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Moritz Moszkowski (1854-1925)

Piano Music, Vol. 3

Seta Tanyel (piano)
Originally issued on Collins15192
Recording details: January 1998
St George's, Brandon Hill, United Kingdom
Produced by John H West
Engineered by John Timperley
Release date: February 2003
Total duration: 62 minutes 20 seconds
 
1
Fantaisie 'Hommage à Schumann' Op 5  [8'33]
Six morceaux Op 83  [16'11]
2
Élégie  [3'36]
3
Sur l'Eau  [4'08]
4
Vieux Pastel  [2'45]
5
Canon  [2'08]
6
7
Trois morceaux Op 86  [9'22]
8
Feuillet d'Album  [2'42]
9
Gavotte  [3'42]
10
Scherzo-Étude  [2'58]
11
Barcarolle Op 27 No 1  [7'39]
Trois morceaux Op 87  [10'22]
12
Complainte  [4'35]
13
Offrande  [3'04]
14
Impromptu  [2'43]
15
Étude Op 67 No 2  [3'53]
16
Scherzo-Valse Op 40  [6'20]

Reviews

'Once again [Tanyel's] performances are of the most engaging insouciance and dexterity' (Gramophone)

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Moritz Moszkowski was born in 1854 in Wroclaw, Poland (then Breslau, the capital of Silesia in East Prussia), into a wealthy Jewish family. In 1865 the family moved to Dresden where Moszkowski, having shown early musical talent at home, was accepted at the conservatory. His first attempts at composition date from this time and he produced a piano quintet at the age of only thirteen. Moving to Berlin in 1869, he continued his studies firstly at Julius Stern’s Conservatory under Eduard Frank (piano) and Friedrich Kiel (composition), and finally at Theodor Kullak’s Neue Akademie der Tonkunst where the Scharwenka brothers, Xaver and Philipp, were among his fellow students. All three later joined Kullak’s teaching staff, with Moszkowski retaining his post for over twenty-five years.

It was in Berlin in 1873 that Moszkowski made his successful debut as a pianist and he was soon touring, quickly acquiring a reputation as a first-rate performer, both as a brilliant virtuoso and for his interpretations of classical repertoire. In 1875 he and Philipp Scharwenka arranged an orchestral concert in Berlin in which Moszkowski was the soloist in a piano concerto of his own. None other than Franz Liszt was quick to endorse the work, subsequently arranging a matinee before an invited audience when he accompanied the young composer on a second piano. (This concerto was never published and unfortunately the manuscript has since disappeared; the E major concerto published as Op 59 in 1898 was composed much later.) At about this time, Moszkowski’s first published works appeared; his first set of Spanish Dances for piano duet (Op 12, later orchestrated by Philipp Scharwenka) became immensely popular and assured his fame well into the present century when his other music had been all but forgotten. Moszkowski was also a competent violinist and, according to the American Amy Fay in her book Music Study in Germany, he was often to be found playing first violin in the Academy orchestra. He also composed an excellent violin concerto, long overdue for revival.

During the 1880s Moszkowski began to suffer from a nervous disorder which severely restricted his activities as a travelling virtuoso, and instead he concentrated more on composition and also began to gain recognition as a conductor. It was in this capacity that he made several visits to London at the invitation of the Philharmonic Society, introducing some of his orchestral works; he finally made his debut there as a pianist on 12 May 1898, with the English premiere of the E major concerto.

In 1897 he moved permanently to Paris, having married the sister of Cécile Chaminade. He was by this time considerably wealthy, mainly due to the great popularity of his music. He was highly sought-after as a teacher and, whilst he could afford to be selective, was always more than generous in helping aspiring young musicians. In 1904 it was a young Thomas Beecham who went to Moszkowski for lessons in orchestration on the recommendation of André Messager, and his many piano pupils included Josef Hofmann and Wanda Landowska.

From around 1908, however, Moszkowski’s fortunes went into decline as he began to suffer from ill-health and had to cope with the tragic loss of his wife and daughter. Musical taste and opinion began to change as the new century progressed, and this new order held nothing for Moszkowski who remained firmly committed to the ideals and traditions of the nineteenth century. He became a recluse as his popularity faded, and his creative output virtually ceased with his loss of ambition and enthusiasm. His last few years were spent in poverty because he had invested his wealth in German, Polish and Russian securities which became worthless with the outbreak of war in 1914. He died in Paris on 4 March 1925.

