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Power of Life

Metzler organ of Poblet Monastery, Tarragona, Spain
Christopher Herrick (organ)
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Studio Master:
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Recording details: October 2014
Poblet Monastery, Tarragona, Spain
Produced by Paul Niederberger
Engineered by Paul Niederberger
Release date: June 2015
Total duration: 67 minutes 4 seconds
The Metzler Organ of Poblet MonasteryChristopher Herrick makes no quasi-intellectual claims for this album: its intention is to entertain. And with twelve tracks of (largely) ridiculous organ fare, and the beast of an instrument that is the new Metzler organ of Poblet Monastery in Catalonia, the requisites quickly fall into place. If you like your organs meaty, but with a good sense of humour, this one is for you.


'It may not go under the title of 'Organ Fireworks' but this latest offering from Christopher Herrick has all the usual ingredients. It features a tremendous instrument and a programme combining tantalising rarities … there is more than enough here to excite anyone with a taste for spectacular organ pyrotechnics' (Gramophone)

'What a power of good this recording has done me on a dank, rather dispiriting weekend. There’s so much light and warmth here—helped in no small measure by stand-out sonics—that even those who don’t normally gravitate to the organ will surely find something to savour. Herrick’s liner-notes effervesce with enthusiasm, and it’s that youthful vigour and sense of bright enquiry that underpins so much of his music-making. Long may it continue. Fine playing, a noble instrument and a superb recording; fans of Mr Herrick will love this one' (MusicWeb International)» More

'Wonderful Selections, Flawless Performance … I highly recommend this recording. In a word—Thrilling!' (iTunes Review, USA)» More

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Based near Kristiansand in Norway, Mons Leidvin Takle (born 1942) has studied in Stockholm, Copenhagen, Chicago, New York, and at Stavanger Conservatoire. Not only a church musician, he is also a well-travelled concert organist and prolific composer of vocal, instrumental and widely performed organ compositions. His unconventional style tends to break down barriers and often drives audiences wild!

Power of Life, dedicated to Christopher Herrick, is the first of nineteen pieces in a collection called Festivity, a set of highly extrovert, no holds barred, wonderfully over the top compositions. This energetic piece, with its non-stop rhythmic drive, carries along catchy melodies as well as insistent repeated notes and chords in its furious headlong race towards a Beethoven-style coda.

George Shearing (1919–2011), a blind pianist born into a poor family in Battersea, London, rose to fame as a jazz musician, particularly through his BBC radio appearances. In 1947 he moved to the USA, recording for MGM, appearing frequently on television and playing with some of the major American symphony orchestras.

A set of variations on early American hymn tunes, including Amazing Grace, was arranged for organ by the composer with help from his editor, Dale Wood, who was also an organist. Shearing would stand over Wood making suggestions such as soloing out lines, or indicating a warmer registration, full organ, soft celestes or a brighter nazard. In effect, the performer has a free hand to bring out the spirit of these Amazing Grace variations, using all the resources available to maximize their impact.

William Walton (1902–1983) was born in Oldham in Lancashire and spent his youth as a chorister at Christ Church Cathedral, Oxford, staying on at Oxford as a student. As a composer he was mostly self-taught and unlike many other English composers he was largely untouched by the rise in interest in folk song. However, the rhythmic and harmonic vitality of jazz clearly left its mark on him, notably in Façade, an early work originally written to be the background for the recitation of Edith Sitwell’s eccentric poems. The first symphony and the brilliant cantata Belshazzar’s Feast followed, establishing Walton as one of Britain’s leading composers.

In 1937 Walton accepted a commission from the BBC to write a march entitled Crown Imperial for King George VI’s Coronation at Westminster Abbey. For Queen Elizabeth II’s Coronation in 1953, as well as writing a new march, Orb and Sceptre, he wrote a Te Deum. The two marches use the same form made famous by Edward Elgar in his Pomp and Circumstance marches, where a lyrical melody heard halfway through is repeated triumphantly near the end of the piece.

The Brazilian composer Heitor Villa-Lobos (1887–1959) was likewise largely self-taught, though he studied the cello fairly seriously. He also became a brilliant guitarist, touring Brazil extensively with instrumental groups and soaking up local popular musical culture. Inspired by the affinities he perceived between Bach’s compositions and Brazilian folk music he composed a series of pieces under the title Bachianas brasileiras. No 5 from the set includes this haunting Aria (Cantilena), originally written for eight cellos and a wordless soprano voice. The soaring melody is heard three times, first sung by the soprano, the second time played by a solo cello. After a passionate middle section the last appearance of the big melody is again sung wordlessly by the soprano, whose voice finally fades away on a soft high sustained note.

The Dutch composer Marius Monnikendam (1896–1977) studied the piano, organ and composition in Amsterdam and then in Paris, before returning to Holland as Professor of Composition at the Amsterdam and Rotterdam Conservatoires and becoming official court composer. He was also a prolific musical journalist and wrote books on Stravinsky and César Franck. Many of his wide-ranging compositions were based on religious texts.

