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Antoine Brumel (c1460-1512/13)

Missa Et ecce terrae motus

The Tallis Scholars, Peter Phillips (conductor)
Salle Church, Norfolk, United Kingdom
Produced by Steve C Smith & Peter Phillips
Engineered by Mike Clements & Mike Hatch
Release date: September 1992
Total duration: 72 minutes 56 seconds

Cover artwork: The Last Judgement by Rogier van der Weyden (1399-1464)
Hôtel-Dieu, Beaune, France / Photograph © Paul M. R. Maeyaert, Etikhove-Maarkedal, Belgium
Missa Et ecce terrae motus 'The Earthquake Mass'  [47'06]
Kyrie  [7'02]
Gloria  [9'33]
Credo  [9'42]
Sanctus and Benedictus  [14'04]
Agnus Dei I & II  [6'45]
Lamentations  [9'03]
Magnificat secundi toni  [16'47]

There is nothing comparable to Brumel's Earthquake Mass in the Renaissance period and this recording featuring 24 carefully selected voices from the UK and beyond caused quite a stir when it was first released.

The Mass is also available on the specially priced double album The Tallis Scholars sing Flemish Masters.


'The Tallis Scholars bring to this performance of Brumel's 'Earthquake' Mass … their faultless sixteenth-century technique and their wide experience of renaissance music. In addition, the clean acoustics of the parish church of Salle in Norfolk provide them with ideal sound conditions for tackling music of such complexity. Indeed, the lines are easily distinguished and the overall effect is one of controlled precision and perfection … the inclusion by Phillips of Brumel's two wonderful deep-toned Good Friday Lamentations is greatly to be welcomed and the composer's solemn Mode II Magnificat setting was a brilliant choice with which to round off this fine 'The Tallis Scholars bring to this performance of Brumel's 'Earthquake' Mass … their faultless sixteenth-century technique and their wide experience of renaissance music. In addition, the clean acoustics of the parish church of Salle in Norfolk provide them with ideal sound conditions for tackling music of such complexity. Indeed, the lines are easily distinguished and the overall effect is one of controlled precision and perfection … the inclusion by Phillips of Brumel's two wonderful deep-toned Good Friday Lamentations is greatly to be welcomed and the composer's solemn Mode II Magnificat setting was a brilliant choice with which to round off this fine recording' (Gramophone)

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It is hard to think of any other piece of music quite like the twelve-part ‘Earthquake’ Mass by Antoine Brumel (c.1460–c.1520). Both in its employment of twelve voices for almost its entire length and in its musical effects, there is nothing comparable to it in the renaissance period, even if some of those effects may remind the listener of the forty-part motet Spem in alium by Thomas Tallis (c.1505–1585). Brumel’s masterpiece did not inaugurate a fashion for massive compositions; but it did quickly establish a formidable reputation for itself, admired throughout central Europe in the sixteenth century as an experiment which could not easily be repeated. It is tribute enough that the only surviving source was copied in Munich under the direct supervision of the late renaissance composer Orlandus Lassus (1532–1594), who nonetheless never tried to rival its idiom in his own work.

A pupil of Josquin des Prés (c.1440–1521) and one of the leading Franco-Flemish composers around 1500, Brumel was famous throughout the sixteenth century. In a period which has left a large number of laments in memory of its great composers, Brumel received an exceptional number, more than Obrecht (c.1450–1505), Mouton (c.1459–1522) and Agricola (?1446–1506) put together. Thomas Morley (in A Plain and Easy Introduction to Practical Music, 1597) was probably the last writer to praise Brumel for his skill, the only master he ranked alongside Josquin, making particular reference to his ability in the art of canonic composition. Brumel is important to modern commentators because he was one of the few leading members of the Franco-Flemish school to be genuinely French, which is to say that he was born outside the boundaries of the Burgundian Empire, somewhere near Chartres. He was initially employed in France proper at the Cathedrals of Chartres and Laon and (in 1498) at Notre Dame in Paris where he was responsible for the education of the choirboys. However, he seems to have had a restless temperament, which led to his dismissal on at least two occasions, and he soon began the peripatetic life of so many musicians of the renaissance period. There is evidence that he was employed in Geneva, Chambéry and probably Rome; but the high-point of his career was the fifteen years he spent as successor to Josquin and Obrecht at the court of Ferrara (between 1505 and 1520) in the retinue of Alfonso d’Este I.

