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The English Orpheus

Thomas Linley (1756-1778)

Cantatas & Theatre Music

Julia Gooding (soprano), The Parley of Instruments Baroque Orchestra, Paul Nicholson (conductor)
Helios (Hyperion's budget label)
Originally issued on CDA66767
Recording details: August 1994
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Produced by Martin Compton
Engineered by Tony Faulkner
Release date: August 2006
Total duration: 71 minutes 29 seconds
 
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In yonder grove  [13'39]
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Reviews

'An outstanding disc in a trail-blazing series: highly recommended' (BBC Music Magazine)

'The irresistible music will compel you to acquire this recording' (Early Music Review)

'All parties sound as if they love every moment of this absorbing and enjoyable programme' (American Record Guide)

'I completely missed this 1994 release which makes the last 13 years somewhat poorer as a result! … this collection of cantatas and theater music is simply stunning—rarely do we hear a composer of that age who even comes close to what Mozart was doing, but if any can make that claim, Linley certainly can … the freshness and invention—will strike you over and over … these period performances are sterling in concept and execution, and Hyperion’s midprice Helios label makes them almost irresistible' (Audiophile)

'Le programme est d'une parfaite cohérence et magistralement interprété' (Répertoire, France)

'Il y a longtemps que le disque ne nous avait révélé un talent méconnu aussi brillant et attachant' (Diapason, France)

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Thomas Linley was born in Bath on 7 May 1756, the son of a harpsichordist, composer and singing teacher. Thomas Linley senior played a prominent role in Bath’s musical life and introduced members of his prodigiously talented family to the public at an early age. Elizabeth Ann (b1754), Mary (b1758) and Maria (b1763) were accomplished singers and actresses in their early teens, while Samuel (b1760) was a talented oboist before becoming a sailor. Thomas junior was playing violin concertos at the age of seven and was an experienced composer before he went to Italy to study with Nardini (where he met Mozart, his exact contemporary). Thomas returned to England in 1771 and quickly became a leading figure in London’s musical life, helped by his father’s appointments as leader of the Drury Lane orchestra (1773) and musical director of the theatre (1774).

Thomas junior wrote some remarkable music over the next few years, including a large-scale orchestral anthem for the Three Choirs Festival, the oratorio The Song of Moses, the Lyric Ode on the Fairies, Aerial Beings and Witches of Shakespeare (available on Helios CDH55253), and music for Sheridan’s play The Duenna. Not surprisingly, his death in a boating accident on 5 August 1778 at the age of twenty-two came as a considerable shock to English musicians. As The Morning Chronicle put it, ‘This accident has deprived the profession to which he belonged of one of its principal ornaments, and society of a very accomplished and valuable member’. Thomas’s death was only the first act of an unfolding tragedy: Samuel caught a fever on board ship and died later the same year, while Maria, Mary and Elizabeth Ann succumbed to consumption in 1784, 1787 and 1792 respectively. Thomas senior followed them in November 1795, the victim, it is said, of a broken heart.

The earliest music on this recording is the cantata In yonder grove. Like the other cantatas recorded here, it survives only in The Posthumous Vocal Works of Mr. Linley and Mr. T. Linley, published by his mother around 1800. It is not made clear in the volume whether the work was written by the father or the son, but a report in The Morning Chronicle tells us that it was performed at Thomas junior’s benefit concert in the Haymarket Theatre on 12 March 1773, that Elizabeth Linley ‘sang divinely’, and that the words ‘flowed from her own pen’. It was her last public appearance: she married Richard Brinsley Sheridan the following morning. To be honest, the words barely make sense, but the music is extraordinarily imaginative and accomplished for a sixteen-year-old. The work is modelled on the type of orchestral cantata that Thomas Arne popularized in the London pleasure gardens, though the delicious scoring of the first air owes something to Handel (the air with violin and cello obbligato in L’Allegro), while the second is the first of a long line of delightful Linley airs in rondeau form. The obbligato oboe part, still relatively simple, was presumably written for the twelve-year-old Samuel.