His first published organ work was the Toccata No 1, written in 1935. Toccata No 2, published in 1970 by Peters in New York, is typical of his harmonically astringent and rhythmically insistent style, in which he builds up exciting musical tension with small, repeated and gradually evolving phrases to powerful and thrilling effect.

According to his wife, the organ was the favourite instrument of Wolfgang Amadeus Mozart (1756–1791). He took every opportunity to play the great organs he came across on his extensive travels, and by all accounts was a brilliant improviser. However, the pieces he wrote down for the organ consist only of small inconsequential fragments.

In response to a commission from the Austrian aristocrat Count Joseph Deym, and under some duress in his last years, Mozart composed two great Fantasias, both in F minor, as well as an Andante in F major. The Count was an enthusiast for mechanical clocks, clockwork devices enabling pipe organs to play. He set up an exhibition presenting tableaux after the manner of waxworks displays, making use of these instruments from among his collection of automata. The three masterpieces Mozart wrote for these contraptions survive only in settings for four hands on the piano, but rearranged for organ they have become central to the organ repertoire.

David Nield rightly felt that the charming Andante and variations in G major, K501, originally for piano four hands, would also make a splendid addition to the repertoire, and made this arrangement for organ. Following the beautiful theme, the variations take advantage of the organ’s colour spectrum with a variety of figurations, textures, moods and dynamics, before returning to the limpid simplicity of the opening.

Hans-André Stamm (born 1958) lives as a freelance composer in Leverkusen, near Cologne, in Germany. He studied the piano and organ from the age of seven, giving his first solo organ concert at the age of eleven and a recital at Notre Dame in Paris at sixteen. Studies at the Conservatoire royal de Liège in Belgium were crowned with a diplôme supérieur in 1976, and he then studied Catholic church music in Düsseldorf. Further studies in musicology in Bonn led to the construction of a microtonal pipe organ with 48 tones per octave. Stamm’s compositions include works for organ, chamber music, orchestral music, fairy-tale operas and film music.

The Rapsodia alla latina was composed for an organ concert given by the composer in 2009 in the Cathedral of Saltillo, Coahuila, Mexico, as part of an International Organ Festival. It was premiered on the one-manual, six-stop 1907 Walcker Cathedral organ, with its mighty room-filling trumpet stop. The piece is dedicated to Gabriela Romero Pinto. An opening flourish full of latin rhythmical promise leads to a toe-tapping fugue, soon abandoning academic restraint as it tangoes its way inexorably to a joyful conclusion.

Marcel Dupré (1889–1971) became one of the best-known organists in the world. He studied with Guilmant and Widor, succeeding Widor in 1934 as organist of Saint-Sulpice in Paris nearly thirty years after becoming his assistant there. Dupré was also organ Professor, then Director, at the Paris Conservatoire. He had gained the Premier Grand Prix de Rome in 1914, but the First World War prevented his taking up the award. Instead, he occupied himself with composition: his organ works are among the finest ever written.

The four movements played in this programme are taken from Vêpres de commun des fêtes de la Sainte-Vierge, Op 18. Nos 1–5 of this suite are based on various plainsong antiphons for Christmas, dedicated to the Virgin Mary, while Nos 10–15 are based on the Magnificat. The middle four movements, Nos 6–9, have Ave maris stella as their theme. No 6 has the melody a fourth apart in canon between the soprano and the bass; No 7 has the melody in the tenor; No 8 has it ornamented in the soprano in the style of Bach; and No 9 has the melody appearing in the highest or the lowest voices. These four delightful movements make a charming set, mostly quiet, colourful and lyrical, but ending in triumph with a grand toccata.

Camille Saint-Saëns (1835–1921) was a precocious pianist and composer, and as a concert organist was hailed by Liszt as the world’s greatest player. He composed in most genres—operas, symphonies, concertos and chamber music, for instance—but though he held organist posts in Paris until he was forty-one, he did not compose as much for organ as many of his contemporaries.

The three Rhapsodies sur des cantiques bretons, Op 7, were printed in versions for organ, piano four hands and harmonium. The three Breton melodies used in the third Rhapsodie are presented one by one, the first gentle and pensive, the second rustic and upbeat, and the third energetic and dancing. After the climax all three melodies slowly unwind to a peaceful conclusion.

Vincenzo Petrali (1830–1889) was organist in the basilica of Santa Maria Maggiore in Bergamo, Italy, and taught in Bergamo and Pesaro. He is remembered today as the teacher of Enrico Bossi who went on to become Italy’s greatest composer for the organ. Petrali himself had a great reputation as an organ virtuoso, and wrote a very large number of lively and tuneful organ compositions. This Allegro festoso, typical of Petrali’s music—sunny, uncomplicated and operatic—is the Sonata Finale of his Messa solenne in F major.

Born Philip Heseltine, Peter Warlock (1894–1930) was introduced to Frederick Delius in 1910 and they remained friends until Warlock’s untimely death at the age of thirty-six. Delius was a paternal and musical influence, admiring Warlock’s graceful style and appreciating his flair for making piano arrangements of some of Delius’s own orchestral scores. Warlock also had an all-consuming interest in Elizabethan and Jacobean English music, so it is not at all surprising that his most famous work, the popular Capriol suite for string orchestra, has strong influences from the composers of that time, shot through with more than a hint of Delius. In the exquisite Pieds-en-l’air movement a breath of ‘olde England’ rubs shoulders with a suave Delian harmonic world to create a delicious musical moment.

