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Antonín Dvořák (1841-1904)

Music for violin and piano

Anthony Marwood (violin), Susan Tomes (piano)
Helios (Hyperion's budget label)
Originally issued on CDA66934
Recording details: April 1997
St George's, Brandon Hill, United Kingdom
Produced by Andrew Keener
Engineered by Tony Faulkner
Release date: April 2011
Total duration: 66 minutes 6 seconds

Cover artwork: Prague by William Wyld (1806-1889)
Reproduced by permission of the Victoria and Albert Museum. Crown Copyright / Bridgeman Art Library, London
 
Sonatina in G major Op 100 B183  [18'39]
1
Allegro risoluto  [6'09]
2
Larghetto  [3'50]
3
4
Finale: Allegro  [5'46]
5
Ballad in D minor Op 15 No 1  [6'11]
Four Romantic Pieces Op 75  [13'17]
6
Allegro moderato  [2'57]
7
Allegro maestoso  [2'50]
8
9
Larghetto  [5'31]
Sonata in F major Op 57  [22'59]
10
11
Poco sostenuto  [6'25]
12
Allegro molto  [5'22]
13
Notturno in B major Op 40 B48a  [5'00]

Dvořák's music for violin and piano comes from many periods in his career. An early Sonata in A minor of 1873 is lost. Of the works which do survive, several, including the Notturno and Four Romantic Pieces, are skilful arrangements of earlier works (the Notturno is a reworking of the central section of the E minor String Quartet, while the Four Pieces were originally written for viola and piano).

There are two extensive compositions exclusively for violin and piano: the Sonata in F major, interestingly designated by the composer as being for 'piano and violin', and the popular Sonatina in G major, composed during his stay in America. Both are models of perfection in this most relaxed of chamber-music genres.

The Ballad in D minor was composed in the autumn of 1884 specifically for publication in the Christmas edition of the London Magazine of Music and is a work with a tragic and passionate tone akin to that of the Seventh Symphony.

Awards

CLASSIC CD AWARD

Reviews

'This delectable Hyperion release enshrines music-making of sensitivity and eloquence' (Gramophone)

'Yet another unimpeachable release from the Hyperion stable' (Classic CD)

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Dvorák’s music for violin and piano comes from many periods in his career and is a good deal more extensive than his works for solo cello with piano. Unfortunately the early Sonata in A minor of 1873 is lost, though the musical magazine Dalibor gave an extensive and tantalizing account of its first performance on 22 January 1875, praising the composer’s ‘buoyant creative force’. A number of the works which do survive, including the Notturno and Four Romantic Pieces, are expert arrangements, but Dvorák did write two extensive compositions exclusively for violin and piano: the Sonata in F major, interestingly designated by the composer as being for ‘piano and violin’, and the popular Sonatina in G major, composed during his stay in America.

If Dvorák’s duties as the Director of the National Conservatory of Music—a post he held from 1892 to 1895—meant that his time in the United States was somewhat fraught, the music of this period rarely shows signs of inordinate storm and stress; a fair amount, in fact, including the ‘American’ String Quartet and Quintet (Opp 96 and 97), was written when Dvorák was away from the bustle of New York on holiday with his family in Iowa. Many aspects of his musical style underwent change in this period. The melodic and rhythmic characteristics of his ‘American’ manner are familiar enough: breezy pentatonic themes and driving ostinati; both these features were present in his earlier music, but during his stay in the New World they acquired greater prominence. His approach to form was also developing: in response to the greater simplicity of the melodic material he was using, and perhaps also as a model for the students in New York he was encouraging to found a new American style of classical music, the general shaping of movements becomes simpler. The advantage for Dvorák was that he could luxuriate in his melodic inspiration while leaving the form more or less to look after itself.

The Sonatina for violin and piano is one of the most delightful of these relaxed compositions. It was composed between 19 November and 3 December 1893, although inspiration for the slow movement had struck the composer a few months earlier when he had been to the Minnehaha Falls. The work was intended as a gift for two of Dvorák’s children, Otilka (Otilie) and Antonín, and the relative simplicity of the writing has made the work a favourite for performance by young musicians. But if the execution is undemanding, the freshness and delicacy of the piece is not so easily captured.