Brumel’s reputation as a writer of canons would not have been greatly increased by the simple example which underlies the Missa Et ecce terrae motus, for all that the presence of the canon plays an important role in understanding the unusual musical style of the whole. Brumel restricted his quotation of the Easter plainsong antiphon at Lauds, Et ecce terrae motus, to its first seven notes (which set the seven syllables of its title to D-D-B-D-E-D-D), working them in three-part canon between the third bass and the first two tenor parts during some of the Mass’s twelve-part passages. These statements occur in very long notes compared with the surrounding activity and their details may vary slightly from quotation to quotation (for example, which of the three voices begins and what the interval between them may be). By and large, though, the realization of this canonic scaffolding is not rigorous and many of the sections of the mass are free of canon altogether.

However, the influence of these slow-moving notes can be heard throughout the work, whether they are actually there or not, in the solid, slow-changing underlying chords. A casual listener to the Missa Et ecce terrae motus, confused at first by the teeming detail of the rhythmic patterns, may hear only some rather disappointing harmonies. Closer listening will reveal why Brumel chose to write in so many parts: he needed them to decorate his colossal harmonic pillars. In doing so he effectively abandoned polyphony in the sense of independent yet interrelated melodic lines, and resorted to sequences and figurations which were atypical of his time. The effect can even be akin to that of Islamic art: static, non-representational, tirelessly inventive in its use of abstract designs, which are intensified by their repetitive application. This style of writing is so effective that anyone who might be reminded of Tallis’s Spem in alium would be unable to conceive of the need for another twenty-eight parts.

The manuscript source for Brumel’s ‘Earthquake’ Mass (Munich Bayerische Staatsbibliothek Mus.MS1) was copied for a performance in about 1570 at the Bavarian court. The names of the thirty-three court singers are given against the nine lower parts (the boys are not named), amongst whom Lassus sang Tenor II. Unfortunately the last folios, which contain the Agnus Dei, have rotted, leaving holes in the voice-parts. Any editor of the piece is presented with the unusual task of trying to guess where the notes which he can read might fit, as they are placed on the page in individual parts rather than in score; then re-compose what is missing. This was done for Gimell by Francis Knights. A further Agnus Dei, on the Et ecce terrae motus chant and attributed to Brumel, survives in Copenhagen; but it is widely thought not to belong to the twelve-part Mass, since it is for six voices, which use different vocal ranges from those in the twelve-part setting. In addition its musical style differs in various important respects from that of the larger work, not least in quoting many more than the first seven notes of the chant. For these reasons it has been omitted from this recording. The Mass is scored for three sopranos, one true alto, five wide-ranging tenors and three basses. The tessitura of all these parts (except perhaps that of the sopranos) is unpredictable to the point of eccentricity. Countertenor II, for example, has a range of two octaves and a tone, the widest vocal range I have ever met in renaissance music.

Such eccentricity is not found in the two remaining items on this recording, both scored for four voices. Brumel’s only surviving set of Lamentations, one of the most beautiful in the repertory, is also one of the most sombre, building up a rare mood of desolation by low scoring and slow harmonic movement. As was customary, the Hebrew letters (in this case Heth and Caph) are set separately from the main body of the text; less usual was the conception of the last section in triple time, though this suits rather well the accents in the word ‘Ierusalem’. Like most of the music on this recording, though unusually for a Franco-Flemish composer of the period, there is little true counterpoint in the writing and no imitation. The intense, essentially chordal style rather reminds one of the music of the Spanish composer Tomás Luis de Victoria (1548–1611) of nearly a hundred years later. In this respect, as in the sequences to be found in the Mass and Magnificat, Brumel seems to have been in advance of his time.