The music publisher Breitkopf issued a book of twelve pieces by various Berlin composers from the nineteenth century, of which Trionfo della vita (Phantasiestück), Op 76, by Franz Wagner (1870–1929) is the twelfth. Not to be confused with his more famous namesake Richard, Franz Wagner was organist in the Grünenwaldkirche in Berlin, and wrote music for piano, organ and male voice choir. Trionfo della vita is a short but dramatic piece, with its brief moment of semi-repose halfway through, and features occasional splashes of very original harmonic colour. A wonderful weave of convoluted harmony drives the final bars through to a grand and satisfying C major climax.

This programme of unusual, off-beat organ repertoire, along with some arrangements of well-known pieces, has made its varied course from Power of Life to Trionfo della vita. The organist’s intention has been to stir, to move and above all to entertain.

Christopher Herrick © 2015

Der in der Nähe von Kristiansand (Norwegen) ansässige Mons Leidvin Takle (geb. 1942) ist ein Organist-Komponist, der in Stockholm, Kopenhagen, Chicago, New York und am Konservatorium Stavanger studierte. Er ist nicht nur ein Kirchenorganist, sondern auch ein weitgereister Konzertorganist und überaus produktiver Komponist von Vokal-, Instrumental- und weithin aufgeführten Orgelwerken. Sein unkonventioneller Stil neigt dazu Barrieren zu brechen und die Zuhörerschaft zur Raserei zu treiben!

Das Christopher Herrick gewidmete Power of Life („Kraft des Lebens“) ist das erste von neunzehn Stücken in einer Sammlung mit dem Namen Festivity, eine Reihe von sehr extrovertierten, keine Grenzen kennenden, zum Teil etwas über die Stränge schlagenden Kompositionen. Dieses energetische Stück, mit seinem non-stop rhythmischen Drive, führt entlang eingängiger Melodien sowie beharrlich wiederholter Noten und Akkorde in einem furiosen Wettlauf in einen Schlussteil im Beethoven-Stil.

Als blinder, in armen Verhältnissen in Battersea, London, geborener Pianist gelangte George Shearing (1919–2011) zu immer grösserem Ruhm als Jazzmusiker, insbesondere durch seine Auftritte im BBC-Radio. 1947 zog er in die USA, machte Aufnahmen für MGM, erschien oft im Fernsehen und spielte sogar mit einigen der bedeutendsten amerikanischen Symphonie-orchestern.

Eine Sammlung von Variationen über frühe amerikanische Kirchenlieder, eingeschlossen Amazing Grace, wurde vom Komponisten für die Orgel arrangiert, wobei der Redaktor Dale Wood, der auch Organist war, ihn dabei unterstützte. Man kann sich vorstellen, dass Wood die Stücke spielt, Shearing hinter ihm steht und Anregungen zur Heraushebung von Solostimmen gibt, oder Anweisungen zu einer wärmeren Registrierung, volle Orgel, sanfte Voix céleste- oder ein helleres Nazard-Register. In der Tat hat der Organist ziemlich freie Hand, den Geist dieser Variationen über Amazing Grace mit allen zur Verfügung stehenden Mitteln herauszuheben, um eine grösstmögliche Wirkung zu erreichen.

William Walton (1902–1983) wurde in Oldham in Lancashire geboren und verbrachte seine Jugend als Chorknabe an der Christ Church Kathedrale in Oxford, wo er danach auch seine Studienzeit verbrachte. Als Komponist war er grösstenteils Autodidakt und im Gegensatz zu vielen anderen englischen Komponisten blieb er vom wachsenden Interesse am Volkslied weitgehend unberührt. Hingegen hat die rhythmische und harmonische Lebendigkeit des Jazz bei ihm deutliche Spuren hinterlassen, insbesondere in einem frühen Werk namens Façade, ursprünglich als Hintergrundmusik für die Rezitation von Edith Sitwells exzentrischen Gedichten geschrieben. Die erste Symphonie und der brillanten Kantate Belshazzar’s Feast folgten, was ihn zu einem der führenden britischen Komponisten machte.

Im Jahr 1937 nahm er einen Auftrag der BBC an, einen Marsch mit dem Titel Crown Imperial für die Krönung von König George VI. in der Westminster Abbey zu schreiben. Für Krönung von Königin Elizabeth II Jahr 1953 schrieb er ein Te Deum wie auch einen neuen Marsch, Orb and Sceptre. Die beiden Märsche haben die gleiche Form, welche durch Edward Elgar mit seinen Pomp and Circumstance-Märschen bekannt gemacht wurde, wo die lyrische Melodie, die man in der Mitte des Stücks hört, gegen Ende des Stücks triumphierend wiederholt wird.