The first movement begins with a bold call to attention after which the violin provides a more relaxed response. The exposition that follows is characterized primarily by a strong lyrical flow; the development, economically founded on the opening idea, provides opportunity for some vigorous interplay between the instruments. Rather like the slow movement of the ‘American’ Quartet, the Larghetto of the Sonatina is consciously soulful, although the radiant, slightly brisker central section (Poco più mosso) supplies contrast. A brief, delightfully open-hearted Scherzo leads to the Finale, the broadest of the four movements. Here Dvorák’s melodic inspiration results in a sequence of memorable thematic ideas, notably in the exquisite slower section marked Molto tranquillo. As in the first movement, the fibre for development is supplied by the opening motif which also dominates the uncomplicated and optimistic close of the work.

The Ballad in D minor was composed in the autumn of 1884 specifically for publication in the Christmas edition of the London Magazine of Music for that year; a number of commissions from England, both large and small, flowed as a result of Dvorák’s growing reputation abroad. Though much slighter than the Seventh Symphony, written just after it, the Ballad has something of its tragic and passionate tone; the reflective opening idea, played by the violin, also seems to look forward to the style of Janácek.

As the Ballad shows, Dvorák was often quite as happy writing small-scale works as composing symphonies, quartets and opera. A letter to his Berlin publisher, Fritz Simrock, shows that Dvorák derived enormous pleasure, quite comparable with ‘composing a great symphony’, from writing his Bagatelles for two violins and viola. The immediate stimulus for these works was a discreet bit of domestic chamber music-making which Dvorák indulged in with a chemistry student, Josef Kruis, who lived in the same block of flats as the composer, and this amateur’s violin teacher, Jan Pelikán. The Terzetto in C major which Dvorák composed at the beginning of 1887 proved too tricky for Kruis, so he wrote a new set of works for the same combination, in which he played viola, entitled Cavatina, Capriccio, Romanza and Elegia. These were completed on 18 January 1887; within a week, Dvorák had arranged them for violin and piano as Four Romantic Pieces without the original titles.

The four movements work well in their new arrangement. In each of the movements, the solo string instrument leads off with the tune which, in the Allegro moderato and Allegro appassionato, turns out to be a fine example of Dvorák in lyrical vein, though with a tendency towards wistfulness. The vigorous second movement is angular and demonstrative, with an uncompromising folkish inflection that again anticipates Janácek. The finale is an affecting and expressive Larghetto which brings the cycle to an attractive, if subdued, close.

Some thirteen years before Dvorák wrote the Sonatina in G major, he composed the three-movement Sonata in F major for the same combination. It was written in a matter of only two weeks in March 1880, shortly before he embarked on a revision of his Violin Concerto. Before the Sonata was published, Dvorák played it through with the famous violinist Joseph Joachim who, it seems from a letter which the composer wrote to his friend Alois Göbl, ‘liked it a lot’.

Doubtless, Joachim’s positive response to the work was in part conditioned by certain clear affinities with the music of his friend Brahms. While Dvorák does not surrender his musical personality to the influence of his great German contemporary, there are times when he seems to be paying homage, most particularly in the manner in which the first movement ‘feels its way’ into the argument, and in the falling phrases at the start of the attractive Poco sostenuto. Apart from these lyrical aspects, a certain Brahmsian athleticism is apparent in the development of ideas.

But much else, in what is one of the composer’s gentlest works, is wholly Dvorákian, notably the cut of the second main melody of the first movement and the ‘Slavonic’ character of the finale—unsurprising, perhaps, since the first set of Slavonic Dances had been written only two years before. These elements are, on the whole, projected with far less virtuosity than in the Violin Concerto and the heaven-storming Mazurek composed the year before. Indeed, the prevalent mood in the sonata is one of lyrical expansion carried through with Dvorák’s customary generosity.

For all Dvorák’s undoubted facility in composition, he could also be a compulsive fiddler with his own music: many works were subject to revision, sometimes amounting to complete reworking. The Notturno in B major has a particularly interesting history from this point of view. The work began life as the central slow section of Dvorák’s wholly extraordinary String Quartet in E minor (B19) which was probably composed late in the 1860s. In one continuous movement, the Quartet often veers towards extreme key areas and occasionally verges on atonality. In its original form, the Notturno, entitled Andante religioso, was set over a pedal F sharp lasting nearly seventy bars.