Ye nymphs of Albion’s beauty-blooming isle cannot be dated exactly and it is not attributed definitely to Thomas junior in The Posthumous Vocal Works, though it must be by him and was probably written a year or two later. The text is a little better, though its laboured and long-winded sentences suggest that Elizabeth Linley was also its author, and the concluding rondeau requires considerable virtuosity from both singer and oboist. The music, too, is more sophisticated and original and begins with a musical sunrise, a sensuous pre-Romantic evocation of nature; for perhaps the first time in English music the horn is used to portray the natural world at peace rather than the activity of the hunt.

In Darthula the setting is dark-ages Scotland rather than the debased eighteenth-century version of the world of Classical myth. The text is adapted from ‘Dar-thula a Poem’, published by James Macpherson in his 1765 ‘edition’ of The Works of Ossian the Son of Fingal. We now know that Ossian’s remarkable prose-poems are largely by Macpherson rather than by a Celtic bard, but at the time they caused a sensation and inspired much of the literature of the early Romantic movement, particularly in Germany where they were set by Schubert, Loewe and others; Linley may well have been the first English composer to set Ossian. According to Macpherson’s ‘argument’, Darthula (or Deidre) was the lover of Nathos, one of the three sons of Usnoth, Lord of Etha (in modern Argyll) who had successfully campaigned in Ireland against the usurper Cairbar. However, ‘a storm rising at sea they were unfortunately driven back on that part of the coast of Ulster where Caibar was encamped with his army. The three brothers, having defended themselves for some time with great bravery, were overpowered and slain, and the unfortunate Dar-thula killed herself upon the body of her beloved Nathos’. Linley’s cantata is on a large scale, with three contrasted airs, the first in the ‘scotch’ taste, the second a heroic da capo number in an exciting mixture of Handelian and galant styles, the third a touching minuet in rondeau form evoking the dawn.

Sheridan’s play The Duenna was first performed at Covent Garden on 21 November 1775 and was one of the most successful English operas; it held the stage all over Britain until the 1840s. Thomas Linley and his father worked on the music together, orchestrating and arranging some of the airs, and composing others from scratch. The three-movement overture is a spirited essay in the galant manner of J C Bach, though it has some individual touches. The plangent slow movement is scored for wind instruments alone, and the beautifully scored bagpipe-like passages in the final rondeau are perhaps intended to evoke the Spanish setting of the play.

Thomas Linley’s music for The Tempest was written for a revival of the play at Drury Lane on 4 January 1777. No copy of the text is known to survive but it seems that the main innovations were to replace the overture and Shakespeare’s first scene with an extended storm chorus, and to provide Ariel with a brilliant air, ‘O bid your faithful Ariel fly’, on his first appearance in Act I; the words for both were probably provided by Sheridan, who oversaw the production. Elsewhere, Sheridan seems to have retained most of the established music for the play (a mixture of the early eighteenth-century score then attributed to Purcell and now thought to be by his pupil John Weldon, and that written by Thomas Arne in 1746). Linley retained Arne’s famous setting of ‘Where the bee sucks’, but added a chorus, cunningly adapting and orchestrating material from a glee version of the song, published by William Jackson in his Op 11 (c1775). He replaced Arne’s settings of ‘Come unto these yellow sands’, ‘While you here do sleeping lie’ and ‘Ere you can say “Come” and “Go”’ probably because Arne never published them and they were therefore unavailable. Shakespeare’s chorus ‘Hark, hark, the watch-dogs bark’ was included in earlier settings of ‘Come unto these yellow sands’, but Linley gave it an independent setting in a different key (D major instead of B flat), so it is likely that Sheridan made a change to the play that required it to be separated from the song. The barking of the watch-dogs and the ‘strains of Chanticleer’ are amusingly rendered in the orchestra.

The late Roger Fiske wrote that Linley’s storm chorus is ‘one of the most remarkable achievements in English music’, and it is hard to disagree with him. It is laid out on the largest scale, with brilliantly assured and forward-looking orchestral writing supporting characteristically pure and conservative choral writing. One wonders whether Haydn knew it and had it in mind when he wrote his chorus ‘The Storm’ for a concert in London in February 1792. The two pieces have the same shape (storm—calm—storm—calm) and the same majestic sweep. Linley’s early death was a tragedy for English music, as Mozart recognized. He told Michael Kelly in 1784 that ‘Linley was a true genius’ who ‘had he lived, would have been one of the greatest ornaments of the musical world’.

