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Fritz Kreisler (1875-1962)

Violin Music

Jack Liebeck (violin), Katya Apekisheva (piano)
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
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Recording details: April 2013
St George's, Brandon Hill, United Kingdom
Produced by Rachel Smith
Engineered by Ben Connellan
Release date: April 2014
Total duration: 68 minutes 50 seconds

Cover artwork: The Violin Case (1923) by Marie Clementine Valadon (1865-1938)
Musée d'Art moderne de la Ville de Paris / Giraudon / Bridgeman Art Library, London
 
1
Praeludium and Allegro  [5'05]
2
Syncopation  [2'12]
3
Schön Rosmarin  [2'07]
4
Liebesleid  [3'46]
5
Liebesfreud  [3'11]
6
Polichinelle  [1'40]
7
Tambourin chinois Op 3  [3'56]
8
9
Toy Soldiers' March  [1'53]
10
La chasse  [2'01]
11
Caprice viennois Op 2  [4'00]
12
Allegretto  [3'17]
13
14
15
Marche miniature viennoise  [3'15]
Recitativo and Scherzo Op 6  [4'58]
16
17
18

Hyperion is delighted to welcome award-winning violinist Jack Liebeck to the label, together with his frequent collaborator, Katya Apekisheva.

Liebeck presents a selection of music by ‘revolutionary player and the epitome of the Viennese violinist’, Fritz Kreisler. Some of Kreisler’s works have a dubious genesis. He programmed his own pieces in recitals; but in about 1905 he started passing some off as works by composers of the past, even writing a ‘Vivaldi’ concerto. He continued this practice. In 1934 he instructed his American publisher, Carl Fischer, to list his so-called ‘Classical Manuscripts’ as his own compositions in the 1935 catalogue; but this change was pre-empted when the New York Times critic, Olin Downes, was asked to give a lecture-recital with Yehudi Menuhin and started investigating the origins of the Praeludium and Allegro. Kreisler admitted it was his own work and his deception made front-page news worldwide. The Praeludium and Allegro (Classical Manuscript No 5, attributed to Gaetano Pugnani) is Kreisler’s finest achievement. When playing it at the Paris Opéra in 1923, Kreisler saw Vincent d’Indy wag a finger at him from the front row and thought he had been found out. Afterwards d’Indy told him: ‘Pugnani would not have played the Allegro in that tempo.’

This selection includes Kreisler’s absurdly virtuosic arrangement of ‘The Devil’s Trill’ by Tartini: Kreisler’s edition, incorporating a realization of the figured bass as well as fingerings and phrasings, provides a fearsome cadenza involving triple- and quadruple-stopping as well as two- and three-note trills.

Reviews

'Jack Liebeck is a fine player—no doubt about that—with a firm tone and rock-solid technique. The 1785 ‘Ex-Wilhelmj’ Guadagnini he plays fills St George’s, Bristol, with commanding ease … he is best in Kreisler’s transcriptions (a touching Gluck Mélodie, thrilling bravura in Falla’s Danse espagnole and a forthright, confident account of the 'Devil's Trill' Sonata, which ends the disc in style)' (Gramophone)» More

'This cracking box of Fritz Kreisler fireworks marks the beginning of young violinist Jack Liebeck's partnership with Hyperion … these are so refreshingly bright and zestful they feel like new pieces. The instantly familiar Praeludium and Allegro, for example, is dismissed with exhilarating haste, as is Kreisler's immensely demanding transcription of Dvořák’s E minor Slavonic Dance. But perhaps the most impressive performance in the entire collection is the conquering of Kreisler's adaptation of Tartini's 'Devil's Trill' sonata, which surrenders completely to Liebeck and Katya Apekisheva's formidable technique' (The Observer)

'This estimable Kreisler compilation from the young British violinist Jack Liebeck heralds his new alliance with Hyperion, and one could hardly imagine a more propitious start to their relationship … these disarmingly affectionate and often brilliant accounts of these Kreisler favourites prove unusually satisfying … particularly superb are the transcriptions of Dvořák’s E minor Slavonic Dance, Op 72 No 2 and the ‘Danse espagnole’ from Falla’s La vida breve, both of which are hugely demanding for the violinist and played with élan and bravura here by Liebeck … this is unquestionably a Kreisler disc to which I’ll be returning often and always with pleasure, for these spirited and discerning readings have so much to commend them as to make even minor qualms seem churlish. Liebeck and Apekisheva are heard at their brilliant best in Kreisler’s own formidably taxing reworking of the G minor ‘Devil’s Trill’ Sonata by Tartini. There is indeed something of the Mephistophelean about this astounding account and Liebeck sounds stunning in Kreisler’s intimidating cadenza' (International Record Review)» More

'Quite superb accounts of the Recitative and Scherzo, and Kreisler’s arrangement of Tartini’s ‘Devil’s Trill’ Sonata … the engineers provide an ideal balance and pleasing sound to complete an outstanding release' (The Strad)