Brumel’s Second Tone Magnificat is a through-composed setting, where most would have alternated chant and polyphony. Its compositional style is surprisingly close to that of the twelve-part Mass, except that the chant is stated mainly in the top part in embellished form. Brumel here again relied on rhythmical sequences, at times almost baroque in their vitality, which give an interesting perspective, in four parts, to the astonishing twelve-part music of the Mass.

Peter Phillips © 1992

On ne peut guère imaginer une oeuvre qui ressemble tout à fait à la Messe à douze voix ‘Tremblement de terre’ d’Antoine Brumel (v.1460–v.1520). Son emploi de douze voix sur presque toute sa longueur et ses effets musicaux la rendent unique dans la période de la Renaissance, même si certains de ces effets peuvent rappeler à l’auditeur le motet à quarante voix Spem in alium de Thomas Tallis (v.1505–1585). Le chef-d’oeuvre de Brumel n’a pas lancé la mode des compositions de grande envergure, mais s’est bâti rapidement une réputation exceptionnelle, suscitant l’admiration de toute l’Europe centrale du XVIe siècle devant une expérience difficile à reproduire. Et ce n’est pas un moindre hommage que la seule source restante ait été copiée à Munich sous le contrôle direct du compositeur de la Renaissance tardive Roland de Lassus (1532–1594), qui ne tenta cependant jamais de rivaliser avec son style dans son oeuvre personnelle.

Elève de Josquin des Prés (v.1440–1521) et compositeur franco-flamand des plus importants vers 1500, Brumel fut célèbre pendant tout le XVIe siècle. A une époque qui a laissé nombre de lamentations en mémoire de ses grands compositeurs, il fut l’objet de celles-ci à maintes reprises, plus que Obrecht (v.1450–1505), Mouton (v.1459–1522) et Agricola (?1446–1506) réunis. Thomas Morley (dans A Plain and Easy Introduction to Practical Music, 1597) fut probablement le dernier à louer le talent de Brumel, le seul compositeur qu’il considérait comme l’égal de Josquin, en notant tout particulièrement son habileté dans l’art de la composition des canons. Brumel est important aux yeux des commentateurs modernes car il fut l’un des rares membres véritablement français de l’école franco-flamande – il naquit au-delà des frontières de l’empire bourguignon, quelque part près de Chartres. Il fut tout d’abord employé en France même à la cathédrale de Chartres et à celle de Laon, et, en 1498, à Notre-Dame de Paris où il était chargé de la formation des enfants de choeur. Mais son tempérament ne le portait apparemment pas à la tranquillité, ce qui le fit congédier par deux fois au moins, et il entama bientôt la vie itinérante de tant de musiciens de la Renaissance. On sait qu’il fut employé à Genève, Chambéry et sans doute Rome, mais il parvint au sommet de sa carrière durant les quinze années passées à la cour de Ferrare dans la suite d’Alphonse d’Este Ier, où il succéda à Josquin et à Obrecht de 1505 à 1520.

La renommée de Brumel comme compositeur de canons n’aurait pas été vraiment accrue par le simple exemple qui sous-tend la Missa Et ecce terrae motus, même si la présence du canon joue un rôle important pour comprendre le style musical inhabituel de l’ensemble. Brumel réduisit sa citation de l’antienne grégorienne pour les laudes pascales, Et ecce terrae motus, à ses sept premières notes (ce qui place les sept syllabes du titre sur ré-ré-si-ré-mi-ré-ré), en les travaillant dans un canon à trois voix entre le bassus I et le tenor I et II lors de certains passages à douze voix de la Messe. Ces énonciations se font en notes très longues par rapport à l’activité environnante et leurs détails peuvent varier légèrement d’une citation à l’autre (par exemple, laquelle des trois voix commence la citation et quel est l’intervalle entre elles). Mais, de manière générale, l’élaboration de cette structure en canon n’est pas rigoureuse et de nombreuses sections de la Messe n’ont en fait aucun canon.

Cependant, qu’elles soient présentes ou non, ces notes lentes font entendre leur influence tout au long de l’oeuvre, dans les accords qui en sont à la base et qui changent peu à peu. Un auditeur peu vigilant de la Missa Et ecce terrae motus, tout d’abord dérouté par les motifs rythmiques si grouillants de détails, n’entendra peut-être que quelques harmonies plutôt décevantes. Une écoute plus attentive montre bien pourquoi Brumel choisit d’écrire pour un tel nombre de voix: elles lui étaient nécessaires pour orner ses immenses piliers harmoniques. Ainsi, il abandonna réellement la polyphonie au sens de lignes mélodiques indépendantes mais reliées, et eut recours à des séquences et des ‘figures’ qui n’étaient pas typiques de l’époque. On peut même rapprocher cet effet de celui de l’art islamique: statique, non-figuratif, constamment inventif dans son emploi de motifs abstraits que renforce leur usage répété. Ce style d’écriture est si efficace que quiconque ayant en mémoire le Spem in alium de Tallis ne pourrait concevoir le besoin de vingt-huit autres voix.

Le manuscrit d’origine de la Messe ‘Tremblement de terre’ de Brumel (Munich Bayerische Staatsbibliothek Mus.MS1) fut copié pour que l’oeuvre fût donnée à la cour de Bavière vers 1570. Les noms des trente-trois chanteurs de la cour figurent devant les neuf voix les plus basses (les enfants ne sont pas nommés), dont Lassus, qui tenait la place de tenor II. Malheureusement, les derniers feuillets, où se trouve l’Agnus Dei, ont souffert de l’humidité, laissant des parties incomplètes. Tout éditeur de cette oeuvre est confronté à une tâche inhabituelle: il doit tenter d’imaginer la place des notes qui sont lisibles, car elles sont disposées sur la page séparément plutôt qu’en partition, puis de reconstituer ce qui manque. Francis Knights a fait ce travail pour Gimell. Il reste à Copenhague un autre Agnus Dei attribué à Brumel, sur le plain-chant de Et ecce terrae motus, mais on considère généralement qu’il ne fait pas partie de la Messe à douze voix, dans la mesure où il est écrit pour six voix dont les registres sont différents de ceux employés dans l’oeuvre à douze voix. De plus, sur nombre de points importants, son style musical diffère de celui de l’oeuvre plus étoffée, en particulier – et ce n’est pas la moindre différence – en citant beaucoup plus de notes que les sept premières du plain-chant. C’est pourquoi il ne figure pas sur cet enregistrement. La Messe est écrite pour trois parties de superius (soprano), une d’altus, cinq de tenor d’un registre étendu et trois de bassus. La tessiture de toutes ces voix (sauf peut-être celle des sopranos) est imprévisible, voire excentrique. Par exemple, le contratenor II couvre deux octaves et un ton, ce qui représente le registre vocal le plus étendu que j’aie jamais rencontré dans la musique renaissante.

On ne retrouve pas une telle originalité dans les deux autres pièces à quatre voix figurant sur ce disque. Les seules Lamentations de Brumel qui nous restent comptent parmi les plus belles, mais aussi les plus sombres du répertoire, créant une atmosphère de désolation peu commune par des notes graves et par un mouvement harmonique lent. Comme de coutume, les lettres hébraïques (dans ce cas Heth et Caph) sont isolées du corps principal du texte; mais la dernière partie écrite en rythme ternaire est de facture plus inhabituelle, bien qu’elle convienne assez bien aux accents sur le mot ‘Ierusalem’. Comme dans la plupart des pièces figurant sur cet enregistrement, alors même que cela était peu courant chez un compositeur franco-flamand de cette époque, on trouve peu de véritable contrepoint dans l’écriture et pas d’imitation. L’intensité du style, essentiellement en accords, rappelle la musique du compositeur espagnol Tomás Luis de Victoria (1548–1611), presque un siècle plus tard. Sur ce point, tout comme dans les séquences que l’on trouve dans la Messe et le Magnificat, Brumel semble avoir été un précurseur.

Le Magnificat secundi toni de Brumel est une mise en musique durchkomponiert, là où la plupart des compositeurs auraient fait alterner plain-chant et polyphonie. Son style de composition est curieusement proche de celui de la Messe à douze voix, mis à part le fait que le plain-chant est confié essentiellement à la partie la plus haute sous une forme ornée. Là encore, Brumel s’est appuyé sur des séquences rythmiques, d’une vitalité parfois presque baroque, qui donnent une perspective intéressante, en quatre parties, à l’étonnante musique pour douze voix de la Messe.

Peter Phillips © 1992
Français: Meena Wallaby

Es dürfte schwerfallen, eine Komposition zu finden, die der zwölfstimmigen Messe Et ecce terrae motus von Antoine Brumel (ca.1460–ca.1520) gleicht. Die fast durchgehende Besetzung mit zwölf Stimmen und seine musikalische Wirkung verleihen diesem Werk eine einzigartige Stellung in der Musik der Renaissance, auch wenn man in mancher Hinsicht an die 40-stimmige Motette Spem in alium von Thomas Tallis (ca.1505–1585) denken mag. Brumels Meisterwerk zog zwar keine modische Neigung für vielstimmige Kompositionen nach sich, aber er machte sich mit diesem einmaligen Experiment nachdrücklich einen Namen in der europäischen Musikwelt des 16. Jahr­hunderts. Es ist bezeichnend, daß die einzige noch heute verfügbare Abschrift in München unter der unmittelbaren Leitung Orlando di Lassos (1532–1594) angefertigt wurde, der aber nie versucht hat, in seinen eigenen Kompositionen diesem Werk stilistisch nachzueifern.

Als Schüler von Josquin des Prés (ca.1440–1521) war Brumel einer der führenden Köpfe der Niederländischen Schule um 1500 und einer der berühmtesten Meister des 16. Jahrhunderts. In dieser Zeit sind zahlreiche Kompositionen im Gedenken an berühmte Zeitgenossen entstanden; jedoch ist die Anzahl derer, die für Brumel verfaßt wurden, größer als die für Obrecht (ca.1450–1505), Mouton (ca.1459–1522) und Agricola (1446?–1506) zusammen. Thomas Morley, der sich in seiner Plain and Easy Introduction to Practical Music (1597) wohl als letzter lobend über Brumels Meisterschaft äußerte, stellte ihn als einzigen ebenbürtigen Zeitgenossen neben Josquin, wobei er sich besonders auf Brumels souveräne Beherrschung des Kanons bezog. Für die heutige Musikwissenschaft spielt Brumel deswegen eine wichtige Rolle, weil er unter den großen Vertretern der frankoflämischen Schule einer der ganz wenigen rein französicher Abstammung war und außerhalb des Burgundischen Reiches in der Nähe von Chartres geboren wurde. Seine künstlerische Laufbahn nahm ihren Anfang an den Kathedralen von Chartres und Laon und führte ihn 1498 auch nach Notre Dame, wo er für den Unterricht der Chorknaben verantwortlich war. In mindestens zwei Fällen führte wohl sein unruhiges Wesen zur Entlassung, und so begann auch für ihn das typische Wanderleben des Renaissance-Künstlers. Nachweislich führte ihn sein Weg nach Genf, Chambéry und wahrscheinlich auch nach Rom. Den Höhepunkt seiner Karriere stellten aber wohl die fünfzehn Jahre in Ferrara dar, die er von 1505 bis 1520 als Nachfolger Josquins und Obrechts am Hof von Alfonso d’Este I. verbrachte.

Brumels Bedeutung als Verfasser kunstvoller Kanons gründet sich nicht unbedingt auf das relativ einfache Beispiel, das die Messe Et ecce terrae motus durchzieht, auch wenn diese kontra­punktische Schreibweise als wesentlicher Bestandteil wichtig für das Verständnis des Werkes und dessen ungewöhnlichen Musikstils ist. Brumel beschränkte sich bei der Verwendung der gregorianischen Osterantiphon Et ecce terrae motus auf dessen erste sieben Töne (welche die sieben Silben des Titels auf D-D-H-D-E-D-D umsetzten) und verarbeitete sie zu einem dreistimmigen Kanon, an dem sich der dritte Baß und die ersten beiden Tenorstimmen beteiligen und der innerhalb der zwölfstimmigen Passagen immer wieder auftaucht. In langen Notenwerten, verglichen mit den bewegten Linien der anderen Stimmen, prägt dieses Gerüst das Werk wie ein Motto, wird aber ständig leicht variiert, z.B. hinsichtlich der Reihenfolge oder der Intervalle bei den Stimmeinsätzen. Im großen und ganzen geht Brumel mit dem satztechnischen Mittel des Kanons frei um, er dient ihm nur als konzeptionelles Gerüst, und in manchen Abschnitten der Messe sucht man vergeblich nach einem Kanon.

Aber diese breit fortschreitende Melodie beeinflußt hörbar den Verlauf des ganzen Werkes, ob sie nun konkret greifbar ist oder nicht, und zwar in Gestalt der festgefügten, nur langsam wechselnden, stützenden Akkorde. Bei flüchtigem Hören der Messe Et ecce terrae motus ist man wahrscheinlich verwirrt von der Vielfalt der rhythmischen Muster und möglicherweise auch etwas enttäuscht von der harmonischen Struktur. Erst bei intensivem Zuhören beantwortet sich die Frage, warum sich Brumel bei der Komposition für die Verwendung von gleich zwölf Stimmen entschieden hat: er benötigte sie zum klanglichen Füllen der harmonischen Stützpfeiler. Zu deren Gunsten ließ er in der Tat die Polyphonie im Sinne einer Ebenbürtigkeit der einzelnen Stimmen zurücktreten und beschränkte sich auf sequenzartige Wendungen und Floskeln, wie sie eigentlich für seine Zeit nicht charakteristisch sind. Die Wirkung dieser Konzeption erinnert sogar an ähnliche Verfahren der islamischen Kunst: statisch und unbildhaft in ihrer Darstellung, unermüdlich einfallsreich in ihren abstrakten Formgebungen, die durch die ständige Wiederholung noch an Intensität gewinnen. Diese Kompositionsweise erweist sich als dermaßen überzeugend, daß man sich im Hinblick auf Tallis’ Spem in alium hier keine weiteren 28 Stimmen mehr vorzustellen braucht.

Die hier verwendete handschriftliche Quelle der Messe Brumels aus der Bayerischen Staatsbibliothek in München (Mus.Ms.1) wurde für eine Aufführung am Bayerischen Hof um 1570 erstellt. Die Namen der 33 Hofsänger sind in den neun Stimmen der tieferen Lagen angegeben (die hohen Knabenstimmen werden nicht erwähnt), unter ihnen befand sich als Tenor II Orlando di Lasso. Bedauerlicherweise sind die letzten Seiten, die das Agnus Dei enthalten, beschädigt, so daß bestimmte Stellen fehlen. Will man nun eine Edition erstellen, so wird man mit der ungewöhnlichen Aufgabe konfrontiert, die einzelnen Stimmen und Noten einander zuzuordnen, da ja keine Partitur vorliegt, sondern nur ein Chorbuch, in dem die Stimmen einzeln auf Doppelseiten notiert sind. Die fehlenden Stellen müssen nachkomponiert werden. Francis Knights hat diese Aufgabe für Gimell übernommen. Brumel wird noch ein weiteres Agnus Dei mit der gregorianischen Et ecce terrae motus-Melodie als Cantus firmus zugeschrieben, das sich in Kopenhagen befindet; jedoch wird weithin angenommen, daß es nicht zu unserer Messe gehört; es ist sechsstimmig und unterscheidet sich im Ambitus der Stimmen von dem der zwölfstimmigen Messe. Darüberhinaus weist die musikalische Faktur grundlegende Unterschiede gegenüber dem größeren Werk auf; nicht zuletzt wird der Cantus firmus in weit größerem Ausmaß als nur mit den ersten sieben Tönen verarbeitet. Deswegen wurde dieses Agnus Dei auch nicht in die vorliegende Einspielung mitaufgenommen. Die Messe fordert eine Besetzung von drei Sopranen, einer echten Altstimme, fünf Tenören mit großem Stimmumfang und drei Bässen. Der extrem ausgedehnte Bereich, in dem sich die Stimmen (vielleicht mit Ausnahme der Soprane) bewegen, grenzt ans Kuriose. So wird beispielsweise für den Contratenor II ein Stimmumfang von zwei Oktaven und einem Ton erwartet; mehr ist mir innerhalb der Vokalmusik der Renaissance nicht begegnet.

Eine derartige Übersteigerung der musikalischen Mittel findet sich bei den zwei anderen Werken dieser Einspielung nicht; bei beiden handelt es sich um vierstimmige Kompositionen. Brumels einzige erhaltene Vertonung von biblischen Lamentationen ist nicht nur mit die schönste des ganzen Repertoires, sondern auch die düsterste; durch die Verwendung tieferer Lagen und langsamer harmonischer Fortschreitung spricht aus ihr trostlose Einsamkeit. Wie in dieser Gattung üblich werden die dem Text vorangestellten hebräischen Buchstaben (hier Heth und Caph) getrennt vertont; ungewöhnlich allerdings ist die Anlage des letzten Abschnitts mit der Verwendung eines dreizeitigen Metrums, obwohl dies den Sprachrhythmus des Wortes ‘Ierusalem’ einleuchtend wiederzugeben vermag. So wie die anderen Werke in dieser Einspielung wird auch dieses nicht von dem für die frankoflämische Schule charakteristischen kontrapunktischen und imitatorischen Stimmgewebe geprägt. Der kraftvolle, im wesentlichen von Klangsäulen getragene Stil erinnert an den etwa ein Jahrhundert später wirkenden spanischen Komponisten Tomás Luis de Victoria (1548–1611). In dieser Hinsicht, wie auch durch die sequenzähnlichen Wendungen der Messe und des Magnificats, weist Brumel wohl weit über seine Zeit hinaus.

Brumels Magnificat-Vertonung im 2. Kirchenton ist durchkomponiert, ein ungewöhnliches Verfahren, denn üblicherweise alternieren in dieser Gattung die einzelnen Abschnitte zwischen der Einstimmigkeit des Gregorianischen Chorals und der mehrstimmigen Komposition. Stilistisch sind sich das Magnificat und die zwölfstimmige Messe überraschend ähnlich, mit Ausnahme der Tatsache, daß der gregorianische Cantus firmus im Magnificat in ausgezierter Form meist in der obersten Stimme zu finden ist. Auch hier baute Brumel auf die Wirkung rhythmisierter Sequenzen, die mitunter durch eine geradezu barocke Beweglichkeit auffallen, und läßt so im vierstimmigen Satz die erstaunliche Zwölfstimmigkeit der Messe in anderem Licht erscheinen.

Peter Phillips © 1992
Deutsch: Gerd Hüttenhofer


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