Peter Holman © 1995

Thomas Linley naquit à Bath le 7 mai 1756, fils d’un claveciniste, compositeur et professeur de chant. Thomas Linley père jouait un rôle éminent dans la vie musicale de Bath, et très tôt présenta au public les membres de sa famille prodigieusement talentueuse. Elizabeth Ann (née en 1754), Mary (née en 1758) et Maria (née en 1763) étaient des chanteuses et actrices accomplies dès leur adolescence, tandis que Samuel (né en 1760) était un hautboïste talentueux avant de devenir marin. Thomas fils interprétait des concertos pour violon dès l’âge de sept ans, et était déjà un compositeur accompli lorsqu’il se rendit en Italie pour étudier avec Nardini (où il rencontra Mozart, son contemporain exact). Thomas retourna en Angleterre en 1771 et devint rapidement une figure importante de la vie musicale de Londres, aidé par les positions de son père, qui était Chef de l’orchestre Drury Lane (1773) et Directeur musical du théâtre (1774).

Thomas composa durant les années suivantes certaines pièces remarquables, dont un «anthem» pour grand orchestre destiné au Festival des Trois Chœurs, l’oratorio The Song of Moses, l’Ode lyrique sur les fées, les êtres volants et les sorcières de Shakespeare (enregistré sur Helios CDH55253) et la musique de la pièce de théâtre La Duègne de Sheridan. Il n’est pas surprenant que sa mort stupide lors d’un accident de bateau le 5 août 1778 à l’âge de vingt-deux ans ait boulversé les musiciens anglais. Comme le déclare The Morning Chronicle: «Cet accident a privé la profession à laquelle il appartenait de l’un de ses plus importants joyaux, et la société, d’un membre extrêmement accompli et de grande valeur.» La mort de Thomas n’était que le début d’une tragédie: Samuel attrapa la fièvre à bord d’un navire et mourut plus tard la même année, tandis que Maria, Mary et Elizabeth succombèrent à la compulsion pulmonaire en 1784, 1787 et 1792 respectivement. Thomas père les suivit en novembre 1795, emporté, à ce qu’on raconte, par la douleur.

La première œuvre composée et enregistrée ici est la cantate In yonder grove. Tout comme les autres cantates sur cet enregistrement, elle n’a survécu que dans le manuscrit The Posthumous Vocal Works of Mr. Linley and Mr. T. Linley, publié par sa mère aux alentours de 1800. Il n’est pas indiqué clairement dans ce volume si l’œuvre fut composée par le père ou le fils, mais un article dans The Morning Chronicle raconte qu’elle fut présentée au concert à bénéfice de Thomas fils au théâtre Haymarket le 12 mars 1773, qu’Elizabeth Linley «chanta de façon divine» et que les paroles «sortaient de sa propre plume». Ce fut sa dernière apparition en public: elle épousa Richard Brinsley Sheridan le matin suivant. En toute honnêteté, les paroles n’ont presque pas de sens, mais la musique est extraordinairement imaginative et très accomplie pour quelqu’un de seize ans. L’œuvre est basée sur le type de cantate pour orchestre rendue populaire par Thomas Arne et communément entendue dans les jardins de plaisance de Londres. Cependant, la délicieuse partition du premier air rappelle quelque peu Hændel (l’air avec violon et violoncelle obbligato dans l’Allegro), alors que la seconde amorce une succession d’airs charmants de forme rondeau composés par Linley. La partition obbligato pour hautbois, encore relativement simple, fut probablement composée pour Samuel, alors âgé de douze ans.

On ne connaît pas la date exacte de Ye nymphs of Albion’s beauty-blooming isle, mais on croit que cette œuvre fut composée un ou deux ans plus tard. On peut observer une amélioration dans le texte, mais ses phrases fastidieuses et interminables suggèrent qu’Elizabeth Linley en était l’auteur, et le rondeau final requiert une virtuosité considérable de la part du chanteur et de l’hautboïste. La musique, elle aussi, est plus sophistiquée et originale, et débute par un lever de soleil musical, une évocation sensuelle préromantique de la nature; pour la première fois peut-être dans la musique anglaise, le cor est utilisé pour représenter le monde naturel paisible plutôt que l’activité d’une partie de chasse.

