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For Children

Lívia Rév (piano)
Helios (Hyperion's budget label)
Originally issued on CDA66185
Recording details: June 1985
St Michael's Church, Highgate, London, United Kingdom
Produced by Martin Compton
Engineered by Antony Howell
Release date: March 2005
Total duration: 65 minutes 49 seconds
 
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Le coucou  [1'41]  Louis-Claude Daquin (1694-1772)
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Nocturne in C minor KKIVb/8  [2'50]  Frédéric Chopin (1810-1849)
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Movement 1: Berceuse 'Cradle song'  [3'00]
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No 7: O Polichinelo  [1'40]
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No 6: A Pobrezinha  [1'38]
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No 2: Moreninha  [1'44]
Chansons naïves  André Jolivet (1905-1974)
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No 1: Doctor Gradus ad Parnassum  [2'13]
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No 5: The Little Shepherd  [2'03]
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Le petit nègre L122  [2'02]  Claude Debussy (1862-1918)
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No 5: Evening in the country  [2'46]
For Children  Béla Bartók (1881-1945)
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No 32: Andante  [1'44]
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No 26: Moderato  [0'43]
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No 27: Jest  [1'00]
Images de Pologne  Milosz Magin (1929-1999)
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Reviews

'An adventurous and well-devised recital, as well played as it is recorded' (Gramophone)

'A wholly delectable recital, and not just for children either. First class. Highly recommended for late-night listening' (The Penguin Guide to Compact Discs)
For many people music begins during childhood, so it is not surprising that there is a lot of music which is concerned with that period of life in one of two ways – either pieces for budding musicians to play or those which offer some kind of adult retrospect on childhood. The Schumann and Tchaikovsky items included here are in the former category, the Debussy and Villa-Lobos in the latter. But this recital casts its net wide and there also are pieces, like those by Chopin and Liszt, which find the composers themselves past childhood but not yet adult. And there are items, such as Beethoven’s or Daquin’s contributions, which although not specifically written for young musicians are most often played by them.

Johann Sebastian Bach perhaps remains the greatest composer of what may in the best sense be called ‘educational music for youthful performers’. His Prelude in E major is the penultimate of Six Little Preludes while the Praeambulum in G minor is from the Little Keyboard Book written for his son Wilhelm Friedemann – two groups of pieces well designed to cultivate precise phrasing, clear part-playing and buoyant rhythm, among other qualities.

A member of the same generation, Louis-Claude Daquin was a harpsichordist and regarded as the finest organist of his time in France. His compositions scarcely match such a reputation, but Le Coucou, from his Book of Harpsichord Pieces of 1735, has a naive simplicity and directness which has ensured its survival.

Wolfgang Amadeus Mozart’s dozen Variations on ‘Ah vous dirai-je, maman’, on the melody known to British children as ‘Twinkle, twinkle, little star’, were composed in Vienna during either 1781 or 1782. There is here not Daquin’s naivety but a seeming ingenuousness that is maintained until the end, although some resourceful feats of variation writing are carried off behind the facade of simplicity; note in particular the variation in the minor, laid out in string quartet style.

Ludwig van Beethoven’s Für Elise dates from 1808 or 1810 and is a small chip indeed from the workshop that in the latter year produced, for example, the opus 95 string quartet. It is a popular and appealing piece, however, first published as late as 1867. The manuscript is lost, but it may have been inscribed ‘Für Therese’, signifying Therese Malfatti to whom Beethoven seems to have proposed (unsuccessfully) in 1810.

Dating from 1848, Robert Schumann’s Album for the Young, his opus 68, consists of forty-three numbers. They are fanciful and show a real understanding of the world of childhood. The set begins with very easy pieces, but they grow progressively more difficult. Nos 8 to 10 are included here – Wild rider, Little folk song and Merry peasant returning from work. By this stage the melodies are given to the left hand as well as the right.