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Today there are doubtless people who have never heard Fritz Kreisler’s many records and know him solely as the composer of delightful violin pieces. In his own time, he was regarded as a revolutionary player and the epitome of the Viennese violinist, and a distinct hint of scandal hung about his compositions. He was born Friedrich Kreisler in Vienna on 2 February 1875, the son of a Polish doctor who was an amateur violinist. After lessons from his father and Jacques Auber, concertmaster at the Ringtheater, in 1882 he became the youngest student to be admitted to the Vienna Conservatory, studying violin with Joseph Hellmesberger Jnr and composition with Anton Bruckner. Having won the gold medal at the age of ten, he transferred to the Paris Conservatoire, where two of his tutors were Joseph Massart for violin and Léo Delibes for composition. He graduated with the first violin prize in 1887 and in 1888–9 toured America. He then continued his education, spent two years studying medicine and did his military service. In 1896 he began his career as a virtuoso, making an impression everywhere with his new style of playing, using continuous vibrato. After his Vienna debut in 1898 and his Berlin debut a year later, his progress round Europe was a triumphal march. He revisited America in 1900 and in 1902 made such an impact on London that in 1904 he was awarded the Philharmonic Society gold medal.

From the start Kreisler programmed his own pieces in recitals; but in about 1905 he started passing some off as works by composers of the past, even writing a ‘Vivaldi’ concerto. His excuse was that ‘when I was desirous of enlarging my programmes … I found it impudent and tactless to repeat my name endlessly on the programmes’. As only a relative handful of Baroque and Classical works were then known, no one spotted that his Vivaldi sounded nothing like real Vivaldi and that other pieces were also pastiches. It is amusing to read critics lambasting Kreisler for daring to play his own trifles on the same programmes as these superb pieces by great composers such as Pugnani and Couperin! Kreisler bare-facedly told one journalist that he ‘discovered a collection of MSS, music in the possession of the monks who inhabit one of the oldest monasteries in Europe, and so anxious was he to have them for his own that he copied one of the pieces on his shirt-cuff. To this the monks objected, and eventually Kreisler, after much persuasion, succeeded in purchasing the whole collection for a considerable sum of money’. In 1909 he told the New York Times: ‘I discovered the pieces in an old convent in the south of France. I have altogether 53 manuscripts of this sort in my possession. Five of them are more or less valueless. Forty-eight of them are gems.’ As years went by, style-conscious colleagues began to smell a rat. As early as 1910, Kreisler was ticked off by the Berlin critic Leopold Schmidt for including his own Caprice viennois next to gems by Lanner, and had to point out that the ‘Lanner’ pieces were also by him—they were his Liebesfreud and Liebesleid. In that very year, fourteen of the fakes were published as ‘Classical Manuscripts’—the publisher Willy Strecker of Schott had offered Kreisler $1,000 for twenty pieces—and within six months 70,000 copies were sold.

Also in 1910, Kreisler premiered Elgar’s Violin Concerto, dedicated to him, in London with the composer conducting. After brief army service in the Great War, he was wounded and honourably discharged. Moving to New York, he was at first treated as a hero; but once the United States entered the war in 1917 the attitude of many Americans, especially those in the provinces, changed—accused of sending money to the Austrian army, he pointed out that the funds were for his ageing father and war orphans. Fans in the big cities stood by him but it took him several years to recover his former popularity. By contrast he was welcomed back to London in 1920. In 1923 he toured the Far East and in 1924 he moved into a new house in Berlin; but with the advent of the Nazis in 1933, he boycotted Germany over the treatment of his fellow Jews. In 1934 he instructed his American publisher, Carl Fischer, to list the ‘Classical Manuscripts’ as his own compositions in the 1935 catalogue; but this change was pre-empted when the New York Times critic, Olin Downes, was asked to give a lecture-recital with Yehudi Menuhin and started investigating the origins of the Praeludium and Allegro. Kreisler admitted it was his own work and his deception made front-page news worldwide. Most people were amused but the English critic Ernest Newman took a particularly huffy attitude. Following the Anschluss of Austria by Hitler in 1938, Kreisler became a French citizen, then emigrated to the United States. In 1941 he was hit by a truck while absent-mindedly crossing a New York street, and although he recovered and did not stop playing in public until 1950, he was never the same force again. He died in New York on 29 January 1962.

Kreisler’s compositions include two operettas and a string quartet. His popular pieces, some of which he recorded as many as six times, were published as Folksongs from Austria, Small Pieces, Classical Manuscripts, Masterworks of the Violin, Original Compositions and Transcriptions. They reflect his twin skills as a colorist on the violin and as a pianist—he and Harold Bauer once performed Beethoven’s ‘Kreutzer’ Violin Sonata in New York, then switched instruments to play it again at the after-concert party.

The Praeludium and Allegro (Classical Manuscript No 5, attributed to Gaetano Pugnani) is Kreisler’s finest achievement. The Prelude is memorable, the Allegro marvellously virtuosic. When playing it at the Paris Opéra in 1923, Kreisler saw Vincent d’Indy wag a finger at him from the front row and thought he had been found out. Afterwards d’Indy told him: ‘Pugnani would not have played the Allegro in that tempo.’ Sadly Kreisler never recorded it.