Dans Darthula, la mise en musique évoque plus les premiers siècles du moyen âge en Ecosse que la version altérée datant du XVIIIe siècle du monde du mythe classique. Le texte est l’adaptation de «Dar-thula un poème», publié par James Macpherson dans «l’édition» de 1765 de l’œuvre The works of Ossian the Son of Fingal. Nous savons maintenant que les remarquables poèmes en vers composés par Ossian furent en fait pour la plupart écrits par Macpherson et non par un barde celte. Cependant, à l’époque, ils firent sensation et devinrent la source d’inspiration de la littérature du début de l’époque romantique, particulièrement en Allemagne où ils furent mis en musique par Schubert, Loewe et autres compositeurs; Linley fut peut-être le premier compositeur anglais à mettre en musique une œuvre d’Ossian. Selon le «raisonnement» de Macpherson, Darthula (ou Deidre) était l’amante de Nathos, l’un des trois fils d’Usnoth, le Seigneur d’Etha (dans l’Argyll moderne) qui avait remporté un grand succès au cours de sa campagne en Irlande contre l’usurpateur Cairbar. Cependant, «une tempête en mer les repoussa malheureusement vers l’emplacement sur la côte d’Ulster où Cairbar et son armée campaient. Les trois frères, après s’être défendus avec bravoure pendant un certain temps, furent vaincus et assassinés, et la pauvre Dar-thula se donna la mort sur la dépouille de son Nathos bien-aimé». La Cantate de Linley est une œuvre d’une longueur imposante, comprenant trois airs contrastants, le premier «rappelant l’Ecosse», le second étant une pièce héroïque da capo dans un mélange fascinant des styles galant ainsi que «propre à Hændel», et le troisième, un menuet émouvant de forme rondeau évoquant l’aurore.

La pièce de théâtre de Sheridan, La Duègne, fut présentée pour la première fois au Covent Garden le 21 novembre 1775 et devint l’un des opéras anglais les plus populaires, présenté à travers la Grande-Bretagne jusque dans les années 1840. Thomas Linley et son père composèrent la musique, arrangèrent l’instrumentation ainsi que certains airs, et composèrent aussi de nouveaux airs. L’ouverture en trois mouvements est un essai plein de verve écrit à la manière galante de J C Bach, auquel s’ajoutent certaines touches plus personnelles. Le mouvement lent retentissant est composé pour instruments à vent seulement, et les passages merveilleusement composés évoquant une cornemuse dans le rondeau final, sont peut-être destinés à évoquer le décor espagnol de la pièce de théâtre.

La musique de Thomas Linley pour La Tempête fut composée pour une reprise de la pièce au Drury Lane le 4 janvier 1777. Aucune copie du texte ne semble avoir survécu, mais il semble que les innovations principales aient eu pour but de remplacer l’ouverture et la première scène de Shakespeare par une large chorale de tempête, ainsi que de fournir à Ariel un air brillant, «O bid your faithful Ariel fly», lors de sa première apparition dans l’Acte 1; les paroles pour les deux airs furent probablement composées par Sheridan, qui supervisa la production. Ailleurs, Sheridan semble avoir retenu en grande partie la musique établie pour la pièce (un mélange de partitions du XVIIIe siècle attribuées alors à Purcell, mais qu’on attribue maintenant à son élève John Weldon, et celles écrites par Thomas Arne en 1746). Linley conserva la célèbre mise en musique d’Arne de «Where the bee sucks», mais y ajouta un chœur, adaptant et orchestrant habilement le matériau musical provenant d’une version «glee» (œuvre vocale, spécifiquement anglaise) du chant, publié par William Jackson dans son op. 11 (c1775). Il remplaça les mises en musique d’Arne dans «Come unto these yellow sands», «While you here do sleeping lie» et «Ere you can say ‘Come’ and ‘Go’», probablement parce qu’Arne ne les publia jamais, les rendant alors indisponibles. Le chœur de Shakespeare «Hark, hark, the watch-dogs bark» fut inclus dans les premiers arrangements de «Come unto these yellow sands», mais Linley mit indépendamment cet air en musique dans une tonalité différente (ré majeur plutôt que si bémol majeur), et il est donc possible que Sheridan ait apporté un changement à la pièce, qui demandait à être séparée du chant. L’aboiement des chiens de garde et les efforts de Chantecler sont interprétés de façon amusante par l’orchestre.