Our next two composers were of the same generation as Schumann. Frédéric Chopin’s Nocturne in C minor was composed in 1837 when he was seventeen, though published only in 1938. It has grace and characteristic elegance, yet, naturally enough, lacks the expressive power of his mature works in this genre. The two Études by Franz Liszt come from 48 Exercices dans tous les tons majeurs et mineurs published in 1826 when the composer was fifteen. In fact only twelve of these appeared, but they became the basis of the Douze grandes études of 1838 which in turn led to the Douze études d’exécution transcendante of 1851. The brilliant little pieces of 1826, Liszt’s official opus 1 even if written in the manner of his teacher Czerny, deserve more attention, if only as the starting-point of the long process which led to one of the peaks of the Romantic piano literature.

Georges Bizet provides the first of our pieces that are not so much ‘for children’ as ‘about childhood’. The top, an impromptu, is No 2 of Jeux d’enfants, a set of twelve pieces for piano duet composed in 1871, and is heard here in the piano solo arrangement by Lucien Garbon. Like its companion movements this is slight yet perfect, and it is not surprising that comparable works by other French composers followed, among them Gabriel Fauré’s suite Dolly. Actually the Berceuse was written in 1893 before the rest of the suite. Its melody is an inspired one, with the simplicity and freshness of Daquin, although the comparison should be with Mozart for here, too, art conceals art.

Less equivocally than Fauré’s suite, Pyotr Ilyich Tchaikovsky’s Album for the Young, Op 39, is music for children to play. Schumann wrote his Album for the Young as a relaxation from labour on his opera Genoveva, and Tchaikovsky composed his in the wake of Eugene Onegin. Not a composer normally inspired by the piano, he could nearly always think of a good tune. Maman and the Waltz are respectively numbers 3 and 9 of the Album’s sequence of twenty-four pieces.

A prolific Brazilian composer, Heitor Villa-Lobos wrote vital, highly coloured and original music – most of which is still insufficiently known outside South America. His most notable works before he departed in 1923 for a period in Europe are his piano miniatures, especially the first book of Prole do bebê (‘The baby dolls’), from which O Polichinello, A Pobrezinha and Moreninha have been selected. Though he was a Frenchman, some music by André Jolivet sounds hardly less exotic, even the Chansons naïves, part of a considerable quantity of ‘educational’ music he wrote for various instruments. According to Hilda Jolivet’s Avec André Jolivet (Flammarion, Paris, 1978), the six Chansons naïves were composed in 1949, although the reference books say 1951. They were intended for his own children to play while learning the piano, and they have the piquancy of a complex modern style simplified without losing its essential character. Serge Prokofiev’s charming and graceful Waltz is a comparable miniature, the sixth of a group of twelve pieces, Op 65, written in 1935.

Before Jolivet and Prokofiev, however, came Claude Debussy, with whom we return to adult reflections on childhood. Doctor Gradus ad Parnassum and The little shepherd are movements from his Children’s Corner suite of 1906/8, the former mocking wearisome piano exercises of the type devised by Clementi, the latter pale yet melodious. Le petit nègre (1909) is an independent piece, echoing the American ragtime which had lately spread to Europe.

Béla Bartók is another major figure, comparable to Bach in his ability to write a large quantity of music for children that is simple yet completely original. An evening in the country (also known as ‘Evening with the Székelers’ and ‘Evening in Transylvania’) is No 5 of Ten Easy Pieces composed in 1908. It uses two ‘folk’ pentatonic melodies – actually Bartók’s own – to produce a rondo-like form. For Children is a much longer sequence of eighty-five pieces dating from 1908/9; Nos 32 (Andante), 40 (Swineherd’s Song), 26 (Moderato) and 27 (Jest) are included here. These are varied settings of Hungarian and Slovakian folk melodies, many of them children’s songs.