Syncopation is Kreisler’s contribution to the European vogue for American rags and cakewalks. In 1926 he published two arrangements, the present one for violin and piano and another for piano trio, stemming from his 1924 recording with his cellist brother Hugo and Charlton Keith.

Schön Rosmarin and the matching pair Liebesleid (Love’s sorrow) and Liebesfreud (Love’s joy), published as Classical Manuscripts under the subtitle Old Viennese Dance Tunes, are Kreisler’s most popular pieces in Viennese waltz style. The latter two were famously transcribed for piano and recorded by Rachmaninov.

Polichinelle, quite fast for a serenade and almost scherzando in mood, was written in America in 1917, when Kreisler was not giving concerts and so had time on his hands. He also worked on his first operetta, Apple Blossoms, and his string quartet during this time. Tambourin chinois (Original Composition No 3), originated long before Kreisler visited China. ‘I enjoyed very much writing my Tambourin chinois’, he said. ‘The idea for it came to me after a visit to the Chinese theatre in San Francisco—not that the music there suggested any theme, but it gave me the impulse to write a free fantasy in the Chinese manner.’

The Mélodie (Masterworks of the Violin No 8), is a sensitive transcription of the Lento from the Dance of the Blessed Spirits in Gluck’s opera Orfeo ed Euridice. Kreisler perhaps saw the perky Toy Soldiers’ March, with its imitation between violin and piano, as a teaching piece—it was published in 1917 in both an adult version and a simplified edition for children. La chasse (Classical Manuscript No 16), attributed to Jean-Baptiste Cartier, is a superb evocation of the hunt, with the violin imitating a horn. Requiring clean articulation from the player, it can be performed effectively without the piano accompaniment.

Caprice viennois (Original Composition No 2) was Kreisler’s own favourite among his tributes to his native city. It is beautifully constructed in four sections, with the nostalgic slow waltz theme appearing twice. Kreisler published two Classical Manuscripts entitled Allegretto, one in 1913 allegedly by Porpora and an earlier one (No 8, recorded here) assigned to Luigi Boccherini. A charming gavotte, it makes clever use of trills. The Danse espagnole, published in 1926 as Transcription No 18, comes from Manuel de Falla’s early zarzuela La vida breve. It is a splendid jota, which heralds the tragic Salud’s appearance at Paco’s wedding to Carmela. In one of his most successful arrangements, Kreisler deploys a battery of violinistic devices.

In 1903 Kreisler visited the ailing Antonín Dvorák in Prague and came away with one of the piano Humoresques—his arrangement, published in 1906, provided Dvorák’s widow with much-needed funds. In 1914 he issued seven more Dvorák arrangements, several of them very free (one of them even conflated two Slavonic Dances). His version of the Slavonic Dance in E minor, Op 72 No 2, a dreamy mazurka in three strains, keeps closer to Dvorák’s original.

Like Syncopation, the delightful Marche miniature viennoise was issued (in 1925) in versions for violin and piano and piano trio, having been recorded as a trio in 1924. It is in three sections, two of which are repeated. The piano supplies the oompahs. The Recitativo and Scherzo for solo violin, published in 1911 as Op 6, bears the dedication ‘À Eugène Ysaÿe, le maître et l’ami’. The Recitativo demands the parlando bowing that was a persuasive part of Kreisler’s armoury, while the Scherzo calls for considerable virtuosity. A dozen years later Ysaÿe returned the compliment by dedicating the fourth of his solo sonatas to Kreisler.

Giuseppe Tartini (1692–1770) once dreamt that Satan played a piece to him with the most amazing trill, and when he awoke tried to capture it on paper as a sonata in G minor, Il trillo del Diavolo (‘The Devil’s trill’). Tartini throws in some pretty devilish trills and indicates that a cadenza may be improvised towards the end of the sonata. Kreisler’s edition, incorporating a realization of the figured bass as well as fingerings and phrasings, provides a fearsome cadenza involving triple- and quadruple-stopping as well as two- and three-note trills. Even in this era of ‘authentic’ performance, it remains popular with violinists who have the technique and stamina for it.