Der brasilianische Komponist Heitor Villa-Lobos (1887–1959) war ebenfalls weitgehend Autodidakt, obgleich er ziemlich ernsthaft das Cellospiel studierte. Er wurde auch ein sehr brillanter Gitarrist, reiste ausgiebig mit Instrumentalgruppen durch Brasilien und saugte die populäre brasilianische Musikkultur in sich auf. Er erkannte eine Verwandtschaft zwischen Bachs Kompositionen und der brasilianischen Volksmusik, was ihn inspirierte, eine Reihe von Stücken unter dem Titel Bachianas brasileiras zu komponieren. Nr. 5 aus dieser Sammlung enthält diese bezaubernde Aria (Cantilena), ursprünglich für acht Cellos und eine wortlose Sopranstimme geschrieben. Die schwebende Melodie erklingt dreimal, zuerst gesungen von der Sopranistin, zum zweiten Mal gespielt von einem Solo-Cello. Nach einem leidenschaftlichen Mittelteil wird die grosse Melodie wieder wortlos von der Sopranistin gesungen, deren Stimme verklingt schliesslich mit einem weichen, langanhaltenden hohen Ton.

Der niederländische Komponist Marius Monnikendam (1896–1977) studierte Klavier, Orgel und Komposition in Amsterdam und Paris, bevor er nach Holland als Professor für Komposition der Konservatorien Amsterdam und Rotterdam zurückkehrte und offizieller Hofkomponist wurde. Er war auch ein überaus produktiver Musikjournalist und schrieb Bücher über Strawinski und César Franck. Viele seiner breitgefächerten Kompositionen basieren auf religiösen Texten.

Sein erstes veröffentlichtes Orgelwerk war die Toccata Nr. 1 von 1935. Die 1970 von Peters in New York veröffentlichte Toccata Nr. 2 ist typisch für seinen harmonisch astringierenden und rhythmisch eindringlichen Stil, in dem er mit kleinen wiederholten, sich nach und nach entwickelnden Phrasen eine erregende musikalische Spannung aufbaut und dadurch immer kraftvoller und packender wird.

Laut seiner Frau war die Orgel das Lieblingsinstrument von Wolfgang Amadeus Mozart (1756–1791). Er nahm jede Gelegenheit wahr, um all die grossen Orgeln zu spielen, denen er auf seinen ausgedehnten Reisen begegnete, und nach allem was man hört, war er ein brillianter Improvisator. Die Stücke, die er für die Orgel schrieb, waren jedoch nur kleine belanglose Fragmente.

Als Reaktion auf einen Auftrag des österreichischen Aristokraten Graf Joseph Deym und unter einem gewissen Zwang während seiner letzten Jahre komponierte Mozart zwei grosse Fantasien, beide in f-Moll, sowie ein Andante in F-Dur. Der Graf war ein begeisterter Anhänger von mechanischen Uhren, d.h. Uhrwerkgeräten, welche Pfeifenorgeln zum Spielen brachten. Er organisierte eine Ausstellung, in welcher Wachsrelief-Bilder gezeigt wurden, und benutzte dabei auch Instrumente aus seiner Automatensammlung. Mozarts drei Meisterwerke haben nur in Fassungen für Klavier vierhändig überlebt, aber als Neubearbeitungen für Orgel sind sie zu einem zentralen Bestandteil der Orgelliteratur geworden.

David Nield fühlte zu Recht, dass das bezaubernde Andante mit Variationen in G-Dur, KV 501, für 4 Hände, neu arrangiert für die Orgel, eine herrliche Ergänzung des Repertoires sein würde. Nach dem wunderschönen Thema nutzen die Variationen das Farbspektrum der Orgel mit einer Vielzahl von Konfigurationen, Texturen, Stimmungen und unterschiedlicher Dynamik bevor sie in die klare Einfachheit der Eröffnung zurückkehren.

Hans-André Stamm (geb. 1958) lebt als freischaffender Komponist in Leverkusen, in der Nähe von Köln, in Deutschland. Mit sieben begann er mit dem Klavier- und Orgelstudium; sein erstes Orgel-Solokonzert gab er im Alter von elf Jahren und mit sechzehn konzertierte er an der Kathedrale von Notre Dame in Paris. Sein Studium am Conservatoire royal de Liège in Belgien wurde 1976 mit einem diplôme supérieur gekrönt. Danach studierte er katholische Kirchenmusik in Düsseldorf. Weitere Studien in Musikwissenschaft in Bonn führten zum Bau einer mikrotonalen Pfeifenorgel mit 48 Tönen pro Oktave. Stamms breites Kompositionsschaffen umfasst Werke für Orgel, Kammermusik, Orchester, märchenhafte Opern und Filmmusik.

Diese Rapsodia alla latina wurde für ein Orgelkonzert des Komponisten im Jahr 2009 in der Kathedrale von Saltillo, Coahuila, Mexiko im Rahmen eines Internationalen Orgelfestivals komponiert. Sie wurde auf der einmanualigen, sechsregistrigen, 1907 gebauten Walcker-Kathedralorgel mit ihrem mächtigen raumfüllenden Trompetenregister uraufgeführt. Das Stück ist Gabriela Romero Pinto gewidmet. Eine schwungvolle Eröffnung mit südländisch-rhythmischen Anklängen leitet über in eine zum Fusswippen anregende Fuge, wobei die akademische Zurückhaltung bald aufgegeben wird und in einem Tangotanz unaufhaltsam zu einem freudigen Abschluss führt.