Finally come two composers who have largely escaped the reference books’ net. Milosz Magin’s Danse noble and Chant des moissons come from the collection Images de Pologne, while Nostalgie du pays is one of six Miniature Polonaises; both collections date from 1982. Janez Maticic presents a dozen inventive Miniature Variations on his simple theme, the last with reminiscences of those that have gone before.

Max Harrison © 1986

Pour beaucoup, la musique débute dans l’enfance. Il n’est donc pas surprenant que maintes pièces aient trait à cette période de l’existence, qu’elles s’adressent aux musiciens en herbe ou qu’elles offrent une sorte de regard rétrospectif des adultes sur le monde de l’enfance. Les œuvres de Schumann et de Tchaïkovsky proposées dans le présent enregistrement ressortissent à la première catégorie, celles de Debussy et de Villa-Lobos à la seconde. Mais ce récital ratisse large, qui renferme des pièces, comme celles de Chopin et de Liszt, dont les compositeurs ne sont plus des enfants, et pas encore des adultes. Sans compter les œuvres qui, telles les contribuions de Beethoven ou de Daquin, n’ont pas été composées à l’intention expresse des jeunes musiciens, mais sont le plus souvent jouées par eux.

Johann Sebastian Bach demeure peut-être le plus grand compositeur de «musique pédagogique pour jeunes interprètes», au meilleur sens du terme. Le Prélude en mi majeur est l’avant-dernier des Six petits préludes, cependant que le Praeambulum en sol mineur est extrait du Klavierbüchlein, écrit par Bach pour son fils Wilhelm Friedemann – deux corpus bien conçus pour qui veut cultiver, entre autres qualités, un phrasé précis, une conduite des parties claire et un rythme allant.

De la même génération que Bach, le claveciniste Louis-Claude Daquin était considéré, en France, comme le meilleur organiste de son temps. Ses compositions ne sont guère à la hauteur de cette réputation, mais Le Coucou, extrait de son Livre de pièces de clavecin (1735), recèle une simplicité naïve et une franchise qui lui ont valu de survivre.

Les douze Variations sur «Ah vous dirai-je, maman» de Wolfgang Amadeus Mozart – mélodie connue des petits Britanniques sous le nom de «Baa, baa, black sheep» – furent composées à Vienne en 1781 ou 1782. Ici, nulle naïveté à la Daquin, mais une ingénuité apparente, maintenue jusqu’au bout, même si certaines prouesses ingénieuses qui ponctuent l’écriture de ces variations sont accomplies derrière le paravent de la simplicité; remarquons, notamment, la variation en mineur, conçue en style de quatuor à cordes.

Für Elise («Lettre à Élise» – 1808 ou 1810) 5 de Ludwig van Beethoven est un bien modeste copeau pour un atelier d’où sortirent, en 1810, des œuvres comme le quatuor à cordes, op.95. Il s’agit cependant d’une pièce populaire et séduisante, dont la première publication dut attendre 1867. Le manuscrit, perdu, portait peut-être la mention «Für Therese» – en l’occurrence Therese Malfatti qui, en 1810, aurait éconduit Beethoven et sa demande en mariage.

L’Album pour la jeunesse, op.68 (1848) de Robert Schumann réunit quarante-trois morceaux pleins d’imagination, qui affichent une authentique compréhension du monde de l’enfance. Ces pièces, très faciles en début de corpus, voient leur difficulté s’accentuer peu à peu. Les trois incluses ici – les nos8 à 10, savoir Wilder Reiter, Volksliedchen («Petite chanson populaire») et Fröhlicher Landmann von der Arbeit zurückkehrend (le «Gai laboureur») – apparaissent à un stade où les mélodies s’adressent aussi bien à la main gauche qu’à la droite.