Tully Potter © 2014

Fritz Kreisler: aujourd’hui, il y a probablement des gens qui n’ont jamais entendu ses nombreux enregistrements et qui le connaissent uniquement comme compositeur de ravissantes pièces pour violon. Mais en son temps, il fut tenu pour un interprète révolutionnaire, pour la quintessence du violoniste viennois, et ses compositions étaient auréolées d’un singulier parfum de scandale. Né à Vienne le 2 février 1875 sous le nom de Friedrich Kreisler, il prit des leçons avec son père, médecin polonais et violoniste amateur, et avec Jacques Auber, chef de pupitre au Ringtheater, avant de devenir, en 1882, le plus jeune élève admis au Conservatoire de Vienne. Là, il étudia le violon avec Joseph Hellmesberger fils et la composition avec Anton Bruckner. Médaillé d’or à dix ans, il intégra le Conservatoire de Paris, où deux de ses professeurs furent Joseph Massart (violon) et Léo Delibes (composition). Premier prix de violon en 1887, il fit une tournée américaine (1888–9), à l’issue de laquelle il poursuivit sa formation, fit deux années de médecine et son service militaire. En 1896, il se lança dans une carrière de virtuose et fit partout impression avec son nouveau style de jeu au vibrato continu. Après avoir fait ses débuts à Vienne (1898) et à Berlin (1899), il conquit toute l’Europe en une marche triomphale. En 1900, il retourna en Amérique et, en 1902, il fit tant sensation à Londres qu’on lui décerna, en 1904, la médaille d’or de la Philharmonic Society.

Dès ses premiers récitals, Kreisler programma ses propres pièces; mais vers 1905, il se mit à en faire passer certaines pour des œuvres de compositeurs passés, allant jusqu’à écrire un concerto de «Vivaldi». «Lorsque je désirais étoffer mes programmes … je trouvais impudent et peu diplomatique de répéter constamment mon nom sur les programmes», s’excusa-t-il. Comme assez peu d’œuvres baroques et classiques étaient alors connues, personne ne remarqua que son Vivaldi n’avait rien du vrai Vivaldi ni que les autres morceaux étaient aussi des pastiches. Il est amusant de lire les critiques fustigeant Kreisler d’oser faire cohabiter ses propres bagatelles avec les superbes pièces de grands compositeurs comme Pugnani et Couperin! À un journaliste, Kreisler raconta éhontément comment il avait «découvert une collection de manuscrits, une musique aux mains de moines habitant l’un des plus vieux monastères d’Europe et [comment], impatient de les avoir pour lui, il copia l’un des morceaux sur son poignet de chemise. Ce contre quoi les moines s’élevèrent; finalement, après avoir beaucoup insisté, il parvint à acheter toute la collection pour une somme considérable». En 1909, il déclara au New York Times: «J’ai découvert les œuvres dans un vieux couvent du Sud de la France. Je possède, en tout, cinquante-trois manuscrits de ce genre. Cinq d’entre eux sont plus ou moins sans valeur. Quarante-huit sont des bijoux.» Avec le temps, des confrères attentifs au style commencèrent à flairer quelque chose de louche. Dès 1910, Kreisler fut morigéné par le critique berlinois Leopold Schmidt pour avoir fait figurer son Caprice viennois aux côtés de joyaux de «Lanner» et il dut indiquer que lesdits morceaux étaient aussi de lui—il s’agissait de ses Liebesfreud et Liebesleid. En 1910 également, quatorze de ses faux parurent sous le titre de «Manuscrits classiques»—l’éditeur Willy Strecker, de Schott, lui avait offert mille dollars pour vingt pièces—et il s’en écoula plus de soixante-dix mille exemplaires en six mois.

Toujours en 1910, Kreisler assura la création londonienne du Concerto pour violon d’Elgar (dont il était le dédicataire), sous la baguette du compositeur. Après avoir brièvement servi dans l’armée pendant la Première Guerre mondiale (blessé, il fut rendu à la vie civile), il s’installa à New York, où il fut d’abord traité en héros. Mais l’attitude de nombreux Américains changea, surtout en province, avec l’entrée en guerre des États-Unis, en 1917: accusé d’envoyer de l’argent à l’armée autrichienne, il dut préciser que ces fonds étaient destinés à son père vieillissant et aux orphelins de guerre. Dans les grandes villes, il garda le soutien de ses admirateurs mais il mit plusieurs années à reconquérir sa popularité. En revanche, son retour à Londres (1920) fut un succès. En 1923, il effectua une tournée en Extrême-Orient et, l’année suivante, il emménagea à Berlin, dans un maison neuve, mais l’avènement du nazisme, en 1933, l’amena à boycotter l’Allemagne, en réaction contre le traitement infligé à ses coreligionnaires juifs. En 1934, il chargea son éditeur américain Carl Fischer de ranger ses «manuscrits classiques» parmi ses œuvres, dans le catalogue de 1935. Mais déjà le critique du New York Times, Olin Downes, qui s’était vu demander une conférence-récital avec Yehudi Menuhin, s’était mis en quête des origines du Praeludium et Allegro, obligeant Kreisler à reconnaître qu’il en était l’auteur. Son subterfuge fit la une des journaux du monde entier et, si la plupart des gens s’en amusèrent, le critique anglais Ernest Newman, se montra particulièrement froissé. Après l’Anschluss de 1938, Kreisler prit la nationalité française puis émigra aux États-Unis. En 1941, un camion le heurta alors qu’il traversait distraitement une rue de New York; il eut beau s’en remettre et continuer de se produire en public jusqu’en 1950, il ne retrouva jamais son statut. Il mourut à New York le 29 janvier 1962.