Dvorák revived the Andante religioso, in a much curtailed form, as the slow movement of the G major String Quintet with double bass (Op 77, B49) in 1875. In this form the Quintet would have had five movements; two slow movements, according to the composer, ‘seemed too much’, so he extracted the Notturno. Never being one to waste an effective piece, he added a brief introduction and arranged the work, first for string orchestra and then for violin and piano (there is also a version for piano duet). In this later form, the Notturno retains its melodic freshness and rich textures without giving the listener too much of the pedal note which had dominated its original version.

Jan Smaczny © 1998

La musique pour violon et piano de Dvorák, issue de multiples périodes de sa carrière, est beaucoup plus vaste que ses œuvres pour violoncelle solo et piano. La Sonate en la mineur (1873) est malheureusement perdue, mais le magazine musical Dalibor donna un compte-rendu alléchant de sa première (22 janvier 1875), louant la «force créatrice allègre» du compositeur. Nombre des œuvres survivantes, dont le Nocturne et les Quatre pièces romantiques, sont des arrangements experts, mais Dvorák écrivit deux vastes compositions exclusivement pour violon et piano: la Sonate en fa majeur—désignée, fait intéressant, comme étant pour «piano et violon»—et la populaire Sonatine en sol majeur, composée pendant son séjour en Amérique.

Si les fonctions de Dvorák à la direction du Conservatoire National de musique, de 1892 à 1895, signifièrent un emploi du temps quelque peu chargé aux États-Unis, la musique de cette période montre rarement des signes de tempête et d’angoisse démesurées; en réalité, quantité de ces œuvres furent composées lors de vacances familiales dans l’Iowa, loin de l’effervescence new-yorkaise—ainsi les Quatuors à cordes et les Quintettes à cordes «américains». Plusieurs aspects de son style musical subirent alors un changement. Les caractéristiques mélodiques et rythmiques de sa manière «américaine» sont relativement familières: thèmes pentatoniques enjoués et ostinati battants, deux traits déjà présents dans sa musique antérieure, mais qui gagnèrent en importance lors de son séjour dans le Nouveau Monde. Son approche de la forme se développa également: en réponse à la plus grande simplicité du matériau mélodique utilisé, et peut-être aussi pour fournir un modèle aux étudiants de New York, qu’il encouragea à fonder un nouveau style américain de musique classique, il opta pour une simplification de la forme générale des mouvements. Ce qui lui permit de se délecter de son inspiration mélodique tout en laissant la forme se débrouiller plus ou moins seule.

La Sonatine pour violon et piano est l’une de ces compositions détendues les plus ravissantes. Elle fut composée entre le 19 novembre et le 3 décembre 1893, bien que l’inspiration pour le mouvement lent fût venue au compositeur quelques mois auparavant, aux Minnehaha Falls. Il conçut cette pièce pour deux de ses enfants, Otilka (Otilie) et Antonín, et sa simplicité relative en fait l’un des morceaux préférés des jeunes musiciens. Mais si son exécution n’est pas exigeante, sa fraîcheur et sa délicatesse ne sont pas si aisément appréhendées.

Le premier mouvement s’ouvre sur un audacieux appel à l’attention, puis le violon fournit une réponse plus détendue. L’exposition qui suit se caractérise surtout par un fort courant lyrique; quant au développement, économiquement fondé sur l’idée initiale, il offre la possibilité de quelque jeu vigoureux entre les instruments. À l’instar du mouvement lent du Quatuor «américain», le Larghetto de cette Sonatine est délibérément émouvant, quoique contrasté par la section centrale radieuse, légèrement plus rapide (Poco più mosso). Un bref Scherzo, délicieusement franc, conduit au Finale, le plus large des quatre mouvements. L’inspiration mélodique de Dvorák se traduit ici dans une séquence d’idées thématiques mémorables, notamment dans l’exquise section plus lente, marquée Molto tranquillo. Comme dans le premier mouvement, la fibre du développement est fournie par le motif initial, qui domine aussi la fin simple et optimiste de l’œuvre.