Les deux compositeurs suivants appartiennent à la génération de Schumann. Frédéric Chopin composa le Nocturne en ut mineur en 1837, à dix-sept ans – l’œuvre ne fut publiée qu’en 1938. Elle possède une certaine grâce, une élégance typique, mais ne dégage pas, bien sûr, la puissance expressive des nocturnes de la maturité de Chopin. Les deux Études proviennent des 48 Exercices dans tous les tons majeurs et mineurs publiés en 1826 par un Franz Liszt âgé de quinze ans. En réalité, seuls douze de ces exercices parurent, mais ils devinrent le socle des Douze grandes études (1838), qui elles-mêmes débouchèrent sur les Douze études d’exécution transcendante (1851). Les brillantes petites pièces de 1826 – le premier opus officiel de Liszt, malgré une écriture à la manière de son maître Czerny – méritent une plus grande attention, ne serait-ce que parce qu’elles furent à l’origine du long processus qui aboutit à l’un des summums de la littérature pour piano romantique.

De toutes celles réunies ici, la pièce de Georges Bizet est la première à n’être pas tant «pour les enfants» que «sur le monde de l’enfance». La toupie, le deuxième des Jeux d’enfants (un corpus de douze pièces pour duo pianistique composé en 1871), est un impromptu proposé ici dans l’arrangement pour piano solo de Lucien Garbon. À l’instar des autres Jeux d’enfants, cette pièce est aussi légère que parfaite, et il n’est guère surprenant qu’elle ait entraîné dans son sillage d’autres œuvres du même genre, comme la suite Dolly de Gabriel Fauré. En réalité, la Berceuse, écrite en 1893, est antérieure au reste de cette suite. Sa mélodie, inspirée, a la simplicité et la fraîcheur d’un Daquin mais c’est avec Mozart que la comparaison s’impose tant, ici aussi, l’art dissimule l’art.

De manière moins équivoque que la suite de Fauré, l’Album pour enfants, op.39 de Piotr Ilitch Tchaïkovsky a vraiment pour vocation d’être interprété par des enfants. À l’image de Schumann, qui écrivit son Album pour la jeunesse pour se détendre de son opéra Genoveva, Tchaïkovsky composa son Album pour enfants juste après Eugène Onéguine. Bien que généralement peu inspiré par le piano, il parvint presque toujours à trouver une belle mélodie. Maman et la Valse sont les troisième et neuvième pièces de l’Album, qui en totalise vingt-quatre.

Compositeur brésilien prolifique, Heitor Villa-Lobos écrivit une musique pleine d’entrain, extrêmement pittoresque et originale – mais qui demeure encore trop largement méconnue hors de l’Amérique du Sud. Sa période européenne (commencée en 1923) fut précédée d’un certain nombre d’œuvres, dont les plus remarquables sont les miniatures pour piano, notamment le premier livre de Prole do bebê (la «Famille du bébé, i.e. les poupées») – O Polichinello, A Pobrezinha («Petite pauvresse») et Moreninha («La brunette») en sont extraits. Bien que Français, André Jolivet écrivit une musique sonnant à peine moins exotique – et cela vaut même pour ses Chansons naïves, qui font partie de son immense production «pédagogique» pour divers instruments. À en croire Hilda Jolivet dans son Avec André Jolivet (Flammarion, 1978), les six Chansons naïves furent composées en 1949 et non en 1951 comme le stipulent les ouvrages de référence. Destinées à ses propres enfants, qui apprenaient le piano, elles ont le piquant d’un style moderne complexe qu’on aurait simplifié tout en lui gardant son caractère fondamental. La charmante et gracieuse Valse de Serge Prokofiev est une miniature du même genre, la sixième des douze pièces de l’op.65 (1935).

Antérieur à Jolivet et à Prokofiev, Claude Debussy nous ramène aux réflexions d’un adulte sur le monde de l’enfance. Doctor Gradus ad Parnassum et The little shepherd sont des mouvements issus de sa suite Children’s Corner (1906–08) – le premier parodie les ennuyeux exercices pianistiques du Gradus ad Parnassum de Clementi, tandis que le second est pâle mais mélodieux. Le petit nègre (1909) est une pièce indépendante, écho au ragtime américain qui venait de déferler sur l’Europe.