Parmi les compositions de Kreisler figurent deux opérettes et un quatuor à cordes. Ses pièces populaires, qu’il enregistra pour beaucoup jusqu’à six fois, parurent sous diverses appellations: Chants traditionnels d’Autriche, Œuvrettes, Manuscrits classiques, Chefs-d’œuvre du violon, Compositions originales et Transcriptions. Elles reflètent son double talent de coloriste au violon et de pianiste—un jour, à New York, Harold Bauer et lui interprétèrent la Sonate pour violon «à Kreutzer» de Beethoven avant d’échanger leurs instruments et de la rejouer à la fête donnée après le concert.

Le Praeludium et Allegro (Manuscrit classique nº 5, attribué à Gaetano Pugnani) est la plus belle réalisation de Kreisler—le Prélude est mémorable, l’Allegro une merveille de virtuosité. En 1923, alors qu’il jouait ce dernier à l’Opéra de Paris, Kreisler vit Vincent d’Indy le menacer du doigt depuis le premier rang et il se crut découvert. Après coup, d’Indy lui dit: «Pugnani n’aurait pas joué l’Allegro dans ce tempo-là.» Hélas, jamais Kreisler ne l’enregistra.

Avec Syncope, Kreisler apporta sa pierre à la vogue européenne des ragtimes et des cakewalks américains. En 1926, il en publia deux arrangements: celui présenté ici, pour violon et piano, et un autre, pour trio avec piano, issu de l’enregistrement réalisé en 1924 avec son frère Hugo, violoncelliste, et avec Charlton Keith.

Schön Rosmarin et le diptyque Liebesleid (Peine d’amour) et Liebesfreud (Joie d’amour), parus comme des Manuscrits classiques sous-titrés «Vieux airs de danse viennois», sont ce que Kreisler a composé de plus populaire dans le style de la valse viennoise. Le diptyque connut une célèbre transcription pour piano enregistrée par Rachmaninov.

Polichinelle, très rapide pour une sérénade, a un climat presque scherzando. Kreisler la rédigea en Amérique, en 1917, alors qu’il ne donnait pas de concert et avait du temps pour lui. À la même époque, il travailla aussi à sa première opérette, Apple Blossoms, et à son quatuor à cordes. Il composa son Tambourin chinois (Composition originale nº 3) bien avant de visiter la Chine. «J’ai adoré écrire mon Tambourin chinois», déclara-t-il. «L’idée m’en est venue après être allé au théâtre chinois de San Francisco—non pas que la musique présentée là m’ait suggéré un quelconque thème, mais cela m’incita à écrire une fantaisie libre, à la manière chinoise.»

Mélodie (Chef-d’œuvre du violon nº 8) est une sensible transcription du Lento de la Danse des Esprits bienheureux tirée de l’opéra de Gluck Orfeo ed Euridice. Kreisler considéra peut-être la gaie Toy Soldiers’ March, avec son imitation entre violon et piano, comme un morceau pédagogique—elle parut en 1917 dans une version pour adultes et dans une édition simplifiée pour enfants. La chasse (Manuscrit classique nº 16), attribuée à Jean-Baptiste Cartier, est une superbe évocation de la chasse, où le violon imite un cor. Cette pièce, qui exige de l’interprète une articulation soignée, peut tout à fait se passer de l’accompagnement pianistique.

Caprice viennois (Composition originale nº 2) fut l’un des hommages préférés de Kreisler à sa ville natale. Il est splendidement bâti en quatre sections, avec deux apparitions du nostalgique thème de valse lente. Kreisler publia deux Manuscrits classiques intitulés Allegretto: l’un en 1913, soi-disant de Porpora, l’autre, antérieur (le nº 8, enregistré ici), attribué à Luigi Boccherini. Cette charmante gavotte use habilement de trilles. La Danse espagnole (Transcription nº 18; 1926) provient de La vida breve, une zarzuela ancienne de Manuel de Falla. C’est une splendide jota, qui annonce la tragique apparition de Salud au mariage de Paco et de Carmela. Dans ce qui est l’un de ses arrangements les plus triomphaux, Kreisler déploie toute une batterie de procédés violonistiques.

En 1903, Kreisler alla rendre visite à Antonín Dvorák, malade, et repartit de Prague avec une des Humoresques pour piano—son arrangement, publié en 1906, assura à la veuve de Dvorák des revenus fort bienvenus. En 1914, il fit paraître sept autres arrangements, parfois très libres (l’un d’eux mêlait même deux Danses slaves), d’œuvres de Dvorák. Sa version de la Danse slave en mi mineur op.72 nº 2, une langoureuse mazurka en trois phrases principales, s’éloigne moins de l’original.

Comme Syncope, la charmante Marche miniature viennoise parut, en 1925, dans des versions pour violon et piano et pour trio avec piano—elle avait été enregistrée sous forme de trio en 1924. Elle comprend trois sections, dont deux sont reprises. Le piano pourvoit aux flonflons. Le Recitativo et Scherzo pour violon solo, publié en 1911 sous le numéro d’opus 6, est dédié «À Eugène Ysaÿe, le maître et l’ami». Le Recitativo fait appel au coup d’archet parlando, l’un des outils convaincants de l’arsenal de Kreisler; quant au Scherzo, il requiert une immense virtuosité. Quelque douze ans plus tard, Ysaÿe lui retournera le compliment en lui dédiant sa quatrième sonate pour violon solo.

Un jour, Giuseppe Tartini (1692–1770) rêva que Satan lui jouait un morceau avec le plus sidérant des trilles. À son réveil, il essaya de le saisir sur le papier: ce sera Il trillo del Diavolo («le trille du Diable»), une Sonate en sol mineur où il se lance dans des trilles très diaboliques tout en signalant qu’une cadenza peut être improvisée, vers la fin. L’édition de Kreisler, qui intègre une réalisation de la basse chiffrée ainsi que les doigtés et les phrasés, fournit une terrible cadenza faisant intervenir des triples et des quadruples cordes, mais aussi des trilles de deux et trois notes. Même à notre époque d’interprétation «authentique», elle reste populaire auprès des violonistes qui ont assez de technique et d’endurance pour la jouer.

Tully Potter © 2014
Français: Hypérion

Heutzutage gibt es zweifellos Menschen, die noch nie eine der vielen Aufnahmen von Fritz Kreisler gehört haben und ihn nur als Komponisten reizender Violinstücke kennen. In seiner Zeit galt er als revolutionärer Musiker und Inbegriff eines Wiener Geigers; seine Kompositionen waren etwas skandalumwittert. Er wurde als Friedrich Kreisler am 2. Februar 1875 in Wien geboren; sein Vater war ein polnischer Arzt und Amateurgeiger. Nach erstem Unterricht bei seinem Vater und bei Jacques Auber, Konzertmeister am Ringtheater, wurde er 1882 als jüngster Schüler in das Wiener Konservatorium aufgenommen und studierte Geige bei Joseph Hellmesberger jun. sowie Komposition bei Anton Bruckner. Mit zehn Jahren gewann er die Goldmedaille und wechselte an das Pariser Conservatoire, an dem Joseph Massart sein Geigen- und Léo Delibes sein Kompositionslehrer war. Er schloß 1887 mit dem ersten Preis für Violine ab und ging 1888/89 auf Tournee nach Amerika. Danach setzte er seine Ausbildung fort, studierte zwei Jahre Medizin und leistete seinen Militärdienst. 1896 begann er seine Karriere als Virtuose und beeindruckte überall mit seinem neuartigen Geigenspiel, bei dem er ein durchgehendes Vibrato verwandte. Nachdem er 1898 in Wien und ein Jahr später in Berlin debütiert hatte, nahm seine Karriere in Europa eine triumphale Entwicklung. Er ging 1900 und 1902 wieder nach Amerika und machte einen derartigen Eindruck in London, dass man ihn 1904 mit der Goldmedaille der Philharmonic Society auszeichnete.

Von Anfang an nahm Kreisler eigene Werke in seine Konzertprogramme auf; doch um 1905 begann er, einige von ihnen als Stücke älterer Komponisten auszugeben und schrieb sogar ein „Vivaldikonzert“. Zu seiner Entschuldigung meinte er: „als ich meine Programme erweitern wollte … fand ich es dreist und taktlos, meinen Namen endlos darauf zu wiederholen“. Da damals nur relativ wenige Barock- und Klassikwerke bekannt waren, erkannte niemand, dass sein Vivaldi keinesfalls wie ein echtes Werk von Vivaldi klang und dass auch andere Stücke Nachahmungen waren. Man liest amüsiert, wie die Kritiker Kreisler scharf dafür kritisierten, dass er es wagte, seine eigenen „Stückerln“ in denselben Konzerten zu spielen, in denen er auch diese überragenden Werke großer Komponisten wie Pugnani und Couperin vortrug! Kreisler erzählte einem Journalisten mit unschuldiger Miene, er habe eine Sammlung von Handschriften entdeckt, Musikwerke im Besitz von Mönchen, die eines der ältesten Klöster in Europa bewohnten, und sei so erpicht gewesen, sie in seinen Besitz zu bringen, dass er eines der Stücke auf seiner Manschette notierte. Dagegen erhoben die Mönche Einspruch, und Kreisler konnte ihnen schließlich nach einiger Überredung die ganze Sammlung für eine beträchtliche Summe abkaufen. 1909 erzählte er der New York Times: „Ich habe die Stücke in einem alten Kloster im Süden Frankreichs entdeckt. Ich besitze insgesamt 53 derartige Handschriften. Fünf von ihnen sind mehr oder weniger wertlos. 48 sind Juwelen.“ Im Verlauf der Jahre begannen stilsichere Kollegen den Braten zu riechen. Bereits 1910 warf der Berliner Kritiker Leopold Schmidt Kreisler vor, dass er sein Caprice viennois zusammen mit den wahren Perlen von Lanner gespielt habe: Kreisler mußte daraufhin klarstellen, dass auch die vermeintlichen Lanner-Stücke von ihm waren—es handelte sich um Liebesfreud und Liebesleid. Im selben Jahr erschienen 14 Fälschungen als „Klassische Manuskripte“. Willy Strecker, der damalige Leiter des Schott-Verlages, hatte Kreisler $1.000 für 20 Stücke geboten—und innerhalb von sechs Monaten waren 70.000 Ausgaben verkauft.

Ebenfalls im Jahre 1910 spielte Kreisler die Uraufführung des ihm gewidmeten Violinkonzerts von Elgar in London unter der Leitung des Komponisten. Nach kurzem Militärdienst im Ersten Weltkrieg wurde er verwundet und ehrenvoll entlassen. Er ging nach New York und wurde zunächst als Held gefeiert; doch beim Kriegseintritt der Vereinigten Staaten im Jahre 1917 änderte sich die Haltung vieler Amerikaner, besonders in den ländlichen Gebieten; man beschuldigte ihn, der österreichischen Armee Geld geschickt zu haben, worauf er klarstellte, dass das Geld für seinen alternden Vater und für Kriegswaisen bestimmt sei. Seine Anhänger in den Großstädten standen ihm zur Seite, aber er brauchte einige Jahre, bis er seine frühere Beliebtheit wiedererlangt hatte. In London wurde er dagegen 1920 wieder mit offenen Armen empfangen. 1923 unternahm er eine Fernost-Tournee und bezog 1924 sein neues Haus in Berlin; doch als die Nationalsozialisten 1933 an die Macht kamen, boykottierte er Deutschland wegen der Behandlung seiner jüdischen Kollegen. 1934 wies er seinen amerikanischen Verleger Carl Fischer an, im Katalog von 1935 die „Klassischen Manuskripte“ als seine eigenen Kompositionen aufzuführen; doch zu dieser Änderung kam es schon früher, als Olin Downes, der Kritiker der New York Times, gebeten wurde, mit Yehudi Menuhin ein Gesprächskonzert zu geben; Downes begann daraufhin, nach den Ursprüngen von Kreislers Präludium und Allegro zu forschen. Kreisler bekannte, dass es sich um sein eigenes Werk handele, und seine Täuschung machte in aller Welt Schlagzeilen. Die meisten Leute waren amüsiert; doch der englische Kritiker Ernest Newman reagierte ganz besonders gereizt. Nach dem Anschluß Österreichs an Hitlerdeutschland im Jahre 1938 wurde Kreisler französischer Staatsbürger und emigrierte dann in die Vereinigten Staaten. 1941 wurde er in New York von einem Lieferwagen angefahren, als er geistesabwesend eine Straße überquerte; und obgleich er sich erholte und auch weiter bis 1950 in der Öffentlichkeit auftrat, besaß er nicht mehr dieselbe Kraft wie zuvor. Er starb am 29. Januar 1962 in New York.

Zu Kreislers Kompositionen gehören auch zwei Operetten und ein Streichquartett. Seine volkstümlichen Stücke, von denen er viele bis zu sechsmal eingespielt hat, erschienen als Volkslieder aus Österreich, Kleine Stücke, Klassische Manuskripte, Meisterwerke für die Violine, Originalkompositionen und Transkriptionen. Sie zeigen seine Doppelbegabung als Farbkünstler auf der Geige und als Pianist—einmal spielte er mit Harold Bauer Beethovens Kreutzersonate in New York, worauf beide auf der Party nach dem Konzert ihre Instrumente tauschten und die Sonate noch einmal spielten.

Präludium und Allegro (Klassische Manuskripte Nr. 5, nach Gaetano Pugnani) ist Kreislers gelungenstes Werk. Das Präludium ist eindringlich, das Allegro von wunderbarer Virtuosität. Als Kreisler das Werk 1923 in der Pariser Opéra spielte, sah er, wie Vincent d’Indy ihm aus der ersten Reihe mit dem Finger drohte, und dachte, der französische Komponist wäre ihm auf die Schliche gekommen. Hinterher meinte d’Indy zu ihm: „Pugnani hätte das Allegro nicht so schnell gespielt.“ Bedauerlicherweise hat Kreisler das Stück nie aufgenommen.

Syncopation ist Kreislers Beitrag zu den in Europa so beliebten amerikanischen Rags und Cakewalks. 1926 veröffentlichte er zwei Bearbeitungen, die vorliegende für Violine und Klavier und eine weitere für Klaviertrio, die aus der Aufnahme von 1924 mit seinem Bruder, einem Cellisten, und Charlton Keith stammt.

Schön Rosmarin und das Werkpaar Liebesleid und Liebesfreud erschienen als Alt-Wiener Tanzweisen in den Klassischen Manuskripten und sind Kreislers beliebteste Stücke im Wiener Walzerstil. Die beiden letztgenannten wurden bekanntlich für Klavier transkribiert und von Rachmaninow aufgenommen.

Polichinelle, für eine Serenade etwas schnell und der Stimmung nach fast scherzando, wurde 1917 in Amerika geschrieben, als Kreisler keine Konzerte gab und daher Zeit hatte. Er arbeitete damals auch an seiner ersten Operette Apple Blossoms (dt. Apfelblüten) und seinem Streichquartett. Tambourin chinois (Originalkomposition Nr. 3) ist lange vor Kreislers Chinareise entstanden. „Es hat mir viel Freude gemacht, Tambourin chinois zu schreiben“, meinte er. „Ich hatte die Idee dazu nach einem Besuch des Chinese Theatre in San Francisco—es war nicht so, dass mich die Musik dort zu einem Thema angeregt hätte; sie inspirierte mich aber zu einer freien Fantasie im chinesischen Stil.“

Die Mélodie (Meisterwerke für Violine Nr. 8) ist eine einfühlsame Transkription des „Reigens seliger Geister“ (Lento) aus Glucks Oper Orfeo ed Euridice. Kreisler hielt wohl den flotten Toy Soldiers’ March (Marsch der Spielsoldaten) mit der Imitation zwischen Violine und Klavier für ein Unterrichtsstück—es erschien 1917 sowohl in einer Fassung für Erwachsene als auch in einer vereinfachten Ausgabe für Kinder. La chasse (Klassische Manuskripte Nr. 16), nach Jean-Baptiste Cartier, ruft eine wunderbare Jagdstimmung hervor, wobei die Geige ein Horn nachahmt. Der Geiger muß sauber artikulieren, dann kann das Stück effektvoll ohne Klavierbegleitung aufgeführt werden.

Caprice viennois (Originalkomposition Nr. 2) war Kreislers Lieblingsstück unter den seiner Heimatstadt gewidmeten Werken. Es ist sehr schön in vier Abschnitten angelegt, wobei das sehnsuchtsvolle langsame Walzerthema zweimal erklingt. Kreisler hat zwei Klassische Manuskripte mit dem Titel Allegretto veröffentlicht, eines 1913 (vorgeblich von Porpora) und ein früheres, das hier eingespielte Nr. 8 (Luigi Boccherini zugeschrieben). Die reizende Gavotte macht geschickt Gebrauch von Trillern. Die Danse espagnole (1926 als Transkription Nr. 18 veröffentlicht) stammt aus Manuel de Fallas früher Zarzuela La vida breve. Diese brillante jota kündigt das Erscheinen der unglücklichen Salud bei der Hochzeit von Paco und Carmela an. In dieser Bearbeitung, einer seiner gelungensten, entfacht Kreisler ein Feuerwerk geigerischer Kunstgriffe.

1903 besuchte Kreisler den kranken Antonín Dvorák in Prag und verließ ihn mit einer der Humoresques für Klavier; seine 1906 erschienene Bearbeitung verschaffte der Witwe Dvoráks die dringend benötigten Mittel. 1914 brachte er sieben weitere Dvorák-Bearbeitungen heraus, darunter einige sehr freie (in einer wurden sogar zwei Slawische Tänze miteinander verschmolzen). Kreislers Version des Slawischen Tanzes in e-Moll op. 72 Nr. 2, eine verträumte Mazurka mit drei gesangsartigen Melodien, hält sich enger an Dvoráks Original.

Wie Syncopation wurde die entzückende Marche miniature viennoise (1925) in einer Fassung für Violine und Klavier sowie als Klaviertrio veröffentlicht, nachdem sie 1924 als Trio aufgenommen worden war. Das Stück hat drei Teile, von denen zwei wiederholt werden. Das Klavier spielt die „Humtatas“ dazu. Das Recitativo und Scherzo für Violine solo erschien 1911 als op. 6 und trägt die Widmung: „À Eugène Ysaÿe, le maître et l’ami.“ Das Recitativo erfordert die Parlando-Bogenführung, die zu Kreislers überzeugenden Mitteln gehörte; das Scherzo verlangt hingegen beträchtliche Virtuosität. Zwölf Jahre später erwiderte Ysaÿe das Kompliment, indem er Kreisler seine vierte Solosonate widmete.

Giuseppe Tartini (1692–1770) hatte einmal einen Traum, in dem der Satan ihm ein Stück mit dem unglaublichsten Triller vorgespielt hat; und als er aufwachte, habe er versucht, das Stück aufzuschreiben, als Sonate in g-Moll, Il trillo del Diavolo („Der Teufelstriller“). Tartini hat ein paar teuflische Triller darin untergebracht und angegeben, dass gegen Ende der Sonate eine Kadenz improvisiert werden könne. Kreislers Ausgabe, mit ausgeschriebenem bezifferten Baß sowie Fingersätzen und Phrasierungen, bietet eine furchterregende Kadenz mit Drei- und Vierfachgriffen sowie Trillern auf zwei oder drei Tönen. Selbst in der jetzigen Zeit der „historischen“ Aufführungspraxis wird dies von Geigern geschätzt, die über die Technik und das Durchhaltevermögen dafür verfügen.

Tully Potter © 2014
Deutsch: Christiane Frobenius

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