La Ballade en ré mineur fut composée à l’automne 1884, spécialement pour l’édition de Noël du London Magazine of Music de la même année; la réputation croissante de Dvorák à l’étranger lui valut un certain nombre de commandes anglaises, grandes et petites. Bien que beaucoup plus légère que la septième symphonie, immédiatement postérieure, la Ballade recèle un peu du même ton tragique et passionné; l’idée initiale réfléchie, jouée par le violon, semble aussi regarder vers le style de Janácek.

Comme le montre la Ballade, Dvorák fut souvent aussi heureux dans la composition d’œuvres de petite échelle que dans celle de symphonies, de quatuors et d’opéras. Une lettre à son éditeur de Berlin, Fritz Simrock, prouve qu’écrire ses Bagatelles pour deux violons et alto lui procura un plaisir immense, tout à fait comparable à celui éprouvé lors de la «composition d’une grande symphonie». Le stimulus immédiat de ces pièces fut un discret morceau de musique de chambre auquel Dvorák se livra avec un étudiant en chimie, Josef Kruis (qui vivait dans le même immeuble que lui), et le professeur de violon de cet amateur, Jan Pelikán. Le Terzetto en ut majeur composé au début de 1887 s’étant révélé trop difficile pour Kruis, Dvorák écrivit une nouvelle série d’œuvres pour la même combinaison instrumentale—il jouait l’alto—, intitulées Cavatina, Capriccio, Romanza et Elegia. Elles furent achevées le 18 janvier 1887; en une semaine, Dvorák les arrangea pour violon et piano, sous l’appellation Quatre pièces romantiques, sans mention des titres originaux.

Les quatre mouvements fonctionnent bien dans leur nouvel arrangement. Dans chacun d’entre eux, l’instrument à cordes solo commence avec la mélodie qui se révèle, dans l’Allegro moderato et l’Allegro appassionato, un bel exemple de la veine lyrique de Dvorák, malgré une tendance à la nostalgie. Le vigoureux deuxième mouvement, anguleux et démonstratif, présente une ardente inflexion populaire qui anticipe à nouveau Janácek. Le finale, un Larghetto touchant et expressif, amène le cycle à une conclusion attrayante, quoique sobre.

Composée quelque treize ans avant la Sonatine en sol majeur, la Sonate en fa majeur, en trois mouvements, est destinée à la même combinaison. Dvorák l’écrivit en seulement deux semaines, en mars 1880, peu avant de se lancer dans une révision de son Concerto pour violon, et la joua, alors même qu’elle n’était pas encore publiée, avec le célèbre violoniste Joseph Joachim—lequel, à en juger d’après une lettre du compositeur à son ami Alois Göbl, «l’aima beaucoup».

Il ne fait aucun doute que cet accueil positif de Joachim fut en partie conditionné par des affinités certaines avec la musique de son ami Brahms. Bien que Dvorák n’abdique pas sa personnalité musicale sous l’influence de son grand contemporain allemand, il est des fois où il semble lui rendre hommage, surtout dans la manière dont le premier mouvement «avance à tâtons» vers l’argument, et dans les phrases descendantes au début de l’attrayant Poco sostenuto. Hors ces aspects lyriques, un certain athlétisme brahmsien apparaît dans le développement des idées.

Mais beaucoup d’éléments de cette œuvre, l’une des plus douces du compositeur, sont entièrement dvorákiens, notamment la coupure de la seconde mélodie principale du premier mouvement et le caractère «slave» du finale—trait peut-être sans surprise, le premier corpus de Danses slaves ne remontant alors qu’à deux ans. Dans l’ensemble, ces éléments sont projetés avec bien moins de virtuosité que dans le Concerto pour violon et le tempétueux Mazurek, datant de l’année précédente. En fait, excepté dans la sonate, où la minimisation règne, l’humeur dominante est à l’expansion lyrique, véhiculée par la générosité habituelle de Dvorák.