Autre grande figure: celle de Béla Bartók, comparable à Bach pour sa capacité à écrire quantité de pièces pour enfants à la fois simples et totalement originales. Une veillée chez les Sicules est la cinquième des Dix pièces faciles composées en 1908. Elle recourt à deux mélodies pentatoniques «populaires» – de Bartók, en fait – pour produire une forme de type rondo. Bien plus imposante, la série Pour les enfants réunit quatre-vingt-cinq pièces datant de 1908–09; sont présentées ici diverses mises en musique de mélodies populaires hongroises et slovaques (des chants d’enfants, pour la plupart) correspondant aux nos32 (Andante), 40 (Chanson du porcher), 26 (Moderato) et 27 (Plaisanterie).

Retrouvons, pour terminer, deux compositeurs largement passés à travers les mailles des ouvrages de référence. La Danse noble et le Chant des moissons sont tirés d’Images de Pologne, tandis que Nostalgie du pays est l’une des Six miniatures polonaises – deux recueils de Milosz Magin datant de 1982. Les douze Variations miniatures de Janez Maticic sont, quant à elles, d’inventives pièces fondées sur un thème simple, la dernière offrant des réminiscences des précédentes.

Max Harrison © 1986
Français: Hypérion

Für viele Menschen beginnt die Beschäftigung mit Musik im Kindesalter, darum kann es nicht überraschen, dass es eine Menge Musik gibt, die sich auf die eine oder andere Weise mit diesem Lebensabschnitt beschäftigt – entweder in Form von Stücken, die dazu gedacht sind, von angehenden Musikern gespielt zu werden, oder solchen, die aus der Erwachsenenperspektive eine Art Rückblick auf die Kindheit bieten. Die vorliegenden Werke von Schumann und Tschaikowski gehören in die erste Kategorie, die von Debussy und Villa-Lobos in die zweite. Doch spannt dieses Progamm seine Netze ausgesprochen weit und enthält auch Stücke, wie z.B. jene von Chopin und Liszt, deren Komponisten seinerzeit keine Kinder mehr, aber auch noch nicht erwachsen waren. Und dann sind da noch Nummern, wie jene von Beethoven oder Daquin, die zwar nicht speziell für junge Interpreten gedacht sind, aber meist von solchen gespielt werden.

Johann Sebastian Bach ist wohl nach wie vor der bedeutendste Komponist von Werken, die man im besten Sinne als „erzieherische Musik für junge Interpreten“ bezeichnen könnte. Sein Präludium in E-Dur ist das vorletzte der Sechs kleinen Präludien, während das Praeambulum in g-Moll aus dem Clavier-Büchlein für seinen Sohn Wilhelm Friedemann stammt – beide Sammlungen sind bestens dazu geeignet, neben anderen Tugenden präzises Phrasieren, klare Stimmführung und lebhafte Rhythmik zu fördern.

Louis-Claude Daquin aus der gleichen Generation wie Bach war Cembalist und galt in Frankreich als bester Organist seiner Epoche. Seine Kompositionen werden einem solchen Ruf kaum gerecht, doch Le Coucou aus seinem Livre de Pièces de Clavecin von 1735 hat eine naive Schlichtheit und Direktheit, die dem Stück seinen Fortbestand gesichert haben.

Wolfgang Amadeus Mozarts zwölf Variationen über „Ah vous dirai-je, maman“, über die Melodie, die deutschen Kindern heutzutage als „Morgen kommt der Weihnachtsmann“ bekannt ist, wurden 1781 oder 1782 in Wien komponiert. Darin findet man nichts von Daquins Naivität, vielmehr eine scheinbare Unschuld, die bis zum Ende durchgehalten wird, obwohl sich hinter der Fassade des Einfachen einfallsreiche Variationsführungen verbergen; man beachte insbesondere die Moll-Variation, die im Stil eines Streichquartetts angelegt ist.

