin anzutreten.

24. Dezember Nach der Versöhnung mit Friedrich Wieck feiern die Schumanns Weihnachten bei Claras Vater in Zwickau. Man kann nur vermuten, dass seine Befürchtungen über die Ehe von der Geburt gesunder Enkelkinder besänftigt worden sind.

1844 (34 Jahre) Januar–Mai Robert und Clara unternehmen eine gemeinsame Konzertreise über Berlin (Besuche bei Mendelssohn und Rückert) nach Königsberg und dann (im Februar) nach Tilsit, Mitau und Riga und von dort nach Dorpat, wo Robert erkrankt und zum ersten Mal den Einfall hat, Musik zu Goethes Faust zu schreiben. Am 4. März treffen sie in St. Petersburg ein, bleiben dort fast einen Monat lang und freunden sich mit den Brüdern Nikolai und Anton Rubinstein an. Die Zeit vom 10. April bis 8. Mai verbringen sie in Moskau, und am 24. Mai kehren sie nach Leipzig zurück.

JuniRobert beschließt, von seinem Posten als Redakteur der NZfM zurückzutreten.

Juli Robert plant eine Oper nach Byrons The Corsair. Hans Christian Andersen besucht den Komponisten in Leipzig.

August Clara wird nun ebenfalls Mitglied des Lehrkörpers am Leipziger Konservatorium. Dichterliebe op. 48 wird veröffentlicht, und Robert setzt die Arbeit an seinen Faust-Szenen fort.

September–Oktober Trotz eines Urlaubs im Harz fühlt sich Robert unwohl und leidet an einer Reihe unruhiger, schlafloser Nächte.

November Erste Begegnung mit dem dreizehn Jahre alten Geiger Joseph Joachim (1831–1907).

Dezember Die Schumanns geben ein Leipziger Abschiedskonzert, in dem das Klavierquartett in Es-Dur uraufgeführt wird. Am 15. Dezember ziehen sie nach Dresden in eine Wohnung in der Waisenhausstraße 6.

1845 (35 Jahre) Februar Schumann und Richard Wagner begegnen sich zum ersten Mal.

11 März Geburt der dritten Schumann-Tochter Julie (1845–1872). Robert plant eine Oper nach Goethes Hermann und Dorothea (nur die Ouvertüre ist vollendet) und er arbeitet besonders hart an der Entwicklung seiner Fugentechnik.

Juni–Juli Schumann setzt die Arbeit am Klavierkonzert op. 54 fort und schreibt an Mendelssohn, um ihm seinen fürchterlichen Geisteszustand und seine wiederholten Angstzustände zu beichten.

Oktober Robert geht nicht zur Uraufführung von Wagners Tannhäuser in Dresden, weil er vom Lesen der Gesangspartitur enttäuscht ist. Als er die Oper im November erstmals hört, revidiert er seine Meinung zugunsten des Werts der Oper. Er legt eine neue Serie von Subskriptionskonzerten in Dresden mit Ferdinand Hiller als Dirigent auf.

Dezember Uraufführung von Schumanns Klavierkonzert in a-Moll op. 54. Im weiteren Verlauf des Monats arbeitet er an der Skizze zur Sinfonie Nr. 2 in C-Dur op. 61.

1846 (36 Jahre) 8. Februar Geburt des ersten Schumann-Sohns Emil (1846–1847).

Oktober–November Vollendung der Instrumentierung der Sinonie Nr. 2 und ihre Uraufführung im Leipziger Gewandhaus am 5. November unter Mendelssohn. Robert und Clara fahren mit den beiden Töchtern mit der Kutsche nach Prag und von dort mit der Eisenbahn nach Wien, wo sie bis zum Januar 1847 bleiben. Die Schumanns fühlen sich beleidigt durch die frostige Reaktion der Kaiserstadt auf seine Musik und ihr Klavierspiel.

1847 (37 Jahre) 1. Januar Das Jahr beginnt schlecht in Wien mit einer erfolglosen Aufführung der neuen Sinfonie in C-Dur und des Klavierkonzerts.

10. Januar Clara begleitet die große und beliebte Sängerin Jenny Lind an einem Vortragsabend in Wien und überzeugt ein eindrucksvolles Publikum, darunter die Dichter Joseph von Eichendorff und Franz Grillparzer. Auf diese Weise begegnet Clara zum ersten und einzigen Mal einem von Roberts meistgeschätzten Dichtern. Ende Januar spielt Clara in Brünn (Brno), und Schumann trifft Bedrvich Smetana, der „wie Berlioz komponiert“.