Malgré son indubitable facilité de composition, Dvorák pouvait tergiverser avec sa propre musique, et nombre de ses œuvres furent soumises à des révisions, voire à une réécriture complète. L’histoire du Nocturne en si majeur est, de ce point de vue, fort intéressante. Cette œuvre fut d’abord la section lente centrale du Quatuor à cordes en mi mineur (B19), totalement extraordinaire, probablement composé à la fin des années 1860. En un mouvement continu, ce quatuor bascule souvent vers des régions tonales extrêmes, frôlant parfois l’atonalité. Intitulé Andante religioso dans sa forme originelle, il reposait sur un fa dièse de pédale de près de soixante-dix mesures.

En 1875, Dvorák ressuscita cet Andante religioso dans une forme très écourtée, en tant que mouvement lent du Quintette à cordes en sol majeur avec contrebasse (op. 77, B49). Sous cette forme, le quintette aurait eu cinq mouvements. Mais, comme deux mouvements lents lui «paraissaient trop», le compositeur décida d’extraire le Nocturne et, ne gâchant jamais une pièce efficace, de lui ajouter une brève introduction avant de l’arranger d’abord pour orchestre à cordes, puis pour violon et piano (il existe également une version pour duo pianistique). Dans cette dernière version, le Nocturne conserve sa fraîcheur mélodique et ses textures riches, sans trop donner à l’auditeur la note de pédale qui avait dominé sa version originale.

Jan Smaczny © 1998
Français: Hypérion

Dvoráks Musik für Violine und Klavier umfaßt viele verschiedene Abschnitte seines Lebens und ist um einiges umfangreicher als seine Werke für Solocello mit Klavier. Seine frühe Sonate in a-Moll von 1873 ging leider verloren; die Musikzeitschrift Dalibor allerdings würdigte seinen ersten Auftritt vom 22. Januar 1875 auf ausgiebige und leidenschaftliche Weise, wobei sie vor allem die „heitere, kreative Ausdruckskraft“ des Komponisten pries. Einige der erhalten gebliebenen Werke, darunter Notturno und Vier romantische Stücke, sind ausgezeichnete Bearbeitungen; Dvorák schuf aber auch zwei große Kompositionen ausschließlich für Violine und Klavier: zum einen die Sonate in F-Dur, die er interessanterweise für „Klavier und Violine“ bestimmte, und zum anderen die beliebte Sonatine in G-Dur, die er während seines Amerikaaufenthaltes komponierte.

Dvoráks Tätigkeit als Leiter des National Conservatory of Music in New York von 1892 bis 1895 mag seinen Aufenthalt in den Vereinigten Staaten etwas anstrengend gestaltet haben, seine Kompositionen jener Zeit tragen aber kaum Anzeichen von ungeheurem Streß oder von Unruhe. Eine ansehnliche Menge komponierte Dvorák allerdings als er—fern vom Großstadttrubel—seinen Urlaub mit der Familie im ländlichen Iowa verbrachte, darunter das „amerikanische“ Streichquartett und -quintett. Während dieser Zeit erlebten viele Aspekte seines musikalischen Stils eine Veränderung. Die melodischen und rhythmischen Merkmale seiner „amerikanischen“ Art sind uns wohl bekannt: frische Fünftonthemen und schwungvolle Ostinati. Beide Stilmittel verwendete er bereits in früheren Werken, während seines Aufenthaltes in der Neuen Welt gewannen diese aber an Bedeutung. Auch die Weise, wie er an die Gestalt heranging, entwickelte sich weiter. Im Gegenzug zur Verwendung von einfacheren musikalischen Mitteln und seinen Bestrebungen, seine New Yorker Studenten zur Entwicklung eines neuen amerikanischen Stils in der klassischen Musik zu bewegen, vereinfachte er die allgemeine Formgebung der Sätze. Dvorák genoß den Vorteil, sich völlig seiner musikalischen Inspiration hingeben zu können, während sich die Gestalt seiner Kompositionen mehr oder wenig selbst überlassen blieb.

Die Sonatine für Violine und Klavier ist eine der schönsten dieser ruhigen Kompositionen. Sie wurde zwischen dem 19. November und dem 3. Dezember 1893 komponiert; die Anregung, eine langsame Bewegung zu verwenden, kam Dvorák aber bereits einige Monate zuvor, als er die Minnehaha-Fälle besuchte. Das Werk widmete er seinen beiden Kindern Otilka (Otilie) und Antonín, und seine relativ simple Komposition machte es besonders bei Auftritten junger Musiker beliebt. Wenn auch die Darbietung keine großen Anforderungen stellt, so ist aber die Frische und Raffinesse dieses Stückes nur schwer einzufangen.