Ludwig van Beethovens Für Elise stammt von 1808 oder 1810 und ist wahrhaftig ein kleiner Hobelspan aus jener Werkstatt, die beispielsweise 1810 das Streichquartett op. 95 hervorbrachte. Es handelt sich nichtsdestoweniger um ein beliebtes und ansprechendes Stück, auch wenn es erst 1867 veröffentlicht wurde. Die Urschrift ist verschollen, doch könnte sie die Inschrift „Für Therese“ getragen haben, ein Hinweis auf Therese Malfatti, der Beethoven offenbar 1810 einen abgewiesenen Heiratsantrag machte.

Robert Schumanns Album für die Jugend aus dem Jahr 1848, sein Opus 68, besteht aus dreiundvierzig Stücken. Sie wirken versponnen und zeugen von echtem Verständnis für die Welt der Kindheit. Die Sammlung beginnt mit ganz einfachen Stücken, doch nimmt ihr Schwierigkeitsgrad allmählich zu. Die Nummern 8 bis 10 liegen hier vor – Wilder Reiter, Volksliedchen und Fröhlicher Landmann, von der Arbeit zurückkehrend. An diesem Punkt der Sammlung werden die Melodien bereits gleichermaßen in die linke und rechte Hand gelegt.

Unsere nächsten beiden Komponisten sind aus der gleichen Generation wie Schumann. Frédéric Chopins Nocturne in c-Moll entstand 1837, als er siebzehn Jahre alt war, wurde jedoch erst 1938 veröffentlicht. Sie ist anmutig und von typischer Eleganz, doch mangelt es ihr zwangsläufig an der Ausdruckskraft seiner reifen Werke dieser Gattung. Die beiden Études von Franz Liszt entstammen den 48 Exercices dans tous les tons majeurs et mineurs, die 1826 herauskamen, als der Komponist fünfzehn war. In Wahrheit erschienen nur zwölf davon, doch bildeten sie die Grundlage der Douze grandes études von 1838, die wiederum zu den Douze études d’exécution transcendante von 1851 führten. Die bestechenden kleinen Stücke aus dem Jahr 1826 (offiziell als Liszts Opus 1 geführt, auch wenn sie in der Manier seines Lehrers Czerny verfasst sind) verdienen mehr Aufmerksamkeit, und sei es nur als Ausgangspunkt des langen Prozesses, der in einem der Höhepunkte des romantischen Klavierrepertoires gipfelte.

Georges Bizet liefert uns das erste Stück, das weniger für Kinder gedacht ist, sondern vielmehr von der Kindheit handelt. La toupie („Der Kreisel“), ein Impromptu, ist das zweite der Jeux d’enfants, einer 1871 komponierten Serie von zwölf Stücken für Klavierduett, und ist hier in Lucien Garbons Bearbeitung für Soloklavier zu hören. Wie die anderen Sätze der Serie ist es nicht eben gewichtig, aber makellos, und es kann nicht überraschen, das ihm vergleichbare Werke anderer französischer Komponisten folgten, darunter Gabriel Faurés Suite Dolly. In Wahrheit entstand die Berceuse 1893, also vor den anderen Stücken der Suite. Die brillante Melodie besitzt all die Schlichtheit und Frische von Daquin, obwohl der Vergleich mit Mozart angebrachter wäre, denn auch hier wird Kunst durch Kunstfertigkeit verborgen.

Peter Iljitsch Tschaikowskis Kinderalbum op. 39 ist eindeutiger als Faurés Suite zur Ausführung durch Kinder gedacht. Schumann schrieb sein Album für die Jugend als Erholung von der Arbeit an seiner Oper Genoveva, und Tschaikowski komponierte sein Album im Gefolge von Eugen Onegin. Er ließ sich als Komponist in der Regel nicht vom Klavier inspirieren, doch fiel es ihm nie schwer, eine gute Melodie zu erfinden. Maman und der Walzer sind die Nummern 3 bzw. 9 in der Abfolge von vierundzwanzig Stücken im Album.