Although he had some initial success with his orchestral works, and composed an opera Boabdil (1892) and ballet Laurin (1896), Moszkowski was renowned above all for his piano music, exclusively consisting of shorter works, character pieces, waltzes, mazurkas, studies etc.

The Fantaisie ‘Hommage à Schumann’ is one of the composer’s earliest surviving works, and although first published in the mid-1870s was probably composed a few years earlier, possibly while still a student. Of the several early influences in Moszkowski’s development, Schumann’s was perhaps the most important, and here the young composer acknowledges as much by writing in the form of a pastiche which quite cleverly imitates Schumann’s piano style.

The sparkling brilliance of the Scherzo-Valse reveals Moszkowski at his most typical. Dating from around 1887, it was dedicated to the famous Russian pianist, Annette Esipoff.

In the Barcarolle, Op 27 No 1, a mood of peaceful tranquillity is evoked by one of Moszkowski’s most beautiful melodies, which is then developed to an appassionato climax before finally dying away amidst a filigree of delicatissimo passage-work.

The Etude in C minor Op 67 No 2 is a bravura study in repeated notes, a favourite device of Moszkowski. An expansive theme provides contrast in the middle section; it first appears in the tenor register, but then takes over and builds up to an impressive fortissimo climax. (Both the Barcarolle and the Etude were published, each with a contrasting companion piece; the Tarantelle Op 27 No 2 and Poème de Mai Op 67 No 1 respectively; they are included in Seta Tanyel’s first CD of Moszkowski’s piano music on Helios CDH55141.)

The twelve pieces which comprise Opp 83, 86 and 87 all appeared between 1909 and 1911 and thus coincide with the beginning of Moszkowski’s decline in popularity. The music itself, however, provides some perfect examples of his later development and refinement of style, including the use of more chromatic and complex harmony. As one might expect, a slight French influence had gradually pervaded his music since his move to Paris in 1897. These shorter pieces represent Moszkowski as the superior salon composer, creating a variety of contrasting moods ranging from the simplistic charm of the Chanson Populaire or the poetically descriptive Sur l’Eau to the expressive melancholy in Complainte or Elégie and the emotionally intense Offrande.

Martin Eastick © 1998

Moritz Moszkowski est né en 1854, à Wroclaw en Pologne (qui s’appelait alors Breslau, capitale de la Silésie, en Prusse orientale), dans une riche famille juive. II avait fait preuve de bonne heure d’un talent précoce pour la musique, aussi, lorsque la famille alla s’installer à Dresde, en 1865, il fut accepté comme élève du conservatoire. Ses premiers essais de composition datent de cette époque et il écrivit un quintette avec piano à l‘âge de treize ans. Il partit pour Berlin en 1869 pour y poursuivre ses études, d’abord au Conservatoire de Julius Stern, sous la direction d’Eduard Frank (piano) et Friedrich Kiel (composition), et enfin à Ia Neue Akademie der Tonkunst de Théodore Kullak, où il eut comme camarades les frères Scharwenka, Xaver et Philipp. Tous trois firent ensuite partie du personnel enseignant de Kullak, et Moszkowski conserva son poste pendant plus de vingt-cinq ans.

C’est à Berlin, en 1873, que Moszkowski fit avec succès ses débuts de pianiste; bientôt, il partait en tournée, se faisant rapidement une réputation d’exécutant de premier ordre, à la fois pour sa brillante virtuosité et pour son interprétation du répertoire classique. En 1875, Philipp Scharwenka et lui organisèrent un concert orchestral à Berlin an cours duquel Moszkowski joua en soliste un concerto pour piano de sa composition. Franz Liszt lui-même ne tarda pas à cautionner cette œuvre et il arrangea par la suite une matinée devant un public invité, pendant laquelle il accompagna le jeune compositeur sur un second piano. (Ce concerto ne fut jamais publié et le manuscrit a malheureusement disparu; le concerto en mi majeur, publié sous l’Op 59, en 1898, fut composé beaucoup plus tard.) C’est à peu près à cette époque que parurent les premières œuvres publiées de Moszkowski; son premier recueil de Danses espagnoles pour duo de piano (Op 12, orchestrées plus tard par Philipp Scharwenka) eut un grand succès et allait assurer sa célébrité pendant une grande partie de notre siècle, alors que le reste de sa musique a presque été oublié. Moszkowski était aussi un violoniste compétent, et l’Américaine Amy Fay, dans son livre Music Study in Germany, affirme qu’il jouait souvent comme premier violon dans I’orchestre de l’académie. II composa également un excellent concerto pour violon, trop longtemps négligé.