Der erste Satz beginnt mit einem kühnen Ruf nach Aufmerksamkeit, der von der Violine etwas gelassener erwidert wird. Die darauf folgende Exposition ist vornehmlich von einem starken schwärmerischen Fluß geprägt. Die Themenverarbeitung, die sparsamerweise auf dem Eröffnungsgedanken aufbaut, ermöglicht ein leidenschaftliches Zusammenspiel der Instrumente. Das Larghetto der Sonatine ist, in etwa wie der langsame Satz des „amerikanischen“ Quartetts, bewußt gefühlvoll, wenn auch der ausstrahlende, etwas elanvollere Mittelteil (Poco più mosso) einen Kontrast hierzu bildet. Ein kurzes, herrlich offenherziges Scherzo führt zum Finale, dem ausgedehntesten aller vier Sätze. Dvoráks melodische Inspiration resultiert hier in einer Sequenz unvergeßlicher thematischer Gedanken, insbesondere in dem hervorragenden, als Molto tranquillo gekennzeichnetem, langsameren Abschnitt. Wie bereits im ersten Satz, dominiert das Eröffnungsmotiv auch den unkomplizierten und optimistischen Abschluß des Werkes und bildet somit das Rückgrat der Themenverarbeitung.

Die Ballade in d-Moll wurde im Herbst des Jahres 1884 speziell zur Veröffentlichung in der Weihnachtsausgabe des London Magazine of Music komponiert. Als Ergebnis seiner zunehmenden Popularität im Ausland gingen bei Dvorák bald schon einige kleinere und größere Aufträge ein. Die Ballade ist zwar viel kürzer als die Siebte Sinfonie und wurde kurz nach selbiger geschrieben, trotzdem hat sie aber etwas ihres tragischen und leidenschaftlichen Tones. Auch der von der Violine interpretierte, reflektive Eröffnungsgedanke bietet wohl einen Vorgeschmack auf den Stil Janáceks.

Dvorák komponierte, wie man an der Ballade sehen kann, ebenso gerne kleinere Werke wie er auch Sinfonien, Quartette und Opern schrieb. Aus einem Brief Dvoráks an seinen Berliner Verleger Fritz Simrock entnehmen wir, daß ihm das Schreiben seiner Bagatellen für zwei Violinen und Bratsche eine enorme Freude bereitete, vergleichbar mit der „Komposition einer großen Sinfonie“. Der unmittelbare Anreiz für diese Werke war Dvoráks heimliches, gemeinsames Musizieren von Kammermusik, das er mit zwei anderen Musikern unternahm, nämlich mit dem im selben Häuserblock wie er wohnenden Chemiestudenten Josef Kruis sowie mit Jan Pelikán, dem Geigenlehrer dieses Amateurs. Dvoráks Anfang 1887 komponiertes Terzett in C-Dur sollte sich für Kruis als zu schwierig herausstellen, weshalb er einen neuen Satz Werke für die selbe Kombination, mit den Titeln Kavatine, Capriccio, Romance und Elegie schrieb, bei denen er selbst die Bratsche spielte. Diese Kompositionen wurden am 18. Januar 1887 vollendet. Innerhalb von nur einer Woche hatte sie Dvorák als Vier romantische Stücke ohne deren ursprüngliche Titel für Violine und Klavier bearbeitet.

Die vier Sätze passen gut in ihre neue Bearbeitung. In jedem einzelnen Satz führt der Solostreicher eine Melodie an, die sich—in Allegro moderato und Allegro appassionato—trotz eines Hanges zur Wehmut, als Musterbeispiel für Dvoráks schwärmerische Ader entpuppt. Der kraftvolle zweite Satz ist kantig und demonstrativ, und verfügt über einen kompromißlosen Einfluß der Volksmusik, der wiederum auf Janácek hindeutet. Beim Finale handelt es sich um ein rührendes und ausdrucksstarkes Larghetto, welches den Zyklus zu einem reizvollem, wenn auch gedämpftem, Abschluß bringt.