Marcel Dupré (1889–1971) war einer der weltweit bekanntesten Organisten. Er studierte mit Guilmant und Widor und war 1934 der Nachfolger von Widor als Organist von St Sulpice in Paris, nahezu dreissig Jahre nachdem er dort sein Assistent wurde. Dupré war Professor für Orgel am Konservatorium in Paris und dann Direktor. 1914 erhielt er den Premier Grand Prix de Rome, aber wegen des ersten Weltkriegs konnte er den Preis nicht entgegennehmen. Stattdessen beschäftigte er sich mit komponieren. Seine Orgelwerke gehören zum Feinsten was je geschrieben wurde.

Die vier hier gespielten Sätze stammen aus dem Werk Vêpres de commun des fêtes de la Sainte-Vierge, op. 18. Nr. 1–5 basieren auf den verschiedenen einstimmigen Wechselgesängen für Weihnachten und sind der Jungfrau Maria gewidmet, während Nr. 10–15 auf dem Magnificat basieren. Die mittleren vier Sätze, Nr. 6–9, haben Ave maris stella als Thema. Nr. 6 hat die Melodie im Kanon zwischen Sopran und Bass im Abstand einer Quarte; Nr. 7 hat die Melodie im Tenor, Nr. 8 hat sie ornamentiert im Sopran im Stil von Bach und in Nr. 9 ist die Melodie in den höchsten und tiefsten Stimmen. Diese vier herrlichen Sätze bilden eine reizvolle Reihe von Stücken, meistens ruhig, farbig und lyrisch, aber endend im Triumph in einer grossen Toccata.

Camille Saint-Saëns (1835–1921) war ein frühreifer Pianist und Komponist, und Liszt bejubelte ihn als weltgrössten Konzertorganisten. Er komponierte in den meisten Sparten—zum Beispiel Opern, Symphonien, Solo-Konzerte und Kammermusik—aber obwohl er in Paris eine Organistenstelle hatte bis er 41 war, komponierte er nicht so viel für die Orgel wie viele seiner Zeitgenossen.

Die drei Rhapsodien über bretonische Gesänge, op. 7, wurden in Versionen für Orgel, Klavier 4-händig und Harmonium herausgegeben. Die drei bretonischen Melodien werden in dieser dritten Rhapsodie eine nach der anderen vorgestellt, die erste sanft und nachdenklich, die zweite rustikal und fröhlich, die dritte energiegeladen und tänzerisch. Nach dem Höhepunkt bewegen sich alle drei Melodien langsam zu einem friedvollen Schluss.

Vincenzo Petrali (1830–1889) war Organist an der Basilika Santa Maria Maggiore in Bergamo, Italien und unterrichtete in Bergamo und Pesaro. Er bleibt als Lehrer von Enrico Bossi in Erinnerung, der später einer der grössten Orgel-Komponisten Italiens wurde. Petrali selbst hatte einen hervorragenden Ruf als Orgelvirtuose und schrieb eine sehr grosse Anzahl von lebendigen und klangvollen Orgelkompositionen. Dieses Allegro festoso, typisch für Petralis Musik—sonnig, unkompliziert und opernhaft—ist die Sonata Finale seiner Feierlichen Messe in F-Dur.

Peter Warlock (1894–1930), unter dem Namen Philip Heseltine geboren, wurde Frederick Delius 1910 vorgestellt und sie blieben Freunde bis zu Warlocks frühem Tod im Alter von 36. Delius beeinflusste ihn väterlich und musikalisch; er bewunderte Warlocks anmutigen Stil und schätzte sein Fingerspitzengefühl für die Erstellung von Klavierbearbeitungen einiger von Delius’ Orchesterpartituren. Warlock hatte auch ein brennendes Interesse an der elisabethanischen und jakobinischen englischen Musik; so ist es nicht verwunderlich, dass sein bekanntestes Werk, die beliebte Capriol Suite für Streichorchester, starke Einflüsse der Komponisten jener Zeit hat, durchzogen mit mehr als nur einem Anklang an Delius. Im exquisiten Satz Pieds-en-l’air reibt ein Hauch von „olde England“ die Schultern mit einer sanften harmonische Welt von Delius um ein köstliches musikalisches Moment zu schaffen.

Breitkopf, der Musikverlag, veröffentlichte ein Heft von 12 Stück verschiedener Berliner Komponisten des 19. Jahrhunderts, von denen Trionfo della vita („Triumph des Lebens“), op. 76 (Phantasiestück), von Franz Wagner (1870–1929) das Zwölfte ist. Franz Wagner, nicht zu verwechseln mit seinem berühmten Namensvetter Richard Wagner, war Organist an der Grünenwaldkirche in Berlin und schrieb Musik für Klavier, Orgel und Männerchor. In diesem kurzen dramatischen Stück—mit einem etwas ruhigeren Mittelteil—finden sich ein paar ganz originelle harmonische Farbspritzer. Ein wunderbares Gewebe von Harmonien führt durch die letzten Takte bis hin zu einer grossen und wohltuenden C-Dur-Höhepunkt.