Pendant les années 1880 Moszkowski se mit a souffrir d’une maladie nerveuse qui restreignit sérieusement ses activités de virtuose en tournée, aussi il se concentra davantage sur la composition et commença aussi à être reconnu en tant que chef d’orchestre. C’est dans ce rôle qu’il se rendit plusieurs fois Londres, sur l’invitation de la Philharmonic Society, pour y présenter quelques unes de ses œuvres orchestrales. Il y fit enfin ses débuts de pianiste le 12 mai 1898 pour la première audition en Angleterre de son concerto en mi majeur.

En 1897, il s’installait à Paris de façon permanente, après avoir épousé la sœur de Cécile Chaminade; il avait alors une fortune considérable, due surtout à la grande popularité de sa musique. II était três recherché comme professeur et, alors qu’il aurait pu se permettre de choisir ses disciples, il se montrait toujours d’une grande générosité dans son aide aux jeunes musiciens débutants. En 1904, c’est le jeune Thomas Beecham qui alla lui demander des leçons d’orchestration sur la recommandation d’André Messager, et parmi ses nombreux élèves de piano il comptait Josef Hofmann et Wanda Landowska.

Mais vers 1908 la chance cessa de lui sourire: il était en mauvaise santé et il perdit tragiquement sa femme et sa fille. Les goûts musicaux et les opinions commençaient à changer avec le nouveau siècle et ce nouvel ordre ne favorisait pas Moszkowski, qui restait fermement fidèle aux idéaux et aux traditions du XIXe siècle. À mesure que sa popularité diminuait, il se retrancha du monde et, privé de son ambition et de son enthousiasme, il cessa plus ou moins de composer. Il passa ses dernières années dans la pauvreté car il avait investi sa fortune en titres allemands, polonais et russes qui perdirent toute valeur à la déclaration de guerre, en 1914. Il mourut à Paris le 4 mars 1925.

Bien que ses œuvres orchestrales lui aient valu quelque succès au début, et qu’il air composé un opéra, Boabdil (1892) et un ballet, Laurin (1896), Moszkowski était céIèbre avant tout pour sa musique de piano, consistant exclusivement en morceaux courts, pièces de caractère, valses, mazurkas, études, etc.

La Fantaisie «Hommage à Schumann» est l’une des premières œuvres de jeunesse de Moszkowski qui aient survécu et, bien qu’elle n’ait été publiée que vers le milieu des années 1870, elle avait probablement été composée quelques années plus tôt, peut-être alors qu’il était encore étudiant. De plusieurs influences sur le début du développement de Moszkowski, Schumann fut sans doute la plus importante, et ici le jeune compositeur le reconnait en écrivant en forme d’un pastiche qui imite avec beaucoup d’astuce le style de piano de Schumann.

Le brio étincelant du Scherzo-Valse nous révèle l’aspect le plus typique de Moszkowski. Datant de 1887 environ, il est dédié à Annette Esipoff, célèbre pianiste russe. Dans la Barcarolle Op 27 No 1, une atmosphère de tranquillité paisible est évoquée par l’une des plus belles mélodies de Moszkowski, qui est ensuite développée pour arriver à un apogée appassionato, avant de s’éteindre enfin dans un passage en filigrane delicatissimo.

L’Etude en sol mineur est une étude de bravoure sur des notes répétées, formule favorite de Moszkowski. Un thème élargi offre un contraste dans la section médiane, faisant son apparition dans le registre de ténor, puis prenant la relève et s’enflant pour aboutir à un impressionnant fortissimo. (La Barcarolle et l’Etude furent publiées l’une, et l’autre avec des morceaux contrastants, la Tarantelle Op 27 No 2 et le Poème de Mai Op 67 No 1 respectivement, qui sont inclus dans le premier volume des morceaux de piano de Moszkowsi par Seta Tanyel, Helios CDH55141.)