Februar–März In Berlin treffen die Schumanns sich mit Mendelssohn und seiner Schwester Fanny Hensel sowie mit Alexander von Humboldt und Pauline Viardot. Hier dirigiert Robert auch eine katastrophale Aufführung von Das Paradies und die Peri.

April Robert beginnt mit der Arbeit an der Ouvertüre zum neuen Opernprojekt Genoveva und vollendet die Szenen aus Goethes Faust.

Juni Arbeit am ersten Klaviertrio in d-Moll op. 63 als Geburtstagsgeschenk für Clara am 13. September.

22. Juni Tod von Emil Schumann im Alter von sechzehn Monaten.

July Schumann badet täglich in der Elbe, weil er meint, dies sei seiner Gesundheit förderlich.

August–Oktober Komposition des zweiten Klaviertrios in F-Dur op. 80.

4. November Der plötzliche Tod von Felix Mendelssohn durch einen Herzanfall erschüttert Schumann von Grund auf. Er reist nach Leipzig zur Beerdigung am 6. November.

1848 (38 Jahre) Januar Schumann beendet seine Skizzen für den ersten Akt der Oper Genoveva. (Er arbeitet das ganze Jahr daran, bis er sie im August fertigstellt, und Clara schreibt den Klavierauszug.) Nach dem Umzug von Ferdinand Hiller nach Düsseldorf freut Robert sich über seine Ernennung zum Direktor des Dresdner Vereins für Chorgesang (später in Schumannsche Singakademie umbenannt) mit wöchentlichen Versammlungen und Proben. Er komponiert deutlich mehr Chormusik.

20. JanuarGeburt von Ludwig Schumann, der erste überlebende Sohn (1848–1899) und sicherlich der unglücklichste: wegen Geisteskrankheit muss er den größten Teil seines Lebens in einer Anstalt in Colditz verbringen.

Februar Ausbruch revolutionärer Unruhen in Deutschland, deren Wellen Schumann unmittelbarer 1849 in Dresden betreffen sollen.

August Schumann liest Wagner sein Libretto für Genoveva vor und skizziert die Musik zu Byrons Manfred.

September Schumann beginnt das Album für die Jugend op. 68 für seine Tochter Marie.

14. Oktober Wilhelmine Schröder-Devrient singt Frauenliebe und -leben in einer Soirée im Haus von Doktor Carus.

November–Dezember Schumann beendet die Orchestrierung von Manfred op. 115 und komponiert die Waldszenen für Klavier op. 82.

1849 (39 Jahre) Schumann beschreibt das Jahr 1849 später als sein „fruchtbarstes Jahr“, nicht zuletzt gemessen an der Anzahl Lieder.

13.–15. April Komposition der Fünf Stücke im Volkston op. 102 für Cello und Klavier.

Mai „Maiaufstand“ in Dresden. Der politisch aktive Wagner flieht aus Dresden und findet Zuflucht bei Liszt in Weimar. Die Familie Schumann zieht sich ins benachbarte Maxen und dann nach Kreischa zurück, um jeder Gefahr aus dem Weg zu gehen. Es sind dies keine sehr glorreichen Tage für einen Mann, der sich einst für kräftig genug hielt, auf Barrikaden zu kämpfen. Teile von op. 79 entstehen in Kreischa.

12. Juli Geburt von Ferdinand, fünftes überlebendes Kind (1849–1891) und zweiter Sohn.

17. Oktober Frédéric Chopin stirbt.

1850 (40 Jahre) April Veröffentlichung des Liederkreis op. 39 (in seiner endgültigen zweiten Fassung).

25. Juni Die lange verzögerte Uraufführung von Schumanns Oper Genoveva in Leipzig mit nur mäßigem Erfolg.

2. September Robert und Clara treffen in Düsseldorf ein, wo Robert eine neue Anstellung als Orchester- und Chordirigent gefunden hat. Sie mieten eine neue Wohnung.

Oktober–Dezember Schumann komponiert das Cellokonzert op. 129, die Sinfonie Nr. 3 in Es-Dur op. 97, die Bunten Blätter für Klavier und die Ouvertüre zur Braut von Messina.