Le défunt Roger Fiske écrivit que la chorale de tempête de Linley est «l’un des accomplissements les plus remarquables de la musique anglaise», et il est difficile de ne pas être d’accord avec lui. Elle est présentée de la façon la plus grandiose, avec une écriture orchestrale merveilleusement assurée et progressive, supportant l’écriture chorale typiquement pure et conservatrice. On peut se demander si Haydn connaissait celle-ci, et s’il avait l’œuvre en tête lorsqu’il composa sa pièce chorale «La tourmente» pour un concert donné à Londres en février 1792. Les deux pièces possèdent la même structure (tempête—calme—tempête—calme) et le même élan majestueux. La mort prématurée de Linley fut une tragédie pour la musique anglaise, comme Mozart le reconnut: il déclara à Michael Kelly en 1784 que «Linley était un véritable génie» qui, «s’il avait survécu, serait devenu l’un des plus importants joyaux du monde musical».

Peter Holman © 1995
Français: Isabelle Dubois

Thomas Linley wurde am 7. Mai 1756 in Bath als Sohn eines Cembalisten, Komponisten und Gesangslehrers geboren. Thomas Linley senior spielte eine bedeutende Rolle im Musikleben Baths und stellte Mitglieder seiner erstaunlich begabten Familie bereits in jungen Jahren der Öffentlichkeit vor. Elizabeth Ann (geb. 1754), Mary (geb. 1758) und Maria (geb. 1763) waren schon im frühen Teenageralter vollendete Sägerinnen und Schauspielerinnen, während Samuel (geb. 1760) ein talentierter Oboist war, bevor er Seemann wurde. Thomas junior gab im Alter von sieben Jahren Violinkonzerte und war ein brillanter Komponist, bevor er zum Studium bei Nardini nach Italien ging (wo er Mozart, der im selben Jahr wie er geboren war, kennenlernte). Thomas kehrte 1771 nach England zurück und wurde schnell zu einer der führenden Persönlichkeiten im Londoner Musikleben. Dabei halfen ihm die Ernennung seines Vaters zum Leiter des Orchesters von Drury Lane (1773) und zum Musikalischen Direktor desselben Theaters (1774).

Während der folgenden Jahre schrieb Thomas eine Reihe bemerkenswerter Musikstücke, darunter eine großangelegte Hymne für Orchester für das Three Choirs Festival, das Oratorium The Song of Moses, die Lyric Ode on the Fairies, Aerial Beings and Witches of Shakespeare (aufgenommen auf Helios CDH55253) sowie Musik für Sheridans Theaterstück The Duenna. Es ist daher nicht verwunderlich, daß, als er im Alter von zweiundzwanzig Jahren am 5. August 1778 bei einem dummen Unfall auf einer Bootsfahrt starb, sein Tod einen beträchtlichen Schock bei englischen Musikern auslöste. Wie der Morning Chronicle es ausdrückte, hatte „dieser Unfall den Berufsstand, zu dem er gehörte, eines seiner vorzüglichsten Schmuckstücke, und die Gesellschaft eines tüchtigen und wertvollen Mitgliedes beraubt“. Thomas’ Tod war lediglich der erste Akt einer sich dann entfaltenden Tragödie: Samuel erkrankte an Bord an einem Fieber und starb später im selben Jahr, während Maria, Mary und Elizabeth Ann jeweils 1784, 1787 und 1792 von der Schwindsucht dahingerafft wurden. Im November 1795 folgte Thomas senior ihnen, und es heißt, daß er an einem gebrochenen Herzen starb.