Les douze morceaux qui composent les Opp 83, 86 et 87 furent tous publiés entre 1909 et 1911 et coincident done avec le commencement du déclin de la popularité de Moszkowski. Cette musique nous offre cependant quelques exemples caractéristiques du développement de sa maturité et du raffinement de son style, y compris l’emploi d’harmonies plus chromatiques et plus complexes. Comme on pourrait s’y attendre, une légère influence française s’était graduellement insinuée dans sa musique après son installation à Paris en 1897. Ces pièces courtes nous présentent Moszkowski, le célèbre compositeur de salon, créant un assortiment d’atmosphères contrastantes, allant du charme simpliste de la Chanson Populaire, ou de la description poétique de Sur l’Eau, à la mélancolie expressive de la Complainte ou de I’Elégie et à l’émotion intense de I’Offrande.

Martin Eastick © 1998

Moritz Moszkowski wurde 1854 als Sohn einer reichen jüdischen Familie in Breslau, der Hauptstadt des ostpreussischen Schlesiens im heutigen Polen, geboren. Der junge zeigte seine musikalische Begabung schon früh, und als die Familie 1865 nach Dresden zog, wurde Moritz ins dortige Konservatorium aufgenommen. Zu der Zeit entstanden auch seine ersten Kompositionsversuche; im Alter von 13 jahren schrieb er ein Klavierquintett. Nach einem Umzug nach Berlin im jahre 1869 setzte er sein Musikstudium fort—zuerst am Konservatorium von Julius Stern unter Eduard Frank (Klavier) und Friedrich Kiel (Komposition), später an Theodor Kullaks Neue Akademie der Tonkunst, wo auch die Brüder Xaver und Philipp Scharwenka studierten. Alle Drei gehörten später selbst zum Lehrkörper; Moszkowski hielt die Stelle mehr als 25 jahre lang inne.

Sein erfolgreiches Pianistendebüt feierte er 1873 in Berlin und ging schon bald auf Tournee, wobei er wegen seines virtuosen Spiels und seiner Interpretationen des klassischen Repertoires schnell einen grossen Ruf erwarb. 1871 veranstaltete Moszkowski zusammen mit Philipp Scharwenka in Berlin ein Orchesterkonzert, bei dem er als Solist sein eigenes Klavierkonzert vorstellte. Für dieses Werk setzte sich kein Geringerer als Franz Liszt ein; er organisierte eine Matinee vor einem geladenen Publikum, und begleitete den jungen Komponisten selbst an einem zweiten Klavier. (Dieses Konzert wurde übrigens niemals veröffentlicht, und die Partitur ist unglücklicherweise verlorengegangen; das 1898 als op. 59 erschienene Konzert in E-Dur entstand wesentlich später.) Etwa zur gleichen Zeit wurden Moszkowskis erste Stücke veröffenlicht; seine erste Werkreihe von Spanischen Tanzen für zwei Klaviere op. 12 (später orchestriert von Philipp Scharwenka) erfreute sich ungemeiner Beliebtheit und sicherte seinen Ruhm bis weit ins 20. jahrhundert hinein, als seine anderen Kompositionen praktisch in Vergessenheit geraten waren. Zudem war Moszkowski ein guter Violinist; wie die Amerikanerin Amy Fay in ihren Buch Music Study in Germany berichtet, spielte er im Orchester der Akademie oft Erste Geige; er komponierte auch ein ausgezeichnetes Violinkonzert op. 30, das seit langem auf eine Wiederaufführung wartet.

In den achtziger jahren kam ein Nervenleiden zum Ausbruch, das Moszkowskis Virtuosenlaufbahn stark beeinträchtige; daraufhin konzentrierte er sich mehr auf das Komponieren und fing auch an, sich einen Namen als Dirigent zu machen. In dieser Eigenschaft reiste er auf Einladung der Philharmonic Society mehrmals nach London und stellte einige seiner Orchesterwerke vor; sein Debüt als Pianist feierte er dort schliesslich am 12. Mai 1898 mit der englischen Erstaufführung seines Konzerts in E-Dur.

Nachdem Moszkowski die Schwester der Pianistin und Komponistin Cécile Chaminade geheiratet hatte, liess er sich 1897 in Paris nieder. Mittlerweile war er, vor allem aufgrund der grossen Popularität seiner Musik, sehr wohlhabend geworden. Auch als Lehrer war er überaus gefragt, und obwohl er es sich leisten konnte, bei seinen Schülern wählerisch zu sein, förderte er aufstrebende junge Musiker immer aufs Grosszügigste. So suchte der junge Thomas Beecham ihn 1904 auf Empfehlung André Messagers wegen Unterricht in Instrumentierung auf; zu seinen zahlreichen Klavierschülern gehörten unter anderen Josef Hofmann und Wanda Landowska.