Dieses Programm, welches aus einem Repertoire ausgefallener Orgelmusik zusammen mit einigen Arrangements von wohlbekannten Musikstücken besteht, folgt einem abwechslungsreichen Weg von Power of Life bis Trionfo della vita. Die Absicht des Organisten ist aufzurühren, zu bewegen und vor allem zu unterhalten.

Christopher Herrick © 2015
Deutsch: Andreas Gautschi

Afincado cerca de Kristiansand, Noruega, Mons Leidvin Takle (n. 1942) estudió en Estocolmo, Copenhague, Chicago, Nueva York y en el Conservatorio de Stavanger. No sólo es un músico de iglesia, sino también un experimentado concertista de órgano y prolífico compositor de obras vocales, instrumentales y organísticas frecuentemente interpretadas. Su estilo poco convencional tiende a romper barreras y a menudo entusiasma a la audiencia.

Power of Life («Poder de la Vida»), dedicada a Christopher Herrick, es la primera de diecinueve piezas de una colección llamada Festivity, un conjunto de composiciones sumamente extrovertidas, sin restricciones, maravillosamente extravagantes. Esta enérgica pieza, con su incesante impulso rítmico, arrastra melodías pegadizas, además de insistentes notas y acordes repetidos, en una furiosa y precipitada carrera hacia una coda al estilo de Beethoven.

Pianista ciego nacido en una familia pobre de Battersea, Londres, George Shearing (1919–2011) fue adquiriendo una creciente fama como músico de jazz gracias a sus apariciones en la BBC Radio. En 1947 se trasladó a Estados Unidos, grabando para MGM, apareciendo frecuentemente en televisión y tocando con las principales orquestas sinfónicas americanas.

Con la ayuda de su editor, el organista Dale Wood, el compositor realizó un arreglo para órgano de una serie de variaciones sobre viejos himnos americanos. Wood le hizo sugerencias relativas a la registración: realzar líneas solistas, uso del tutti, suaves celestes o un más brillante nazardo. De hecho, el intérprete dispone de gran libertad para resaltar el espíritu de estas variaciones sobre Amazing Grace, sirviéndose de todos los recursos disponibles para potenciar así su impacto.

William Walton (1902–1983) nació en Oldham, Lancashire, y pasó su juventud como corista en la Catedral de Oxford, permaneciendo en Oxford como estudiante. Como compositor fue principalmente autodidacta y, a diferencia de otros muchos compositores ingleses, prácticamente no se vio afectado por el creciente interés en la canción folclórica. Sin embargo, la vitalidad rítmica y armónica del jazz dejó clara huella en él, particularmente en Façade, obra temprana escrita originalmente para ser el fondo musical de la recitación de excéntricos poemas de Edith Sitwell. Siguieron la primera sinfonía y la brillante cantata Belshazzar’s Feast, que lo situaron entre los principales compositores de Gran Bretaña.

En 1937 aceptó un encargo por parte de la BBC de componer una marcha titulada Crown Imperial para la coronación de Jorge VI en la Abadía de Westminster. Para la coronación de Isabel II en 1953, además de una nueva marcha, Orb and Sceptre, escribió un Te Deum. En ambas marchas se utiliza la misma forma que hiciera famosa Edward Elgar en Pomp and Circumstance, donde una melodía lírica oída en la parte central de la obra se repite triunfalmente al final.

El compositor brasileño Heitor Villa-Lobos (1887–1959) fue asimismo autodidacta en gran medida, aunque estudió seriamente el violonchelo. Llegó a ser también un brillante guitarrista, realizando extensas giras por Brasil con grupos instrumentales y embebiéndose de la cultura musical popular de su país. Inspirado por las afinidades que encontró entre las composiciones de Bach y la música folclórica brasileña, compuso una serie de piezas tituladas Bachianas brasileiras. La número 5 de la serie incluye esta evocadora Aria (Cantilena), originalmente escrita para ocho violonchelos y vocalización de soprano. La inspirada melodía es oída tres veces: la primera, cantada por la soprano; la segunda, interpretada por un violonchelo solista. Después de una apasionada sección central tiene lugar la última aparición de la gran melodía, de nuevo cantada sin palabras por la soprano, cuya voz finalmente se desvanece en una suave nota aguda sostenida.

El compositor holandés Marius Monnikendam (1896–1977) estudió piano, órgano y composición en Ámsterdam y París, antes de volver a Holanda para enseñar composición en los conservatorios de Ámsterdam y Róterdam. Fue también un prolífico periodista musical, y escribió libros sobre Stravinsky y César Franck. Del amplio rango de sus composiciones, muchas se basan en textos religiosos.

Su primera obra para órgano publicada fue la Tocata No. 1, escrita en 1935. La Tocata No. 2, publicada en 1970 por Peters en Nueva York, es típica de su estilo armónicamente astringente y rítmicamente insistente, desarrollando una creciente tensión musical mediante la repetición de pequeñas frases que evolucionan gradualmente hacia un poderoso y emocionante efecto.

Según su esposa, el instrumento favorito de Wolfgang Amadeus Mozart (1756–1791) era el órgano. Aprovechó todas las oportunidades que tuvo de tocar los grandes órganos con los que se encontró en sus extensos viajes, y a todas luces fue un brillante improvisador. Sin embargo, las piezas que escribió para órgano consisten únicamente en pequeños fragmentos de escasa relevancia.

En respuesta a un encargo del conde austríaco Joseph Deym, y bajo cierta presión en sus últimos años de vida, Mozart compuso dos grandes Fantasías, ambas en fa menor, así como un Andante en fa mayor. El conde era un entusiasta de los relojes mecánicos, aparatos que podían hacer sonar órganos de tubos. Organizó una exposición de cuadros disponiéndolos a modo de piezas de museo de cera, haciendo uso de estos instrumentos entre su colección de autómatas. Las tres obras maestras que Mozart escribió para estos artilugios se conservan sólo para piano a cuatro manos, pero adaptadas al órgano se han convertido en piezas fundamentales del repertorio organístico.

David Nield consideró acertadamente que el encantador Andante y variaciones en sol mayor, K501, originalmente para piano a cuatro manos, sería también una espléndida adición al repertorio, y realizó un arreglo para órgano. Siguiendo el hermoso tema, las variaciones hacen uso del espectro de colores del órgano con diversidad de figuraciones, texturas, estados de ánimo y dinámicas, antes de retornar a la límpida simplicidad inicial.

Hans-André Stamm (n. 1958) vive como compositor freelance en Leverkusen, cerca de Colonia, Alemania. Comenzó los estudios de piano y órgano a la edad de siete años, dando su primer concierto de órgano a la edad de once, y un recital en Notre Dame de París a los dieciséis. En el Conservatorio Real de Lieja, Bélgica, obtiene en 1976 el diplôme supérieur, y después estudia música católica en Düsseldorf. Posteriores estudios de musicología en Bonn le llevan a la construcción de un órgano de tubos microtonal de 48 tonos por octava. El amplio rango de composiciones de Stamm incluye obras para órgano, música de cámara, orquestal, operística y de cine.

Esta Rapsodia alla latina fue compuesta para un concierto de órgano ofrecido por el compositor en 2009 en la Catedral de Saltillo, Coahuila, México, como parte de un Festival Internacional de Órgano. Se estrenó en el órgano Walcker de la Catedral, instrumento del año 1907, con un teclado manual y 6 registros, entre ellos una potente trompeta capaz de colmar de sonido el espacio del templo. La pieza está dedicada a Gabriela Romero Pinto. Unas iniciales florituras llenas de ritmos latinos dan paso a una animada fuga, que pronto abandona las restricciones académicas en su inexorable camino hacia una gozosa conclusión.

Marcel Dupré (1889–1971) llegó a ser uno de los organistas más conocidos del mundo. Estudió con Guilmant y Widor, sucediendo a éste en 1934 como organista de Saint-Sulpice de París, tras casi treinta años de ser allí su asistente. Dupré fue también profesor de órgano, entonces director, en el Conservatorio de París. Había ganado el Premier Grand Prix de Rome en 1914, pero la Primera Guerra Mundial le impidió recibirlo. En cambio, se dedicó a la composición. Sus obras para órgano están entre las mejores jamás escritas.

Los cuatro movimientos de este programa forman parte de las Vêpres de commun des fêtes de la Sainte-Vierge, op. 18. Los números 1 a 5 de la suite se basan en diversas antífonas gregorianas de Navidad, dedicadas a la Virgen María, mientras que los números 10 a 15 se basan en el Magnificat. Los cuatro movimientos centrales, números 6 a 9, tienen como tema el Ave maris stella. El número 6 presenta la melodía en canon a la cuarta entre la soprano y el bajo; el número 7 tiene la melodía en el tenor; en el número 8 aparece adornada en la soprano, al estilo de Bach; y en el número 9 la melodía suena en las voces más graves o más agudas. Estos cuatro deliciosos movimientos forman un encantador conjunto, en su mayor parte tranquilo, colorido y lírico, que sin embargo concluye de forma triunfal con una gran tocata.

Camille Saint-Saëns (1835–1921) fue un precoz pianista y compositor, y como concertista de órgano fue aclamado por Liszt como el mejor intérprete del mundo. Compuso en la mayoría de géneros—óperas, sinfonías, conciertos y música de cámara, por ejemplo—pero, a pesar de ocupar puestos de organista en París hasta la edad de 41 años, no compuso tanto para órgano como muchos de sus contemporáneos.

Las tres Rhapsodies sur des cantiques bretons, op. 7, fueron impresas en las versiones para órgano, piano a cuatro manos y armonio. Las tres melodías bretonas utilizadas en la tercera rapsodia son presentadas una a una: la primera, suave y pensativa; la segunda, rústica y animada; la tercera, enérgica y danzante. Tras el clímax, las tres melodías se van calmando lentamente hasta llegar a una plácida conclusión.

Vincenzo Petrali (1830–1889) fue organista de la Basílica de Santa Maria Maggiore de Bérgamo, Italia, y enseñó en Bérgamo y Pésaro. Hoy es recordado como profesor de Enrico Bossi, que se convertiría en el más importante compositor italiano de órgano. El mismo Petrali tenía una gran reputación como virtuoso organista, y escribió un gran número de vivaces y melodiosas composiciones organísticas. Este Allegro festoso, típico de la música de Petrali, luminosa, sencilla y operística, es la Sonata Finale de su Misa solemne en fa mayor.

Nacido Philip Heseltine, Peter Warlock (1894–1930) fue presentado a Frederick Delius en 1910, y su amistad perduró hasta la muerte prematura de Warlock a los 36 años de edad. Delius fue para él una influencia paternal y musical, admirando el elegante estilo de Warlock y apreciando su talento para realizar arreglos pianísticos de algunas partituras orquestales de Delius. Warlock tenía también un absorbente interés en la música isabelina y jacobina inglesa, por lo que no es en absoluto sorprendente que su obra más famosa, la popular suite Capriol para orquesta de cuerdas, presente fuertes influencias de los compositores de la época, con más de un toque deliusiano. En el exquisito movimiento Pieds-en-l’Air, un soplo de la «olde England» se combina con el refinado mundo armónico de Delius para crear un delicioso momento musical.

El editor de música Breitkopf publicó un libro de 12 piezas de varios compositores berlineses del siglo XIX, de las cuales Trionfo della vita (Phantasiestück), op. 76, de Franz Wagner (1870–1929), es la duodécima. Franz Wagner—no confúndase con su tocayo más famoso, Richard—fue organista en la Grünenwaldkirche de Berlín, y compuso música para piano, órgano y coro de voces masculinas. Trionfo della vita es una pieza corta pero espectacular, con su breve momento central de semirreposo, y presenta ocasionales pinceladas características de un color armónico muy original. Un maravilloso tejido de enrevesada armonía lleva los compases finales hacia un magnífico y satisfactorio clímax en do mayor.

Este programa de un inusual y poco convencional repertorio para órgano, junto a algunos arreglos de piezas conocidas, ha efectuado su variado curso desde Power of Life a Trionfo della vita. La intención del organista ha sido estimular, conmover y, sobre todo, entretener.

Christopher Herrick © 2015
Español: Josep Antoni Peramos Díaz

The organ of Poblet Monastery (Metzler Orgelbau Op 650, built in 2012)

Orgelbau Metzler AG is a family business that has flourished for more than a hundred years at Dietikon near Zürich. Four generations later, succeeding Hansueli and Oskar Metzler, it is now managed by the brothers Andreas (administration, planning and voicing) and Mathias Metzler (organ-building). The twenty employees, representing six separate professions, manufacture all the organ parts on site.

Their work begins in the surrounding woods where Oskar Metzler originally selected the oak trunks. The wood is prepared in the firm’s sawmill and stored outside for five to fifteen years, before being converted into organ cases, sound-boards and bellows. The metal pipes, the wooden tracker action and the coupler mechanism, as well as all the iron parts of the stop action, are manufactured by hand in the firm’s workshops.

The style of Metzler organs owes much to central German and Alsatian influences but the organ at Poblet Abbey also lends itself to French, Iberian and late Baroque music, with extra mutations, string stops and brilliant reeds, as well as a generous array of foundation stops. The result is a wonderfully colourful and thrilling instrument which gives scope for playing Romantic and modern repertoire. Fully mechanical action is complemented by a comprehensive combination system and all the divisions are unenclosed. The organ is sited at the west end of the basilica and speaks into a perfect acoustical space.

The Royal Abbey of Santa Maria de Poblet, at the foot of the Prades Mountains in Spanish Catalonia, was founded in 1150 by Cistercian monks from France. It remains an active Cistercian monastery, and has been a UNESCO World Heritage Site since 1991.

Prestant 8' (Façade pipes)
Quintade 8'
Bourdon 8'
Octave 4' (Façade pipes)
Rohrflöte 4'
Nasard 2 2/3'
Doublette 2'
Sesquialter II
Terz 1 3/5'
Larigot 1 1/3'
Scharf IV
Trompete 8'
Cromorne 8'

Prestant 16' (Façade pipes)
Bourdon 16'
Principal 8'
Viola 8'
Rohrflöte 8'
Octave 4'
Holzflöte 4'
Quinte 2 2/3'
Superoctave 2'
Mixtur major IV
Mixtur minor III
Cornet V (down to c1)
Fagott 16'
Trompette 8'
Clairon 4'

Gambe 8'
Unda maris 8' (down to c0)
Hohlflöte 8'
Holzgedackt 8'
Prestant 4'
Salicet 4'
Traversflöte 4'
Octave 2'
Waldflöte 2'
Sifflöte 1'
Cornett III (down to f0)
Zimbel III
Oboe 8'
Vox humana 8'

Trompeta 8' (en Chamade)
Clarín 4' (en Chamade)

Untersatz 32'
Principalbass 16'
Subbass 16'
Octavbass 8'
Violabass 8'
Choralbass 4'
Bauernflöte 2'
Rauschpfeife V
Bombarde 16'
Fagott 16'
Trompete 8'
Trompete 4'


Hyperion Records Ltd ©

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