1851 (41 Jahre) Januar Schumann plant eine Reise nach London, die aber nie verwirklicht wird.

Januar–Februar Komposition der Ouvertüre zu Julius Caesar.

März Komposition der Märchenbilder für Klavier und Bratsche op. 113. Eine Phase fortgesetzt schlechter Gesundheit. Schumann findet es zunehmend schwieriger, Orchester und Chor zu dirigieren, und erwägt, Düsseldorf zu verlassen.

März–Mai Komposition von Der Rose Pilgerfahrt (Moritz Horn) für Solisten, Chor und Orchester op. 112.

April Komposition von Der Königssohn (Uhland) op. 116 für Solisten, Chor und Orchester, die erste von Schumanns vier so genannten Chor-Balladen.

Juli–August Urlaub in Heidelberg, Baden-Baden, Basel und am Genfer See.

August Reise nach Antwerpen, wo Schumann einen Sängerwettstreit beurteilt, und nach Brüssel. Zu Hause in Düsseldorf kommt Liszt zum letzten Mal zu Besuch und spielt „wie immer mit wahrhaft dämonischer Bravur“.

2.–9. Oktober Klaviertrio Nr. 3 in g-Moll op. 110.

26. Oktober–2. November Violinsonate Nr. 2 in d-Moll op. 121.

1. Dezember Geburt von Eugenie (1851–1938), vierte und jüngste Schumann-Tochter und sechstes überlebendes Kind. Elise, Ferdinand und Julie heirateten und hatten selbst Kinder. Eugenies Lebensgefährtin war die von Brahms sehr bewunderte Sopranistin Marie Fillunger, die mit Eugenie zusammen mehrere Jahre in London verbrachte.

1852 (42 Jahre) April Nach dem Umzug in eine neue Wohnung in der Herzogstraße leidet Schumann am Lärm der Straßenbauarbeiten und am Klavierspiel der Nachbarkinder. Er klagt fortlaufend über Krankheit und Depression.

April–Mai Komposition des Requiems op. 148 für Chor und Orchester.

Juni Komposition des dritten der balladenähnlichen Werke für Solisten, Chor und Orchester Vom Pagen und der Königstochter (Geibel) op. 140. Liszt dirigiert Manfred in Weimar. Schumann ist unglücklich auf seinem Düsseldorfer Posten und leidet an Schlaflosigkeit, Depression, Sprechschwierigkeiten und Unfähigkeit zum Spielen schneller Tempi.

Juni–Juli Urlaub in Bad Godesberg und beträchtliche Verschlechterung von Schumanns Gesundheitszustand.

9. September Clara erleidet eine Fehlgeburt.

19. September Umzug in die Bilkerstraße.

November Schumann leidet an Geräuschen im Kopf und seltsamem Gesang in den Ohren.

1853 (43 Jahre) Januar Schumann komponiert Klavierbegleitungen für Bachs unbegleitete Violinsonaten und Partitas. Im Februar tut er das Gleiche mit den Cellosuiten, und außerdem komponiert er Begleitungen zu Paganinis Solo-Caprices.

Februar Komposition der letzten Chorballaden Das Glück von Edenhall op. 143.

April Robert experimentiert mit der neuesten Mode für paranormale Erscheinungen und begeistert sich fürs Tischerücken.

Juli Robert erleidet wahrscheinlich einen leichten Schlaganfall.

2.–8. September Komposition der Violinphantasie op. 131, die zweifellos von einem Besuch von Joachim im August inspiriert wurde.

September–Oktober Komposition des Violinkonzerts in d-Moll. Es wird 1937 veröffentlicht, als die Nationalsozialisten behaupten, es sei vom intriganten Joachim und der „etablierten jüdischen Musikwelt“ zugunsten des „wertlosen“ Violinkonzerts von Mendelssohn unterdrückt worden.

30. September Erster Besuch von Johannes Brahms im Haushalt der Schumanns; anschließend macht er ab Anfang Oktober fast tägliche Besuche.

Oktober Komposition der Märchenerzählungen op. 132 für Klarinette, Bratsche und Klavier, Gesänge der Frühe op. 133 für Klavier und die Violinsonate Nr. 3 in a-Moll (1956 veröffentlicht).

November Komposition von Fünf Romanzen für Cello und Klavier, später von Clara Schumann vernichtet. Schumann plant einen Umzug nach Berlin oder Wien. Reise nach Holland.