Aber ab etwa 1908 begann sich das Blatt für Moszkowski zu wenden; sein Gesundheitszustand verschlechterte sich, und er musste mit dem tragischen Verlust von Frau und Tochter fertigwerden. Mit dem neuen jahrhundert kam auch ein neuer musikalischer Geschmack auf, und die fortschrittlichen Ideen waren nichts für Moszkowski, der sich den Idealen und Traditionen des 19. jahrhunderts verschrieben hatte. Als seine Popularität zunehmend schwand, wurde er zum Einsiedler, und sein Ehrgeiz und seine Begeisterung erlahmten, so dass seine schöpferische Arbeit praktisch zum, Erhegen kam. Seine letzten Lebensjahre verbrachte er in Armut—er hatte sein Vermögen in deutschen, polnischen und russischen Wertpapieren angelegt, die mit Ausbruch des Ersten Weltkriegs 1914 wertlos wurden. Er starb in Paris am 4. März 1925.

Obwohl er zunächst mit seinen Orchesterwerken einige Erfolge erzielt und auch die Oper Boabdil (1892) und das Ballett Laurin (1896) geschrieben hatte, war er vor allem für seine Klaviermusik bekannt, die ausschliesslich aus kürzeren Werken, Charakterstücken, WaIzern, Mazurkas, Etüden und dergleichen bestand.

Die Fantasie „Hommage à Schumann“ ist eins der frühesten noch erhaltenen Werke Moszkowskis; es wurde zwar erst Mitte der 1870er jahre veröffentlicht, war aber wahrscheinlich schon einige jahre früher entstanden, möglicherweise in seiner Studentenzeit. Von allen, die seine frühe musikalische Entwicklung beeinflussten, war Schumann wohl am bedeutendsten; hier kommt dieser Einfluss in einer imitierenden Komposition zum Tragen, in der Schumanns Klavierstil auf recht geschickte Weise nachgeahmt wird.

Hingegen ist der sprühende Glanz von Scherzo-Valse reinster Moszkowski; das Stück entstand um 1887 und war der berühmten russischen Pianistin Annette Esipoff gewidmet. In der Barcarolle op. 27, Nr. 1, beschwört Moszkowski durch eine seiner schönsten Melodien eine Stimmung friedlicher Ruhe herauf; dann entwickelt er dieses Thema appassionato zu einem Höhepunkt, bevor es schliesslich delicatissimo in filigranen Läufen verklingt.

Die Etude in g-Moll op. 67, Nr. 2, ist eine bravuröse Studie in repetierten Noten—ein Lieblingskunstgriff des Komponisten. Ein breit angelegtes Thema, das im Mittelteil einen Kontrast bietet, erscheint zuerst in der hohen Lage, setzt sich dann aber immer mehr durch und steigert sich fortissimo zu einem beeindruckenden Höhepunkt. (Die Barcarolle ebenso wie die Etude wurden mit kontrastierenden Begleitstücken veröffentlicht—mit Tarantelle op. 27, Nr. 2, und mit Poème de Mai op. 67, Nr. 1, die beide in Seta Tanyels erstem Band von Moszkowskis Klaviermusik—Helios CDH55141—enthalten sind.)

Opp. 83, 86 und 87 umfassen zwölf Stücke, die alle zwischen 1909 und 1911 entstanden, als Moszkowskis Stern bereits zu sinken begann. Trotzdem enthält these Musik einige wunderbare Beispiele für seine spätere Entwicklung und Stilverfeinerung, darunter die Verwendung von mehr chromatischen, komplexen Harmonien. Es ist nur natürlich, dass seine Musik nach der Übersiedlung nach Paris 1897 schrittweise einem gewissen französischen Einfluss erlag. Diese kürzeren Stücke zeigen Moszkowski als überlegenen Salonkomponisten, der eine Vielfalt kontrastierender Stimmungen schaffen konnte—vom schlichten Charme des Chanson Populaire oder dem lyrischen Sur l’Eau bis zur expressiven Melancholie von Complainte oder Elégie und der gefühlsmässigen Intensität von Offrande.

Martin Eastick © 1998

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