Das früheste in dieser Aufnahme enthaltene Musikstück ist die Kantate In yonder grove [„In jenem Hain“]. Wie die anderen hier aufgezeichneten Kantaten wurde auch diese nur in dem von Linleys Mutter um 1800 veröffentlichten Band The Posthumous Vocal Works of Mr. Linley and Mr. T. Linley überliefert. Dieser Band gibt keinen Aufschluß darüber, ob das Werk vom Vater oder vom Sohn verfaßt wurde, aber eine Reportage im Morning Chronicle berichtet, daß es am 12. März 1773 im Haymarket Theatre bei einem Benefizkonzert zugunsten von Thomas junior aufgeführt wurde, daß Elizabeth Linley „göttlich sang“, und daß der Text „aus ihrer eigenen Feder geflossen war“. Es war ihr letzter öffentlicher Auftritt: am nächsten Morgen heiratete sie Richard Brinsley Sheridan. Wenn man ehrlich sein will, muß man zugeben, daß die Worte kaum einen Sinn ergeben. Doch die Musik ist für das Werk eines Sechzehnjährigen außerordentlich phantasievoll und von vollendeter Qualität. Das Werk nimmt sich den Typus der orchestralen Kantate zur Vorlage, den Thomas Arne in den Londoner Vergnügungsparks populär machte, aber die reizvolle Spartierung der ersten Melodie (der Air mit den obligaten Violinen- und Cellostimmen in L’Allegro) ist Händel stark verpflichtet, während die zweite Melodie den Beginn einer langen Reihe von entzückenden Linley-Airs in Rondoform darstellt. Der obligate Oboenpart, der noch immer relativ einfach ist, wurde wahrscheinlich für den zwölfjährigen Samuel geschrieben.

Ye nymphs of Albion’s beauty-blooming isle kann nicht genau datiert werden, aber entstand wahrscheinlich ein oder zwei Jahre später. Der Text ist ein wenig besser, doch lassen seine schwerfälligen und umständlichen Sätze vermuten, daß Elizabeth Linley wiederum die Autorin war, und das abschließende Rondo erfordert sowohl vom Sänger als auch vom Oboisten beachtliche Virtuosität. Auch die Musik ist anspruchsvoller und originaler, und beginnt mit einem musikalischen Sonnenaufgang, einer sinnenhaften vorromantischen Naturschilderung; denn vielleicht zum ersten Mal in der englischen Musik wird ein Horn zur Darstellung der natürlichen Welt im friedlichen Zustand gebraucht und nicht zur Darstellung der Jagd.

Der Schauplatz von Darthula ist Schottland im finsteren Mittelalter und nicht die entwürdigte Darstellung des antiken Mythos, wie sie das achtzehnte Jahrhundert gern gab. Der Text ist eine Bearbeitung des von James Macpherson in seiner „Ausgabe“ der Works of Ossian the Son of Fingal von 1765 veröffentlichten „Dar-thula a Poem“. Wir wissen heute, daß Ossians bemerkenswerte Prosadichtungen in der Hauptsache von Macpherson stammen und nicht von einem keltischen Barden, aber zu jener Zeit waren sie eine Sensation und inspirierten einen Großteil der Literatur der frühen romantischen Bewegung, besonders in Deutschland, wo sie von Schubert, Loewe und anderen vertont wurden; es kann gut sein, daß Linley der erste englische Komponist war, der Vertonungen Ossians schuf. Laut Macphersons „Handlungsablauf“ war Darthula (oder Deidre) die Geliebte von Nathos, einem der drei Söhne Usnoths, des Herren von Etha (das im heutigen Argyll liegt), der in Irland einen erfolgreichen Feldzug gegen den Usurpator Cairbar geführt hatte. Jedoch „wurden sie, nachdem ein Sturm auf See aufgekommen war, unglücklicherweise zu dem Teil der Küste von Ulster zurückgetrieben, an dem Cairbar und sein Heer ihr Lager aufgeschlagen hatten. Die drei Brüder verteidigten sich lange Zeit mit großer Tapferkeit, aber wurden überwältigt und erschlagen, und die unglückliche Dar-thula tötete sich auf dem Leichnam ihres geliebten Nathos“. Linleys Kantate ist in großem Stil angelegt und besitzt drei kontrastierende Melodien. Die erste ist in der „schottischen“ Manier geschrieben, die zweite ist eine heroische Dacapo-Nummer in einer faszinierenden Mischung des Händelschen und des galanten Stils, die dritte ein ergreifendes Menuett in Rondo-form, welches den Sonnenaufgang andeutet.