Der produktive brasilianische Komponist Heitor Villa-Lobos schrieb vitale, höchst farbenfreudige und originelle Musik, die größtenteils außerhalb Südamerikas bis heute allzu wenig bekannt ist. Seine bedeutendsten Werke aus der Zeit vor seinem Aufbruch zu einem Europa-Aufenthalt im Jahre 1923 sind die Klavierminiaturen, insbesondere der erste Band der Prole do bebê („Die Puppen des Kindes“), aus dem O Polichinello, A Pobrezinha und Moreninha für diese Einspielung gewählt wurden. Die Musik von André Jolivet klingt, obwohl er Franzose war, teils kaum weniger exotisch, und das gilt auch für die Chansons naïves, die zur beträchtlichen Zahl seiner „erzieherischen“ Werke für unterschiedliche Instrumente zu rechnen sind. Hilda Jolivets Avec André Jolivet (Flammarion, Paris 1978) zufolge wurden die sechs Chansons naïves 1949 komponiert – die einschlägigen Nachschlagewerke behaupten hingegen, sie seien 1951 entstanden. Sie waren dazu gedacht, von Jolivets eigenen Kindern im Zuge des Klavierunterrichts gespielt zu werden, und sie haben die Würze eines komplexen modernen Stils, der vereinfacht worden ist, ohne dass ihm die charakteristische Essenz verloren ging. Sergej Prokofjews charmanter und anmutiger Walzer ist eine vergleichbare Miniatur, das sechste einer Gruppe von zwölf Stücken op. 65, entstanden im Jahre 1935.

Jolivet und Prokofjew ging jedoch Claude Debussy voraus, mit dem wir zu den Betrachtungen der Kindheit aus der Erwachsenenperspektive zurückkehren. Doctor Gradus ad Parnassum und The little shepherd („Der kleine Hirte“) sind Sätze aus seiner Suite Children’s Corner von 1906–1908, von denen der erste sich über langweilige Klavierübungen jener Art lustig macht, wie sie von Clementi ersonnen worden waren; der zweite ist blass, aber melodiös. Le petit nègre (1909) ist ein eigenständiges Stück, in dem der amerikanische Ragtime widerhallt, der zu jener Zeit gerade in Europa bekannt wurde.

Béla Bartók ist eine weitere bedeutende Figur, in Bezug auf seine Fähigkeit, eine große Menge schlichter, doch ganz und gar origineller Musik für Kinder zu schreiben, vergleichbar mit Bach. Abend auf dem Lande (auch bekannt als „Ein Abend mit den Székelers“ und „Abend in Siebenbürgen“) ist das fünfte der Zehn leichten Klavierstücke von 1908. Es verwendet zwei „volkstümliche“ pentatonische Melodien – in Wahrheit von Bartók erfunden –, aus denen eine Art Rondo entsteht. Für Kinder ist eine erheblich umfangreichere Folge von fünfundachtzig Stücken, die 1908/09 komponiert wurde; die Nummern 32 (Andante), 40 (Schweinehirtentanz), 26 (Moderato) und 27 (Scherz) liegen hier vor. Es handelt sich um abwechslungsreiche Umsetzungen ungarischer und slowakischer Volksweisen, von denen viele auf Kinderlieder zurückgehen.

Den Abschluss bilden zwei Komponisten, die sich dem Schleppnetz der Nachschlagewerke weitgehend entzogen haben. Milosz Magins Danse noble und sein Chant des moissons entstammen der Sammlung Images du Pologne, während Nostalgie du pays eine von sechs Miniatur-Polonaisen ist; beide Sammlungen entstanden 1982. Janez Maticic stellt ein Dutzend einfallsreiche Miniaturvariationen über sein schlichtes Thema vor, deren letzte Reminiszenzen zu den vorangegangenen bietet.

Max Harrison © 1986
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller