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Bernardino de Ribera (c1520-?1580)

Magnificat quartus tonus I

De Profundis, David Skinner (conductor) Detailed performer information
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
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Recording details: May 2014
St George's Church, Chesterton, Cambridge, United Kingdom
Produced by Stephen Farr
Engineered by Adam Binks
Release date: August 2016
Total duration: 10 minutes 23 seconds

Cover artwork: Pietà by Luis de Morales (fl1547-1586)
 

The mutilation of the Toledo manuscript devoted to the works of Bernardino de Ribera deprived us of many of his works. The additional Magnificat recorded here, however, survives in a unique source at the Monastery of Guadalupe.

Reviews

'Led by David Skinner and two-dozen strong, De Profundis sound robust and solemn rather than mournful, their all-male line-up a welcome change from today’s treble-dominated norm in larger ensembles … these solid, well-judged performances elevate Ribera from a mere footnote in music history to something more substantial' (Gramophone)» More

'The sonorous voices of De Profundis perfectly suit the beguilingly opulent textures and expressive lines' (The Sunday Times)» More

'All but one of the 19 tracks on this disc are first recordings. It is incredible that so much early music has still to be rediscovered and championed … a very worthy undertaking resulting in an enjoyable CD' (Lark Reviews)» More

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Among the many musical treasures that survive in the archives of Toledo Cathedral there is a great choirbook devoted entirely to works by ‘Bernardinus Ribera’. It is known to musicology as E-Tc6. Let’s call it the Ribera Codex. It was the work of Toledo’s renowned copyist Martin Pérez, and decorated with illu­minations by Buitrago. Beautiful to behold, it is massive; bound in metal-studded, leather-covered wooden boards, the one hundred and fifty-nine parchment folios are resplendent in their fine musical notation with exquisite headings and decorated initials. Or so they should have been if we still had this volume as it was in 1570, copied in the final year of Ribera’s tenure as maestro de capilla. Many years later some vandal sliced out whole folios, presumably the most beautifully decorated, and he cut out many of the elaborate initials of the texts, thus creating holes which have swallowed the notation on the reverse. This vandalism probably happened in the eighteenth century. Little other damage or deterioration is to be seen. Its mutilated survival still constitutes the only source of the majority of the known compositions of this obscure maestro.

So much is missing from many of the compositions that they are beyond recovery. There were two full Lady Masses—Missae de beata virgine—one for four voices, the other for five. Both included medieval tropes and polytextual passages such as the words and music of Ave Maria gratia plena being sung in several sections of the five-part Credo. It’s a shame that these Masses are not fully retrievable; twelve folios were torn from this part of the manuscript, and there are numerous vandal-holes in the pages that remain. With the motets we are more fortunate.

The Codex ends with what should have been eight Magnificats, the first half of a set of sixteen, two (odd-verse and even-verse) to each of the eight Tones, polyphony alternating with the chanted recitation formulae. The Codex contains four of these pairs, setting Tones 1–4. We do not know if Ribera composed Magnificats to Tones 5–8. Sadly, only three of the existing set can be transcribed complete with minimal editorial patching. (These are available on Hyperion CDA68141.) One more, the Magnificat quartus tonus I, can be restored using a unique source at the Monastery of Guadalupe—this gives us all that is missing from the Toledo manuscript’s version.

Bruno Turner © 2016

Parmi les nombreux trésors musicaux qui ont survécu dans les archives de la cathédrale de Tolède figure un important livre de chœur entière­ment consacré aux œuvres de «Bernardinus Ribera». Les musicologues le connaissent sous la référence E-Tc6. Nous l’appellerons Codex Ribera. C’est l’œuvre du célèbre copiste de Tolède, Martin Pérez, et il est décoré d’enluminures de Buitrago. Magnifique à voir, gigantesque, relié dans des panneaux de bois recouverts de cuir et garnis de clous métalliques, les cent cinquante-neuf folios en parchemin sont resplendissants avec leur belle notation musicale, des titres superbes et des lettrines décorées. C’est ainsi qu’il devrait être si ce volume existait encore tel qu’il était en 1570, copié au cours des dernières années pendant lesquelles Ribera était titulaire du poste de maestro de capilla. De nombreuses années plus tard, un vandale découpa des folios entiers, sans doute ceux qui étaient le plus magnifiquement décorés, et découpa les lettrines élaborées des textes, créant ainsi des trous qui ont fait disparaître la notation figurant au verso. Ce vandalisme remonte probablement au XVIIIe siècle. Le volume ne présente pas ou peu d’autres dégâts ou détériorations. Sa survie mutilée constitue encore la seule source pour la majorité des œuvres connues de ce maître obscur.

Tant de choses manquent dans bon nombre de compositions qu’il est impossible de les reconstituer. Il y avait deux messes complètes de la Bienheureuse Vierge Marie—les Missae de beata virgine—une à quatre voix, l’autre à cinq voix. Toutes deux comprenaient les tropes médiévales (Spiritus et alme … etc.) et des passages polytextuels comme les paroles et la musique de l’Ave Maria gratia plena chantées dans plusieurs sections du Credo à cinq voix. C’est une honte que ces messes ne soient pas entièrement récupérables; douze folios de cette partie du manuscrit ont été arrachés et le vandale a fait de nombreux trous dans les pages restantes. Avec les motets, nous avons plus de chance.

Le Codex s’achève par ce qui aurait dû être huit Magnificats, la première moitié d’un recueil de seize Magnificats, deux (verset impair et verset pair) dans chacun des huit tons, la polyphonie alternant avec les formules de récitation psalmodiée. Le Codex contient quatre de ces paires, dans les tons 1–4. On ignore si Ribera composa des Magnificats dans les tons 5–8. Malheureusement, seuls trois du recueil existant peuvent être transcrits dans leur intégralité avec un minimum de reconstitution éditoriale. (Ceux-ci sont disponibles sur Hyperion CDA68141.) Un autre Magnificat, le Magnificat quartus tonus I, peut être reconstitué en utilisant une source unique conservée au Monastère de Guadalupe—qui nous donne tout ce qui manque dans la version du manuscrit de Tolède.

Bruno Turner © 2016
Franēais: Marie-Stella Pāris

Zu den vielen Schätzen, die in der Bibliothek der Kathedrale zu Toledo erhalten blieben, zählt ein grandioses Chorbuch, das ausschließlich Werke von „Bernardinus Ribera“ enthält. Der Musikwissenschaft ist es unter dem Titel E-Tc6 geläufig; man könnte es einfach Ribera-Codex nennen. Das Buch, ein Werk des berühmten Kopisten Martin Pérez aus Toledo, ist mit Buchmalereien von Buitrago verziert. Der ebenso schöne wie gewichtige Band ist in metallbeschlagene, mit Leder überzogene Holzdeckel gebunden, seine 159 Pergamentseiten strahlen förmlich im Glanz der exquisiten Musikhandschrift mit ihren fein gestalteten Titeln und verzierten Initialen—jedenfalls sollten sie es, wenn der Band noch im Zustand von 1570 wäre, als er im letzten Amtsjahr Riberas als Kapellmeister erstellt wurde. Viele Jahre später schnitt ein unbekannter Vandale ganze Seiten heraus, wohl die am üppigsten dekorierten, und trennte viele der reich verzierten Textinitialen heraus. Die entstandenen Löcher fehlen in den Stimmen auf der Rückseite. Das geschah offenbar im 18. Jahrhundert. Weiterer Schaden oder Zerfall ist nicht erkennbar. In dieser verstümmelten Form ist der Codex noch immer die einzige Quelle für die Mehrzahl der Kompositionen des rätselhaften Meisters.

In vielen davon sind die Lücken so groß, dass sie nicht geschlossen werden können. Dazu zählen zwei der Jungfrau Maria gewidmete Messen—Missae de beata virgine—zu vier bzw. fünf Stimmen. Beide enthielten die mittelalterlichen Tropen (Spiritus et alme usw.) und polytextuelle Passagen, in einigen Abschnitten des fünfstimmigen Credo etwa die Worte und Musik des Ave Maria gratia plena. Es ist bedauerlich, dass sich diese Messen nicht vollständig wiederherstellen ließen; in diesem Teil der Handschrift fehlen zwölf Blätter, in den verbliebenen klaffen Schnittlöcher. Etwas besser sieht es bei den Motetten aus.

Der Codex enthält vier dieser Paare auf die Kirchentöne 1 bis 4. Ob Ribera auch welche auf die Töne 5 bis 8 komponierte, wissen wir nicht. Leider lassen sich, bei minimalen editorischen Ergänzungen, nur drei der erhaltenen Stücke in Partitur übertragen. (Diese sind auf Hyperion CDA68141.) Ein weiteres, das Magnificat quartus tonus I, lässt sich mit Hilfe einer singulären Quelle des Klosters von Guadelupe rekonstruieren—sie enthält all jene Teile, die im Manuskript von Toledo fehlen.

Bruno Turner © 2016
Deutsch: Friedrich Sprondel

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