Sheridans Theaterstück The Duenna wurde zuerst am 21. November 1775 in Covent Garden aufgeführt und war eine der erfolgreichsten englischen Opern; bis zum Beginn der 1840er Jahre beherrschte dieses Werk in ganz England die Bühne. Thomas Linley und sein Vater arbeiteten miteinander an der Musik, orchestrierten und arrangierten einige der Melodien und komponierten andere ganz von Anfang an. Die dreisätzige Ouvertüre ist ein temperamentvoller Versuch in der galanten Manier von J C Bach, weist jedoch auch eine persönliche Note auf. Der getragene langsame Satz ist ausschließlich für Holzblasinstrumente spartiert, und in den wunderbar instrumentierten dudelsackähnlichen Passagen im abschließenden Rondo sollte vielleicht der spanische Schauplatz des Bühnenstücks angedeutet werden.

Thomas Linleys Musik für The Tempest wurde für eine Neuaufführung des Stückes am 4. Januar 1777 im Drury Lane Theater verfaßt. Es scheint kein Exemplar des Textes erhaltengeblieben zu sein, aber anscheinend waren die hauptsächlichen Neuerungen, daß die Ouvertüre und Shakespeares erster Szene durch einen ausgedehnten „Sturmchor“ ersetzt wurden, und daß Ariel bei seinem ersten Auftritt in Akt 1 mit einer brillanten Arie, „O bid your faithful Ariel fly“, versehen wurde; die Texte zu beiden stammten wahrscheinlich von Sheridan, der die Regie führte. Anderswo scheint Sheridan die meiste bestehende Musik für das Stück (eine Mischung der Partitur aus dem frühen achtzehnten Jahrhundert, die damals Purcell zugeschrieben wurde und von der man jetzt annimmt, daß sie von seinem Schüler John Weldon stammt, und der 1746 von Thomas Arne verfaßten Partitur) beibehalten zu haben. Linley ließ Arnes berühmte Vertonung von „Where the bee sucks“ stehen, fügte ihr jedoch einen Chorgesang hinzu, der in geschickter Weise Material aus einer „Glee“-Fassung des Liedes bearbeitete und orchestrierte. Diese Fassung war um 1775 von William Jackson in seinem op. 11 herausgegeben worden. Linley ersetzte Arnes Vertonungen von „Come unto these yellow sands“, „While you here do sleeping lie“ und „Ere you can say ,Come‘ and ,Go‘“ wahrscheinlich durch andere Musik, weil Arne sie nie veröffentlicht hatte und sie daher nicht erhältlich waren. Shakespeares Refrain „Hark, hark the watch-dogs bark“ war in früheren Tonsätzen von „Come unto these yellow sands“ enthalten gewesen, aber Linley verlieh ihm einen eigenständigen Satz in einer anderen Tonart (D-Dur statt B), und es ist daher wahrscheinlich, daß Sheridan das Stück so veränderte, daß der Refrain vom Lied getrennt werden mußte. Das Gebell der Wachhunde und das Hahnengeschrei werden auf amüsante Weise im Orchester wiedergegeben.

Der kürzlich verstorbene Roger Fiske schrieb, daß Linleys Sturmchor eine „der erstaunlichsten Leistungen innerhalb der englischen Musik“ darstelle, und man kann ihm kaum widersprechen. Dieser Chorgesang ist in großem Stil angelegt, und in ihm unterstützt eine herrlich selbstsichere und vorwärtsblickende Orchestermusik eine charakteristisch reine und konservative Chormusik. Man fragt sich, ob Haydn ihn kannte und an ihn dachte, als er seinen Chorgesang „Der Sturm“ für ein im Februar 1792 in London stattfindendes Konzert schrieb. Die beiden Musikstücke besitzen die gleiche Form (Sturm—Stille—Sturm—Stille) und den gleichen majestätischen Schwung. Wie Mozart feststellte, war Linleys früher Tod eine Tragödie für die englische Musik: er sagte 1784 zu Michael Kelly, daß Linley „ein großes Genie“ war, das, „wenn es gelebt hätte, eine der größten Zierden der Musikwelt gewesen wäre“.

Peter Holman © 1995
Deutsch: Angelika Malbert

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