Rund dreizehn Jahre bevor Dvorák die Sonatine in G-Dur schrieb, komponierte er die dreisätzige Sonate in F-Dur für die selbe Kombination. Sie wurde im März 1880 in nur zwei Wochen vollendet, kurz bevor er mit einer Überarbeitung seines Violinkonzertes begann. Vor der Veröffentlichung der Sonate spielte Dvorák sie zusammen mit dem berühmten Geiger Joseph Joachim durch, welchem sie wohl „sehr gut gefiel“, wie aus einem Brief des Komponisten an seinen Freund Alois Göbl hervorgeht.

Die positive Reaktion Joachims auf dieses Werk war zweifelsohne durch eine gewisse, eindeutige Affinität zur Musik seines Freundes Brahms bedingt. Dvorák gibt seine musikalische Eigenart nicht dem Einfluß seines großen deutschen Zeitgenossen hin, gelegentlich scheint er ihm zu huldigen, insbesondere in der Art, wie sich der erste Satz „seinen Weg in die Auseinandersetzung bahnt“ oder etwa mit den fallenden Phrasen zu Beginn des reizvollen Poco sostenuto. Neben diesen lyrischen Aspekten ist auch eine gewisse Dynamik in der Art Brahms’ gegenwärtig.

In einem seiner sanftesten Werke aber, den Slawischen Tänzen, ist vieles durch und durch in der Tradition Dvoráks, insbesondere der Zuschnitt der zweiten Hauptmelodie des ersten Satzes sowie der „slawische“ Charakter des Finales—das kommt vielleicht nicht überraschend, da der erste Abschnitt bereits zwei Jahre zuvor entstand. Diese Elemente kommen insgesamt mit weniger Virtuosität zum Ausdruck als im Violinkonzert und dem himmelsstürmenden Mazurka, welche beide im Jahr zuvor komponiert wurden. Wenn man einmal von der in der Sonate vorherrschenden Untertreibung absieht, so verkörpert doch die vorhandene Stimmung eine schwärmerische Entwicklung, die von Dvoráks bekannter Großzügigkeit getragen wird.

Trotz seiner unbestrittenen Qualitäten beim Komponieren, konnte Dvorák aber auch ein fast schon süchtiger Bastler seiner eigenen Musik sein. Viele seiner Werke unterzog er Nachbearbeitungen, was teilweise so weit ging, daß er sie komplett neu schrieb. Diesbezüglich ist besonders die Geschichte der Notturno in H-Dur von Interesse. Zunächst erschien sie als langsamer Mittelabschnitt seines völlig außergewöhnlichen Streichquartetts in e-Moll (B19), das möglicherweise gegen Ende der sechziger Jahre des vergangenen Jahrhunderts komponiert wurde. In einer fortlaufenden Bewegung driftet das Quartett in Bereiche extremer Tonarten ab und steht gelegentlich am Rande der Atonalität. In seiner ursprünglichen Form war die Notturno unter dem Titel Andante religioso als ein vom Pedal gespieltes Fis über nahezu siebzig Takte angesetzt.

Im Jahre 1875 erweckte Dvorák das Andante religioso in ziemlich verkürzter Version als langsamen Satz des Streichquintetts in G-Dur mit Kontrabaß (op. 77, B49) wieder zum Leben. In dieser Form hätte das Quintett über fünf Sätze verfügt: zwei langsame Sätze schienen dem Komponisten „zu viel“, so nahm er kurzerhand die Nokturne heraus und fügte, da er nie ein wirkungsvolles Stück einfach verschwenden würde, eine kurze Einleitung hinzu und bearbeitete das Werk zunächst für ein Streichorchester und später für Violine und Klavier (außerdem existiert auch eine Version als vierhändiges Klavierstück). In seiner späteren Form behält die Notturno ihre melodische Frische und ihre prächtige Struktur bei, ohne dabei den Zuhörer mit der in der ursprünglichen Fassung übermäßig verwendeten, mit dem Pedal angehaltenen Note zu belasten.

Jan Smaczny © 1998
Deutsch: Michael Stoffl

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