1854 (44 Jahre) 17. Februar Schumann notiert sich ein Thema, von dem er behauptet, die Engel hätten es ihm vorgesungen. Er leidet an Panikschüben und Halluzinationen.

27. Februar Robert versucht, sich zu töten, indem er von der alten Schiffsbrücke bei Düsseldorf in den Rhein springt. Er wird vom Hafenmeister Jungermann gerettet, der eine Medaille erhält. Robert wird in die Obhut eines Arztes und zweier Pfleger gegeben. Clara zieht zu Freunden.

4. März Robert wird auf eigenen Wunsch in das Heim in Endenich bei Bonn eingewiesen, wo er sich in der Obhut von Dr. Franz Richarz (1812–1887) befindet. Seine fast täglichen medizinischen Berichte über Roberts Zustand werden erst 2006 veröffentlicht, nachdem der Komponist Aribert Reimann, der diese vertraulichen Familienpapiere geerbt hatte, nach langer Gewissensprüfung beschloss, sie zu veröffentlichen. Diese Berichte klären ein für allemal und entgegen all den jahrleangen widersprüchlichen Theorien, dass Schumann tatsächlich an tertiärer Syphilis litt.

Robert darf seine Frau nicht sehen, die darüber verzweifelt unglücklich ist, doch die Ärzte erklären ihr, dass Roberts Gesundheit gefährdet wäre. Brahms zieht nach Düsseldorf, vor allem, um Clara und ihrer Familie zur Seite zu stehen, und bleibt dort zwei Jahre lang.

11. JuniGeburt von Felix Schumann (1854–1879), jüngster Sohn und letztes Kind.

Juli Robert schickt Clara einen Blumenstrauß. Im August darf er einen Brief von ihr empfangen, den er im September beantwortet. Er schreibt nun öfters herzzerbrechende Briefe an Clara, die „meine Wunden aufreißen“. Im Dezember erhält Schumann Besuch von Joachim.

1855 (45 Jahre) und 1856 (46 Jahre) In den letzten beiden Lebensjahren schickt Schumann eine Reihe zunehmend traurigerer und verwirrter Briefe an Clara, doch seine Korrespondenz mit Brahms, Joachim und Simrock (die ihn von Zeit zu Zeit besuchen dürfen) ist wesentlich klarer. Im September 1855 erfährt Clara von Dr. Richarz, dass der Zustand ihres Mannes unheilbar ist. Als Weihnachtsgeschenk schickt sie ihm Porträts von Brahms und Joachim.

Im Januar 1856 komponiert Schumann eine Fuge. Als Brahms ihn im April besucht, kann er kein Wort von Schumann verstehen. Brahms schenkt Schumann zu seinem Geburtstag am 8. Juni einen Riesenatlas, denn er beschäftigt sich mit der Planung von Reisen von Ort zu Ort in alphabetischer Reihenfolge. Bei diesem Besuch ist Brahms völlig vernichtet von Schumanns Anblick. Clara, die auf Geheiß von Dr. Richarz schon lange keinen Zugang mehr zu ihrem Mann gehabt hatte, sieht ihn am 27. Juni zwischen 6 und 7 Uhr abends. Er lächelt sie an und umarmt sie unter größten Schwierigkeiten, denn er kann seine Glieder nicht mehr frei bewegen. Er sieht sie mit größter Zärtlichkeit an und sagt „Meine“, doch für den Namen Clara fehlt ihm die Kraft. Er sagt: „Ich kenne“, kann aber nicht „dich“ sagen. An den nächsten beiden Tagen bleibt Clara bei ihm. Er ist niemals ruhig und bewegt sich fortwährend in windender Qual. Er hat seit Tagen nichts gegessen, kann aber ein paar Tropfen Wein von Claras Finger saugen.

Robert Schumann stirbt am 29. Juli 1856 und wird am Abend des 31. Juli in Endenich beerdigt. Nur Clara, Brahms, Joachim und Ferdinand Hiller sind bei der Beerdigung. Clara Schumann stirbt fast vierzig Jahre später am 20. Mai 1896. Von ihren sieben Kindern sterben Felix und Julie vor ihr. Ihr treuester Freund Johannes Brahms überlebt sie um weniger als elf Monate.

Graham Johnson © 2010
Deutsch: Henning Weber

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